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La Contaminacin Ambiental.

DEFINICION. Es la presencia de sustancias o agentes en el ambiente, que afectan negativamente su calidad y/o la de los seres vivos.

FACTORES A CONSIDERAR Tiempo que dura la exposicin a los elementos contaminantes. Concentracin del contaminante. Frecuencia o recepcin del agente contaminante. Perodo de recuperacin de sus efectos nocivos.
Los principales medios contaminados son el aire, el agua y el suelo: -El aire: En las grandes ciudades, la contaminacin del aire se debe a consecuencia de los escapes de gases de los motores de explosin, a los aparatos domsticos de la calefaccin, a las industrias que es liberado en la atmsfera, ya sea como gases, vapores o partculas slidas capaces de mantenerse en suspensin, con valores superiores a los normales, perjudican la vida y la salud, tanto del ser humano como de animales y plantas. Esta capa (la atmsfera) absorbe la mayor cantidad de radiacin solar y debido a esto se produce la filtracin de todos los rayos ultravioletas. El aumento de anhdrido carbnico en la atmsfera se debe a la combustin del carbn y del petrleo, lo que lleva a un recalentamiento del aire y de los mares, con lo cual se produce un desequilibrio qumico en la tierra, produciendo una alta cantidad de monxido de carbono, sumamente txica para los seres vivos. La contaminacin atmosfrica proviene fundamentalmente de la contaminacin industrial por combustin, y las principales causas son la generacin de electricidad y el automvil. Tambin hay otras sustancias txicas que contaminan la atmsfera como el plomo y el mercurio. Es importante que los habitantes de las ciudades tomen conciencia de que el ambiente ecolgico es una necesidad primaria. Se debera legislar sobre las sustancias que pueden ir a la atmsfera y la concentracin que no debe superarse. El aire contaminado nos afecta en nuestro diario vivir, manifestndose de diferentes formas en nuestro organismo, como la irritacin de los ojos y trastornos en las membranas conjuntivas, irritacin en las vas respiratorias y agravacin de las enfermedades bronco pulmonares. -El agua: Las fuentes naturales de agua que disponemos son: el agua de lluvia, ros, lagos, mares y aguas subterrneas. Se encuentra en muchas rocas y piedras dursimas y tambin en la atmsfera en forma de nubes o nieblas.

Desde siempre el hombre ha volcado sus desechos en las aguas. En condiciones normales los ros pueden auto depurarse: las aguas arrastran los desechos hacia los ocanos, las bacterias utilizan el oxgeno disuelto en las aguas y degradan los compuestos orgnicos, que a su vez, son consumidas por los peces y las plantas acuticas de volviendo el oxgeno y el carbono a la biosfera. Pero a medida que la humanidad fue progresando, esto se hace cada vez ms difcil. Las industrias concentran miles y miles de personas en su entorno como lo podemos apreciar en la zona del Gran Buenos Aires. Muchas veces los sistemas se encuentran saturados de desechos, y las industrias vuelcan productos que no pueden ser degradados por las bacterias. Todo esto hace que el contenido de oxgeno disminuya drsticamente, y que el ro ya no tenga capacidad para mantener la vida en l convirtindose en una cloaca de varios kilmetros. Su peligro aumenta si se mueve con lentitud. Otro peligro es la contaminacin termal. Las grandes usinas elctricas emplean agua como refrigerante, esto hace que las aguas de los ros eleven su temperatura, provocando cambios en los procesos biolgicos y, por lo tanto, se destruye la vida existente en ellos. El agua es un elemento vital para la alimentacin, por eso requiere una mayor higiene. Hay exigencias que estn siendo cada vez menos satisfechas, por su contaminacin, lo que reduce la cantidad y calidad del agua disponibles, como tambin sus fuentes naturales. -el suelo: El uso del suelo es otra de las caractersticas de la intervencin humana en el medio, desde la reserva de espacios para su uso exclusivo, como en las ciudades, la industria, las comunicaciones o la agricultura, hasta su degradacin general a travs de la contaminacin coloidal, por la lluvia cida o la utilizacin en la agricultura de abonos qumicos nitrogenados. En la agricultura, el cultivo de una sola especie le hace perder los nutrientes necesarios para su crecimiento, y dificultan tambin el desarrollo de otras especies, con lo que se disminuye la variedad de las plantas. Adems, la deforestacin y los incendios favorecen la prdida de suelos sobre todo si es heredado de condiciones ecolgicas antiguas, de una manera irrecuperable. La erosin del suelo, a la que se ve sometido por la desaparicin de la cubierta vegetal, es generalizada en todo el mundo, pero sobre todo en las regiones de trnsito ecolgico. El establecimiento de un programa integral de control del ambiente llenara una necesidad crtica en este aspecto. Se necesitan ms estudios y encuestas interdisciplinarias para establecer cul es la poblacin que est expuesta al riesgo de las diversas formas de la contaminacin ambiental y el grado actual de amenaza al que estn expuestas la salud y la seguridad como consecuencia de los contaminantes. Como es bien conocido en los ltimos 150 aos, el planeta ha cambiado la estructura natural de su atmsfera y su hidrosfera ms que en todo el tiempo, millones de aos, que tiene de existencia. Por esta razn la adecuada proteccin y conservacin del ambiente representa uno de los retos ms importantes a los que se enfrenta la humanidad. Es evidente que se necesitan cambios drsticos y normas muy estrictas si se quiere conservar la calidad de vida en el planeta. Como miembros de la sociedad debemos participar en forma activa en la creacin de leyes y reglamentos que tengan un impacto benfico para el ambiente, nuestra salud y la economa. Es importante sealar que las soluciones al problema de la contaminacin estn ms cerca de lo que uno cree, ya que es posible en nuestra vida cotidiana contribuir con actividades sencillas a mejorar nuestro entorno, como por ejemplo, consumir productos no contaminantes, disminuir el uso del automvil, separar los desechos reciclables en el hogar, crear espacios verdes, entre otras medidas. Es precisamente aqu donde se manifiesta en forma ms categrica el hecho de pensar globalmente, pero actuar localmente.

CLASIFICACIN DE LA CONTAMINACIN Segn el lugar que afecta, la contaminacin se clasifica en: Del Agua Del Aire Del suelo

CONTAMINACIN DEL AGUA Es la presencia en agua de sustancias (slidas, lquidas o gaseosas) que perjudican su calidad o perturba el equilibrio ecolgico natural.

ORIGEN Descargas de aguas residuales: domsticas e industriales a los ros, mares, lagos, sin efectuarse ningn tipo de tratamiento previo. Descargas de hidrocarburos. Producto de los accidentes, descargas operativas, plataformas petrolferas marinas, falta de mantenimiento, gasolineras, talleres. Descargas de productos qumicos. Plaguicidas, fertilizantes y otros usados en actividades agropecuarias. Otras: Erosin ocasionada por deforestacin, contaminacin atmosfrica, el uso del agua como refrigerante. TIPOS DE CONTAMINANTES Materia orgnica Slidos Nutrientes Sustancias txicas Color Espuma Calor Materiales radioactivos. EFECTOS DE LA CONTAMINACIN DEL AGUA Enfermedades a los seres humanos. Alteracin de la calidad de las aguas de los ros, lagos, mares, subterrneos, por accin de compuestos qumicos. Daos o muertes de elementos orgnicos )flora, fauna), por la accin de compuestos txicos.

Sedimentacin de embalses y canales de navegacin. Eutrofizacin (prdida de oxgeno) de las aguas por exceso de fertilizantes. 144 CONTAMINACIN DEL AIRE Es la presencia de sustancias extraas en l, en cantidades suficientes o de caractersticas y duracin tales que sean perjudiciales a los seres vivos y /o al ambiente

ORIGEN Naturales: volcanes, radioactividad, tormentas elctricas. Artificiales: Industrias, sistemas de transporte, actividades nucleares, quema de basura e incendios. TIPOS DE CONTAMINANTES Primarios: Aquellos que proceden de fuentes identificables, entre estos se encuentran las partculas de carbn, polvos metlicos, nitratos, sulfatos y gases como CO, CO2 y NO2. Secundarios: Son los contaminantes que forman en el aire por interaccin de contaminantes primarios o por reaccin con los componentes naturales de la atmsfera. Ejemplos: Ozono (O3), Oxido ntrico (NO). EFECTOS DE LA CONTAMINACIN DEL AIRE. Humanos: molestias tales como irritaciones (ojos, nariz, garganta) y enfermedades de las vas respiratorias (asfixia, asma Flora y Fauna: Daos tales como reduccin del proceso de fotosntesis, marchites prematuras de las hojas, flores, frutos. Muerte de plantas y animales. En el medio fsico: huecos en la capa de ozono, formacin de la niebla txica (smog), incremento de la temperatura, daos a edificaciones y corrosin de metales entre otros. 145 CONTAMINACIN DEL SUELO

Es el proceso de perdida y modificacin de las propiedades fsicas, qumicas y biolgicas de los suelos.

ORIGEN Tala y quema indiscriminada Disposicin de residuos hospitalarios, bien en estado slido o lquido. Contaminacin atmosfrica. Contaminacin qumica (uso excesivo de fertilizantes, biocidas). EFECTOS DE LA CONTAMINACIN DEL SUELO Perdida de la productividad agrcola de los suelos. Suelos erosionados producen polvo, el cual afecta a las vas respiratorias. Deslizamiento de tierra muchas veces con consecuencia trgicas. Alteraciones del hbitat de la fauna silvestre. Cambios en la composicin del aire, del clima. Perdida y desvalorizacin de la flora. OTROS TIPOS DE CONTAMINACION AMBIENTAL. Estn representados por la energa trmica, el ruido, las radiaciones ionizantes. 146

Impacto Ambiental
El Impacto Humano en los Ecosistemas
DEFINICION Son cambios o perturbaciones generadas en el medio ambiente producto de las actividades del hombre y/o fenmenos naturales.

Los mayores impactos humanos en los ecosistemas se originan por: El crecimiento poblacional urbanizacin. La agricultura. La ganadera. La minera. La industria petrolera y petroqumica. La destruccin de reservas forestales y acuticas. Un impacto ambietal se define como las consecuencias causadas por cualquier proceso (aspecto ambiental) sobre los diferentes componentes ambientales (Suelo, Aire, Agua, Fauna, Flora, Social y Economico), dichos impactos pueden clasificarse como positivos o negativos, y a su vez pueden variar de magnitud (tamao del Impacto), persistencia (duracin en el tiempo) y su Reversibilidad (acciones necesarias para corregir los daos causados). Ejemplo, los impactos causados por un macro proyecto hidroenergeco. Sobre el suelo, la fauna, la flora, la sociedad, se consideran impactos negativos, sobre la fuana y la flora son efectos de mediana duracin, reversibles y tendientes a ser en un futuro impactos positivos, sobre la economia y el agua los impactos son positivos por diferentes razones, dos razones validas son: uso potencial del agua, generacin de ingresos para el pais o territorio. Un impacto se refiere a lo que queda despues de cualquier accion, proyecto,planificacion, etc... por parte de las actividades humanas sobre el medio ambiente. Pueden ser impactos positivos o negativos, y esos impactos se evaluan en una evaluacion de impacto ambiental...la evaluacion de impacto ambiental debe realizarse antes de cualquier proyecto para evitar asi daos mayores....es como una planificacion sustentable de lo que se quiere hacer. Por eso es importantepara saber si un proyecto es viable o no... chau EL CRECIMIENTO POBLACIONAL. El crecimiento explosivo de la poblacin unido al desarrollo industrial, la expansin de actividades econmicas en las ciudades, la falta de servicios bsicos en el campo, ha motivado el desplazamiento de grandes masas de poblacin de zonas rurales a las ciudades; originando la urbanizacin, es decir el aumento desproporcionado de poblacin urbana con respecto a la rural y en consecuencia la incorporacin de nuevas reas ( generalmente improvisadas ) a las ciudades. Algunos impactos ambientales producto de esto son: Aumento de dixido de carbono ( CO2 ) liberado a la atmsfera y disminucin del oxigeno, conforme reas verdes son destruidas por reas urbanas en expansin. Mayor demanda de recursos de agua. Incremento de basuras y desechos. LA AGRICULTURA.

El desarrollo de la agricultura ese soporta en cuatro grandes tecnologas: 147 Mecanizacin, irrigacin, fertilizacin y control quimico de plagas y malezas. Cada una de estas tecnologas hace una importante contribucin para incrementar la capacidad de la tierra en sustentar la poblacin humana, pero cada una de ellas perturba los ciclos de la biosfera. LA GANADERIA. La cra de ganado en terrenos pequeos, nutridos con alimentos artificiales Para obtener una alta productividad (sobre pastoreo) favorece entre otros los siguientes problemas: a) erosin del suelo y prdida de su capacidad productiva; b) materia orgnica de desechos en grandes cantidades. LA MINERIA. La minera comprende actividades que involucran el estudio, la extraccin, el procesamiento y la distribucin de los minerales. Entre los impactos al ambiente estn: Trastorno a la agricultura, a la sevicultura y a la recreacin por minas a cielo abierto. Desechos descargados directamente en los suelos o en los cursos de agua. LA DESTRUCCION DE RESERVAS FORESTALES Y ACUATICAS. La deforestacin o destruccin de reas y bosques, por la tala, rozas, quemas, conduce a la perdida de especies de animales y vegetales. Entre las actividades que desarrolla el hombre y que impactan las reservas forestales estn: grandes proyectos hidroelctricos y mineros, cultivos para la exportacin, explotacin de bosques, desplazamiento de poblacin. IMPACTO AMBIENTAL EN LA INDUSTRIA PETROLERA Y PETROQUMICA Petrolera: Esta relacionada con el desarrollo de las diferentes operaciones petroleras: exploracin, produccin, refinacin y mercadeo que pueden ocasionar un conjunto de efectos no deseados al medio ambiente. 148 Petroqumica: Esta relacionada con el procesamiento de gas natural y los derivados del petrleo, para convertirlos en bienes de consumo. INDUSTRIA PETROLERA Actividades de Exploracin:

Construccin de carreteras y caminos, con su consiguiente deforestacin, movimiento y compactacin de tierras. Levantamiento de lneas ssmicas. Construccin de plataformas y perforacin de pozos. Actividades de produccin: Perforacin y acondicionamiento de pozos. Instalacin de estaciones de bombeo y de tuberas de flujo. Construccin de estaciones de recoleccin y deshidratacin del petrleo de patio de tanques para almacenamiento de crudo. Instalacin de plantas auxiliares para el suministro de agua, aire, vapor y combustible. Instalacin de campamentos petroleros. Actividades de refinacin: Realizacin de grandes deforestaciones, movimiento y compactacin de tierra, para la instalacin de unidades y equipos. Operaciones de unidades y plantas de proceso. Construccin de facilidades de almacenamiento y tendido de lneas de flujo. Construccin de facilidades para el despacho y recibo de crudo. Instalacin de campamentos petroleros. 149 Actividades de mercadeo: El mercadeo comprende la comercializacin de los productos derivados del petrleo en todo el territorio nacional, tanto en zonas urbanas y rurales como en autopistas y carreteras, aeropuertos y terminales marinos del pas. DESECHOS GENERADOS. Algunos de los desechos lquidos, slidos y gaseosos generados en las operaciones de exploracin, perforacin y produccin son: Batera Cemento. Desechos domsticos. Aguas residuales domesticas. Filtros. Fluido de tratamiento del pozo. Arena de voladura (blasting) Partculas de formacin (dolomita, cal, pizarra) Fluidos de perforacin. Petrleo crudo Aguas de calentamiento o enfriamiento. Otros. INDUSTRIA PETROQUMICA. La industria petroqumica genera, mediante una o varias transformaciones una serie

de productos tales como: plstico, cauchos, fertilizantes, productos industriales, solventes, detergentes. DESECHOS GENERADOS SO2, NO2, NH3, CO, N, HCL Polvillo de urea Slidos disueltos y suspendidos. Fluoruros, fosfatos, plomo, mercurio. Aceites. 150 PETROLEO. La Tabla siguiente presenta el impacto en el ambiente y en el hombre de las actividades asociadas con el petrleo.
AMBIENTE EXPLORACION EXTRACCION, PRODUCCION, PROCESAMIENTO TRANSPORTE USO Y ELIMINACION.
Atmsfera Emisiones de H2S: Hidrocarburos como resultado de un estallido Emisiones de SO2, H2S, CO2, NO: hidrocarburos de las refineras. Emisiones de SO2, CO2 hidrocarburos. Hidrosfera Estallidos y derrames de pozos de exploracin marina que originan contaminacin por petrleo. Estallidos y derrames. Eliminacin de salmuera y productos qumicos de perforacin. Efluentes de las refineras. Accidentes de buques cisternas que originan contaminacin por petrleo derramado. Contaminacin de aguas subterrneas por tanques con fugas. Litosfera Estallidos y derrames en tierra. Estallidos y derrames. Eliminacin de lodos. Construccin de tuberas y vertederos. Daos al permafrost. Nota: Capas del suelo permanente congeladas. Eliminacin de aceites usados. Hombre Perturbacin del estilo de vida.

Interferencia con pesqueras Interferencia con pesqueras o uso del suelo. Perturbaciones del estilo de vida durante la construccin Hidrocarburos que provienen de la combustin. Incluso los aromticos polinucleados.

151 GAS NATURAL. La tabla siguiente presenta el impacto en el ambiente y en el hombre de las actividades asociadas con el gas natural.
AMBIENTE EXPLORACION EXTRACION, PRODUCCION, PROCESAMIENTO TRANSMISION Atmsfera Emisiones de gas H2S durante un estallido accidental Emisiones de SO2, H2S e hidrocarburos de las plantas de gas. Hidrosfera Estallidos Estallidos y perforacin. Eliminacin de productos qumicos Litosfera Construccin de tuberas. Daos al permafrost. Hombre Accidentes con GNL. Emisiones de H2S. Accidentes con GNL. Perturbaciones del estilo de vida durante la construccin.

PETROQUIMICA. La tabla siguiente presenta el impacto de la petroqumica sobre el ambiente y el hombre:


AMBIENTE PETROQUIMICA Atmsfera Emisiones a la atmsfera de plantas de refinacin y procesamiento (nocivas, toxicas) Hidrosfera Emisiones de plantas a cuerpos de agua receptores. Litosfera Eliminacin de slidos y lodos de desechos en rellenos de tierra. Hombre Ciertos productos y desperdicios txicos para muchas formas de vida. Perturbacin del estilo de vida por emisiones al aire, suelo y agua.

CONSECUENCIAS AL AMBIENTE. Efecto invernadero Lluvia cida. Destruccin de la capa de ozono. Contaminacin de las aguas. Eliminacin de la capa vegetal, muerte de animales. 152

EFECTO INVERNADERO Es el calentamiento del globo terrqueo por acumulacin de gases como el dixido de carbono (CO2), metano (CH4), xido nitroso y otros gases sintticos como los clorofluorcarbonados (CFC). Esta acumulacin de gases dificulta la salida de la radiacin infrarroja que sale de la tierra. LLUVIA CIDA. Forma de contaminacin atmosfrica. Esta se forma cuando los xidos de Azufre (SO2) y xidos de nitrgeno (NO2) se combinan con la humedad atmosfrica para formar cidos sulfrico y ntrico diluidos, los cuales regresan al suelo en forma de roco, lluvia y nieve. Efecto Invernadero LLUVIA CIDA 153 CAPA DE OZONO Es una zona de la atmsfera entre los 19 a 48 km., por encima de la superficie de la tierra. Ella acta como capa protectora que filtra los rayos ultravioletas provenientes del sol, los cuales pueden daar la piel produciendo quemaduras y en ciertos casos cncer de la piel, cataratas e interferir en la fotosntesis. Ciertos contaminantes secundarios como el xido ntrico (NO) y los clorofluorcarbonados usados durante largo tiempo como refrigerantes y propelentes en los aerosoles reaccionan con las molculas de ozono destruyndolas y causando destruccin de la capa de ozono. CONTAMINACIN DEL AGUA POR HIDROCARBUROS La contaminacin del agua por hidrocarburos es una de las formas ms grandes de contaminacin. Esta ocurre por: Descargas operativas. Naufragios Corrosin y abandono de oleoductos Otras formas; (la atmsfera, escorrentas urbanas, efluentes de refineras de crudo, estaciones de servicios, etc.).