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Sntesis del cido ntrico.

El cido ntrico se prepara industrialmente por oxidacin cataltica del amonaco a alta temperatura con exceso de aire. El procedimiento fue desarrollado en 1902 por el qumico alemn Wilhem Ostwald (1853-1932), quien recibi el premio Nobel en 1909 por su trabajo sobre la importancia de la catlisis en las reacciones qumicas. En el proceso Ostwald, se utilizan altas temperaturas y catalizadores de platino para convertir amonaco en cido ntrico. Este proceso consiste en tres reacciones exotrmicas: 1. Oxidacin cataltica de NH3(g) a NO(g): 4 NH3(g) + 5 O2(g) (Pt; 850C) 4 NO(g) + 6 H2O(g) Es un proceso exotrmico (H = -292.5 kJ/mol). Se lleva a cabo en presencia de un catalizador a temperaturas entre 820-950 C y a presiones de 1-12 bar. Esta reaccin es uno de los procesos catalticos ms eficaces industrialmente hablando. Es una -11 reaccin extremadamente rpida (10 s) y con una alta selectividad. Los rendimientos son: Presin de trabajo (bar) 1 5 8-10 % Rto 94-98 95-96 94

El contenido de NH3 de la mezcla debe mantenerse bajo debido al riesgo de explosin, que llega a ser peligroso cuando el porcentaje en volumen de NH3 en la mezcla supera el 15.5 %. El catalizador empleado en la reaccin es una aleacin de Pt que contiene Rh o Pd: Pt/Rh (90:10) o Pt/Rh/Pd (90:5:5). En las condiciones de trabajo pierde entre un 0.05-0.45 g/tn de HNO3 de Pt, en forma de PtO2. Debido al elevado coste del Pt este metal debe ser recuperado por absorcin. Puede llegar a recuperarse hasta el 80% de las prdidas en forma de xido. 2. Oxidacin del NO(g) a NO2(g). El gas que se obtiene de la primera reaccin de oxidacin cataltica y que contiene entre un 10-12% de NO, se enfra, y el calor que se genera se emplea para calentar agua. El gas enfriado se hace reaccionar con oxgeno atmosfrico para producir NO 2: 2 NO(g) + O2(g) 2 NO2(g) H = -56 KJ/mol Esta reaccin se favorece a bajas temperaturas y a elevadas presiones, condiciones que tambin favorecen la dimerizacin del NO2: 2 NO2 N2O4 H = -57 kJ mol . 3. Desproporcin del NO2(g) en agua: 3 NO2(g) + H2O(l) 2 HNO3(ac) + NO(g) H = -73 kJmol
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El NO(g) procedente de esta reaccin se recicla para formar ms NO2(g). El cido ntrico obtenido por el proceso Ostwald suele tener una riqueza del 60% y resulta as adecuado para los procesos industriales como la sntesis de fertilizantes, como el NH 4NO3. Sin embargo, si se requiere emplear HNO3 para reacciones de nitracin de compuestos orgnicos, se precisan concentraciones ms elevadas, del orden del 98 al 99 %. Debido a que el HNO3 forma un azetropo con el agua al 68.8%, no es posible eliminar el agua por destilacin. El cido ntrico concentrado debe obtenerse por un mtodo directo (variacin del proceso normal de sntesis del HNO3) o indirecto, que emplea cido sulfrico para eliminar el agua. Este mtodo es conocido como la destilacin extractiva. Usos del cido ntrico. El cido ntrico se emplea en la preparacin de diversos colorantes, fertilizantes (nitrato de amonio), productos farmacuticos y explosivos tales como la nitroglicerina, nitrocelulosa y trinitrotolueno (TNT). El cido ntrico tambin se emplea en metalurgia y para procesar combustibles nucleares no consumidos. El cido ntrico ocupa alrededor del decimocuarto lugar, en produccin en masa, entre los productos qumicos ms fabricados en los Estados Unidos.

Mtodo Industrial: La Sntesis de Oswald Se hacen pasar vapores de amonaco y aire previamente calentados por una malla de platino a 1000C. Se produce la Siguiente reaccin: 4NH3 + 5O2 4NO ^ + 6 H2O ste gas pasa a unas torres metlicas de absorcin donde se produce esta otra reaccin: 2 NO + O2 2NO2 ^ ste dixido de nitrgeno con agua forma: 3 NO2 + H2O 2HNO3 +NO ^ El xido ntrico vuelve a dar la reaccin: 2 NO + O2 2NO2 ^