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A fotografia como recurso narrativo

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A FOTOGRAFIA COMO RECURSO NARRATIVO: PROBLEMAS SOBRE A APROPRIAO DA IMAGEM ENQUANTO MENSAGEM ANTROPOLGICA
Nuno Godolphim Universidade Federal do Rio Grande do Sul* Brasil

Resumo: Analisando as caractersticas da mensagem fotogrfica e etnogrfica, este paper procura refletir sobre algumas das formas possveis de apropriao da fotografia na construo de textos de carter etnogrfico. Palavras-chave: fotografia, imagem, mensagem antropolgica, narrativa. Abstract: Analising the caracteristics of photography and etnography mensage, this paper think about some possible forms to use photographs for building etnographic text. Keywords: anthropological message, image, narrative, photography.

Todavia, porque era uma fotografia, eu no podia negar que eu tinha estado l. Roland Barthes

Este texto analisa alguns problemas concernentes a apropriao da imagem fotogrfica na articulao de uma mensagem de carter etnogrfico-antropolgico. Ou seja, de como etngrafos podem lanar mo da linguagem foto-

Mestrando em Antropologia Social.

Horizontes Antropolgicos, Porto Alegre, ano 1, n. 2, p. 161-185, jul./set. 1995

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grfica em seus trabalhos de campo e particularmente na elaborao de textos etnogrficos. Para tanto vamos comear por refletir sobre as caractersticas da mensagem etnogrfica e contrap-las a alguns princpios da construo das mensagens fotogrficas, procurando destacar sua eficincia para lidar com algumas categorias utilizadas pela antropologia (como o espao, o tempo, etc.). Por fim vamos estudar as solues encontradas em dois casos de apropriao da fotografia como elemento de exposio de temas etnogrficos. Tratase de duas exposies fotogrficas realizadas no mbito do Ncleo de Antropologia Visual da UFRGS do qual fao parte. A primeira foi uma oficina de antropologia visual que em sua formulao final apresentou uma reflexo sobre a noo de espao, no caso o Mercado Pblico de Porto Alegre, enquanto um emaranhado de espaos de sociabilidades. A segunda tratava de como os relatos dos primrdios da imigrao italiana no Rio Grande do Sul articulavam uma narrativa socialmente ordenada por um conjunto de valores, expresso da memria coletiva deste grupo sobre esses tempos passados, mas que hoje so rearticulados e reordenados pelas geraes mais novas.

No princpio nem sempre era o verbo


Houve um tempo em que, ao se sair para um mundo estranho com a tarefa de conhecer uma outra cultura, um etngrafo incluiria certamente em sua bagagem uma mquina fotogrfica sem se questionar muito sobre o que ele iria fazer com esse instrumento, pois lhe parecia bvio. Era uma forma de, ao voltar, poder trazer indcios definitivos de que aqueles povos estranhos de fato moravam assim, que eles vestiam assim, etc. Desde muito cedo, etngrafos das mais variadas correntes se valeram de mquinas fotogrficas como uma forma de registrar sua passagem pelo campo. Com mais ou menos sistematicidade se produziu um largo material fotogrfico de inegvel valor documental, e que, ao mesmo tempo, era apresentado como uma espcie de prova do estar l. Algo que dotava o pesquisador de uma autoridade e uma legitimidade, pois se mostrava que ele de fato esteve l observando como se poderia ver pelas fotografias. Enfim, era mais um elemento nas estratgias de convencimento que estes profissionais do distante se utilizavam na construo dos seus textos (Geertz, 1989).

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Basta folhear algumas monografias clssicas, Os Nuers (Evans-Pritchard, 1978), por exemplo, para ver que o uso deste material ilustrativo se restringia simplesmente a isso, pois as imagens no eram articuladas de forma a participarem do texto.1 Assim, as fotos acabavam por se limitar a um carter ilustrativo, uma evidncia de segundo grau, colocadas, geralmente, para apontar elementos mais especficos da geografia ou da cultura material: (vejam-se as fotografia dos bois nuers dispersas ao longo do texto, como esta a seguir2), quando no de terceiro grau em imagens soltas, sem a menor articulao, como uma nota de p de pgina fora do lugar. Esse exemplo, ainda que limitado, demonstra o nvel de articulao que a imagem tinha com os tipos de reflexo que os etngrafos estavam elaborando: em geral, as imagens no alimentavam a construo das inferncias analticas, nem traduziam o tipo de concluses a que estes pesquisadores chegavam. Por

Claro que poderamos ter invocado a obra de Malinowski, como um exemplo de um autor que tentou ir alm, como nos mostra o professor Samain no artigo publicado nesta revista, mas o prprio Malinowski (1978), em suas Confisses, reconhece ter tratado a fotografia de forma secundria. Apenas complementando, bom frisar que tomamos Os Nuers, de Evans-Pritchard (1978), como exemplo, tanto pelo tratamento singular que ele d ao material fotogrfico adicionado a publicao (sendo que boa parte das fotos so de outros autores), quanto pelo fato dele ser um marco dentro da histria da antropologia como o incio de uma reflexo estrutural que se eleva a partir de um trabalho de campo. Sinceramente, o que nesta imagem remete a importncia que o gado tem na cultura nuer ao ponto do prprio Evans-Pritchard (1978) afirmar que os Nuer tem uma relao simbitica com estes animais? Ainda que Evans-Pritchard encha as pginas do livro com fotos de bois pastando, caminhando, sendo ordenhados, etc., as fotos no expressam a qualidade da relao dos Nuer com os bois.

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vezes, as fotografias acabavam eclipsadas pelo efeito de simulao visual que alguns etngrafos produziam com sua retrica realista.3 Poderia atribuir-se este uso secundrio da imagem na construo do texto etnogrfico ao baixo nvel de domnio do equipamento e da linguagem que ele pressupe, ou falta de uma sistemtica na aplicao do instrumental audiovisual na prtica de pesquisa de campo, isto , carncia de uma metodologia apropriada. (Mead, 1975; Samain; Slha, 1987).4 Julgamos que a subutilizao do potencial comunicativo da imagem fotogrfica se deve, pelo menos em parte, s prprias caractersticas da mensagem fotogrfica e s diferentes modalidades de mensagem que os etngrafos articulam. Os eixos temticos da disciplina apresentam nveis diferenciados de visibilidade, e isto, provavelmente, responsvel pelo uso to desigual da imagem na antropologia. Seguindo a pista de De France (1982), poderamos dizer que quanto mais a antropologia se aproxima do material e do corporal, mais as imagens, estticas ou no, encontram um campo fcil de expresso, o que facilitaria aos etngrafos transpor em imagens as suas problemticas de pesquisa, na medida em que elas teriam uma visibilidade prpria. Mas no momento em que os etngrafos passam a investigar a invisibilidade do pensamento e das representaes coletivas que perpassam e do sentido vida social, menos expresso visual seus problemas de pesquisa vo ter. Quanto mais os antroplogos trabalham sobre a fala, sobre as narrativas, em busca dos significados, mais difcil se apresenta transformar essas falas e as categorias que elas articulam em imagens.

Por exemplo, Geertz (1989) afirma que Evans-Pricthard (1978) seria uma espcie de paradigma neste estilo que busca construir uma visualidade transparente em seus textos. Sua retrica de tipo visual formaria verdadeiros diapositivos antropolgicos. Mas, apesar de Geertz consider-las mais emblemticas do que ilustrativas, o que nos fica de um olhar mais atento da edio brasileira de Os Nuers (com as fotos dispersas pelas pginas como no original, ou mesmo na edio francesa onde as fotos esto todas juntas ao centro do livro) seu pequeno grau de integrao lgica do texto, ao mesmo tempo em que no chegam a articular uma lgica prpria, pois, como diz Geertz, las fotografas se distribuyen irregularmente entre las pinturas verbales, sin remitir a ellas, vagamente tituladas [], y en su mayor parte singularizadas, como exhibiendo un discurso propio. (Geertz, 1989, p. 76). Outra varivel que no pode ser descartada so as limitaes referentes ao mercado editorial que at hoje vem levantando obstculos a publicaes que envolvam grandes volumes de imagens, como bem nos lembra Maresca (1994).

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Provavelmente, esta uma das razes do porqu da maior desenvoltura do cinema etnogrfico em relao fotografia,5 e isso se deveria, pelo menos em parte, s caractersticas da linguagem fotogrfica e cinemtica. Enquanto a fotografia, em princpio, seria prpria para expressar articulaes espaciais, o cinema, alm do fato de registrar deslocamentos de tempo-espao, seguindo a dinmica das interaes sociais, ainda teria a possibilidade de registrar as vozes. Veja-se que o vdeo e o cinema apresentam uma dinmica discursiva prxima da fluncia natural da fala, possibilitando uma articulao do discurso, de forma similar articulao das idias de um texto escrito, ou ao desenrolar de uma ao no tempo. J a fotografia teria uma discursividade puramente imagtica, que estaria restrita aos elementos de composio da imagem fotografada, isto , uma discursividade interna, centrpeta, que materializa a espacialidade e presentifica o tempo.6 Assim, apesar de seu potencial em captar os mltiplos planos da realidade visvel, inclusive alguns mais abstratos, cabe aqui fazer uma observao quanto limitao da fotografia, pois enquanto a imagem sonora em movimento poderia mais facilmente auto-explicar-se e induzir uma interpretao, a fotografia isolada, por mais rica em aspectos visuais e simblicos, dificilmente consegue propor uma explicao ou uma interpretao. A fotografia tende sempre a ficar no limite da constatao, no caso de uma questo ou caracterstica socioetnogrfica. Vai ser o olhar do pesquisador que vai identificar nela a problemtica socioantropolgica. Sem isso as fotografias parecem produzir apenas descries rasas. Nesse sentido, Max Kozloff (1986) nos diz que a fotografia sempre foi mais hbil em retratar o que a pessoa, em vez de quem . Segundo ele, geralmente no se tem uma viso do ser interno do sujeito (emocional e representacional), mas apenas do seu ser externo e a sua ambincia.7
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Sobre a proeminncia do cinema sobre a fotografia em antropologia ver tambm o artigo do fotgrafo Mlton Gurhan, Fotografia e Pesquisa Antropolgica (1987), onde ele coloca alguns dos elementos que problematizam a dificuldade de se dirigir a atividade fotogrfica como uma outra explicao para essa defasagem, alm de tratar de vrias outras nuances da situao do fotografo em um trabalho etnogrfico. Em certa medida a linguagem do cinema no deixa de englobar os elementos caractersticos da linguagem fotogrfica, mas os dinamiza em sua temporalidade. Neste texto, Kozloff quer chamar a ateno para a tendncia de se fotografar os sujeitos enclausurados: isto , reproduzir os tipos humanos de forma unidimensional, determinando os tipos e papis sociais seguindo julgamentos pr-fabricados (estigmatizados, rotulados), que no se do conta da tendenciosidade valorativa, poltica ou emocional com que se fotografa, na medida em que o prprio fotgrafo est sempre construindo representaes.

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O cerne do problema que nos colocamos jaz exatamente aqui: como se pode usar a imagem para abordar e expor os cdigos culturais que esto aqum e alm da visualidade da cultura material, das tcnicas corporais e rituais; enfim, como retratar a (in)visibilidade das representaes sociais? Se pudermos equacionar as limitaes inerentes linguagem fotogrfica, enquanto imagem esttica, e as necessidades de comunicao da narrativa etnogrfica, talvez possamos fazer fotografias falar, isto , promover imagens que nos ajudem a narrar nossos encontros etnogrficos.

Caractersticas da mensagem etnogrfica: discursividades de discursividades


Se nos alinharmos a Geertz (1978) em sua perspectiva semitica de cultura, que visa compreender os significados dos atos humanos no contexto em que eles se apresentam, e passarmos a considerar a antropologia como uma cincia interpretativa que tem por objetivo o alargamento do discurso humano, ento estaremos empenhados na tarefa de compreender as lgicas internas dos discursos que esto presentes em todos os atos humanos. No se trata apenas de descrever (de forma rasa) o sistema social, poltico e religioso, mas captar os significados e os valores que ordenam e do sentido a essas formaes sociais. Para ento inscrev-los de uma forma legvel; proceder esta descrio densa, para que se possa transmitir a outrem (sejam nossos pares ou a sociedade envolvente) as lgicas particulares dessa outra cultura, de forma que podemos tornar legvel ou inteligvel estes saberes locais resultantes da diversidade da experincia humana. Em fim o que faz ento o antroplogo: etnografia. Ele apresenta em forma de texto uma documentao minuciosa dos elementos e do contexto em que essa discursividade da realidade social se apresenta.8 Procura atravs de um texto escrito reproduzir um texto vivido de uma cultura estranha. Ora, estamos falando em fazer descries de realidades complexas, com vrios elementos, mticos, religiosos, polticos, estticos que esto amarrados por uma discursividade comum, que dada pela cultura da populao estudada.
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Ao considerarmos que a realidade social se apresenta em uma discursividade, estamos nos referindo a uma discursividade no sentido mais amplo de um curso-fluxo de cdigos, proferidos no necessariamente pelas palavras, mas que expressam uma textualidade em sua dinmica prpria, textualidade que uma parcela de antroplogos costuma chamar de cultura em certo sentido uma aproximao da discursividade de Foucault (1992) com a textualidade de Geertz (1983).

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Assim uma das caractersticas da mensagem etnogrfica apresentar descries discursivas de realidades (dis)cursivas.9 Bem, como que a fotografia entra nisso? De, pelo menos, trs formas: a) a fotografia como um instrumento de pesquisa, isto , de produo de conhecimento etnogrfico, onde a fotografia tomada como mais uma tcnica de documentao, junto com caderno de campo e o gravador, que se usa para registrar seus dados. Nesse sentido, o trabalho de Collier (1983) continua sendo uma importante referncia pela sistematizao metodolgica dos usos que se pode fazer da fotografia no trabalho de campo (inventrios culturais, foto-entrevistas, etc.). Porm o autor se mostra tmido ao nvel analtico por prender-se em demasia a uma perspectiva sociomtrica. No que ela no tenha validade, mas as possibilidades de anlise ficam muito presas a uma concepo positivista da imagem fotogrfica e a um conceito de cultura rgido e substancialista.10 Mas, como dissemos, trata-se de produzir registros de imagens que nos ajudem a descrever de forma eficiente no a cultura material em si, mas os significados intrnsecos dos usos sociais da cultura material, de trazer tona o sentido das relaes sociais. O que nos leva a um segundo uso da fotografia em nossa disciplina. b) como elemento de interao na devoluo do material fotogrfico, estimulando a relao com o grupo estudado e abrindo um campo de dilogo, de expresso da memria e das reflexes dos informantes sobre as imagens devolvidas. De certa maneira, este segundo uso um subitem do primeiro, pois aqui a foto se apresenta como uma tcnica especfica de pesquisa utilizada para evocar comentrios e representaes sobre uma imagem especifica, ou um conjunto-padro de imagens. No entanto esse uso tem a qualidade de valorizar o dilogo com os informantes e possibilita uma base para a execuo de uma

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Nem precisamos entrar no mrito de que articulamos essas descries a partir de interpretaes de interpretaes (Geertz, 1978). Mas no subestimemos o trabalho de Collier, pois sua sistematizao orienta com firmeza os primeiros passos da descoberta de qualquer campo etnogrfico pela fotografia. Sua obra de valor inestimvel no rduo caminho da construo de uma metodologia para a antropologia visual.

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antropologia dialgica (Tedlock, 1985), de forma similar como Rouch (1979) prope para o cinema etnogrfico a sua anthropologie partage.11 Por outro lado, essa perspectiva abre a possibilidade de devoluo de um produto menor da pesquisa (as fotos), o que, geralmente, fortalece os laos entre pesquisadores e pesquisados.12 Se de fato esses dois usos formam a base mais comum de prospeco antropolgica atravs da fotografia, um terceiro seria referente articulao das imagens com o pensamento antropolgico. c) a fotografia como um elemento do discurso antropolgico: como parte integrante de um texto que o antroplogo constri ao propor uma interpretao da situao social estudada. O texto, tradicionalmente escrito, pode tambm ser apresentado de forma imagtica, como um filme ou uma exposio fotogrfica. Aqui estamos novamente no cerne da discusso: em que medida uma fotografia pode ser apropriada para articular uma mensagem de natureza etnogrfica? Em que medida ela tem autonomia para ser considerada enquanto texto, isto , produto acabado da reflexo antropolgica? Nesse caso o problema pensar como a fotografia constitui o texto, esta mensagem. O que implica delimitar os formatos em que o texto se apresenta. Pelo menos dois nveis distintos devem ser discriminados: o potencial comunicativo de cada fotografia, que conformado pelos elementos da linguagem fotogrfica; e o potencial comunicacional que uma ou mais fotos adquirem em conjunto com um texto escrito. Por enquanto analisemos esta segunda possibilidade: a construo de textos (monografias, artigos, etc.), onde a foto um dos elementos disponveis para a expresso de uma determinada mensagem de cunho antropolgico. Em

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Outra possibilidade seria passar a cmera para a populao estudada, a fim de que eles prprios produzissem a imagem que eles tm de si ou de um determinado tema, como fez De Tacca (1987), para pegar um exemplo brasileiro, com os sapateiros de Franca. Bittencourt (1994), num trabalho recente, utilizou sistematicamente a fotografia como elemento de relao em sua pesquisa entre as rendeiras do vale do Jequitinhonha, valendo-se dessas caractersticas de troca, ao que ela considerou como uma espcie de contradom que o antroplogo oferece pelo incmodo de quebrar o fluxo natural dos acontecimentos de uma famlia, ao mesmo tempo em que as fotos abriam um leque de interpretaes dos investigados sobre suas imagens, proporcionando um dilogo inusitado sobre o universo simblico dessa populao.

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princpio, ela deveria conformar-se situao de uma evidncia que incorporada naturalmente no texto, no fluxo das idias. Bem, se observarmos como as etnografias so formuladas veremos que elas, normalmente, estruturam-se na forma de um texto que apresenta, em geral, dois tipos de movimentos: a descrio propriamente dita e os procedimentos analticos. Em ambos os movimentos, que muitas vezes ocorrem simultaneamente, os autores lanam mo de falas de informantes, descries ambientais, de trechos de histrias de vida, de passagens mticas, de situaes sociais (dramticas, rituais, etc.), grficos de parentesco, enfim de uma infinidade de falas e situaes que venham a fornecer o esboo dessa realidade social de forma coerente e convincente. Esses itens todos so apresentados como evidncias de que de fato eles agem assim, eles pensam assim, e logo as interpretaes apresentadas esto corretas. Geertz (1989) nos fala de como esta retrica funciona, em suas variaes autorais, ora evocando esta situao de presena, ou outros artifcios, como elementos de estratgias de legitimao e convencimento caractersticos dos textos etnogrficos, ao construir/ou simular para o leitor, atravs de uma narrao descritiva, uma percepo da cultura descrita por verossimilhana. Se esta a natureza das evidncias de uma etnografia, creio que se deveriam incorporar as fotografias de forma similar. As fotos no s podem ajudar na descrio, como podem de fato reconstituir o clima das situaes vivenciadas nas cores que elas se apresentavam, criar um ambiente de verossimilhana e, por conseguinte, de persuaso. As imagens no se deveriam limitar a reviver um estar l, mas sedimentar os alicerces do caminho da descrio interpretativa e auxiliar na articulao das tramas da induo, ajudar na compreenso das interpretaes, e no apenas distrair a ateno do leitor entre o folhear das pginas. Nessa perspectiva, a imagem no meramente ilustra o texto, nem o texto apenas explica a imagem, ambos se complementam, concorrem para propiciar uma reflexo sobre os temas em questo. O ideal que as fotos estivessem costuradas no texto, como as falas dos informantes, e no soltas e esvoaantes pelas pginas. Esse caminho leva a tratar as fotos como falas que elas so, relatos em imagens da (dis)cursividade da experincia etnogrfica. Mas isso se a inteno for produzir uma monografia, ou um artigo; pois nada nos impede de montar um audiovisual, ou uma exposio.

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De toda a forma, o que importa que, seja num texto, numa exposio fotogrfica ou num diaporama, as fotos deveriam auxiliar a transmisso do fluxo de pensamentos que conduz o antroplogo compreenso e interpretao da situao estudada. Mesmo que os leitores-fins das imagens (aqueles a quem dirigido o texto antropolgico) possam a vir a sugerir outras interpretaes ao apresentado.13 Se nos clara a atitude que devemos ter ante as fotografias na hora de criar nossos textos, todavia seguimos com o problema de como representar atravs de fotografias as categorias de entendimento que constituem a condio de possibilidade de qualquer ato de comunicao. E se considerarmos que esta tarefa implica, muitas vezes, traduzir as distintas percepes de tempo e espao de outras culturas, j teramos a pelo menos dois eixos interessantes para averiguar como podemos de fato operar essa traduo. Mas, antes de avanar, vamos dar um passo atrs e ver quais as caractersticas da linguagem fotogrfica. Vejamos primeiro como fotos expressam mensagens em geral.

Da mensagem fotogrfica
Fotografia, como toda manifestao comunicacional, tem uma linguagem prpria.14 Enquanto comunicao visual, artstica ou informativa, ela pode ser considerada como uma obra aberta, passvel de mltiplas interpretaes. A noo de punctum, criada por Barthes (1984), mostra-nos como as pessoas, de um modo geral, criam pontes de significado com elementos especficos da foto-

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No podemos esquecer que a mensagem antropolgica dotada de uma intencionalidade especfica que o antroplogo procura apresentar da forma mais eficiente possvel. Entretanto, como obra aberta, a imagem fotogrfica passvel de mltiplas leituras, mas no mbito da prtica antropolgica, no que se refere confeco do texto etnogrfico, a articulao do discurso do pesquisador sobre a (dis)cursividade da realidade social estudada, s lhe resta tentar expor honestamente sua particular viso da alteridade em foco. Peo licena para observar que continuarei a empregar a analogia e a terminologia da linguagem para dar conta do processo comunicacional que envolve a fotografia. Estou ciente das limitaes dessa analogia, mas, na falta de um lxico prprio para esmiuar suas caractersticas, vejo-me obrigado a utiliz-la para me expressar da forma mais eficiente possvel. Infelizmente, at que se tenha amadurecido uma gramtica prpria da visualidade o que, segundo Samain (1994), talvez no esteja to longe , serei obrigado a me fazer valer da analogia com a linguagem, como Barthes, Eco e outros tm feito.

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grafia (certos detalhes) a partir de suas experincias subjetivas, possibilitando leituras que vo alm do studium (a percepo do contexto social em que foi tirada a fotografia), evocando camadas mais profundas da memria. Mas Barthes, em A Cmara Clara (1984), est mais preocupado com as dinmicas de recepo e leitura da imagem fotogrfica. Ele no toca no problema angular deste texto, que o da intencionalidade de uma comunicao particular. No fala especificamente das estratgias que um fotgrafo pode lanar mo para construir uma significao. Ele se posiciona do ponto de vista do leitor da fotografia: o spectator, e no do seu produtor, o operator que manipula a linguagem fotogrfica produzindo um instantneo dotado de significao. Em um outro texto, analisando as caractersticas da fotografia de imprensa, Barthes procura desvendar a trama semitica dos elementos constituintes de A Mensagem Fotogrfica (Barthes, 1969). Dissecando a informao contida numa fotografia, Barthes nos aponta para a paradoxal coexistncia de duas mensagens: uma, aparentemente, sem cdigo, o analogon fotogrfico e outra com cdigo, a escritura ou a retrica da fotografia, a sua arte.15 O analogon fotogrfico seria uma mensagem denotada, o perfeito analgico do real que a fotografia pretende copiar. devido sua plenitude analgica que a fotografia apresenta este carter objetivista, dai devindo seu poder de credibilidade. Pois deste poder de credibilidade que os antroplogos lanam mo para legitimar o seu estar l ao inserir fotografias dispersas pelos seus livros. Tal plenitude analgica tenderia ao mtico, pois esta mensagem fotogrfica sempre apresentar alguma conotao: seja ao nvel da produo, na medida em que ela construda, seja ao nvel da recepo, quando ela lida (e no apenas percebida). Barthes destaca que os cdigos de conotao seriam de carter histrico, o que para ele sinnimo de cultural e que o processo de leitura de uma fotografia seria similar ao de uma lngua verdadeira, qual s teramos acesso se dominssemos os seus signos. Caso contrrio, ao olhar uma fotografia estara-

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O paradoxo no evidente a concluso de uma mensagem denotada e de uma mensagem conotada: provavelmente esse o status fatal de todas as comunicaes de massa; que a mensagem conotada (ou codificada) se desenvolve aqui a partir de uma mensagem sem cdigo. (Barthes, 1969, p. 304305).

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mos procedendo como se estivssemos ouvindo uma lngua estranha da qual mal sabemos a procedncia.16 Assim, Barthes destaca trs tipos de conotao: a perceptiva, a mais imediata, que seria impossvel sem uma categorizao anterior e de certa forma interior, para a qual o leitor se valeria das categorias da lngua; a cognitiva ligada bagagem cultural e experincia pessoal do leitor; e a ideolgica ou tica que seria responsvel pela introduo na imagem de razes ou valores. Barthes, por fim, ainda se pergunta se poderia haver alguma mensagem realmente denotada na fotografia, e parece encontrar uma resposta negativa, pois sempre haveria alguma conotatividade inerente ao processo de leitura dessa imagem. Fotografar uma situao social tem algo de diferente de se processar uma fotografia de uma rvore, particularmente se a realidade social fotografada for organizada por um outro conjunto de cdigos, uma outra cultura. Para quem lida com antropologia, a imagem fotogrfica precisaria estabelecer uma ponte entre uma imagem vivida de uma situao social que tem uma historicidade prpria, e, portanto, uma conotatividade prpria (na medida em que articulada por um sistema singular de signos), e a poro representada na cpia fotogrfica que denotaria uma realidade social prenhe de significados. Enfim, denotaria uma imagem j pr-conotada, pois, alm das conotaes inerentes ao produtor da imagem e ao leitor da imagem, teramos as do ator da imagem. O que s vem a reforar a impossibilidade lgica de uma fotografia como pura denotao. Essa superposio de cdigos nos faz pensar sobre os cuidados necessrios com que se deveria proceder uma leitura mais sistemtica desse emaranhado de significantes. No entanto, Barthes, por economia, no leva em considerao o cdigo do ator e acaba subexplorando17 o cdigo do produtor por consider-lo como participante da mesma histria do leitor das imagens.

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Diria Barthes (1969, p. 311): Graas ao seu cdigo de conotao, a leitura da fotografia , portanto, sempre histrica; ela depende do saber do leitor, exatamente como se se tratasse de uma lngua verdadeira, inteligvel somente se aprendemos os seus signos. Em resumo, a linguagem fotogrfica no deixaria de lembrar certas lnguas ideogrficas, nas quais esto misturadas unidades analgicas e unidades sinalticas, com a diferena de o ideograma ser vivido como um signo, enquanto que a cpia fotogrfica passa pela denotao pura e simples da realidade. Para Barthes a linguagem fotogrfica parece independer dos rudimentos da fotografia, ficando restrita signagem de carter social que ela pode apresentar, da a semelhana entre produtor e receptor.

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Porm, a antropologia no se pode dar o luxo dessa economia, pois seu objeto de estudo reside exatamente nesse n de cdigos. Sua atividade consiste em traduzir para os cdigos do leitor os cdigos do ator. E, para tanto, o etngrafo procura decodificar os cdigos do ator numa linguagem intermediria, que faa a passagem de um cdigo para o outro. Assim, preciso encontrar frmulas para destacar a conotao primeira que levou o etngrafo a produzir aquela foto e selecion-la dentro um conjunto de fotos possveis. Para tanto preciso compartilhar dos cdigos de leitura dessas imagens. Antes de seguir adiante faamos um pequeno teste. Pegue-se, por exemplo, a foto a seguir. Tente identificar qual a inteno do fotgrafo e o que est ocorrendo diante de seus olhos. Dou uma pista: no se trata de nenhum resultado de pesquisa em cincias sociais. Olhe a foto por alguns instantes e s depois de formar uma hiptese siga com a leitura.

Foto de Don McCullin. Fonte: revista Colors, n. 4, 1993.

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Tenho certeza que voc leitor no imaginaria que o negro que corre a frente um oficial paisana e que ambos esto perseguindo uma pessoa que no aparece na foto. Sem essas informaes o leitor corrente tenderia a imaginar que o negro que estaria sendo perseguido. Uma leitura condicionada pelas informaes contidas na foto (um policial corre a atrs de algum de cor) e pela bagagem do leitor, provavelmente acostumado violncia da sociedade moderna, onde policiais costumam correr atrs de pessoas, reforado pelo fato de ser um pessoa de cor negra, etc. Poder-se-ia seguir analise, encontrando mais detalhes na foto, ou deduzindo possveis leituras em funo da bagagem dos diversos segmentos da sociedade. Tudo seria bem mais simples se soubssemos que esta foto foi utilizada numa publicidade da polcia inglesa para recrutar no-brancos para os seus efetivos. No caso, a legenda que acompanhava o anncio que informava o contexto em que a foto foi tirada e explicitava a sua inteno.

Compartilhando cdigos
A foto, na antropologia, no uma obra aberta, nem se trata de fotojornalismo. Ela tem uma intencionalidade anterior: captar uma situao etnogrfica e sociolgica. E mais, essa foto precisa ser capaz de transmitir as peculiaridades dessa situao para uma terceira pessoa, ou uma platia, que pode ser um grupo de cientistas sociais ou o pblico em geral. Essa comunicao precisa ser eficiente. Precisa comunicar da melhor maneira possvel a intencionalidade do pesquisador: a interpretao especifica que ele prope. Como todo ato comunicativo, ela necessita que as pessoas que venham a fazer a leitura dessa imagem compartilhem dos cdigos necessrios para decodificar a mensagem que esta contida nela. Por isso que , quase sempre, preciso se utilizar de textos que acompanhem a imagem, textos que apresentem os referentes mnimos necessrios para sua anlise. Como diz Barthes: o texto constitui uma mensagem parasita, destinada a conotar a imagem, isto , a lhe insuflar um ou vrios significados segundos. Ora, mas se assim no procedermos, se no insuflarmos os leitores de nossas etnografias a buscar significados segundos, estes se vo limitar a ver nessas imagens apenas sua pretensa denotao (o estar l), ou proceder interpretaes prprias com o cdigos da sua prpria histria ligados a sei l

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que studiuns e punctuns. Fica a pergunta: como vo eles compreender a significao particular que a relao intersubjetiva do pesquisador desvendou (o era assim que eles pensavam/procediam e se voc estivesse l e visse o que eu vi tambm teria concludo isto)? A integrao texto-imagem, como todo processo de construo eficiente de uma interpretao, um empreendimento delicado. H que saber dosar bem pesos e medidas, em funo das pretenses de cada pesquisador, da particular natureza da mensagem que ele pretende transmitir, do pblico que ele pretende atingir, alm do formato do suporte escolhido (isso s para ficar nas variveis mais simples). De qualquer forma, acrescentar uma legenda, ou um texto, no a nica forma de se proceder a explicitao da inteno de uma mensagem fotogrfica. A fotografia tem uma linguagem, com uma sintaxe prpria, que se expressa com uma certa narratividade ao articular contedos significantes dispostos espacialmente sobre sua pelcula em perodos finitos de tempo.

Como uma imagem fotogrfica pode expressar uma mensagem narrativa


Segundo Aumont (1993), uma narrativa seria um conjunto organizado de significantes, cujos significados constituem uma histria; tendo assim um contedo que se desenvolve num certo espao e numa certa temporalidade. Mas sendo uma caracterstica da imagem fixa a ausncia da dimenso temporal (com exceo da frao de segundo da exposio no instante em que foi gerada), como pode ser possvel uma fotografia apresentar um discorrer de contedos? Eis o nosso problema inicial agora sob outra roupagem. Inicialmente, cabe salientar que a imagem fotogrfica deve a maior parte do seu poder descritivo sua capacidade de dispor elementos no espao. tomado como algo natural a espacialidade da fotografia, apesar de uma foto dificilmente conseguir expressar o deslocamento do fotografo nesse mesmo espao. A estaticidade espacial e temporal uma das caractersticas mais marcantes da fotografia. O que vem alimentar o paradoxo de como ela pode conter uma mensagem narrativa. Quanto ao tempo, preciso lembrar que essa categoria uma das chaves-mestras na construo da imagem fotogrfica, bem como no seu processo de significao. O problema que a fotografia opera com pores mnimas de

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tempo, com fraes de segundo que em sua maioria nem so percebidas, sendo geralmente agrupadas na categoria do instante, o momentaneamente fugido, que nos escapa na menor tentativa de ret-lo pelo olho humano.18 Mas, quando um etngrafo trabalha com noes de tempo e espao, ele no precisa se deslocar pela aldeia inteira com uma fita mtrica, nem ficar minutando a cada instante os acontecimentos da comunidade em que se est pesquisando. No precisa porque se lida com categorias imersas no mar de acontecimentos da vida cotidiana, onde elas so vivenciadas e expressas conforme os contextos em que so postas baila. E so esses contextos que se deveriam apresentar mais do que uma dimenso mtrica de tempo ou espao.

A linguagem fotogrfica propriamente dita


Um fotgrafo quando analisa uma fotografia se vale de uma linguagem que lhe particular. A linguagem fotogrfica tem uma sintaxe prpria, que parte da perspectiva clssica renascentista e sua caixa preta. Assim a fotografia enquanto instrumento tico distribui sobre o retngulo do negativo reflexes de luz e sombra, imprimindo na pelcula um conjunto limitado de imagens em disposies geomtricas. dessa geometria euclidiana que os fotgrafos vo tirar os primeiros elementos da gramtica fotogrfica: as regras bsicas do enquadramento com seus pontos ureos, seus formatos geomtricos e linhas de fora, que reproduzem um saber ancio sobre a proporcionalidade e a perspectiva. J a mquina fotogrfica, em sua mecnica, d a possibilidade ao fotgrafo de controlar o volume e a velocidade da luz e com isto precisar e selecionar o campo de foco e a plasticidade da imagem. Esses tpicos so responsveis por uma particular captao e manipulao do tempo e do espao no fotograma. A qumica por sua vez vai fornecer mais um conjunto de elementos dessa gramtica da luz. O conjunto desses elementos, e mais alguns, constitui o sintagma fotogrfico. As opes possveis no controle de cada um destes elementos constroem a semntica fotogrfica, que permite aos fotgrafos produzir imagens particularizadas e ao mesmo tempo manter uma linguagem unificada sobre a constituio de uma imagem fotogrfica.
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Dubois (1994) e Gurhan (1987), entre outros, desenvolvem a questo da temporalidade que fatiada pelo instante fotogrfico.

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Saber controlar minimamente essa gramtica condio sine qua non para produzir fotos eficientes, isto , saber dar destaque aos itens que vo constituir a mensagem fotogrfica que se pretende transmitir. Dominar essas unidades sintagmticas permite manipular a perspectiva da imagem fotografada condicionando a leitura da fotografia produzida.19 Tentar fazer fotografias falarem implica se valer dessa caracterstica centrpeta da sintaxe fotogrfica; implica saber ordenar os signos da cultura em foco sobre o espao do fotograma, preferencialmente amarrando os signos ao contexto em que se encontram. Mas muito difcil conseguir articular uma reflexo etnogrfica de forma inteligvel em apenas uma fotografia, da mesma forma como no se faz uma etnografia com apenas uma fala de um informante ou com uma nica sada a campo. A prpria percepo dos contextos em que encontramos os significados tende a se tornar clara pela convivncia etnogrfica que se desenrola por longos perodos de tempo sobre os espaos do campo de pesquisa.

A montagem
Outra forma de construo de sentido com imagens fazer uso da montagem, isto , dispor um conjunto de imagens fotogrficas de forma que as relaes entre elas, ou o seu todo produza a significao desejada. Com a montagem se tem uma maior maleabilidade para reproduzir situaes narrativas, contrapondo ou encadeando imagens conforme a necessidade. Ora, se produzir uma etnografia implica construir um texto que apresenta argumentos encadeados para dar conta de realidades discursivas, ento devemos lanar mo de alguma espcie de encadeamento como forma de dar vazo nossa cursividade intelectual. Por isso a montagem se apresenta como uma das formas mais frutferas para se articular a discursividade das narrativas etnogrficas. A montagem garante uma certa autonomia da imagem na construo do significado que pode tanto ser amarrada dentro de uma tese como um captulo,

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Existem vrios livros e manuais que abordam a manipulao da linguagem fotogrfica, ao que destacaramos Linguagem Fotogrfica e Informao, de Gurhan (1992), por ser uma eficiente sistematizao dessa gramtica no que toca construo do significado fotogrfico, no caso, aplicado ao fotojornalismo.

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como faz Leal (1986) na Leitura Social da Novela das Oito; quanto ser apresentada como uma exposio fotogrfica independente de um texto acadmico especifico, como foi o caso da mostra Os Annimos do Mercado Pblico.

Como imagens falam em etnografia


Aps essa rpida retomada das caractersticas da mensagem fotogrfica, por um lado, com sua estaticidade, suas legendas, suas mltiplas camadas de conotao, sua sintaxe interna e sua sintaxe dinmica (a montagem), e as caractersticas discursivas da mensagem etnogrfica, por outro, j estamos em condies de fazer um balano de suas potencialidades e limitaes, e ver de que maneira elas se podem engendrar na construo de um texto etnogrfico. Comecemos por um exemplo clssico. Vejamos como Mead e Bateson (1942) se utilizam de forma explcita de quase todos esses rudimentos da mensagem fotogrfica para produzir The Balinese Character. Sigamos as palavras de Bateson sobre a forma que eles cruzaram esses elementos na construo de sua obra:
[] a justaposio de duas diferentes ou contrastando fotografias j uma etapa em direo a generalizao cientfica A afirmao introdutria de cada prancha proporciona um extremo de generalidade, enquanto que as detalhadas legendas contm uma combinao da descrio objetiva e da generalizao cientfica. (Mead; Bateson, 1942, p. 53).

Mead e Bateson utilizaram extensivamente a tcnica de montagem para proceder suas inferncias. Utilizaram dois nveis de articulao com o texto como forma de situar o conjunto das imagens e cada imagem particularmente. Sem entrar no mrito sobre as concluses que eles chegaram, o que nos importa no momento ver como eles procederam ao dar um tratamento imagtico a um problema terico. Nesse sentido, no se pode negar que a sistematizao do uso da imagem fotogrfica, que eles realizaram, ainda um vigoroso exemplo de sua aplicao metodolgica.

Fotografando o espao
Mas como j havamos falado antes, as tcnicas corporais (uma das nfases do trabalho de Mead entre os balineses) tm um forte apelo visual. Pegue-

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mos, ento, outra problemtica, vejamos como se procedeu para tratar o problema da percepo do espao enquanto um local de interao social. Este o caso da exposio Os Annimos do Mercado Pblico. Dentro das limitaes de uma situao de oficina, onde se trabalha com uma equipe desigual em um curtssimo perodo de tempo, se produziu uma exposio sobre o Mercado Pblico de Porto Alegre, enfocando de forma crtica a percepo do mercado como um patrimnio histrico e um espao de comrcio, para desvend-lo como um espao mltiplo, ordenado e entrecortado por nichos de sociabilidade. De certa forma, o que se fez foi tentar colocar em uma linguagem simples e acessvel aos usurios do local, pois se tratava de um museu de rua, uma reflexo sobre a prpria noo de espao procurando destacar sua dimenso simblica enquanto um territrio que ordenado pelos diversos padres de sociabilidade que ali se estabelecem. Partindo do prprio prdio, procedemos uma desconstruo passo a passo. Samos da unidade do prdio espao fsico e bem arquitetnico, para em seguida apresent-lo como um espao que se fragmenta numa variedade de espaos regidos pela razo prtica da venda. Depois pela razo j no to prtica da compra e com isso vamos mapeando as diferenas e semelhanas dos tipos de sociabilidade que se aninham nas vendas, nos bares, no interior e no exterior do prdio, at chegar s razes simblicas que do sentido e sabor existncia social desses espaos. De como eles esto envoltos por uma urea de tradio que vem se transmitindo de gerao em gerao. Ao nvel imagtico, tomamos como ponto de partida uma foto onde um passante desmaterializado pela baixa velocidade contra o fundo esttico e

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emoldurante dos detalhes arquitetnicos do prdio, como expresso do anonimato, da despersonalizao que uma viso estrangeira teria/teve das pessoas que todos os dias animam este espao. Essa foto marca a distncia com que algum, que no o conhea na intimidade, observa o espao, onde o prdio, patrimnio histrico, ressalta-se sobre as pessoas que o freqentam. Distncia que s pode ser vencida por um esforo. A partir dai, fomos construindo os personagens que habitam o mercado na mesma proporo em que amos desconstruindo o prdio fsico e a razo prtica que se faz evidente primeira vista. Fomos nos aproximando at chegarmos nos retratos dos indivduos de carne e osso que cotidianamente do vida ao prdio. Para em seguida recontextualiz-los em funo dos principais padres de sociabilidade que tm feito o Mercado Pblico ser o que ele : um patrimnio histrico e cultural da cidade de Porto Alegre.

Nesta foto, se destaca uma situao cmica entre quatro homens de cor num botequim, o que indicava um recorte sobre a sociabilidade num territrio da populao negra que freqenta o prdio.20 Repare que o foco crtico no
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A outra foto que acompanhava essa no painel era de um territrio branco de sociabilidade, onde quatro homens sentados em volta de uma mesa bebiam e conversavam.

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Foto de Nuno Godolphim

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primeiro plano e a luminosidade do ambiente valorizam a situao ldica do encontro, destacando a relao de intimidade dos indivduos presentes, ao mesmo tempo em que anula o componente arquitetnico ao fundo, sem no entanto descaracteriz-lo como um ambiente de bar. Essas duas fotos, que marcam o incio e o final da exposio, do um exemplo do uso da linguagem fotogrfica na construo do sentido que se deseja expressar, ao mesmo tempo que esto amarradas por uma seqncia de montagem.

Fotografando o tempo e a memria


O leitor poderia nos questionar lembrando que a espacialidade no refratria imagem esttica, como, alis, falamos. Pois bem, vamos a um exemplo ainda mais complexo e arredio ao tratamento imagtico: de como uma narrativa articula uma percepo de tempo. Peguemos a exposio que foi montada com o material fotogrfico produzido com a realizao da tese de mestrado de Maria Clara Mocelin (1992):21 Narrando as Origens: um Estudo sobre Memria Mtica entre Descendentes de Imigrantes da Regio Colonial Italiana do RS. Nossa tarefa era transformar as narrativas do passado, a cerca das origens, em imagens significativas. Nosso principal desafio era, atravs da imagem, reconstituir o fluxo das
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Todas as fotos so de Maria Clara Mocelin. Minha participao foi no sentido de discutir a forma como a exposio poderia ser feita, orient-la na busca das imagens que faltavam e auxiliar na montagem final. Tambm a orientei quanto ao manuseio de uma mquina profissional 35mm e nos rudimentos da linguagem fotogrfica. bom observar que Clara no tinha formao alguma em fotografia e usou na primeira parte do trabalho uma mquina simples com lente fixa.

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narrativas. Para tanto foi preciso refletir sobre o corpo final do trabalho e voltar a campo para tomar novas fotos, agora com uma tica mais refinada: fotos que realassem os valores que ordenavam estas narrativas: terra, famlia e trabalho. Enfim, foi necessrio unir a imagem do presente o portador do discurso, com a fala do passado o relato da narrativa, destacando imageticamente os elementos que davam relevo ao discurso. A montagem foi a chave-mestra deste trabalho, onde utilizamos seqncias de fotos, textos e falas, trechos dos relatos captados no correr do trabalho de campo. Assim as fotos propiciaram o contexto para se acompanhar passagens desses relatos, e os relatos, por sua vez, recontextualizavam as imagens. Neste trabalho de montagem reconstrumos o sentido da interpretao etnogrfica, condensada agora num novo plano: o visual. Um plano que no substitui de forma alguma o texto escrito, mas acrescenta mais uma perspectiva ao trabalho. As prprias limitaes tcnicas foram utilizadas como elemento de significao. A foto anterior, retirada em baixssima velocidade com uma luz amarelada, que vinha da lmpada incandescente acabou conferindo um toque atemporal a foto, o que foi realado com uma viragem em spia na cpia. No caso, a relao do informante com o vinho (fruto do seu trabalho), valorizado pela importncia tnica e histrica desta prtica, foram amalgamados em uma nica foto, expressando a relao dessa gerao com a sua memria, balizada pelos valores que a organizam. J a foto ao lado foi resultado da particular interao subjetiva entre a pesquisadora e a informante, que, expressando a relao de vergonha que tem com a exposio de seu corpo, fecha os olhos no instante da foto, enquanto a luz ressalta a rudeza

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dos seus ps. Tal imagem foi montada com os relatos sobre a vergonha que eles tinham de seu corpo de colono.

Concluindo
guisa de concluso vale a pena retomar alguns pontos que fomos levantando pelo caminho. Para a foto deixar de ser apenas uma mera ilustrao, ou uma foto descritiva (no sentido raso), preciso que ela seja pensada (na sua concepo), analisada e montada (como texto etnogrfico) para que se visualize a interpretao proposta pelo pesquisador em sua descrio densa. S quando a fotografia disposta de forma ordenada (num texto visual ou escrito) e, geralmente, acrescida de um texto escrito ou falado, para situar alguns dos elementos visveis, que o conjunto ganha esse sentido. S quando ela montada de forma udio/texto-visual, numa dimenso cintica, que ela deixa de ser um dado disperso e forma um discurso estruturado e inteligvel da realidade estudada. Cartier-Bresson e Sebastio Salgado que me desculpem, mas a viso do pesquisador-fotgrafo que revela a questo sociolgica (!) por dentro das imagens. Por mais capacidade que as fotos tenham em evocar suas tenses internas o olhar do cientista, e no do artista ( nem do semilogo), que ordena e d sentido a essas tenses. No um sentido genrico, mas um sentido pertinente s cincias sociais. Enfim, o problema da possibilidade de comunicao de mensagens de carter etnogrfico por imagens estticas/fotografia no est na imagem em si, mas no imaginado, na trama intersubjetiva dos imaginrios que se encontram. No que imaginamos antropologicamente ser as categorias do imaginrio do outro. isso que podemos representar fotograficamente sem medo de ficarmos presos nas tendncias atemporais e espacial-materialista da imagem fotogrfica. Por fim, caberia uma ltima reflexo sobre os caminhos da antropologia, disciplina que no atual momento vem-se questionado sobre as bases constitutivas do seu saber e do seu fazer. Talvez fosse o momento da antropologia enfrentar o desafio de incorporar, de forma definitiva, o uso da imagem em sua textualidade. Antropologia visual deve ser encarada como uma outra forma de escritura do discurso antropolgico. Tomar a imagem e os multimeios diponveis para processla, como um outro suporte para as nossas inscries, assumindo de vez as possibilidades desta intertextualidade como forma lcita e usual de expresso dessa vertente do pensamento acadmico que antropologia.

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