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Que es el Vapor de Agua?

El vapor de agua es el gas formado cuando el agua pasa de un estado liquido a uno gaseoso. A un nivel molecular esto es cuando las molculas de H2O logran liberarse de las uniones (ej. Uniones de hidrgeno) que las mantienen juntas.

Como funciona el vapor de agua


En el agua liquida, las molculas de H2O estn siendo unidas y separadas constantemente. Sin embargo, al calentar las molculas de agua, las uniones que conectan a las molculas comienzan a romperse mas rpido de lo que pueden formarse. Eventualmente, cuando suficiente calor es suministrado, algunas molculas se rompern libremente. Estas molculas "libres" forman el gas transparente que nosotros conocemos como vapor, o mas especifico vapor seco.

Vapor Hmedo vs. Vapor Seco


En industrias usuarias de vapor, existen dos trminos para el vapor los cuales son, vapor seco (tambin conocido como "vapor suturado") y vapor hmedo.

Vapor seco aplica a vapor cuando todas sus molculas permanecen en estado gaseoso. Vapor hmedo aplica cuando una porcin de sus molculas de agua han cedido su energa (calor latente) y el condensado forma pequeas gotas de agua.

Tome por ejemplo una pequea tetera con agua a su punto de ebullicin. El agua primeramente es calentada , y conforme el agua absorbe mas y mas calor, sus molculas se agitan mas y mas y empieza a hervir. Una vez que suficiente energa es absorbida, se evaporiza parte del agua, lo que puede representar un incremento de tanto como 1600X en volumen molecular. En algunas ocasiones se puede observar una pequea neblina saliendo de la boquilla de la tetera. Esta neblina es un ejemplo de que tan seco es el vapor, cuando se libera en una atmosfera mas fra, pierde un poco de su energa al transferirla al aire. Si se pierde suficiente energa las uniones intermoleculares se empiezan a formar nuevamente, y se pueden observar pequeas gotas de agua en el aire. Esta mezcla de agua en estado liquido (pequeas gotas) y estado gaseoso (vapor) recibe el nombre de vapor hmedo.

Para mayor informacin acerca de los varios tupos de vapor y su naturaleza, lea el siguiente articulo Tipos de vapor.

Vapor como Fuente de energa


El vapor jugo un papel importante en la revolucin industrial. La modernizacin del motor de vapor a principios del siglo 18 llevo a mayores descubrimientos tales como la invencin de la locomotora de vapor y el barco a vapor, por no mencionar el horno y el martillo de vapor. Este ultimo sin hacer referencia Golpe de Arieter el cual se puede presentar en la tubera de vapor, si mas bien a un martillo impulsado por vapor que se utilizaba para dar forma a fundiciones. Hoy en da, sin embargo, los motores de combustin interna y la electricidad prcticamente han remplazado al vapor como fuente de energa. Sin embargo, el vapor es ampliamente usado en las plantas de generacin elctrica y para aplicaciones industriales de gran tamao.

El Vapor como Fuente de Calor


El vapor es mayormente conocido por sus aplicaciones en calentamiento, fungiendo tanto como fuente directa e indirecta de calor.

Calentamiento Directo de Vapor


El mtodo de calentamiento directo de vapor se refiere al proceso en el cual el vapor esta en contacto directo con el producto que esta siendo calentado. El ejemplo que se muestra en la parte inferior se pueden observar que la botana China esta siendo calentada por el vapor. Una canasta de vapor es situada sobre una olla con agua hirviendo. Confirme el agua continua hirviendo, el vapor se eleva hacia la canasta y cocina la comida. En esta configuracin, la caldera (olla) y el recipiente de vapor (canasta) son combinadas. El principio detrs de la vaporizacin de la comida es aquella en la cual se permite que el vapor entre en contacto directo con el producto a ser calentado, el calor latente del vapor puede ser transferido a la comida directamente, y las gotas de agua formadas por la condensacin pueden suministrar hidratacin. En la industria, el mtodo de calentamiento directo de vapor generalmente es usado para cocinar, esterilizacin, vulcanizacin y otros procesos.

Calentamiento Indirecto de Vapor


El calentamiento indirecto de vapor se refiere a los procesos en donde el vapor no entra en contacto directo con el producto a calentar. Es ampliamente utilizado en la industria ya que provee un calentamiento rpido y parejo. Este mtodo generalmente utiliza un intercambiador de calor para calentar el producto.

La ventaja que ofrece este mtodo sobre el calentamiento directo de vapor es que las gotas de agua formadas durante el calentamiento no afectaran al producto. Por lo tanto el vapor puede ser usado en una variedad de aplicaciones tales como secado, derretimiento, hervimiento etc. El calentamiento indirecto de vapor es usado en un gran rango de procesos como la preparacin de alimentos y bebidas, neumticos, papel, cartn, combustibles como la gasolina y para medicina por solo nombrar algunos. Para mayores detalles en el uso del vapor en la industria, lea el siguiente articulo en Principales Aplicaciones para el Vapor.

Aplicaciones Principales para el Vapor de Agua


El vapor es usado en un gran rango de industrias. La aplicaciones mas comunes para el vapor son, por ejemplo, procesos calentados por vapor en fabricas y plantas, y turbinas impulsadas por vapor en plantas elctricas, pero el uso del vapor en la industria se extiende mas aya de las antes mencionadas. Algunas de las aplicaciones tpicas del vapor para las industrias son:

Esterilizacin/Calentamiento Impulso/Movimiento Motriz Atomizacin Limpieza Hidratacin Humidificacin

En las secciones siguientes, discutiremos varios tipos de aplicaciones para el vapor, y proveeremos de algunos ejemplos de equipos usuarios de vapor.

Vapor para Calentamiento


Vapor de Presin Positiva
El vapor generalmente es producido y distribuido en una presin positiva. En la mayora de los casos, esto significa que es suministrado a los equipos en presiones mayores a 0 MPaG (0 psig) y a temperaturas mayores de 100C (212F). Las aplicaciones de calentamiento para vapor a presin positiva se pueden encontrar en plantas procesadoras de alimentos, plantas qumicas, y refineras solo por nombrar algunas. El vapor saturado es utilizado como la fuente de calentamiento para fluido de proceso en intercambiadores de calor, reactores, reboilers, precalentadores de aire de combustin, y otros tipos de equipos de transferencia de calor. Intercambiador de Calor de Tubos y Coraza En un intercambiador de calor, el vapor eleva la temperatura del producto por transferencia de calor, el cual despus se convierte en condensado y es descargado a travs de una trampa de vapor. Horno de Vapor Vapor sobrecalentado entre 200 800C (392 - 1472F) a presin atmosfrica es particularmente fcil de manejar, y es usado en los hornos domsticos de vapor vistos hoy en dia en el mercado.

Vapor al Vaco
El uso de vapor para el calentamiento a temperaturas por debajo de 100C (212F), tradicionalmente el rango de temperatura en el cual se utiliza agua caliente, ha crecido rpidamente en los ltimos aos. Cuando vapor saturado al vaco es utilizado en la misma forma que el vapor saturado a presin positiva, la temperatura del vapor puede ser cambiada rpidamente con solo ajustar la presin, haciendo posible el controlar la temperatura de manera mas precisa que las aplicaciones que usan agua caliente. Sin embargo, en conjunto con el equipo se debe utilizar una bomba de vaco, debido a que el solo reducir la presin no lo har por debajo de la presin atmosfrica. Calentamiento con Calor (Vapor) Latente Comparado con un sistema de calentamiento de agua caliente, este sistema ofrece rapidez, calentamiento balanceado. Se alcanza rpidamente la temperatura deseada sin ocasionar un desbalance en la temperatura en si.

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Vapor para Impulso/Movimiento


El vapor se usa regularmente para propulsin (as como fuerza motriz) en aplicaciones tales como turbinas de vapor. La turbina de vapor es un equipo esencial para la generacin de electricidad en plantas termoelctricas. En un esfuerzo por mejorar la eficiencia, se han realizado progresos orientados al uso del vapor a presiones y temperaturas aun mayores. Existen algunas plantas termoelctricas que utilizan vapor sobrecalentado a 25 MPa abs (3625 psia), 610C (1130F), presin supercrtica en sus turbinas. Generalmente el vapor sobrecalentado se usa en las turbinas de vapor para prevenir daos al equipo causados por la entrada de condensado. Sin embargo, en ciertos tipos de plantas nucleares, el uso de vapor a lata temperatura se debe de evitar, ya que podra ocasionar daos al material usado en las turbinas. Se utiliza en su lugar vapor saturado a alta presin. En donde se usa vapor saturado, generalmente se instalan separadores en la lnea de suministro de vapor para remover el condensado del flujo de vapor. Adems de la generacin de energa, otras aplicaciones tpicas de impulso/movimiento son los compresores movidos por turbinas o las bombas, ej. compresor de gas, bombas para las torres de enfriamiento, etc. Generador de Turbina La fuerza motriz del vapor ocasiona que los alabes giren, lo que ocasiona rote el rotor que se encuentra acoplado al generador de energa, y esta rotacin genera la electricidad.

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Vapor como Fluido Motriz


El vapor puede ser usado de igual manera como una fuerza "motriz" para mover flujos de liquido o gas en una tubera. Los eyectores de vapor son usados para crear el vaco en equipos de proceso tales como las torres de destilacin que son utilizadas para purificar y separar flujos de procesos. Los eyectores tambin pueden ser utilizados para la remocin continua del aire de los condensadores de superficie, esto para mantener una presin de vaco deseada en las turbinas de condensacin (vaco). Eyector para Condensador de Superficie Vapor motriz de alta presin entra el eyector a travs de la tobera de entrada y es distribuido. Esto genera una zona de baja presin la cual arrastra aire del condensador de superficie. En un tipo similar de aplicacin, el vapor tambin es el fluido motriz primario para los drenadores de presin secundaria, los cuales son usados para bombear el condensado de tanques receptores ventilados, tanques de flasheo, o equipos de vapor que experimentan condiciones de Stall (inundacin).

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Vapor para Atomizacin


La atomizacin de vapor es un proceso en donde el vapor es usado para separar mecnicamente un fluido. Por ejemplo, en algunos quemadores, el vapor es inyectado en el combustible para maximizar la eficiencia de combustin y minimizar la produccin de hidrocarbonos (holln). Calderas y generadores de vapor que utilizan combustible de petrleo utilizaran este mtodo para romper el aceite viscoso en pequeas gotas para permitir una combustin mas eficiente. tambin los quemadores (elevados) comnmente utilizaran la atomizacin de vapor para reducir los contaminantes a la salida. Quemador Asistido por Vapor

En quemadores, generalmente el vapor es mezclado en el gas de desperdicio antes de la combustin.

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Vapor para Limpieza


El vapor es usado para limpiar un gran rango de superficies. Un ejemplo de la industria es el uso del vapor en los sopladores de holln. Las calderas que usan carbn o petrleo como fuente de combustible deben estar equipadas con sopladores de holln para una limpieza cclica de las paredes del horno y remover los depsitos de la combustin de las superficies de convencin para mantener la eficiencia, capacidad y confiabilidad de la caldera. Limpieza de la Tubera de la Caldera con los Sopladores de holln El vapor liberado fuera de la tobera del soplador de holln desaloja la ceniza y suciedad seca, la cual caer en las tolvas o ser arrastrado y expulsado con los gases de combustin.

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Vapor para Hidratacin


Algunas veces el vapor es usado para hidratar el proceso mientras se suministra calor al mismo tiempo. Por ejemplo, el vapor es utilizado para la hidratacin en la produccin del papel, as que ese papel que se mueve en los rollos a gran velocidad no sufra rupturas microscpicas. Otro ejemplo son los molinos de bolitas. Continuamente los molinos que producen las bolitas de alimento para animales utilizan inyeccindirecta de vapor tanto para calentar como para proporcionar contenido de agua adicional al que es suministrado en la seccin de acondicionamiento del molino. Molino Acondicionador de Bolitas

La hidratacin del alimento lo suaviza y gelatiniza parcialmente el almidn contenido en los ingredientes, resultando en bolitas mas firmes.

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Vapor para Humidificacin


Muchas grandes instalaciones industriales y comerciales, especialmente en climas mas fros, utilizan vapor saturado a baja presin como la fuente de calor predominante para calentamiento interior estacional. Las bobinas HVAC, normalmente combinadas con humidificadores de vapor, son el equipo usado para el acondicionamiento del aire, para comfort interno, preservacin de registros y libros, y de control de infecciones. Cuando se calienta el aire fro por las bobinas de vapor, la humedad relativa del aire gotea, y entonces deber ser ajustada a los niveles normales en adiciona una inyeccin controlada de vapor seco saturado en la lnea inferior del flujo de aire. Humidificador de Vapor en Ductos de Aire

El vapor usado para humidificar el aire dentro de un conducto de aire antes de ser distribuido hacia otras reas de un edificio.

Tipos de vapor de Agua


Si es agua es calentada mas por sobre su punto de ebullicin, esta se convierte en vapor, o agua en estado gaseoso. Sin embargo, no todo el vapor es el mismo. Las propiedades del vapor varan de gran forma dependiendo de la presin y la temperatura la cual esta sujeto.

En el articulo Principales Aplicaciones para el Vapor, discutimos varias aplicaciones en las cuales el vapor es utilizado. En la seccin siguiente, discutiremos los tipos de vapor utilizados en estas aplicaciones.

Relacin Presin-Temperatura del Agua y Vapor


Da click en una palabra para ver la animacin.

Los resultados del vapor saturado (seco) cuando el agua es calentada al punto de ebullicin (calor sensible) y despus evaporada con calor adicional (calor latente). Si este vapor es posteriormente calentado por arriba del punto de saturacin, se convierte en vapor sobrecalentado (calor sensible).

Vapor Saturado
Como se indica en la lnea negra en la parte superior de la grafica, el vapor saturado se presenta a presiones y temperaturas en las cuales el vapor (gas) y el agua (liquido) pueden coexistir juntos. En otras palabras, esto ocurre cuando el rango de vaporizacin del agua es igual al rango de condensacin.

Ventajas de usar vapor saturado para calentamiento


El vapor saturado tiene varias propiedades que lo hacen una gran fuente de calor, particularmente a temperaturas de 100 C (212F) y mas elevadas. Algunas de estas son:

Propiedad

Ventaja

Calentamiento equilibrado a travs Mejora la productividad y la calidad del de la transferencia de calor latente y producto Rapidez La presin puede controlar la temperatura La temperatura puede establecerse rpida y precisamente

Area de transferencia de calor requerida es Elevado coeficiente de transferencia menor, permitiendo la reduccin del costo de calor inicial del equipo Se origina del agua
Tips
Habiendo dicho esto, es necesario tener presente lo siguiente cuando se calienta con vapor saturado:

Limpio, seguro y de bajo costo

La eficiencia de calentamiento se puede ver reducida si se usa un vapor diferente al vapor seco para los procesos de calentamiento. Contrario a la percepcin comn, virtualmente no todo el vapor generado en una caldera es vapor seco, si no vapor hmedo, el cual contiene algunas molculas de agua no vaporizadas. La perdida de calor por radiacin ocasiona que una parte del vapor se condense. Por lo tanto el vapor hmedo generado se vuelve aun mas hmedo, y tambin se forma mas condensado, el cual debe ser removido al instalar trampas de vapor en las locaciones apropiadas. Condensado el cual es mas pesado caer del flujo de vapor y puede ser removido a travs de piernas de condensado y trampas de vapor. Sin embargo, el vapor hmedo que es arrastrado reducir la eficiencia de calentamiento, y deber ser removido por medio de estaciones de separacin en el punto de uso o en la distribucin. El vapor que incurre en perdidas de presin debido a exceso de friccin en la tubera, etc., podra resultar tambin en su correspondiente perdida en temperatura.

Vapor hmedo
Esta es la forma mas comn da vapor que se pueda experimentar en plantas. Cuando el vapor se genera utilizando una caldera, generalmente contiene humedad proveniente de las partculas de agua no vaporizadas las cuales son arrastradas hacia las lneas de distribucin de vapor. Incluso las mejores calderas pueden descargar vapor conteniendo de un 3% a un 5% de humedad. Al momento en el que el agua se aproxima a un estado de saturacin y comienza a evaporarse, normalmente, una pequea porcin de agua generalmente en la forma de gotas, es arrastrada en el flujo de vapor y arrastrada a los puntos de distribucin. Este uno de los puntos claves del porque la separacin es usada para remover el condensado de la lnea de distribucin.

Vapor Sobrecalentado
El vapor sobrecalentado se crea por el sobrecalentamiento del vapor saturado o hmedo para alcanzar un punto mayor al de saturacin. Esto quiere decir que es un vapor que contiene mayor temperatura y menor densidad que el vapor saturado en una misma presin. El vapor sobrecalentado es usado principalmente para el movimiento-impulso de aplicaciones como lo son las turbinas, y normalmente no es usado para las aplicaciones de transferencia de calor.

Ventajas de usar vapor sobrecalentado para impulsar turbinas:


Para mantener la sequedad del vapor para equipos impulsados por vapor, para los que su rendimiento se ve afectado por la presencia de condensado Para mejorar la eficiencia trmica y capacidad laboral , ej. Para lograr mayores cambios en el volumen especifico del estado sobrecalentado a menores presiones, incluso a vaco.

Es ventajoso tanto como para suministro as como para la descarga de vapor mientras que se encuentre en el estado de sobrecalentamiento ya que el condensado no se generara dentro del equipo impulsado por vapor durante una operacin normal, minimizando as el riesgo a daos ocasionados por la erosin o la erosin acido carbnica. Adems, como la eficiencia trmica terica de la turbina es calculada del valor de la entalpa a la entrada y a la salida de la turbina, incrementando el grado de sobrecalentamiento as como la presin incrementa la entalpa a la entrada de la turbina, y es por lo tanto efectiva al mejorar la eficiencia trmica.

Desventajas de usar el vapor sobrecalentado para calentamiento:

Propiedad Bajo coeficiente de transferencia de calor

Desventaja Reduce la productividad Se requiere un superficie mayor para la transferencia de calor

El vapor sobrecalentado requiere mantener una velocidad Temperatura variable aun a elevada, de lo contrario la temperatura disminuir ya que una presin constante se perder el calor del sistema Calor sensible utilizado para Las cadas de temperatura pueden tener un impacto la transferencia de calor negativo en la calidad del producto La temperatura podra ser extremadamente elevada Se podran requerir materiales mas fuertes para la construccin de equipos, requiriendo un mayor costo inicial.

Por estas y otras razones, se prefiere al vapor saturado por sobre el vapor sobrecalentado como medio de calentamiento en intercambiadores de calor y otros equipos de transferencia de calor. Por otro lado, desde el punto de vista de usarlo como fuente de calor para un calentamiento directo como un gas de alta temperatura, tiene algunas ventajas por sobre el aire caliente como que puede ser usado como fuente de calentamiento bajo las condiciones de libre de oxigeno. De igual manera se realizan investigaciones para el uso de vapor sobrecalentado en aplicaciones de industrias procesadoras de alimentos tales como el cocimiento y el secado.

Agua Supercrtica
El agua supercrtica es agua en estado que excede su punto critico: 22.1MPa, 374 C (3208 psia, 705F). En el punto critico, el calor latente del vapor es cero, y su volumen especifico es exactamente igual ya sea que se considere como gas o liquido. En otras palabras, el agua que se encuentra a una presin y temperatura mayor que la de su punto critico es un estado indistinguible en el cual no es liquido o gas. El agua supercritica es utilizada para impulsar turbinas en plantas de energia que demandan mayor eficiencia. Investigaciones sobre agua supercritica se realizan con un enfasis hacia su uso como fluido que tiene propiedades tanto de liquido y gas, y en particular que es adecuado para su uso como solvente para reacciones quimicas.

Varios Estados del Agua

Agua No-saturada

Esta es agua en su estamdo mas reconocido. Aproximadamente 70% del peso del cuerpo humano es de agua. En la forma liquida del agua, las uniones de hidrogeno mantienen unidas las moleculas de hidrogeno. Como resultado, el agua No-saturada posee una estructura relativamente densa, compacta y estable.

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Agua Saturada
Las moleculas saturadas de vapor son invisibles. Cuando el vapor saturado es liberado a la atmosfera al ser venteado de una tuberia, parte de el se condensa al transferir su calor al aire circundante, y se forman nubes de vapor blanco (pequeas gotas de agua). Cuando el vapor incluye estas pequeas gotas de agua, se le llama vapor hmedo. En un sistema de vapor, el vapor es liberado por las trampas de vapor es generalmente confundido con vapor (vivo) saturado, mientras que en realidad es vapor flash. La diferencia entre los dos es que el vapor saturado es invisible inmediatamente a la salida de la tuberia mientras que el vapor flash contiene pequeas gotas de agua que se forman una vez expuesto al ambiente.

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Vapor Sobrecalentado
Mientras retenga su estado de sobrecalentamiento, el vapor sobrecalentado no se condensara aun cuando entre en contacto con la atmosfera y su temperatura descienda. Como resultado, no se forman nubes de vapor. El vapor sobrecalentado almacena mas calor que el vapor saturado a la misma presin, y el movimiento de sus molculas es mucho mas rpido por lo tanto tiene menor densidad (ej. su volumen especifico es mayor)

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Agua Supercrtica

A pesar de que no es posible de identificar por confirmacin visual, esta es agua en una forma en la cual no es ni liquido ni gas. La idea general es de un movimiento molecular que es cercano al gas, y una densidad que es cercana a la de un liquido.