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BARBOSA, Jos Carlos. Negro no entra na Igreja, espia pela banda de fora: Protestantismo e Escravido no Brasil Imprio.

Piracicaba: Editora UNIMEP, 2002. Introduo O autor comea o seu trabalho usando como fonte a Revista Ilustrada, uma edio do ano da abolio, nela, segundo o autor, os negros gritaram aos ouvidos cristos, clamaram por socorro e no foram atendidos (p.17). O autor defende que o motivo de os protestantes no terem ouvido os escravos era devido a sua misso prioritria que era evangelizar o Brasil, eles no quiseram em momento algum fugir desse foco. Para eles a misso era mais importante do que a libertao dos escravos. Outra fonte que o autor cita o jornal a Voz do Escravo Para o autor isso era devido formao fundamentalista dos missionrios norte-americanos que se preocupavam primeiramente com o que era de Deus, ou seja, a implantao do protestantismo num Brasil catlico, e dar a Cesar o que era de Cesar, por tanto, a preocupao com questes sociais ou morais, s viria depois desse estabelecimento. Eles s se preocuparam com a abolio no momento em que ela j estava ocorrendo. Captulo I Jardim feixado onde no pode entrar animal daninho: a implantao do protestantismo no Brasil O autor destaca que o padro da pregao protestante no Brasil foi sempre trplice: avivalista, polmico e moralista (p. 51). O autor tambm destaca que uma doutrina que unia todos os missionrios embora de denominaes diferentes, era a idia de que os homens eram iguais perante Deus. A meta missionria protestante era a conquista da mente brasileira (p. 52), da o interesse em publicidade por jornais, folhetos e distribuio de Bblias e o investimento em educao. Captulo II O Brasil no o pas selvagem ou brbaro como muitos pensam: estratgia missionria Uma estratgia adotada pelos missionrios era a educao. Os missionrios desempenhavam papel de professores ao mesmo tempo em que eram evangelistas.

Os sistemas educacional e religioso estavam intrinsecamente ligados, tornando-se praticamente impossvel um desmembramento (p. 56). O protestantismo constitua um determinado modo de vida e aceit-lo significava assumir mudanas de padres de cultura (p. 57). Como o protestantismo era a religio do livro, a alfabetizao de quem estava sendo evangelizado se tornava essencial para a expanso da f protestante, que se fundamentava na leitura da Bblia e no cntico de hinos. A proposta educacional desses colgios endereava-se ao estabelecimento de uma civilizao crist, pautada no modelo norte-americano (p. 59). O autor aponta que os pastores nacionais que apostatavam da f catlica para ingressarem na f protestante alimentavam sempre uma reao catlica mais forte, comparando-se com a reao contra os missionrios. Barbosa destaca ainda que a atividade proselitista dos missionrios norteamericanos no teve grande impacto, principalmente observando o principal fruto desse proselitismo que foi a converso do ex-padre Jos Manoel da Conceio, pois em sua atividade de ministro do evangelho, no reproduziu o modelo de proselitismo dos missionrios. Captulo III A escravido como um espinho que penetrou na carne e que a faz doer atrozmente, mas que a gente no quer tirar, por medo da operao, que faz aumentar a dor: a mensagem institucional protestante e a questo da escravido A escravido sempre foi admitida com mais facilidade pela Igreja Catlica do que pelas protestantes (p. 127). Barbosa faz referncia a americanos que viam que a escravido nos Estados Unidos tinha efeitos sociais muito piores do que no Brasil. Pode-se dizer que uma aluso ao que mais tarde seria defendido por Gilberto Freyre, a democracia racial? Para o autor, embora o protestantismo ainda na dcada de 1880 se preocupasse exclusivamente com a sua aceitao pelos brasileiros, entretanto, como esse mesmo protestantismo defendia o progresso, indo de encontro com o conservadorismo da Igreja Catlica, procurava-se divulgar o protestantismo como aceitvel entre as classes que lutavam pela abolio da escravido (p. 141).

Ainda segundo Barbosa, o protestantismo de misso defendia em geral uma teologia extremamente maniquesta, ou seja, para eles, o cristo era um peregrino nessa terra. Segundo essa viso, o mundo presente mau e o homem nele luta e sofre como um peregrino at chegar a uma terra feliz, e esse final feliz depende da maneira de vida escolhida por ele (...). Por essa doutrina, o indivduo levado a conformar-se com a sua situao, uma vez que sua permanncia nele efmera, em comparao com a feliz eternidade futura (p. 148). De acordo com o autor, os protestantes no se manifestavam com relao escravido por ser uma estratgia adotada por eles de no entrarem em discusses controversas. Entretanto, esses mesmos protestantes no se esquivavam de entrarem em polmicas quando o assunto era a liberdade religiosa, ou outro assunto que interferisse na insero de sua religio. No discutir temas como escravido era uma garantia de no fechar as poucas portas abertas ao protestantismo no Brasil. Os protestantes se preocuparam com a integrao, converso e educao do negro dentro da cultura protestante (p. 155) e no com a sua libertao. Era uma teologia paternalista. Mas havia suas excees como Kalley autor de um texto muito importante sobre o uso do trabalho escravo, e que expulsou de sua igreja um membro que tinha se recusado a libertar seus escravos (p.153). E ele tambm dedicou ateno aos escravos, esforando-se para que eles fizessem parte integrante de sua igreja. Procurava evangeliz-los, cuidando que fossem tratados com mais respeito, dirigia uma classe de estudo bblico, em sua igreja, composta de homens de cor e chegou a interceder, junto a um senhor de escravos, para que ele concedesse a liberdade a uma escrava que tinha abraado a f protestante (p. 155). Muitos escravos se converteram ao protestantismo, mas essa aceitao para eles trazia consigo ainda maiores dificuldades e discriminaes. Para o autor, mesmo Kalley tendo tomado algumas medidas em favor da causa abolicionista, sua postura ainda era muito discreta. Tambm no entrou em discusses polmicas sobre o assunto, com o mesmo objetivo de no atrapalhar o seu trabalho evangelstico. Ele deve seguramente ter limitado, em muito, a atividade em defesa da abolio da escravido, restringindo-se a atitudes pessoais, dentro dos estreitos limites da sua igreja local (p. 169).

Para o autor, a imprensa protestante, ao tratar da causa da escravido, no se preocupava com a pessoa humana do negro, e sim que esse sistema estava atrasando o progresso do Brasil. Ainda falando sobre a imprensa protestante e nesse caso, usando o jornal O Novo Mundo, o protestantismo era associado ao progresso, e o catolicismo ao atraso, para o editor, o negro deveria ser liberto, e a liberdade religiosa caminhava junto com a emancipao dos escravos. O fim da escravido significava a adoo de uma religio bblica, representada naturalmente pelo protestantismo (p. 185). Embora o dito jornal, na pessoa de seu editor, tivesse artigos que tratavam do assunto da abolio, no parece que ele estivesse preocupado com a questo social do negro, pelo contrrio, estava preocupado com o progresso do Brasil. Nega-se totalmente ao negro a condio de sujeito da histria, encarando to-somente como objeto a ser resgatado. Os interlocutores de O Novo Mundo, os sujeitos que verdadeiramente poderiam despertar um novo momento histrico, seriam os senhores, os grandes proprietrios, atravs do sacrifcio realizado. Nesse dilogo, o futuro do negro escravo no levado em considerao. H uma atitude paternalista, convidando os senhores a abandonar qualquer tipo de receio. O espelho que se lhes apresenta o do pas do norte, que teve a ventura de dar os passos corretos, passos abenoados pelo divino, passos protestantes. (p. 186). Concluso As misses protestantes estabelecidas no Brasil foram permeadas por uma forte tendncia conservadora que procurava fazer distino entre o espiritual e o temporal (p. 188). A teologia do protestantismo missionrio no Brasil foi satisfatoriamente adequada a um prudente distanciamento da Igreja em relao aos graves problemas enfrentados pela sociedade, entre eles, a escravido negra. A preocupao voltouse para a integrao, a converso e a educao do negro para dentro da cultura protestante, e no para a sua simples emancipao. Em suma, o interesse esteve dirigido regenerao moral, afirmando que a degenerao de costumes era contrria s virtudes crists. (p. 189).