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Bradford P.

Keeney

Esttica del cambio


PAIDS
Barcelona Buenos Aires Mexico

NDICE Palabras preliminares 11 Prefacio 13 Captulo 1. Introduccin 15 Caftulo 2. Elementos fundamentales de epistemologa 26

Epistemologas alternativas 26 Leyes de la forma 32 Trazar una distincin! 33 Conocer el conocer 37 Puntuacin 40 Reencuadre de los marcos de referencia 40 Epistemologa clnica 42 Ordenes de recursion 44 Tipificacin lgica 44 Recursion 47 Principios dormitivos 48 Doble descripcin 52 Cmo distinguir las pautas de relacin 53 Dialctica de la forma y el proceso 56 Construccin de una realidad 60 Dilogo 64 Captulo 3. Epistemologa ciberntica 77 Ciberntica simple 80 Retroalimentacin 83 Las conexiones entre el cambio y la

estabilidad 85 Una ficcin adecuada para las ciencias de la conducta 88 Ciberntica de la ciberntica 89 Autorreferencia 94 Errores de la objetividad 94 Etica de la observacin 97 Autonoma 99 La familia como sistema autnomo 103 Dialctica de la calibracin y la retroalimentacin 104 La mente como sistema ciberntico 107 Complementariedades cibernticas 108 Dilogo H2

8 NDICE

Captulo 4. Descripcin ciberntica de la terapia familiar 128 Pautas de distincin 128 S-mismo/otro 128 La dilctica de la descripcin ciberntica 132 Sistemas cibernticos 134 Definicin 134 Evaluacin 138 Patologa y salud 141 Sntomas 141 Climax ecolgico 144 Terapeuta 148 Ecologa 153 Autocorreccin ecolgica 154 Comprensin esttica 157 Dilogo 161 Captulos. Ciberntica del cambio teraputico 169

Cmo modelar la pauta 170 Percepcin de la diferencia 172 Pautas cambiantes 173 Ordenes de aprendizaje 174 Proceso inconsciente 179 Estructura de la calibracin 180 Pautas que conectan y corrigen 182 Sociorretroalimentacin 186

El terapeuta ciberntico 190 Dilogo 193 Captulo 6. La esttica como base de la terapia familiar 206 Finalidad consciente 206 Arte y oficio 210 Prctica 211 Las historias, va regia hacia la epistemologa 214 Un comienzo 216 Dilogo 218 Referencias Bibliogrficas

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A Gregory Bateson Dejo a los varios porvenires (no a todos) mi jardn de senderos que se bifurcan -Jorge Luis Borges Siempre la respuesta ms hermosa a quien inquiere la pregunta ms difcil -e.e. cwnmings

PALABRAS PRELIMINARES Una de las cosas menos comprendidas es la comprensin. Bradford Keeney, en su condicin de terapeuta de familias y especialista en ciberntica, comprende esto, y su esclarecedora obra La esttica del cambio es una hazaa ingeniosa tendiente a remediar esa falla. Cmo comprender la comprensin podra haber sido tambin el ttulo de este libro, que ante todo se ocupa de establecer una epistemologa apropiada, o sea, una epistemologa que incluya al observador en sus observaciones, al cientfico en su ciencia y, desde luego, al terapeuta de familias en el proceso teraputico. Que se aparta de la ortodoxia? Por supuesto! De lo contrario, el cambio no slo sera inconveniente, sino inexplicable. Dicho de otro modo, Esttica del cambio echa los cimientos para un cambio de la esttica. Con vistas a esta monumental tarea Keeney rene, lcida y sagazmente, las ms poderosas herramientas conceptuales de hoy, las ltimas nociones de la lgica autorreferencial, la causalidad circular, la teora de las funciones recurrentes y otras que actualmente forman parte integral de una versin de la ciberntica aplicable a s misma: una ciberntica de la ciberntica. Con acierto, Keeney dice de su libro que es un manual de ideas cibernticas tiles para el clnico. Lo dedica a su mentor, Gregory Bateson, y yo estoy convencido de que si Bateson hubiera visto esta obra, el progenitor se deleitara ante su vastago. Heinz von Foerster

PREFACIO Es probable que esta obra se haya iniciado en la aldea rural de Smithville, estado de Missouri, cuando yo cursaba el primer ao de la escuela secundaria y decid construir un amplificador bioelctrico para mi clase de ciencias. Al ao siguiente el aparato fue conectado auna serie de rels, un brazo mecnico y otros artefactos en el afn de crear una prtesis para el control mioelctrico. Tcnicamente, estas investigaciones fracasaron, pero ellas me introdujeron en el mundo de la ciberntica. En esa poca conoc los trabajos de Wiener, Ashby y Pask. Mis aos posteriores en la escuela secundaria se caracterizaron por el pasaje de los dispositivos bioelctricos a los destinados al control fisiolgico. Gracias a que un hospital local financi mis estudios, pude construir un aparato de perfusin que permita examinar in vitro rganos enteros de mamferos. Mis indagaciones en este campo me permitieron participar en una feria internacional de ciencias, estudiar luego en el Instituto Roswell Park Memorial, de Buffalo, y finalmente licenciarme en el Instituto de Tecnologa de Massachusetts. Estas tempranas experiencias fueron el comienzo de mi familiarizacin con las ideas y la ciencia de la ciberntica. Estoy sumamente agradecido, pues, a mis parientes, mis profesores de ciencia y mis amigos, todos los cuales me proporcionaron el marco adecuado para desarrollar esos trabajos. Despus de un tiempo me apart de la ciencia a fin de explorar el mundo de la msica y las bellas artes, y luego experiment los vaivenes deuna dialctica -as la percib- entre el arte y la ciencia. Siento gratitud por

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todos los que me ayudaron (y soportaron) en el curso de esos aos turbulentos. Mis exploraciones se encaminaron hacia una expresin ms gratificante cuando conoc las ideas de Gregory Bateson, y ms tarde a l personalmente. Fue Bateson quien me dio la metfora integradora, y este libro no se habra materializado sin sus enseanzas, aliento y amistad. El campo de la terapia familiar fue el terreno propicio para que germinaran y crecieran las ideas cibernticas. Mi intercambio con la comunidad de profesionales que a ella se dedican merece, en lo que a este libro respecta, una mencin especial. Estoy particularmente agradecido a mis colegas del Instituto Ackerman de Terapia Familiar, la Fundacin Menninger, la Clnica de Orientacin Infantil de Filadelfia y la Purdue University por todos los debates que contribuyeron a plasmarlas ideas aqu contenidas. Esta obra guarda estrecha relacin con el Proyecto de Ciberntica Humana, destinado a estudiar la ciberntica contempornea en su aplicacin a la psicoterapia y las ciencias sociales. Quiero manifestar mi agradecimiento a todos los que lo apoyaron y fomentaron, y en particular a uno de sus cofundadores, mi colega Jeffrey Ross. En la tarea de transformar este conjunto de ideas en un libro, recib la idnea asistencia del personal de The Guilford Press. Debo agradecer en especial a Seymour Weingarten su airosa conduccin, y a Jean Ford y Jim Blight sus innumerables e inestimables sugerencias. Deseo expresar, asimismo, mi ms profunda estima por mi compaera, Melissa, que fue mi primera crtica y consejera; su presencia permanente fue la inspiradora de este libro. Por ltimo, quisiera agradecer a nuestro animalito Mandy, quien comparti el trayecto con nosotros.

CAPITULO 1 INTRODUCCIN
Todos escriben ficciones en alguna medida, pero la mayora las escriben sin tener la menor idea de que lo hacen. Joyce Carol Oates.

A comienzos de la dcada de 1970, Carlos Castaeda dio a conocer el relato vivencia! de sus viajes a Mxico y de las enseanzas que all recibi de un brujo indgena. En The Teachings of don Juan: A Yoqui Way of Knowledge (1968), A Separate Reality: Further Conversations with don Juan (1971), Journey to Ixtlan: the lessons of don Juan (1972) y otros libros, Castaeda cont de qu manera su maestro, don Juan, lo ayud a desmantelar por completo su experiencia sensorial y a reorganizarla luego. Como brujo, Castaeda afirmaba que en el mundo que tena ante s nada importaban las unidades fundamentales de la realidad convencional; en ese mundo l poda volar como un cuervo, aparecer en varios lugares a la vez, hablar con los coyotes y atraer a los espritus. Los relatos de Carlos Castaeda fueron uno de los acontecimientos culturales ms analizados de la poca contempornea. No slo la revista Time le dedic una de sus tapas, sino que Castaeda se convirti adems en el blanco en el cual pusieron su mira los crculos intelectuales -antroplogos, crticos literarios, filsofos, psiclogos, fsicos y telogos-. Estos estudiosos se preguntaban si sus obras seran descripciones empricas o ficciones literarias. En esa poca me toc dar un curso sobre Castaeda en una pequea universidad del Medio Oeste norteamericano. En la primera clase, present material que demostraba la autenticidad de los trabajos antropolgicos de Castaeda, y record a los alumnos que, a raz de sus investigaciones de campo, haba completado la licenciatura y el doctorado en el Departamento de Antropologa de la Universidad de California enLos Ange-

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les. Sal al paso de todas las manifestaciones de escepticismo de mis alumnos con pruebas convincentes tomadas de diversos libros que se ocuparon del fenmeno Castaeda (de Mffle, 1976, 1980; Noel, 1976). Al trmino de la clase, mis estudiantes dejaron el aula perplejos, inquiriendo qu consecuencias tendra avalar la propuesta de que existe un mundo alternativo de experiencia como se. Comenc la segunda clase pidiendo disculpas a los estudiantes por haberles jugado una treta: les confes que los libros de Castaeda eran un fraude, y que mi propsito en la clase anterior haba sido mostrarles con qu facilidad poda persuadirlos a aceptar una argumentacin irracional mediante ciertas proposiciones que gozaban de autoridad. Traje a colacin otras pruebas que demostraban bien a las claras la falsedad de las descripciones de Castaeda y sugeran que para su invencin haba tomado en prstamo las visiones psilocibnicas* del botnico Robert Gordon Wasson. Agregu que, en numerosas oportunidades, el propio Castaeda admiti que todo era un invento suyo. La clase debati luego cmo se la haba engaado hasta hacerle creer la autenticidad de todas esas historias. La semana siguiente volv a disculparme. Esta vez declar amis alumnos que los haba embaucado exponindoles argumentos unilaterales contra Castaeda y su obra, del mismo modo en que antes haba defendido su autenticidad. Les expliqu que era menester prepararlos as para llegar a un punto en que fuera posible formular interrogantes ms profundos. Ahora resultaban evidentes ciertas cuestiones problemticas: Qu criterios se presentan en cada contexto particular para distinguir los hechos reales de la ficcin? La propia dicotoma entre lo que es ficcin y lo que no lo es, no surgir acaso de una determinada concepcin del mundo? Hasta qu punto es real lo real? El valor de la obra de Castaeda radica en que cuestiona toda presuncin de realismo ingenuo que podamos tener acerca de nuestro mundo, y en consecuencia, puede conmovemos lo suficiente como para que empecemos a examinar de qu manera participamos en la construccin de nuestro mundo de experiencia. La idea de que la realidad vivencia! es construida por nosotros fue ilustrada por Puharich (1962), quien reuni a un
* La psilocibina es una de las sustancias qumicas aisladas por los doctores Albert Hofman, Arthur Brack y Hans Kobel a partir de los hongos alucingenos que Gordon Wasson recogi en Mxico de manos de la curandera (o sabia) mazateca Mara Sabina; vase Alvaro Estrada, Vida de Mara Sabina, la saba de los hongos, Mxico, Buenos Aires, Siglo XXI, 5a. ed., 1984. [T.]

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grupo de estudiosos y los llev a la India para observar a un faquir. Todos vieron que ste lanzaba al aire una cuerda y trepaba por ella -la clebre treta hind de la soga-. Todos y cada uno de los estudiosos, repito, testimoniaron haber visto que esto suceda. No obstante, cuando se proyect la pelcula filmada en esa ocasin result evidente que, despus de que el faquir arrojara la cuerda al aire, aqulla haba cado al piso, mientras todos permanecan en el mayor silencio. Los all presentes haban construido un mundo de experiencia que la pelcula cinematogrfica no pudo registrar. Este episodio nos insina que no hay correspondencia directa entre un suceso que ocurre fuera de nosotros y nuestra experiencia interior de l. Hasta podramos llegar a proponer que el mundo, tal como cada uno lo conoce, es enteramente construido por l mismo; pero a mi juicio este solipsismo ingenuo es una concepcin tan limitada como aquella otra segn la cual el mundo real est all fuera y nuestros sentidos no hacen ms que forjar un modelo interno de l. Hay una concepcin ms abarcadora, que consiste en entender cada una de estas perspectivas (la del solipsismo ingenuo y la del realismo ingenuo) como atisbos slo parciales de un cuadro total. Anlogamente, cada tanto se pone de moda que algn estudioso afirme haber atrapado la verdad, y cuando el clima acadmico cambia, declare devotamente que no existe nada que pueda llamarse la verdad. Sostengo que cualquier posicin, perspectiva, marco conceptual de referencia o idea es la corporizacin parcial de una totalidad que jams podemos captar por entero. La verdad puede hacernos caer en el lazo de vez en cuando, pero nosotros jams podemos hacer caer en el lazo a la verdad. Por consiguiente, comenzar este libro con una desmentida: no creo que nadie conozca totalmente, o puea jams conocer totalmente, los procesos que dan cuenta del cambio personal y social dentro o fuera de la terapia. Ms bien pienso que las tentativas de la ciencia social por comprender el cambio suministran innumerables modelos parciales del proceso teraputico, que con suma frecuencia se desdoblan en disyuntivas del tipo o bien... o bien..., en las que se sostiene que slo una de las partes de esta dualidad es verdadera, correcta o ms til que la otra. Este modo de establecer distinciones es el que da origen a las contiendas entre la orientacin individual y familiar del tratamiento, entre las intervenciones vivenciales y estratgicas, entre las epistemologas lineales y recurrentes, entre la teora y la prctica, entre las perspectivas esttica y pragmtica, etc. Mi propsito es demostrar que muchas de las distinciones sobre las cuales discuten los terapeutas son en realidad las dos facetas de una relacin complementaria. En el sentido ms general, mi finalidad es revelarlas pautas que conectan ambas facetas. El hilo que recorre

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la trama de mis ideas procura tender un puente entre dicotomas que durante demasiado tiempo se consideraron opuestas. He iniciado este libro con el ejemplo de Carlos Castaeda como oportuno recuerdo de la facilidad con que caemos en la trampa del o bien... o bien.... No es menester que nos autolimitemos preguntndonos: Son reales nuestras descripciones de la experiencia?, o bien: Son invento nuestro? Mucho ms fascinante y amplia es esta otra pregunta: Cmo hacemos para que converjan diferentes perspectivas, ya se trate de la realidad y la ficcin, la comprensin formal y la accin prctica, o un problema y su cura? Interesa destacar que por la misma poca en que se publicaron los relatos de Castaeda, otra figura adquira renombre y comenzaba a ser respetada en el mundo de la psicoterapia. Dio la coincidencia de que viviera en la misma regin geogrfica en que Castaeda descubri a su mentor -coincidencia que tent a algunos clnicos a hacer la broma de que, en realidad, don Juan era el nombre ficticio de este magistral terapeuta-: me refiero a Milton H. Erickson. He aqu un ejemplo del estilo de Erickson:
Milton estaba trabajando con un alcohlico que haba sido un hroe en la Primera Guerra Mundial, y que vino con un lbum de fotografas suyas y recortes de peridicos. Ahora era un borracho empedernido y quera curarse de eso. Le mostr el lbum a Milton, quien lo tom y lo arroj al canasto de los papeles, dicindole: Esto no tiene nada que ver con usted. Conversaron un rato, y luego Milton le pregunt cul era su modo habitual de iniciar las francachelas. Bueno -respondi el hombre-, pido dos vasos grandes de whisky, me bebo uno y lo acompao con una cerveza, me bebo el otro y lo acompao con una cerveza, y entonces ya estoy listo. Muy bien -le contest Milton-, cuando salga de este consultorio se ir al bar ms prximo y pedir dos vasos de whisky; cuando se haya mandado el primero, dir: Se lo dedico a ese bastardo de Milton Erickson, para que se atragante con sus propias escupidas. Cuando termine el segundo, dir: Se lo dedico a ese bastardo de Milton Erickson, para que se pudra en el infierno. Buenas noches. (Citado en Bateson y Brown, 1975, pg. 33).

Lo ms notorio de la manera de trabajar de Milton Erickson era su misterioso modo de ingresar en el mundo vivencia! de su cliente y alterarlo en forma tal que la sintomatologa desapareca y el sujeto poda echar mano de sus propios recursos. En el ejemplo mencionado, Erickson coloc la borrachera del individuo dentro del marco contextual de un bastardo que tomaba su querido lbum y lo arrojaba al canasto; a partir de entonces, el hombre no bebera un solo trago sin montar en clera contra ese bastardo de Milton Erickson, y esta misma clera le daba un nuevo recurso para ayudarlo a manejarse con su problema.

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Milton Erickson, lo mismo que Carlos Castaeda, ha ayudado a muchos terapeutas a sacarse de encima cualquier presuncin de realismo ingenuo. Su obra nos est indicando que los terapeutas pueden desempear un activo papel en la reconstruccin del mundo de experiencia de sus clientes. As como don Juan ayud a Castaeda a alterar su realidad, Erickson ha alterado innumerables realidades de los terapeutas. Tal vez no sea accidental que Castaeda y Erickson alcanzaran popularidad ms o menos al mismo tiempo: en las ciencias y humanidades est producindose una callada revolucin, que promete transformar el modo en que concebimos la experiencia humana. Los profesionales vinculados con la salud mental suelen asociar directamente la terapia familiar a este Zeitgeist, este espritu de la poca en materia de ideas y de accin. Sin embargo, la frase terapia familiar puede ser algo engaosa, pues alude a un conjunto muy variado de mtodos y de teoras teraputicos. Cuando yo la empleo, quiero referirme a aquellos enfoques de los problemas humanos ms estrechamente conectados con un examen formal de los sistemas humanos de relacin. Se afirma por lo comn que esta orientacin tiene sus races tericas en la ciberntica, la ecologa y la teora de los sistemas, pero figuras como don Juan y Milton Erickson son tambin ejemplos de su aplicacin estratgica. Las obras de Castaeda y de Erickson nos sugieren que nuestro mundo de experiencia est (al menos parcialmente) construido en forma social, pero ninguno de ellos nos ha suministrado un mapa o lenguaje formal para enunciar con claridad esta posicin. Las ideas de Gregory Bateson nos marcan el rumbo hacia un marco de referencia y un lenguaje de esa ndole; sus trabajos han procurado captar formalmente una concepcin ilustrada por la obra y los escritos de Castaeda, Erickson y muchos terapeutas de familia, entre otros. Bateson fue un hombre inslito para nuestra poca. Rollo May (1976) lo describi as:
Gregory Bateson me recuerda a los filsofos clsicos... un ejemplo de esa envergadura clsica, sumada a una extraordinaria penetracin... Bateson se halla en el punto intermedio entre las verdades elucidadas por la ciencia norteamericana y las que emanan de la sabidura de Oriente (pgs. 49-50).

El mayor talento de Bateson era su agudo poder de observacin. Ronald D. Laing (citado en Evans, 1976) dijo que Bateson:
...era dueo de las ms sobresalientes capacidades perceptivas que he conocido en persona alguna; y ver a alguien como l mientras observaba a otros seres humanos, estar junto a alguien

que, como l, reciba ms de lo habitual y entregaba ms de lo habitual, llegar a presentir lo que espigaba y vea a su alrededor

20 ESTTICA DEL CAMBIO una persona como l, que aventajaba aun al ms sagaz de sus contemporneos... era un gran consuelo en la vida (pg. 75).

En varias ocasiones Bateson admiti que le complaca tener un olfato notable; con esto quera decir que poda distinguir rpidamente lo tonto de lo brillante -habilidad muy a menudo ausente en las ciencias humanas-. El valor del olfatode Bateson radicaba en que era capaz de poner al descubierto y enlazar entre s una amplia variedad de ideas y observaciones, que pueden servir de fundamento para una ciencia humana diversa. Stephen Toulmin (citado en Wilder-Mott y Weakland, 1981), profesor de pensamiento social y filosofa en la Universidad de Chicago, declara que lo que vuelve tan significativa la obra de Gregory Bateson es que fue el profeta de una ciencia posmoderna... y vio que para dar el primer paso hacia la indispensable reorientacin filosfica de las ciencias humanas se necesitaba una nueva epistemologa (pg. 365). La lectura cuidadosa1 de la obra de Bateson indica a las claras que, a su juicio, la ciberntica poda proporcionar una base epistemolgica y un lenguaje apropiado para referirse al cambio personal y social. As pues, comprender a Bateson exige conprenderla ciberntica; y esta tarea es con frecuencia difcil, ya que la ciencia social (incluida la terapia familiar) ha sido corrompida por mltiples interpretaciones errneas de esa disciplina. Definida en trminos muy simples, la ciberntica forma parte de una ciencia general de la pauta y la organizacin. Adoptar una concepcin ciberntica es ingresar en un mundo de descripcin radicalmente distinto de lo habitual; y para ello, el clnico precisa un bosquejo sistemtico del pensamiento ciberntico. Este libro constituye un esfuerzo para elucidar los conceptos cibernticos y facilitar su aplicacin teraputica. Confo en que gracias a este manual de ideas cibernticas tiles para los clnicos, el campo de la terapia familiar pueda volver a conectarse con una tradicin epistemolgica ms esclarecedora. Una plalabra de advertencia: este libro no es un manual sobre cmo practicar la terapia; lo que sigue tiene que ver, ms bien, con el desarrollo de una epistemologa y de un lenguaje formal para la terapia familiar. El propsito es mejorar la comprensin que tiene el clnico de su contexto, en el cual l es un miembro participante. Al mismo tiempo, importa advertir que la comprensin de la epistemologa ciberntica puede modi-

A veces se dice que las obras de Bateson son de difcil lectura, pero el obstculo procede de la forma y no del contenido. La idea equivocada de que sus trabajos son huidas hacia un mundo de abstracciones o de especulaciones infundadas deriva de que emplea otras formas de descripcin.

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ficar por completo los propios hbitos de accin, dentro y fuera de la terapia. Los terapeutas suelen parecerse a un cocinero ms interesado en los libros de recetas que en las teoras cientficas sobre la nutricin. Extendiendo esta analoga, podemos decir que por ms que el cocinero aduzca que estas teoras nada tienen que ver con su arte culinario, lo cierto es que su eleccin de las recetas y sus mtodos reflejarn determinadas premisas sobre la nutricin, as como sobre las reglas que rigen en la cocina. En este sentido, toda accin prctica corporiza ideas formales. Si un clnico no reconoce las premisas que subyacen en su manera de operar, esta falla en su comprensin puede hacer que su trabajo resulte menos eficaz. Y lo que es ms significativo, puede llevarlo a descoyuntar ciegamente un mapa terico hasta llegar a sus consecuencias pragmticas, centrado en su aplicabilidad pero ignorando su valor explicativo ms general. Bateson (1978) da la voz de alarma sobre esta explotacin de la teora:
Hay teoras al alcance de personas orientadas hacia la accin, cuyo primer impulso consiste en [decir]...: Lleven la teora a la sala del hospital y prubenla. No malgasten aos tratando de comprenderla. Simplemente apelen a cualesquiera conjeturas que parezcan desprenderse de ella. Es probable que estas personas se frustren y que hagan dao a sus pacientes... La teora no es meramente un aparato ms, que puede utilizarse sin comprenderlo (pg. 237).

Lo ideal sera que los clnicos dejaran atrs la dicotoma tradicional entre teora y prctica clnica, y que se las vieran con ambos dominios de la terapia. A fin de desarrollar una perspectiva que abarque estos opuestos aparentes, tenemos que prestar atencin a la epistemologa. Siguiendo a B ateson, utiliz el trmino epistemologa para designarlas premisas bsicas que subyacen en la accin y la cognicin. Este examen de nuestros supuestos epistemolgicos nos permitir conprender ms cabalmente cmo percibe, piensa y acta el clnico en el curso de la terapia. Por otra parte, el cambio epistemolgico es el ms profundo que los seres humanos son capaces de manifestar, ya que significa transformar la propia manera de vivenciar el mundo. Para don Juan, el maestro de Castaeda, detener el dilogo interno era el requisito previo para experimentar una epistemologa alternativa:
El primer acto de un maestro consiste en inculcar a su alumno la idea de que el mundo tal como lo concebimos slo es una visin, una descripcin del mundo. Todos los empeos del maestro tienden a demostrar esto a su aprendiz. Pero aceptar este hecho parece ser una de las cosas ms difciles de lograr; nos gusta seguir atrapados en nuestra particular visin del mundo, que nos obliga a sentir y actuar como si lo supiramos todo acerca de l. Un maestro, desde el primersi-

22 ESTTICA DEL CAMBIO mo acto que ejecuta, procura detener esa visin. Los brujos lo llaman parar el dilogo interno, y estn persuadidos de que es la tcnica ms importante que el novicio puede aprender (Castaeda, 1974, pg. 231).

El dilema de maestro y alumno -as como el del terapeuta y su cliente- es que rara vez estos niveles de aprendizaje o cambio se alcanzan en forma directa. Muchas escuelas teraputicas sostienen que la inteleccin consciente, la comprensin y la persuasin lgica directa son las herramientas que se necesitan para cambiar; no obstante, Bateson, don Juan y Erickson solan proceder de otro modo. Sus mtodos para provocar el cambio abarcaban tcnicas como las de alentar el comportamiento problemtico, amplificarlas desviaciones o anomalas, sugerir una recada, destacar los aspectos positivos de un sntoma o provocar confusin. Don Juan (Castaeda, 1974) seala que los brujos estn convencidos de que todos nosotros somos una manga de necios, y que nunca podemos renunciar voluntariamente a nuestro trillado control, y por lo tanto necesitamos que se nos practique algn truco (pg. 234). Y aade que este truco tiene el propsito de distraer la atencin de la persona, o atraparla, segn el caso (ibd.). Por ejemplo, don Juan le ense a Castaeda a acercarse cautelosamente auna montaa del siguiente modo: deba curvar sus dedos, poner atencin en sus brazos y luego dirigir sus ojos hacia el horizonte, a fin de experimentar en qu consiste ser un guerrero. Pero ms tarde le dijo que todas estas instrucciones concretas carecan de importancia, y haban servido simplemente para apartar la razn y las rutinas habituales. Anlogamente, Milton Erickson sola recomendar a sus clientes minuciosas tareas cuya nica finalidad era desorganizar su contexto sintomtico. Tanto don Juan como Erickson recurran a la confusin para provocar el cambio. Castaeda (1974) sostiene que para saltar de un mundo de la experiencia a otro se requiere una gran cantidad de experiencias ilgicas generadoras de confusin-los trucos de don Juan-. Erickson explica que esta confusin es una manera de distraer la conciencia del cliente, a fin de permitir que su inconsciente encuentre la solucin. Puede decirse que la ciberntica es un procedimiento formal para examinar estos procesos y mtodos de cambio. Segn esta perspectiva, el sntoma forma parte de la lgica organizativa de su propia ecologa. Los terapeutas que adoptan esta concepcin prefieren hablar el lenguaje del cliente, su particular modalidad de comunicacin sintomtica. Hay un punto importante que a veces no se destcalo suficiente: la comunicacin sintomtica siempre marca el rumbo del cambio teraputico. En cierto sentido, todo lo que hace el terapeuta es suministrar un contexto dentro del cual el cliente pueda utilizar sus propios recursos para logar el cam-

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bio o los cambios necesarios. Como dijo Milton Erickson (citado en Zeig, 1980): No creo que el terapeuta haga otra cosa que brindar la oportunidad para que usted piense en su problema en un clima favorable. Uno de los propsitos de este libro es demostrar que la ciberntica ofrece una comprensin esttica del cambio, un respeto, aprecio y admiracin por los sistemas naturales, que segn Bateson suele faltar en los diversos campos de la psicoterapia: les objetaba a los clnicos que instrumentasen nuevas tcnicas y mtodos sin tomar en cuenta la esttica. Mi postura es evitar toda dicotoma del tipo o bien... o bien... frente a la esttica y la pragmtica: prefiero considerar la esttica como un marco contextual para la accin prctica. El nfasis unilateral en la pragmtica puede generar la descontextualizacin ecolgica de la terapia, haciendo que con harta facilidad uno piense que su bagaje de tretas, procedimientos de curacin y mtodos para resolver problemas no tienen nada que ver con las pautas estticas ms abarcaduras de la ecologa. Anlogamente, una esttica de la terapia que no tuviera en cuenta la tcnica pragmtica podra dar origen a una asociacin libre sin sentido. Por consiguiente, la tarea que hemos emprendido en este volumen consiste en presentar un marco ms amplio para la comprensin del cambio, en el cual la esttica del cambio pueda concebirse como una manera de recontextualizar la pragmtica de la terapia. A lo largo de l, daremos ejemplos tomados de Carlos Castaeda, as como de Milton Erickson, Cari Whitaker y otros terapeutas de familia; en un sentido ms histrico, la obra tiene sus races en la revolucin producida en el pensamiento formal contemporneo y que ha cobrado cuerpo en el campo de la ciberntica. Mis propuestas se apoyan en los ancestrales hombros de Ashby, Bateson, McCulloch y Wiener, entre otros, y se vincula tambin con contribuciones recientes de Maturana, Vrela y von Foerster. Para ingresar en el mundo del pensamiento ciberntico es menester, ante todo, comprender con ms claridad qu significa epistemologa. Si no se entiende adecuadamente este trmino, puede muy fcilmente cometerse el error de interpretar la ciberntica como un mapa terico ms, y no como una cosmovisin radicalmente distinta. En el captulo 2 ofrecemos un bosquejo de los elementos fundamentales de epistemologa. En el captulo 3 definimos qu es la epistemologa ciberntica. Se exponen all los principios esenciales del pensamiento ciberntico y su evolucin histrica; mostraremos que muchas de las intelecciones bsicas de la ciberntica surgieron de la biologa y las ciencias humanas, y justificaremos el motivo por el cual creemos que la ciberntica es una ciencia adecuada para el estudio de los procesos mentales y vivientes. Adems, pondremos de relieve que la ciberntica, ciencia autocorrectiva en evolucin, ha modificado algunas de sus primitivas tendencias reduccionistas

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y ha incrementado su capacidad de explicar fenmenos complejos. Esto ltimo nos llevar a examinar lo que hemos denominado ciberntica de la ciberntica. Los captulos 2 y 3 brindan las herramientas epistemolgicas necesarias para pensar cibernticamente sobre la terapia familiar y el cambio. Tal vez sean los ms difciles del libro, y debe abordrselos como si fueran una introduccin al estudio de una lengua extranjera. Su adecuada comprensin nos permitir abordar la terapia como lo hara un especialista en ciberntica. En los restantes captulos se aplican estas ideas a fin de indicar cmopueden discernirse las pautas cibernticas en la terapia familiar. En el captulo 4 se proporciona un encuadre ciberntico general de las principales distinciones efectuadas en el curso de la terapia, incluidas las de sistema, patologa, salud, terapeuta y ecologa. Se ilustra as cmo se construye una descripcin ciberntica. El cambio, tema central de la terapia familiar, es tambin el del captulo 5. Aqu se nos revela la ciberntica como una forma de conceptualizar la organizacin del cambio y la estabilidad: ella nos provee de una concepcin complementaria tal que es imposible analizar uno sin analizar la otra. Gracias a este examen del cambio en ese captulo, podremos tambin desenmaraar lo que efectivamente acontece en el curso de la terapia. En el captulo final, titulado La esttica como base de la terapia familiar, se expone un enfoque esttico para contextualizar nuestras ideas sobre la accin teraputica. Se esclarecen las patologas derivadas de las finalidades y manipulaciones conscientes desprovistas de principios estticos, y se examina la relacin entre tcnica, prctica y arte. Tal vez el lector note que cada captulo es en verdad un modo distinto de decir lo mismo. Todos los caminos conducen a una epistemologa idnea para la esttica del cambio. Comparando los captulos entre s e integrndolos, puede efectuarse en re-conocimiento del territorio de la epistemologa ciberntica. Si en lo que sigue logramos que el lector comprenda cul es la diferencia radical entre la epistemologa ciberntica y nuestros modos habituales de conocer, es ms probable que el mundo de la terapia pueda ser transformado. Los lectores que hayan entendido esto pueden pasar a examinar la epistemologa ciberntica como una manera de

redescubrir la naturaleza biolgica de nosotros mismos, de nuestras relaciones interpersonales y de nuestro planeta. Esta comprensin es absolutamente decisiva en el momento y lugar en que vivimos: los armamentos siguen apilndose, los pueblos continan batallando por territorios, venenos creados por el hombre ya estn incorporados a nuestra progenie y la educacin suele

INTRODUCCIN 25

producir un saber trivial. A menudo, la sabidura esttica indispensable para salvarnos y salvar al planeta suele desecharse en favor de soluciones pragmticas que son el fruto de la codicia y de la incomprensin biolgica. Esta situacin nos lleva a una sola conclusin: gran parte de la cultura en que vivimos es insana. Algunos incluso coincidimos con Bateson (1972) cuando dice que quiz tengamos una posibilidad del cincuenta por ciento de sortear los prximos veinte aos sin que se produzca una catstrofe ms grave que la mera destruccin de una nacin o grupo de naciones (pg. 487) [trad. cast. 520].* Pero an quedan esperanzas. El poeta nos recuerda que lo imperioso es comprender nuestra propia naturaleza; la epistemologa ciberntica seala un camino para ello. En las palabras de T. S. Elio, este percatamiento requiere
Una condicin de simplicidad completa (cuyo precio es la totalidad, ni ms ni menos) y todos estaremos bien... (1943/1973, pg. 59).

Ser terapeuta requiere ni ms ni menos que eso.


* Dado que a lo largo de este volumen se hace abundantsima referencia a los dos libros principales de Gregory Bateson (Pasos hacia una ecologa de la mente, Buenos Aires, Carlos Lohl, 1976, traduccin Ramn Alcalde; Espritu y naturaleza, Buenos Aires, Amorrortu, s.f. [1984?], traduccin Leandro Wolfson), hemos credo conveniente dar la paginacin de las versiones castellanas para que el lector pueda situar estos prrafos en sus correspondientes contextos. La presente traduccin no coincide exactamente con la de osas ediciones.[T.]

CAPITULO 2 ELEMENTOS FUNDAMENTALES DE EPISTEMOLOGA


Somos nosotros los que trazamos los lmites, nosotros los que barajamos los naipes, nosotros los que establecemos las distinciones. James Keys

EPISTEMOLOGAS ALTERNATIVAS

Tal vez sea un error pensar que a lo largo de la historia de la psicoterapia se han ido incorporando numerosos paradigmas autnomos, como los del psicoanlisis, el conductismo y la psicologa humanstica. Gregory Bateson adujo que, desde el momento en que la psicologa humanstica es materialista, no difiere de las premisas bsicas del conductismo y el psicoanlisis. Esto equivale a decir que todos estos enfoques de la psicologa comparten una misma cosmovisin, que postula un mundo material de objetos fsicos regidos por las leyes de la fuerza y la energa. Rollo May (1976) ha reconocido las implicaciones de esta crtica:
Es obvio que Bateson nos est hablando de un nivel ms profundo del que habitualmente tomamos en cuenta. Sostiene que nosotros tendemos a presumir, de manera inconsciente, que todo lo que existe es material; y esto se pone de manifiesto en nuestro empleo de la frase tercera fuerza.* La fuerza, como la energa, es aplicable en la mecnica y la tcnica, pero no en los seres humanos. ...Segn Bateson, esto es lo que nos hace adoptar una actitud beligerante con respecto a los conductistas. Al utilizar trminos como fuerza resucitamos una antigua batalla, una lid que se remonta al siglo XVn. En verdad, el hecho de que continuemos en esta lid nos convierte a nosotros en los conservadores (pg. 47). * La primera fuerza es el conductismo; la segunda fuerza, el psicoanlisis; la psicologa humanista se postulaba como la tercera fuerza. Vase tambin la crtica de Bateson, infra, pg. 113 [T.].

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Las crticas que Bateson formulaba a la psicologa estaban referidas a un plano fundamental, que l denomin epistemologa. La epistemologa es ms bsica que cualquier otra teora particular, y se ocupa de las reglas que gobiernan el funcionamiento de la cognicin humana. Por definicin, la epistemologa procura establecer de qu manera los organismos o agregados de organismos particulares conocen, piensan y deciden (Bateson, 1979a, pg. 228 [trad. cast. 201]). Dentro del contexto de la filosofa, tradicionalmente se ha empleado el trmino epistemologa para hacer referencia a un conjumto de tcnicas analticas y crticas que definen los lmites de los procesos del conocimiento. Fuera del cubil de los filsofos, uno de los lugares en que podemos encontrar la epistemologa es en la obra de bilogos experimentales contemporneos como McCulloch, Lettvin, Maturana, Vrela y von Foerster. Ms adelante examinaremos el papel que han cumplido estos trabajos -a los que McCulloch (1965) dio el ttulo genrico de epistemologa experimental-1, en los que se efectuaron descubrimientos esenciales para comprender la epistemologa ciberntica. Ms all dellaboratorio del neurofisilogo, las inquietudes epistemolgicas estn presentes en los contextos ms amplios de la historia natural. En el dominio sociocultural, la epistemologa equivale al estudio de la manera en que las personas o sistemas de personas conocen cosas, y de la manera en que ellos piensan que conocen cosas. Desde este ngulo, la antropologa pasa a ser un examen crtico de la epistemologa (Bateson, 1976b). En trminos ms generales, el estudio de la epistemologa nos lleva a reconocer cmo construyen y mantienen las personas sus hbitos de cognicin. Es imposible que alguien carezca de una epistemologa. Esto ha sido desarrollado por Bateson (1977): Nadie puede afirmar que no posee u1 McCulloch (1965) situ como sigue a la epistemologa experimental dentro de la historia de la ciencia: As como la qumica tuvo un comienzo deplorable con la rgida doctrina de la alquimia y slo se salv gracias a los maquinistas, as tambin la psicologa se vio trabada por la epistemologa doctrinaria y slo se salv gracias a los bilogos. Convertir a la psicologa en epistemologa experimental significa tratar de entender la corporizacin de la mente (pg. 389). (Al hablar de maquinistas est aludiendo a quienes manejan las pequeas mquinas de vapor que suelen usarse en los barcos de carga de reducido tamao y para arrastrar vagones en las minas). Lo que McCulloch quiere manifestar es que el desarrollo de la psicologa como ciencia exige estudiar los sistemas de relaciones formales que, por decir as, corporizan [embody] la mente. Como luego veremos, la mente se corporiza en una vasta diversidad de fenmenos: cerebros, dilogos, familias y ecosistemas ntegros.

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na epistemologa. Los que as lo hacen, slo tienen una mala epistemologa (pg. 147). No obstante, yo agregara que la pretensin de no tener ninguna epistemologa slo es mala si el sujeto recurre a ella para eludir la responsabilidad que le cabe por sus ideas, percepciones y decisiones. No tener un percatamiento consciente [conscious awareness] de la propia epistemologa no es algo forzosamente malo, aunque esa falta de percatamiento puede ser riesgosa. Yo preferira decir que la pretensin de carecer de epistemologa que no incluye el percatamiento consciente de s misma. Adems, es posible someter a examen las premisas epistemolgicas segn cules sean sus particulares consecuencias ecolgicas. Por ejemplo, la patologa se caracteriza en la actualidad y partiendo de ciertas premisas implcitas en la relacin del hombre 2 con su ambiente. La premisa de que cunto ms, mejor, verbigracia, ha generado a menudo un caos ecolgico en una amplia gama de mbitos geofsicos, biolgicos y econmicos. Es imperioso (la supervivencia misma est enjuego) que se expliciten y comprendan las bases epistemolgicas subyacentes en nuestras pautas de accin y de percepcin. Auerswald (1973), con referencia a la terapia familiar (e implcitamente a la humanidad toda), nos transmite esta urgencia al insinuar que parecemos temerariamente empeados en una carrera de autodestruccin, agregando que lo que se requiere es una epistemologa totalmente nueva(pg. 696). Los anlisis anteriores de la epistemologa dentro de la terapia familiar establecieron a veces un distingo entre dos clases de epistemologa: la lineal progresiva 3 y la recurrente (llamada tambin sistmica, ecolgica, ecosistmica, circular o ciberntica). Ejemplo de la epistemologa lineal progresiva tradicional es la nosologa psiquitrica y el modelo mdico clsico de psicopatologa: es atomista, reduccionista y anticontextual, y se atiene a una lgica analtica que se ocupa de las combinaciones entre elementos aislados. Los terapeutas que entienden que su labor consiste en tratar de corregir, disecar o exorcizar los elementos malos, enfermos o locos de sus clientes, operan con una epistemologa lineal pro2 A lo largo de esta obra debe entenderse que hombre designa a una clase de animales que incluye tanto machos como hembras. 3 Siguiendo a Bateson (1979a), emplear la expresin lineal progresivo (lineal) para referirme a una secuencia de ideas o proposiciones que no vuelven, cerrando el crculo, al punto de partida; el trmino lineal a secas [linear] queda reservado para cuestiones geomtricas. [En castellano el adjetivo linear se em-

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gresiva. Ejemplos dramticos de este enfoque son los mtodos bioqumicos, quirrgicos y elctricos en la terapia. Una epistemologa recurrente, por el contrario, pone el acento en la ecologa, la relacin y los sistemas totales. Al revs de lo que ocurre con la epistemologa lineal progresiva, es congruente con la interrelacin, la complejidad y el contexto. Esta epistemologa alternativa es la que ponen de manifiesto aquellos terapeutas que entienden que su relacin con los clientes forma parte de un proceso de cambio, aprendizaje y evolucin. Ciertos terapeutas afirman seguir una epistemologa distinta de la lineal progresiva por el hecho de que traan a familias enteras, o utilizan la paradoja teraputica, o funcionan como un equipo sistmico, o piensan en trminos de metforas ecolgicas, o aplican una concepcininteractional. Sin embargo, por s solas estas acciones no estn forzosamente conectadas con una epistemologa no lineal progresiva. La epistemologa es algo ms fundamental que las acciones e ideas descriptas por la mayora de los crticos. Es simplemente imposible describir con claridad una epistemologa alternativa en los trminos convencionales, as como a un brujo le es imposible describir a un extrao, a un no iniciado, un mundo alternativo de experiencia. El obstculo que enfrentamos ante el lector es que no podemos ilustrar concretamente una epistemologa alternativa recurriendo a alguna escuela de terapia, secuencia de accin o conjunto de metforas, ya que lo que uno ve est plasmado siempre por el mundo en el que acta en ese momento. Concebir un otro mundo requiere estar ya en ese otro mundo. As, lo ms que puedo hacer en este texto es insinuar diversos caminos para encontrarse con una epistemologa alternativa, advirtiendo a la vez sobre la posibilidad de que cada uno de estos senderos resulte deformado y retorcido por la cosmovisin de la que ya se forma parte. As, un terapeuta puede resolver trabajar dentro del marco de una epistemologa lineal progresiva o recurrente.4 Esta decisin lo llevar a consplea slo en botnica y zoologa, para designar una planta o animal largo y delgado, semejante a una lnea (Diccionario de la Real Academia). En el Glosario que Bateson incluye al final de su libro Espritu y naturaleza (pg. 202) leemos: Lineal [linear] es un trmino especializado de la matemtica; describe una relacin entre variables tal que, al representarla en coordenadas cartesianas ortogonales, se obtiene una lnea recta. Lineal progresiva [lineal] es la relacin entre una serie de causas o argumentos cuya secuencia no vuelve al punto de partida. Lo opuesto de lineal es no lineal; lo opuesto de lineal progresivo es recursivo.^.)] 4 Demostrar ms adelante que no debe considerarse esta distincin como una di-

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truir, preservar y experimentar una determinada concepcin del mundo (o paradigma). Siguiendo a Auerswald (1973) podemos dividir a los terapeutas de familia en tres clases, segn sus puntos de vista epistemolgicos: 1) los que siguen una epistemologa lineal progresiva tradicional; 2) los que siguen una epistemologa recursiva, y 3) los que se hallan en un perodo de transicin de la primera a la segunda. En la medida en que los terapeutas lineales progresivos y recursivos experimentan mundos diferentes, el mundo de la transicin es confuso. Hallarse en transicin desde una epistemologa hacia otra implica desplazarse hacia a visin de un mundo que, por definicin, es imposible captar dentro del mundo al que uno est habituado. Por ejemplo, aunque los astrnomos han probado que la Tierra rota sobre su eje, seguimos percibiendo la salida del Sol y la puesta del Sol. Pasar de la comprensin conceptual del planeta que rota sobre su eje a la percepcin habitual, propia del sentido comn, de ese mismo planeta, representa una transicin paradigmtica. Y algo semejante ocurre si se pretende ver la familia como un organismo y no como un conjunto de individuos. Es improbable que alguien haya conocido cabalmente una epistemologa recursiva. Bateson (1972) admiti la dificultad de esta tarea, aunque entenda que era imperativa:
Y si estoy en lo cierto, es preciso reestructurar todo nuestro modo de pensar sobre lo que somos nosotros mismos y las otras personas. No es un chiste, y no s por cunto tiempo tendremos que seguir en esto. Si seguimos actuando con las premisas que estuvieron de moda en la era precibemtica, subrayadas y fortalecidas durante la Revolucin Industrial, que pareci convalidar la unidad darwiniana de supervivencia, quiz nos queden veinte o treinta aos antes de que la reductio ad absurdum lgica de nuestras viejas posiciones nos destruya. Nadie sabe de cunto tiempo disponemos, dentro del sistema actual, antes de que sobrevenga algn desastre, ms serio que la destruccin de cualquier grupo de naciones. La tarea ms importante de hoy es, tal vez, aprender a pensar de una nueva manera. Permtaseme decir que yo no s cmo pensar de esta manera. Intelectualmente, puedo plantarme ante ustedes y brindarles una exposicin razonada de este asunto; pero si estoy talando un rbol, todava sigo pensando: Gregory Bateson est talando e! rbol. Yo estoy talando el rbol. Yo mismo sigue siendo para m un objeto excesivamente concreto, diferente del resto de lo que he llamado mente (pg. 462) [rad.cast. 492-93]. cotoma del tipo o bien... o bien..., sino como una pauta complementaria. Es imposible ser o bien lineal progresivo, o bien recursivo: corporizamos ambas cosas. Lo que ms interesa es nuestro modo de operar con esta distincin, semejante a la del yin y el yang. Aqu trazaremos la distincin para comprender cada una de estas mitades, lo cual nos facilitar luego la comprensin de la pauta total.

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Nos hallamos, pues, atrapados en una etapa de transicin. Esta sensacin de estar cautivo entre dos realidades es evocada por Matthew Arnold en los siguientes versos de sus Estrofas de la Gran Cartuja:
Deambulando entre dos mundos, uno de ellos muerto, el otro impotente para nacer (1855/1973, pg. 608).

Prevalece la confusin, incluso, acerca del nombre apropiado para designar este paradigma alternativo. Dentro de la terapia familiar se han sugerido nombres tales como epistemologa ecolgica (Auerswald, 1973), paradigma general de los sistemas (Bloch,1980), y epistemologa ecosistmica (Keeney,1979a).5 Propongo que se adopte el trmino epistemologa ciberntica que nos conecta con una tradicin intelectual que incluye a Ashby, Bateson, McCulloch, Maturana, Vrela, von Foerster y Wiener, entre otros. Bateson (1972) sostuvo que la ciberntica es el mayor mordisco al fruto del rbol del Conocimiento que la humanidad ha dado en los ltimos dos mil aos (pg. 476) [trad.cast. 507]. El campo de la ciberntica se ha convertido en el principal marco de referencia para el estudio de las cuestiones epistemolgicas. En particular, el Laboratorio Biolgico de Computacin, fundado por Heinz von Foerster,6 ha sido el refugio y el centro de recursos humanos en que se desarrollaron gran parte de las importantes innovaciones producidas en la epistemologa ciberntica contempornea. Como nuestra particular epistemologa determina todo lo que pensamos, decimos y hacemos, a fin de entender la epistemologa ciberntica
La epistemologa ecosistmica ha sido definida como el marco epistemolgico que representa a la ciberntica, la ecologa y la teora de los sistemas. La expresin fue propuesta por Wilden y Wilson (1976), especialistas en teora de la comunicacin, y Keeney (1979a) fue quien primero la emple en el campo de la terapia familiar. Heinz von Foerster, que est relacionado con la familia Wittgenstein, hizo la carrera de fsica, y durante mucho tiempo e fascin el nexo entre el observador y lo observado. Alentado por Viktor Frankl, public una teora de la memoria fisiolgica inspirada en la mecnica cuntica. Luego de estudiar con McCulloch y Rosenblueth, fund el Laboratorio de Computacin Biolgica (LCB), perteneciente a la Universidad de Illinois en Urbana-Champaign. El LCB se centr en el estudio de los principios computacionales de los organismos vivos (von Foerster, 1964, pg. 330), y fue desde su creacin el lugar de encuentro ms importante de los cibernticos. Ashby, Gnther, Lfifgren, Maturana, Pask y Vrela, entre otros, actuaron all como profesores residentes.

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debemos escuchar y hablar su propio lenguaje. Algo semejante nos dice Castaeda (1968):
Para cualquier novato, indgena o no, el conocimiento de la brujera se volva incomprensible a raz de las caractersticas estrafalarias de los fenmenos que l experimentaba. Personalmente, como hombre de Occidente, estas caractersticas me parecieron tan extraas que habitualmente me era imposible explicarlas en funcin de mi propia vida cotidiana, y me vi obligado a concluir que cualquier tentativa de clasificar con mi propia terminologa los datos recogidos en el terreno sera ftil. As pues, me pareci obvio que el conocimiento de don Juan deba examinarse teniendo en cuenta cmo lo comprenda l mismo; slo as poda volvrselo evidente y convincente (pgs. 8-9).

Para Castaeda, explicar el modo de conocimiento de don Juan en cualquier sistema simblico distinto del lenguaje del brujo era ftil. Anlogamente, conocer la ciberntica nos exige utilizar formas cibernticas de descripcin. Aqu el reto consiste en elucidar las premisas bsicas de la epistemologa ciberntica. Pero antes es menester analizar algunos principios fundamentales de la epistemologa, a fin de construir un contexto en el que pueda formularse dicha epistemologa ciberntica, Debe sealarse que hemos estado utilizando el trmino epistemologa con un doble sentido: para indicar cmo piensa, percibe y decide una persona, y para indicar qu piensa, percibe y decide. Pronto veremos que entender cmo se conoce es inseparable de entender qu se conoce. Descubriremos, por aadidura, que todos los individuos tienen en comn una operacin epistemolgica fundamental: la de establecer distinciones. No obstante, por ms que todos los seres humanos parten de esa misma operacin epistemolgica, ella puede dar lugar al desarrollo de distintas epistemologas. Por ejemplo, la distincin entre una epistemologa lineal progresiva y una epistemologa ciberntica no deslinda necesariamente, por s misma, cosmovisiones alternativas. No obstante, el modo en que manejemos esta distincin puede hacer que empiece a revelrsenos un orden diferente de diferencias.
LEYES DE LA FORMA

El acto bsico de la epistemologa es la creacin de una diferencia. Slo al distinguir una pauta de otra somos capaces de conocer nuestro mundo. Las distinciones establecidas entre terapeuta y cliente, intervencin y sntoma, solucin y problema, por ejemplo, nos permiten discernir el

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mundo clnico. Esta idea tal vez parezca intuitivamente obvia, pero slo en los ltimos tiempos fue formalizada en la lgica y la matemtica, en gran medida gracias a los esfuerzos iniciados por G. Spencer-Brown, reconocidos en la actualidad como uno de los cimientos principales del pensamiento ciberntico.
TRAZAR UNA DISTINCIN!

En el principio, G. Spencer-Brown escribi: Trazar una distincin!. Este mandato bsico, obedecido consciente o inconscientemente, es el punto de partida de cualquier accin, decisin, percepcin, pensamiento, descripcin, teora y epistemologa. En una obra clsica, Laws of Form,1 Spencer Brown (1973) enuncia que un universo se engendra cuando se separa o aparta un espacio, y que los lmites pueden trazarse en cualquier lugar que nos plazca (pg. v); de este modo, a partir del acto creativo primordial de establecer distinciones pueden engendrarse infinitos universos posibles. Tomemos como ejemplo el bateador de bisbol. La manera convencional de comprender este planteo [scenario] es considerar que existe un ser separado, amado hombre, el cual utiliza un objeto fsico claramente deslindado, llamado bate, para golpear unilateralmente a otro fragmento separado de materia, llamado pelota. Si comprendemos que este planteo del hombrebate-pelcta es el fruto de las distinciones que hemos establecido, podremos ordenar a nuestro arbitrio la secuencia de sucesos en la forma en que queramos. Y an podramos llegar a aducir que las pelotas son la causa de que los bates las golpeen. Lo importante es que el mundo puede discernirse de infinitas maneras, segn las distinciones que uno establezca.
El entusiasmo que despert la obra Laws of Form fue enorme. Dentro del marco de la filosofa. Watts (citado en Spencer-Brown, 1973) dijo que era la contribucin ms maravillosa a la filosofa occidental desde el Tractatus de Wittgenstein. Cuando Stewart Brand, del The Whole Earth Catalog, pidi a John Lilly que hiciera una resea de ese libro, ste le contest que conoca una sola persona en Estados Unidos, y posiblemente en el mundo entero, capaz de researlo con justicia y profundidad (Lilly y Lilly, 1976, pg. 177). Esa persona era Heinz von Foerster. A juicio de este ltimo, Spencer-Brown se asemejaba a Ludwig Wittgenstein y al maestro de Carlos Castaeda, don Juan, por cuanto los tres compartan el estado de melancola que les sobreviene a quienes saben que saben (citado en Lilly y Lilly, 1976, pg. 179). Parte del intrigante misterio que rodea a Spencer-Brown ha sido creado por l mismo. Por ejemplo, es tambin el novelista James Keys (1972), que entre otras ideas adhiere a una concepcin mstica de los cinco niveles de la eternidad.

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Si trazamos un crculo que pase a travs del hombre, el bate y la pelota, se nos revela una pauta de organizacin diferente; desde esta perspectiva, ver en la pelota la causa de que el bate haga mover los brazos del hombre es tan lgico como la secuencia occidental tpica, segn la cual es el hombre quien golpea la pelota con el bate. Pero ninguna de estas visiones es completa: la visin ms totalizadora de la ciberntica enfoca la organizacin circular o recursiva de estos sucesos, en vez de enfocar una secuencia lineal progresiva particular. Como el hombre, el bate y la pelota, tambin el terapeuta, su intervencin y el cliente pueden barajarse epistemolgicamente. El punto de vista tradicional sostiene que el terapeuta trata al cliente mediante una cierta intervencin. Sin embargo, puede ser til para el terapeuta imaginar que el comportamiento del cliente es una intervencin destinada a provocarlo, por as decir, a fin de que proponga una directiva o solucin conveniente. Segn esta visin inversa, la conducta del terapeuta se convierte en un problema si no logra ayudar al cliente, y en cambio el tratamiento tiene xito si ste consigue que el terapeuta anuncie o indique la accin apropiada. Estas dos perspectivas son lineales progresivas, y por ende incompletas. Cabra concebir la situacin teraputica como organizada de una manera ms compleja: en tal caso, las conductas de terapeuta y cliente seran intervenciones destinadas a alterar, modificar, transformar o cambiar la conducta del otro de un modo que resuelva el problena de ste. Dicho de otro modo, no slo el terapeuta trata a los clientes, sino que al mismo tiempo los clientes tratan a los terapeutas. Este encuadre considera que las conductas de cliente y terapeuta estn circular o recursivamente conectadas.En una organizacin tal de los sucesos, toda conducta es a la vez una causa y un efecto (o una intervencin y un problema) respecto
Por aadidura, l y su hermano patentaron inventos en la Oficina Britnica de Patentes, y en Laws of Form cuenta de qu manera el trabajo en comn con ese hermano lo llev a crear el nuevo clculo lgico-infinitesimal. Ser un hermano de carne y hueso, o un producto de la imaginacin de Spencer-Brown? Lo cierto es que este autor se las ingenia para mantener su territorio envuelto en las sombras, como revela el siguiente relato de Bateson (citado en Keeney, 1977): El da antes de conocer a Brown le habl a von Foerster para preguntarle si yo estaba en la buena senda. Le coment que los smbolos en forma de L dada vuelta que ese tipo propona eran un especie de negativo. ...Von Foerster me dijo: Lo has captado, Gregory! En ese preciso instante Brown entr en la habitacin, y Heinz se volvi hacia l y le dijo: Gregory lo ha captado...esas cosas son una especie de negativo. Brown replic: No lo son! (pg. 14).

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de todas las dems que acontecen en ese contexto. En el prximo captulo daremos una definicin ms pormenorizada de esta pauta ciberntica. La gama de distinciones que es posible trazar dentro de la terapia no tiene fin.Vrela (1979) puntualiza que el trazar distinciones nos permite crear fronteras fsicas, agrupamientos funcionales, categoras conceptuales, etc., en un museo infinitamente diversificado de distinciones posibles (pg. 107). As pues, el escalpelo epistemolgico de la discriminacin, denominado operador en el sistema de Spencer-Brown (y al que von Foerster llama la navaja * de energa transistorizada de SpencerBrown), es una manera de construir y conocer un mundo de experiencia. Puede decirse que el aporte histrico de la terapia familiar consisti en brindar una manera diferente de prescribir distinciones, estableciendo el lmite de un sntoma en tomo de la familia y no del individuo. Esta distincin dio origen a una multitud de estilos y prcticas teraputicas alternativos. Una de las maneras de entender el concepto de distinciones de SpencerBrown es mediante ejemplos tomados del arte culinario y de la msica. Observamos aqu que los documentos escritos (las recetas y las notas transcriptas en el pentagrama, respectivamente) son en realidad una secuencia de rdenes que, en caso de ser obedecidas, dan por resultado una re-creacin de la experiencia del inventor. Por ejemplo, si nos guiamos por la receta podemos obtener al final la experiencia multisensorial propia de tener ante nosotros un souffle. Spencer-Brown (1973) hace extensiva esta idea a otros campos, sugiriendo que tanto la matemtica como todas las formas de experiencia proceden de similares series de rdenes. Quiere decir con esto que la descripcin es secundaria respecto del acto de obedecer una orden, mandato o prescripcin de establecer una distincin. La descripcin es siempre posterior al acto de demarcacin o deslinde efectuado por la persona que describe. Esto es bastante evidente en el caso del arte culinario y la msica, pero se precisa un salto ms osado del entendimiento para reconocer que todas las experiencias surgen como consecuencia de determinados programas, reglas, planes, libretos, recetas, esquemas de trabajo, piezas teatrales, secuencias, relaciones, sistemas recursivos, carreras profesionales, estructuras, gramticas, etc. (Rabkin, 1978, pg. 487).
Alusin a la navaja de Occam, filsofo escolstico ingls del siglo XIV. Enunci el axioma Las entidades no deben multiplicarse, tendiente a eliminar, en el anlisis de un problema, todos los hechos o elementos innecesarios. Se deca que con este axioma cortaba los problemas como con una navaja; de ah la expresin, muy popular en ingls.IT.]

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El observador primero distingue y luego describe. Toda pregunta, al proponer una distincin, construye su propia respuesta; o, como lo dira Pearce (1974), las preguntas apasionadas generan sus respuestas.8 Anlogamente, Laing (citado en Spencer-Brown, 1973) afirma que aquello que la ciencia emprica denomina datos, para ser ms honestos deberamos llamarlos captas, * ya que en un sentido muy real son seleccionados arbitrariamente por la ndole de las hiptesis ya formadas (pg. xvi).9 Para el terapeuta, esto significa que el mtodo mediante el cual los datos son captados (el diagnstico) es una de las formas de construir y mantener el contexto teraputico. En otras palabras, las preguntas y las hiptesis del terapeuta contribuyen a crear la realidad del problema que trata. Los terapeutas se suman a sus clientes en la construccin de una realidad compartida, merced a los distinciones epistemolgicas que establecen. Por ejemplo, el procedimiento utilizado para identificar al terapeuta que interviene, no slo prescribe la manera de comprenderla terapia sino tambin de ejecutarla. Si los clnicos se ubican detrs de una pantalla, y se declara que tambin ellos participan en el proceso de intervencin teraputica, se establece un modo de operar distinto del utilizado en los modelos tradicionales de supervisin por observacin. Esta diferencia se torna muy notoria en la manera de trabajar de los llamados equipos sistmicos, entreoros. La obra de Spencer-Brown es importante para la terapia familiar porque ofrece una manera de especificar la conexin recursiva que existe entre la descripcin y la prescripcin, el diagnstico y la intervencin. El hecho de describir quin es el terapeuta o el cliente prescribe siempre una modalidad de intervencin.
8 Una pregunta apasionada es la del indagador que apasionada y obsesivamente busca una respuesta para ella. En lo esencial, Pearce aduca que si alguien persiste en esa actitud inquisidora durante un perodo significativo, incuba la respuesta. * Dato, lo que es dado; capto, lo que es captado.[T.] * Esta idea viene en apoyo de la afirmacin de von Foerster, para quien la percepcin est ms prxima a un acto de creacin, como en la con-cepcin, que a un estado de cosas pasivo, como en la re-cepcin (pgs. 2-3).

ELEMENTOS FUNDAMENTALES DE EPISTEMOLOGA 37 CONOCER EL CONOCER

Para comprender cualquier reino de fenmenos debemos empezar por apreciar cmo fue construido, o sea, qu distinciones estn en la base de su creacin. Segn nos sugiere Spencer-Brown (1973), nuestra cornprensin de dicho universo no es el resultado de descubrir su aspecto actual sino de recordar lo que hicimos originalmente para engendrarlo (pg. 104). Algo semejante nos dice Whitehead (1925/1967) cuando afirma que al criticar un cuerpo de ideas como el contenido en un tratado de matemtica aplicada o un libro de memorias, todo el problema de uno se reduce al primer captulo, o aun a la primera pgina (pgs. 23-24), pues desde el comienzo se transmite siempre el propio sesgo epistemolgico. Sigue diciendo Whitehead:
La cuestin no reside en lo que el autor dice, sino en lo que no dice. Tampoco reside en lo que l sabe que ha supuesto, sino en lo que ha supuesto inconscientemente. Nosotros no dudamos de la sinceridad del autor: lo que criticamos es su perspicacia. Cada generacin critica los supuestos inconscientes efectuados por sus padres... (pgs. 23-24).

En trminos epistemolgicos, debemos descubrir las distinciones primitivas que caracterizan el modo de conocer del autor, o de cualquier otro individuo. La tarea del epistemlogo, por consiguiente, es identificar la manera en que un determinado sistema (ya se trate de un organismo, familia, grupo de terapeutas o comunidad cientfica) especifica y mantiene ciertas formas de demarcacin. Esta tarea incluye tambin dilucidar corno llega el epistemlogo a conocer el modo de conocer del otro sistema. Este elemento autorreferencial genera epistemologas recursivas. Supngase, verbigracia, que para empezar nos preguntamos: Cmo sabemos que sabemos que una terapia es eficaz? Con el fin de responder a esta pregunta, podemos formular esta otra: Cmo sabemos que sabemos que una terapia es eficaz? Y luego: Cmo sabemos que sabemos que sabemos...? En este proceso, cada rubro del conocer se vuelve objeto de un orden de indagacin superior. As, nuestros sondeos epistemolgicos son el objeto de su propia indagacin. En el laboratorio del epistemlogo, las epistemologas se enfrentarn con epistemologas de un orden superior, que a su vez se enfrentarn con epistemologas de un orden superior, y as siguiendo hasta el infinito. Esto vuelve a sugerirnos que las epistemologas son procesos recursivos, por cuanto cualquier tentativa de fijar una epistemologa en la pantalla de la propia conciencia instiga inevitablemente a una indagacin y una

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modificacin subsiguientes. Bugental (1967) advirti qu consecuencias poda tener esto en el campo de la psicologa:
Debemos admitir que el propio proceso de describir la experiencia humana modifica dicha experiencia, y que cuanto ms se acerca tal descripcin a ser completa, ms apta es para servir de base a un cambio en la propia experiencia que describe. Probablemente esto sea vlido para todas las ciencias, pero lo es en particular para las ciencias que se ocupan del hombre. El percatamiento que el hombre tiene de s mismo acta como una agencia de reciclaje continuo para producir cambios en l (pg. 7).

Tambin Bateson (1951/1968) destac la epistemologa recursiva propia de la relacin entre la teora y la prctica clnica: El terico slo puede construir sus teoras refirindolas a lo que el clnico haca ayer; maana el clnico har algo distinto a raz de esas mismas teoras (pg. 272). Dicho de otra manera, el propio conocimiento acerca de la terapia cambia la terapia propia, que a su vez cambia el propio conocimiento acerca de la terapia. En general, cabe afirmar que cada vez que establecemos una distincin nos quedamos, forzosamente, con un universo alterado, ampliado, para su indagacin subsiguiente. Como apunta Spencer-Brown (1973): El universo debe expandirse para escapar de los telescopios a travs de los cuales nosotros -que somos el universo- tratamos de capturar a ese universo -que es nosotros- (pg. 106). El perro se muerde la cola, la explicacin est en lo explicado, el sujeto que describe est dentro de la descripcin, el sujeto que observa est en lo observado, el terapeuta est en la terapia y el lector en lo que lee. Fuera de la lgica formal, Pearce (1974) ha subrayado de qu manera las propiedades del observador conforman lo observado. A este autor le interesa particularmente la gestacin de las respuestas que se dan a preguntas apasionadas, o el llenado de categoras vacas10 mediante la imaginacin creadora (pg. xi). Postula que las respuestas apasionadas y las categoras vacas alteran el mundo y brindan la oportunidad de obtener respuestas que se autocorroboren:
La categora vaca propuesta por un hombre de ciencia, por ejemplo, genera La tabla peridica de los elementos qumicos ofrece ejemplos de categoras vacas. La propia categora vaca sugiere un elemento an no descubierto. Ms concretamente, las relaciones formales proscriptas por la categora vaca de la tabla orientan al hombre de ciencia para trazar las distinciones que ayudan a descubrir el elemento.

ELEMENTOS FUNDAMENTALES DE EPISTEMOLOGA 39 su propio cumplimiento, *de mismo modo, y por las mismas razones, que una enfermedad corriente: primero se habla de ella, luego la publicidad la promueve, todos la temen y se ponen en guardia contra ella (en la forma contempornea del mdico-sacerdote y el pacientesuplicante), hasta que termina autocorroborndose y cumpliendo con las predicciones estadsticas (pg. xiii).

El corolario de esto para las profesiones vinculadas a la salud mental es que pueden ser fcil presa de la perpetuacin de los mismos problemas que procuran curar. Todo empeo por descubrir una patologa contribuir a crear esa patologa. El aumento de las distinciones establecidas por la nosologa psiquitrica activa la construccin y descubrimiento de trastornos mentales. Anlogamente, la invencin de nuevas tcnicas de resolucin de problemas y de nuevas curas formar parte, a la postre, de un proceso ms general, el cual producir una poblacin de clientes con problemas perfectamente diseados para recibir la nueva cura. Detengmonos un momento a fin de recordar quin es el que establece las distinciones. La respuesta parecer obvia, pero es sorprendentemente profunda. Por supuesto, el que establece las distinciones es el observador. Toda distincin establecida es establecida por un observador. No obstante, no debernos olvidar que el observador establece la distincin para otro observador, que puede ser l mismo. En consecuencia, conocer un mundo implica siempre un contexto social, integrado como mnimo por dos sistemas de observacin. Ahora bien, por qu establece la distincin el observador? Ocurre que un observador observa estableciendo distinciones. En otros trminos, lo que percibimos es siempre subsiguiente al acto de establecer una distincin, o, como dice Heinz von Foerster (1973b), Si deseas ver, aprende a actuar (pg. 45). El punto de partida de la epistemologa es, entonces, el observador que establece distinciones a fin de observar, y lo que el observador observa puede ser descripto. Aqu surge una situacin interesante, a saber: las descripciones mismas consisten en establecer distinciones en lo que observamos. Se inaugura as una recursion: establecemos distinciones a fin de observar, y luego establecemos distinciones a fin de describir lo que observamos. Esta operacin recursiva de establecer distinciones en las distinciones vuelve a apuntar hacia el mundo de la ciberntica, donde la accin y la percepcin, la descripcin y la prescripcin, la representacin y la construccin, estn entrelazadas.
* O llenado; la palabra inglesa es fulfillment y aqu alude a las self-fulfilling prophecies o profecas que generan su propio cumplimiento. [T.]

40 ESTTICA DEL CAMBIO

PUNTUACIN

Una idea bsica para comprender la epistemologa es que lo que cada cual percibe y conoce deriva en gran medida de las distinciones que traza. Bateson (1972) coment de qu manera organizamos nuestra experiencia en una pauta coherente:
Qu circunstancias determinan que un cientfico dado punte la corriente de los acontecimientos de manera tal de concluir postulando que todo est predeterminado, en tanto que otro ver la corriente de los acontecimientos como algo tan regular que es susceptible de control?... Qu circunstancias promueven esa formulacin habitual especfica del universo que llamamos Voluntad libre, y esas otras que llamamos responsabilidad, constructividad, energa, pasividad1, dominio, y el resto? Porque todas esas cualidades abstractas... pueden considerarse como diferentes hbitos de puntuacin de la corriente de la experiencia, para obtener algn tipo de coherencia o de sentido (pg. 163) [trad. cast. 191].

Esta idea, que Wazlawick, Beavin y Jackson(1967, pg. 54) designaron como la puntuacin de la secuencia de sucesos, es anloga al concepto de indicacin, de Spencer-Brown. Toda vez que un observador traza una distincin, establece concomitantemente una indicacin, vale decir, seala que uno de de los dos aspectos distinguidos es el primario (p. ej., ste, yo, nosotros). Como dicen Goguen y Vrela (1979), crear esta indicacin es la finalidad misma de la distincin (pg. 32). El empleo de la distincin para crear la indicacin es una manera de definir la puntuacin. Los especialistas en semntica general (p. ej., Korzybski, 1973) demostraron que el lenguaje es la herramienta para imponer distinciones en nuestro mundo. Dentro de un sistema lingstico dado, efectuamos ciertas elecciones con respecto a las pautas que discernimos. Por ejemplo, un terapeuta puede indicar o puntuar que el individuo o la organizacin familiar es su unidad de tratamiento, o bien puede decidir ver dicha unidad desde una perspectiva que vuelve irrelevante esta distincin del individuo o la familia. El estudio formal de los procedimientos por los cuales la gente punta su experiencia es un mtodo para identificar su epistemologa. Sus pautas habituales de puntuacin presuponen ciertas premisas epistemolgicas para establecer distinciones, como revelan los ejemplos que siguen.
REENCUADRE DE LOS MARCOS DE REFERENCIA

Watzlawick y otros (1967) sugirieron que en la raz de innumerables discordias en las relaciones personales est la discrepancia acerca del mo-

ELEMENTOS FUNDAMENTALES DE EPISTEMOLOGA 41

do de puntuar la secuencia de sucesos (pg. 56). Dan el trillado ejemplo de las peleas conyugales que consisten en un intercambio de los siguientes mensajes: Me retraigo porque me fastidias y Me fastidio porque te retraes. El problema de la pareja deriva de la premisa epistemolgica, compartida por ambos, segn la cual el comportamiento de cada uno es una respuesta al estmulo previo del comportamiento del otro. La labor del tsrapeuta consistir en rebarajar los segmentos as puntuados de este sistema de interaccin, de modo tal que pueda surgir un marco de referencia o encuadre [frame] distinto. Por ejemplo, las disputas de la pareja pueden redesignarse diciendo que ellas indican hasta qu punto cada esposo se interesa por el otro. Watzlawick y sus colaboradores han brindado mapas y tcnicas fascinantes para cumplir esta tarea, que ellos llaman reencuadre [reframingj. Watzlawick (1976) afirm que el ordenamiento de las secuencias de uno u otro modo crea lo que, sin exagerar, podemos denominar realidades diferentes (pg. 62). Esta idea sorprender quizs a un cientfico social tradicional o a un terapeuta educado de acuerdo con premisas ingenuas acerca de la objetividad. Refirindose a la psicologa del estmulo-respuesta, Bateson y Jackson (citados en Watzlawick y otros, 1967) apuntaron que la realidad de lo que se denominaestmulo(y respuesta es slo del mismo orden que la realidad del murcilago que se presenta en una tarjeta del test de Rorschach: una creacin ms o menos sobredeterminada del proceso perceptivo (pg. 55). Desde esta perspectiva, sugieren que es un acto de puntuacin lo que determina si el entrenado es el ratn o el experimentador. Bateson (citado en Keeney, 1979b) dio un ejemplo interesante de una situacin en que la puntuacin efectuada por el experimentador del laboratorio no result vlida para el sujeto experimental:
En los das en que todos hacamos correr a las ratas en los laberintos, un estudiante avanzado de Yale nos dijo: Por qu practicamos con ratas? Por qu no nos conseguimos un animal que viva en laberintos, como un hurn? El hurn es un pequeo turan, un mustlido del tipo de la comadreja, que se alimenta de conejos. Vive casi todo el tiempo bajo tierra, en las madrigueras de los conejos, que se asemejan a laberintos. Y muerde como el infierno! As que el estudiante de marras se consigui una pareja de hurones, unos guantes y una bolsa, y construy lo que a su juicio era un laberinto adecuado para hurones. Puso un trozo de carne de conejo en el cuarto de la recompensa y ubic al hurn en la largada. Sistemticamente, el hurn recorri todos los callejones sin salida hasta llegar al cuarto de la recompensa, donde se comi el conejo. Volvi a ser colocado en la largada, y el experimentador puso otro trozo de conejo en el -cuarto de la recompensa. Otra vez, el hurn recorri sistemticamente los callejones sin salida hasta llegar al que lo llevaba hasta el cuarto de la recompensa, pero como ya

42 ESTTICA DEL CAMBIO se haba comido ese conejo, esta vez no lo recorri. Nunca se dio a publicidad este experimento; se lo consider un fracaso (pgs. 23-24).

Este ejemplo nos sugiere que el hurn rechaz el modo en que el experimentador procur puntuar el contexto, vale decir, rechaz el paradigma de aprendizaje instrumental que tena el experimentador. Tal vez si ste hubiese continuado experimentando con hurones habra modificado su teora sobre el aprendizaje; y en tal caso, podra decirse que el hurn le haba enseado al investigador (o que lo haba condicionado). Konorski (1962) nos ofrece otro ejemplo tomado de la psicologa experimental, este autor reprodujo el experimento de condicionamiento de Pavlov, con una sola modificacin: le sac el badajo a la campana, de modo que sta no poda sonar. Quienes estn acostumbrados a puntuar el contexto del laboratorio a la manera clsica tal vez se sorprendan al enterarse de que los perros empleados por Konorski salivaban tanto cuando la campana sonaba como cuando no sonaba. Al repasar este estudio, von Foerster (1976c) lleg a la conclusin de que l nos muestra que el sonido de la campana era un estmulo para Pavlov, pero no lo era para los perros (pg. 14). En consonancia con estas reestructuraciones del contexto experimental, es posible definirla terapia como un contexto en el que pueden alterarse las premisas sociales (por lo comn inconscientes) relativas a la puntuacin. Montalvo (1976) la define como un acuerdo interpersonal para aboliras reglas habituales que estructuran la realidad, con el fin de remodelar sta (pg. 333). Por ejemplo, luego de estudiar casos de amnesia producidos durante la sesin teraputica, Montalvo (1976) sostuvo lo siguiente:
Los clnicos, lo mismo que los pacientes, desaparecen segn el modo en que estructuran y desestructuran su contribucin a las secuencias interpersonales. Esto les permite influir en el recuerdo u olvido que se tenga de ellos, as como incurrir en evasivas e inculpaciones que determinan que se los recuerde en trminos negativos o positivos (pg. 334).

La obra de Montalvo sugiere bien a las claras que todos los integrantes de ese contexto social que se denomina terapia intervienen en la puntuacin del flujo interaccional, y en consecuencia cada uno de ellos plasma la experiencia de los dems.
EPISTEMOLOGA CLNICA

El terapeuta slo puede comprender la experiencia de un individuo ob-

ELEMENTOS FUNDAMENTALES DE EPISTEMOLOGA 43

servando de qu manera es puntuado su contexto social. Dado que el individuo o la familia acuden al consultorio con hbitos de puntuacin ya arraigados, el terapeuta debe contar con un mtodo para puntuar su puntuacin (o con una epistemologa sobre su epistemologa). Los trabajos antropolgicos de B ateson (1976c) ofrecenlineamientos aplicables a la terapia. El primer paso consiste en recordar que la cultura (o familia) que se observa puede categorizar su propia experiencia de una manera totalmente distinta que el observador (o terapeuta).Como dice Bateson, ellos tienen su propio modo de cortar las tajadas, y si alguien quiere reflexionar acerca de sus categoras, debe contar con una epistemologa ms abstracta que las categoras en las que ellos dividen la vida. O sea, debe poseer una epistemologa que tome en cuenta cmo puntan ellos su vida en categoras. Rabkin (1977) propuso crear una nueva especialidad teraputica, que sugiri denominar epistemologa clnica; esto ejemplifica en parte lo que Bateson tena en mientes. La nueva disciplina indagara la manera en que los clientes adquieren su particular forma de conocer el mundo; por ejemplo, la manera en que el paranoide establece qu es lo cierto y qu es lo equivocado, o en que el depresivo llega a teir toda su apreciacin de los sucesos de una coloracin oscura. Este tipo de comprensin requiere una epistemologa de orden superior, \ale decir, una epistemologa referida a la forma en que los dems llegan a puntuar y a conocer su mundo. Los trabajos antropolgicos de Bateson indican Gomosera esta postura epistemolgica. En un epflogo a su libro Noven, Bateson (1958b) dice que su proyecto es un entrelazamiento de tres niveles de abstraccin (pg. 281): el primero es el nivel concreto de los datos etnogrficos; el segundo, ms abstracto, el del ordenamiento de los datos a fin de crear diversas imgenes de la cultura; y el tercero, ms abstracto aun, un anlisis concienzudo de los procedimientos mediante los cuales se arman las piezas del rompecabezas. Desmenuzarlos niveles inherentes a la propia tentativa de comprender un fenmeno es un mtodo epistemolgico aplicable a la terapia. Implica que el terapeuta puede identificar sus tres modalidades bsicas de trazar distinciones. Ante todo, traza ciertas distinciones primarias para discernir lo que puede llamarse sus datos elementales. Por ejemplo, elegir distinguirlos acontecimientos histricos claves en la vida familiar del individuo sintomtico, o bien extraer sus datos de las secuencias interaccionales, tal como se ponen de manifiesto durante la sesin teraputica?

Luego de esta distincin de primer orden, el terapeuta salta a otro nivel de abstraccin y traza distinciones que organizan esos datos elementales, procurando establecer pautas que los conecten. Quizs indague cier-

44 ESTTICA DEL CAMBIO

tos temas histricos, o bien se focalice en la identificacin de pautas repetitivas en la organizacin de los hechos de conducta que acontecen dentro de marcos temporales ms inmediatos. Por ltimo, una vez que ha trazado esas distinciones para poner de relieve sus datos y las pautas que los organizan, puede dar un paso atrs y examinar lo que ha hecho. O sea, recordar que, como observador, fue l quien traz tales distinciones, pero existen otras maneras de discernir los datos y las pautas de organizacin. Estas tres modalidades de establecer distinciones vuelven a apuntar en el sentido de la recurrencia: el terapeuta traza distinciones, luego traza distinciones acerca de esas distinciones, y luego distinciones acerca de las distinciones acerca dlas distinciones. Al trazar estas distinciones, lo que hace es construir una epistemologa, o sea, una manera de conocer y una manera de conocer su conocer. En tal proceso, su conocimiento puede ser reciclado y modificado de continuo, para que sepa cmo debe actuar.
ORDENES DE RECURSION

Ya sea que uno se ocupe del lenguaje, la descripcin, la explicacin, la teora o la epistemologa, el anlisis de estos temas suele estructurarse en funcin de niveles, estratos, rdenes, encuadres o marcos de referencia. Contar con una teora acerca de las teoras, o con una descripcin de las descripciones, implica diferencias en los marcos lgicos de referencia. Marcar una distincin en el espacio es indicar dos niveles distintos; por ejemplo, un adentro y un afuera. Anlogamente, distinguir entre un sistema y un subsistema entraa rdenes de demarcacin diferentes.
TIPIFICACIN LGICA

La explicitacin de estas diferencias de rdenes o niveles constituye_ un procedimiento importante de la epistemologa. Bateson lo emple al recurrir a la tipificacin lgica, herramienta conceptual derivada de los Principia Mathematica de Whitehead y Russell (1910).Convendr que primero echemos una mirada a la forma en que funciona la tipificacin lgica, para examinar luego de qu manera la modific Bateson. Los especialistas en lgica ya haban advertido que se produce una paradoja cuando se confunde un encuadre o marco de referencia con los rubros que lo componen. El ejemplo clsico es la paradoja del cretense, quien declar: Todos los cretenses mienten; este ejemplo revela que un enunciado autorreferencial oscila entre ser un enunciado,

y ser un marco de referencia sobre s mismo en calidad de enunciado. El oyente queda

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desconcertado: Miente el habitante de Creta cuando declara que todos los cretenses mienten? Si miente, dice la verdad; si dice la verdad, miente. Los lgicos primitivos no queran admitir estas oscilaciones indeterminables, y por ende las paradojas fueron proscriptas del ordenado mundo de los filsofos. La teora de los tipos lgicos de Russell (Whitehead y Russell, 1910) se convirti en una regla de la lgica, segn la cual para evitar las paradojas haba que indicar siempre la tipificacin lgica de los enunciados. De este modo no se confundan niveles lgicos distintos. Por ejemplo, la distincin entre un libro y sus pginas nos est indicando dos niveles lgicos, anlogos a los de una clase y sus miembros, respectivamente. Russell adujo que la especificacin del nivel lgico de un trmino, concepto o expresin impeda que ste fuera autorreferencial. As, el uso primitivo que se hizo de la tipificacin lgica consisti en vedar que las expresiones oscilaran entre distintos niveles lgicos. En el caso del libro y sus pginas, esto es natural: lo corriente es que ni la pgina se confunda con el libro, ni el libro con la pgina. No obstante, en el caso de la afirmacin del cretense, puede considerrsela como un marco de referencia o como uno de los tems o rubros que lo integran. Para evitar esta autorreferencia el observador ha de estipular desde qu lugar de la jerarqua de niveles lgicos contempla el enunciado. El descuido de la tipificacin lgica da origen a la paradoja, precisamente porque el observador no sabe cul nivel escoger, y esta misma ambigedad genera la experiencia de la paradoja. Russell aprob el ingreso de las paradojas autorreferenciales en la lgica cuando Spencer-Brown invent/descubri las leyes de la forma; este ltimo autor (1973) describi as ese acontecimiento:
Teniendo en cuenta el vnculo entre Russell y la teora de los tipos, no sin vacilar me acerqu a l en 1967 con la demostracin de que esa teora era innecesaria. Para mi alivio, se mostr encantado. Esa teora -me dijo- era lo ms arbitrario que jams haban hecho l y Whitehead; no era realmente una teora sino un recurso provisional para salir de un aprieto, y se alegraba de haber vivido lo suficiente como para ver resuelta la cuestin (pgs. vii-ix).

Russell admiti que l y Whitehead no haban sabido cmo emplear formalmente la paradoj a, y por lo tanto la barrieron bajo la alfombra del filsofo. Von Foerster (1978) puso en tela de juicio la epistemologa de la teora de los tipos lgicos de Russell, objetando que se la prescribiera para evitar la paradoja, y sosteniendo que exista otra manera posible de abordar esta ltima. Las paradojas autorreferenciales podan serlos ladrillos con-

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ceptuales con los cuales construir una cosmovisin alternativa. Por ejemplo, puede partirse -como hemos hecho en este anlisispuntualizando que el observador siempre participa en lo que observa; en tal caso, todos los enunciados, siendo enunciados de observadores, son autorreferenciales, y por consiguiente estn cargados de paradojas. Bateson coincidi con la propuesta de Foerster, pero adopt la tipificacin lgica como instrumento descriptivo para discernir las pautas formales de la comunicacin que subyacen en la experiencia y la interaccin entre los hombres. Tambin para Watzlawick, Weakland y Fisch (1974), la teora de los tipos lgicos era descriptiva ms que preceptiva: la consideraban una tentativa de ejemplificacin a travs de la analoga (pg. 2). As pues, la tipificacin lgica poda concebirse simplemente como una manera de trazar distinciones, y desde esta perspectiva, utilizarla para poner de relieve la autorreferencia y la paradoja en lugar de ocultarlas. El uso que hizo Bateson de los tipos lgicos no coincide con la conceptualizacin primitiva de stos, pero l no distingui con claridad en su obra ese uso muy singular. Sola referirse a los tipos de Russell diciendo que en la medida en que los especialistas en ciencias de la conducta sigan ignorando los problemas planteados en los Principia Mathematica, pueden considerar que sus conocimientos tienen una obsolescencia de aproximadmente sesenta aos (Bateson, 1972, pg. 279 [trad. cast. 309]). No obstante, Bateson (1979a), saba que estaba dando un uso ms amplio a la construccin terica de Russel y Whitehead:
Ignoro si Russell y Whitehead, cuando trabajaban en los Principia, saban que el tema de su inters era decisivo para la vida de los seres humanos y otros organismos. Whitehead saba, por cierto, que es posible divertir a los seres humanos y crear hechos humorsticos bromeando con los tipos lgicos, pero ignoro si dio el paso que va de entretenerse con estos juegos a comprender que no eran banales y que podan arrojar luz sobre la biologa entera. Se eludi as (tal vez inconscientemente) la inteleccin ms general, en vez de sopesar la naturaleza de los dilemas humanos de acuerdo con lo que dicha inteleccin propona (pg. 116) [trad. cast. 104].

La traduccin literal de la teora de los tipos lgicos a las ciencias de la conducta implicaba fij ar un regla que vedara cometer errores intencionales en la tipificacin de los niveles. Sin embargo, Bateson (1972), Fry (1973) y Wynne (1976), entre otros autores, demostraron que la poesa, el humor, el aprendizaje y la creatividad se caracterizan por ciertos errores pautados de tipificacin lgica. Si pretendiramos eliminarlos, nos quedaramos con un mundo de experiencia chato y estancado. Por otro lado, el uso de la tipificacin lgica de una manera puramente descriptiva nos lleva a percatarnos ms plenamente de las pautas que gobiernan nuestro conocer.

ELEMENTOS FUNDAMENTALES DE EPISTEMOLOGA 47 RECURSION

El uso de la tipificacin lgica nos sugiere a veces que nuestro mundo de experiencia est estructurado en forma jerrquica. Por ejemplo, una enciclopedia en varios volmenes puede distinguirse de un libro, y un libro de una pgina. Estas distinciones, anlogas a la tipificacin lgica de metaencuadre, encuadre y miembro, no implican que los rubros se excluyan mutuamente. Despus de todo, la pgina forma parte del libro y el libro puede formar parte de una enciclopedia. Aunque en calidad de observadores puntuemos nuestra experiencia en funcin de una jerarqua de niveles lgicos, no debemos olvidar que esta jerarqua est estructurada en forma recursiva; y por lo tanto, nuestras distinciones de los volmenes y pginas de la enciclopedia son siempre distinciones trazadas sobre otras distinciones. Una de las maneras de representar imaginariamente la recursividad es la figura del ser mtico denominado Urvoro, la serpiente que se traga su propia cola. Cada vez que este ser se autodevora, podemos decir que crea un orden de recursion diferente. De nada sirve conjeturar si la bestia aumenta o disminuye de tamao en cada uno de los espisodios de autoenvolvimiento [infolding]; lo que s importa es advertir que cada vez que el crculo se recorre a s mismo puede indicarse una diferencia. Si tomamos en cuenta la recursion, podemos decir que estamos siempre ante la misma serpiente, al par que indicamos el orden de reciclaje. Y refirindonos a distintos rdenes de recursion, esto nos permite emplear de otro modo la tipificacin lgica a fin de dar plena cuenta de la ndole del proceso recursivo. Con la perspectiva de la recursion, la tarea bsica del epistemlogo consiste en marcar los rdenes de recursion que se invocan en cualquier descripcin/explicacin. De este modo, el cretense que declara Todos los cretenses mienten, transmite un mensaje autorreferencial (un mensaje que se autoenvuelve). La oscilacin entre verdad y falsedad procede de que recorremos un circuito recursivo. Si el observador externo de los cretenses se incluye como uno de los miembros del grupo que ellos constituyen, mentir a fin de decir la verdad; si se excluye, dir la verdad a fin de revelar una mentira. Nos encontramos, pues, con una paradoja general autorreferencial que subyace en todos los sistemas de observacin: las observaciones del observador pueden incluir su propio proceso de observacin.
Una versin interesante de la autorreferencia nos la ofrecen aquellos terapeutas que proponen que los terapeutas y sus clientes participan siempre, indefectiblemente, en tcticas manipuladoras. Segn ellos, toda

interaccin social, incluidas la hipnosis, la psicoterapia y la religin, son estrategias de manipulacin. El dilema surge al preguntrseles si tambin su

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concepcin es un ejemplo de tal estrategia manipuladora. Sus ideas sobre las tcticas de poder, la manipulacin social y el arte de la dominacin, son en s mismas un ejemplo de lo que nos estn diciendo? Ese dilema se pone bien en evidencia cuando uno conversa con quienes propugnan esta concepcin: sus hbitos de puntuacin encuadrarn o reencuadrarn las enunciaciones del otro como ejemplos de manipulacin. Si alguien sostiene que hay un mito del poder social, y otra persona le dice que no cree en ese mito, aqul responder que lo que su interlocutor est tratando de hacer es dominarlo a fin de controlar la situacin o adquirir poder. No obstante, la visin que el interlocutor tiene sobre lo que dice el que cree en ese mito no hace sino autocorroborar la premisa de que ste es incapaz de apreciar cualquier enunciado o accin fuera de su propio marco de referencia. En todo intercambio social, cada uno de los partcipes corrobora su visin particular de lo que est sucediendo. Esta confrontacin, que lleva a la autocorroboracin mutua, significa que no existe nada parecido a una demostracin objetiva sobre cul de los bandos est en lo cierto. Todas las confrontaciones, ya sean sociales o de otra ndole, slo pueden originar una ulterior autocorroboracin de una visin particular. No obstante, lo que s podemos elegir es cmo concebiremos nuestras propias concepciones: podemos considerarlas parciales y sujetas a correccin, o por el contrario, completas e inmodificables. Desde luego, el mismo razonamiento es aplicable a esta particular concepcin de las concepciones. Sea cual fuere nuestra decisin, jams podremos escapar a las paradojas de la existencia derivadas de la autorreferencia, que es inherente a todo sistema de observacin natural.
PRINCIPIOS DORMITIVOS

Si examinamos las explicaciones tradicionales de la conducta a travs de la lente de la recursion, nos encontraremos a veces con lo que Bateson llamaba principios dormitivos, que son una variante de la descripcin circular. Un principio dormitivo es un reacomodamiento ms abstracto de la descripcin del rubro que se pretende explicar.11 Parafraseando a Bateson (1979a), esto acontece cuando se toma como causa de una accin simple una palabra abstracta derivada del nombre de dicha accin
11 Moliere, hace muchos aos, cont un examen oral de doctorado en el cual los sabios mdicos preguntan al candidato la causa y razn de que el opio haga dormir a la gente. El candidato responde triunfalmente, en un latn macarrnico, que ello se debe a que posee un principio dormitivo (virtus dormitiva) (Bateson, 1972, pg. XX [trad. cast. 19]).

ELEMENTOS FUNDAMENTALES DE EPISTEMOLOGA 49

-p. ej., cuando se explica la agresin diciendo que es causada por un instinto agresivo, o la sintomatologa psictica atribuyndola a la locura-. Para inventar un principio dormitivo, se parte de descripciones simples de los fenmenos que se procura explicar. Por ejemplo, puede describirse a un sujeto diciendo que es infeliz y que no tiene ganas de trabajar o de comer, y luego clasificar estas descripciones como un categora de las acciones sintomticas tituladas depresin. Si se pretende explicar estas descripciones particulares como resultado de la depresin, se est invocando un principio dormitivo. En tal caso, lo que se hace es afirmar que un rubro de accin simple es causado por la clase de esas acciones. Este reciclaje de un trmino no constituye una explicacin formal. Adems, esta prctica suele provocar consecuencias desgraciadas. Es fcil que un individuo se deje engaar por estas seudoexplicaciones, perpetuando con frecuencia lamentables profecas que generan su propio cumplimiento. Por ejemplo, los padres de un nio que momentneamente se siente desdichado pueden ver en esto la consecuencia de una depresin (principio dormitivo); y esta visin de las cosas los llevar a tratar de resolver el problema con una conducta que, como demuestra Watzlawick (1976), puede intensificar ese sentimiento natural de desdicha convirtindolo en una depresin clnica. Estos sucesos son cotidianos en los hospitales neuropsiquitricos, donde no es raro ver a un mdico benevolente preguntarle a un paciente que dormita bajo un rbol: Est usted deprimido hoy? Este reciclaje o reencuadre de una instancia particular de una accin convirtindola en una categora de acciones -en particular si es formulada como pregunta por una figura que goza de autoridad- puede provocar una suerte de mandato hipntico, que suele generar, intensificar y mantener un contexto problemtico. La situacin inversa -o sea, tratar las categoras de la accin como si fueran rubros de accin- es otra de las importantes maneras de generar y mantener conductas y experiencias sintomticas. Esta confusin se evidencia en las tentativas de reformar a los criminales mediante castigos. Tal como lo formul Bateson (citado en Keeney, 1979b):
...Es imposible poner fin al delito mediante el castigo. Con ello todo lo que se consigue son delincuentes ms eficaces, puesto que el delito no es una accin. El delito no es el nombre de una accin, sino una categora o contexto de la accin. Y las cosas que son categoras de accin no obedecen a las reglas del refuerzo, como lo hacen las acciones (pg. 21).

La epistemologa clnica se ocupa de estudiar cmo se crean y perpetan los dilemas humanos merced a estas trabas epistemolgicas. El espe-

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cialista en estas cuestiones examinar las pautas que, dentro de los contextos sociales, organizan los crculos viciosos, recursivos, que rodean la experiencia sintomtica. En los ejemplos anteriores hemos mostrado de qu manera surgen estas trabas en la experiencia cuando se abusa del axioma de los semnticos: El nombre no equivale a la cosa nombrada. Adems, puede olvidarse que el nombre del nombre no equivale al nombre. Por ejemplo, en la obra de Lewis Carroll, Alicia le pregunta al Caballero Blanco cmo se llama la cancin que va a cantarle, y l le dice que se llama los ojos del abadejo. Alicia replica que parece un extrao nombre para una cancin, y el Caballero le responde: No, t no me comprendes. No es el nombre de la cancin, es la forma en que lo llaman al nombre (1865/1971, pgs. 186-87). Discernir los nombres, los nombres de los nombres, los nombres de los nombres de los nombres, y as sucesivamente, es uno de los modos de especificar diferentes rdenes de recursion. Y una vez que stos se disciernen, el episemolgo puede apreciar cmo se confunden las cascadas de recursion, cmo se las une entre s y cmo se plasman las pautas, en general, con ellas. Es aqu donde resulta aplicable la tipificacin lgica, definida como un procedimiento para indicarlos rdenes de recursion. Desde este ngulo una tipificacin errnea es la confusin de diferentes rdenes de recursion. Al utilizarla tipificacin lgica de este modo, podemos detectar las pautas que organizan cualquier sistema de conocimiento. Una vez explicitados los rdenes de recursion del observador, se ponen de manifiesto los recursos a que apel para salvar las brechas de sus explicaciones tericas, as como las incongruencias entre los datos y sus predicciones. Por ejemplo, si se examina la psicologa del estmulorespuesta se cornprueba que la mayora de las reglas del refuerzo se aplican a todo lo que se asocia con el nombre de una accin simple, como alzar una pata u oprimir una perilla. Estas reglas, al igual que los nombres de las acciones simples, no se aplican a los contextos de la accin.12 Toda instigacin a un organismo para que asimile (o desasimile) la exploracin, la curiosidad, la dependencia, etc., es una tipificacin errnea del nombre del contexto de la accin apoyndose en el nombre de una accin simple -vale decir, confundiendo una con la otra- Los contextos de la accin son rdenes de recursion superiores a los de las acciones simples, y no estn sujetos a las reglas del refuerzo que imperan en los rdenes inferiores. Todo contexto de la accin es puntuado por el organismo mismo (o por las interacciones sociales de las que forma parte); modificar las
12 Bateson (1979a) propuso reemplazar la frase contextos de accin por categoras de organizacin contextual de la conducta (pg. 134) [trad. cast. 120].

ELEMENTOS FUNDAMENTALES DE EPISTEMOLOGA 51

formas en que un organismo punta su experiencia es un aprendizaje de orden superior, tpicamente asociado con la psicologa del estmulorespuesta. La confusin de estos rdenes de aprendizaje es un ejemplo de tipificacin lgica errnea. Veamos cmo reencuadra Bateson el experimento de Pavlov. El planteo de lo que Pavlov denomin neurosis experimental es el siguiente. Primero se ensea a un perro a distinguir entre un crculo y una elipse; a continuacin, se le presentan crculos y elipses cada vez ms semejantes, lo cual torna la tarea ms difcil para el perro; por ltimo, cuando ya es imposible discriminar entre ambos, el perro empieza a manifestar sntomas psicticos, que van desde mordiscos manacos a comportamientos comatosos. Al analizar esta situacin, Bateson (1979a) subraya:
Qu ha aprendido el perro en su adiestramiento que le impide aceptar el fracaso al final? Parecera que la respuesta a esta pregunta podra ser: El perro ha aprendido que ste es un contexto para la discriminacin; o sea, que l debe mirar por dos estmulos y debe buscar la posibilidad de actuar sobre la base de una diferencia entre ambos. Para el perro, sta es la tarea establecida, el contexto en el cual su xito ser recompensado... Ahora l impone esta interpretacin a un contexto que no sirve para la discriminacin (pgs.119-20) [trad.cast. 107].

Si el perro modificara esta puntuacin y supusiera que el laboratorio es un contexto para efectuar conjeturas, no se esforzara por discriminar entre el crculo y la elipse. No obstante, esta puntuacin tampoco tiene en cuenta que el experimentador participa en la estructuracin de este contexto. El experimentador no discrimina entre dos clases de contextos -aquel en que corresponde la discriminacin, y aquel en el que no corresponde-; en lugar de ello, punta la situacin como contexto apto para la discriminacin, aun en aquellos casos en que no es posible discriminar. En consecuencia, el perro y el experimentador se encuentran en una situacin imposible: si el primero pretende discriminar, el segundo observa que no puede hacerlo; si el perro no discrimina, el experimentador sostiene que su capacidad de discriminacin ha fallado. El hecho de que el psiclogo experimental atribuya los sntomas del perro a una falla en su discriminacin trasunta un error de tipificacin. Decir que el perro discrimina gracias a su discriminacin es invocar un principio dormitivo. Bateson (1979a) desmenuza este razonamiento:
El cientfico ha saltado aqu de un enunciado sobre uno o varios incidentes particulares que pueden ser vistos, a una generalizacin que se aferra a una abstraccin -discriminacinsituada ms all de la visin, tal vez dentro del perro. En este salto de tipificacin lgica consiste el error terico. En cierto sent-

52 ESTTICA DEL CAMBIO do, yo puedo ver al perro discriminar, pero no me es posible ver su discriminacin (pg. 119) [trad. cast. 107].

Este ejemplo ilustra una pauta de doble vnculo o doble ligadura [double bind] en la que cada partcipe est frreamente ligado [bound] en una relacin plagada de errores mutuos de tipificacin lgica. La inadecuada puntuacin del perro genera conductas que no hacen sino corroborar la inadecuada puntuacin del experimentador, que a su vez refuerza la puntuacin del perro. El perro manifiesta sntomas y el experimentador le atribuye fallas para discriminar. Desde luego, es concebible que se diera una relacin entre perro y experimentador tal que este ltimo se apenara por las fallas del perro, y como amo bondadoso, tratara de corregirlas mediante un tratamiento mdico o psicolgico; lo ms probable es que esto condujera a otra pauta contextual, denominada terapia.
DOBLE DESCRIPCIN

Cada vez que dos personas interactan, cada una de ellas punta el flujo de la interaccin. Si un observador combina los puntos de vista de ambos individuos, comienza a surgir una idea sobre el sistema total. Hay muchas maneras de conceptualizar una descripcin holstica de esta ndole. Ante todo, puede presentarse la puntuacin de cada persona en forma de secuencia, siendo la serie total una representacin del sistema didico. Por ejemplo, si se ven en su conjunto las dos descripciones siguientes: El me fastidia, yo me retraigo y Ella se retrae, yo la fastidio, se obtiene una rpida vislumbre del sistema de interaccin.13 Esta vislumbre equivale, en alguna medida, a sacar una serie de fotografas instantneas de cada persona a lo largo del tiempo y luego poner lado a lado todas las fotografas. Una vez que el observador presenta estas diversas puntuaciones a modo de secuencia, puede luego procurar discernir la pauta que las conecta. Una manera de hacerlo es presumir que la pauta de la puntuacin de la persona A interacta con la de la persona B de modo de crear una pauta hbrida, al estilo del muar.* Para el observador, esto significa que la
13 Watzlawick y sus colaboradores (1967) pusieron de relieve esta particular descripcin sealando que esta interaccin oscilante, s-no-s-no-s, es anloga a lo que los matemticos denominan una serie oscilante infinita (pgs. 5658). Recordemos que lo caracterstico del muar es el efecto de tornasol, o sea, los reflejos o visos cambiantes de la luz que incide sobre la superficie de la tela. [T.]

ELEMENTOS FUNDAMENTALES DE EPISTEMOLOGA 53

combinacin simultnea de sus respectivas puntuaciones da una vislumbre de la relacin total. A esta ltima visin de las cosas Bateson (1979a) la llama doble descripcin y la compara con la visin binocular:
Es correcto (y constituye un gran avance) comenzar a pensar en los dos bandos que participan en la interaccin como dos ojos, cada uno de los cuales da tina, visin monocular de lo que acontece, y juntos dan una visin binocular en profundidad. Esta doble visin es la relacin (pg. 133) [trad. cast. 119].

En el caso del sistema constituido por El me fastidia, yo me retraigo Ella se retrae, yo la fastidio, la visin binocular vera lo que Bateson dio en llamar una relacin complementaria.
COMO DISTINGUIR LAS PAUTAS DE RELACIN

Para ver una relacin se requiere una doble descripcin. Pero si las dobles descripciones de la relacin se someten a anlisis y se afirma que cada una de estas partes est localizada dentro de una persona, se crea con ello un principio dormitivo. Ver slo al marido que fastidia sin tomar en cuenta a la esposa que se retrae puede llevamos a considerar al fastidioso, y no al sistema de la relacin entre el fastidio y el retraimiento. Anlogamente, entender que la capacidad de conduccin o liderazgo reside dentro de alguna persona es generar un principio dormitivo, el cual dara lugar a seudoexplicaciones como sta: El lder conduce porque tiene capacidad de conducccin. Represe, empero, en que siempre tenemos que preguntar al observador que formula este enunciado cmo sabe que la persona por l descripta es un conductor o lder; y su respuesta necesariamente tendr que hacer referencia a la conducta de algn seguidor o partidario, con lo cual nuevamente nos remite a un sistema de relacin. En otras palabras, la capacidad de conduccin o liderazgo no es ms que una mitad extrada de esta doble descripcin: relacin entre el conductor y e! conducido. En general, todas las descripciones de las caractersticas de personalidad consisten, como en este caso, en extraer mitades de pautas de relacin ms amplias. Siguiendo el consejo de Bateson (1979a), slo si uno se aferra de manera rigurosa a la primaca y prioridad de la relacin, puede evitarlas explicaciones dormitivas (pg. 133) [trad. cast. 119]. Como la terapia tiene lugar en el contexto de una relacin entre el terapeuta y su cliente, cualquier tentativa de discernirlas caractersticas del terapeuta que logra xito (o de su cliente) no es otra cosa que centrarse en la mitad extrada de la relacin, y esta visin lleva muy fcilmente a la

54 ESTTICA DEL CAMBIO

bsqueda de principios dormitivos. Entonces los clnicos se referirn a las causas del xito de los terapeutas o las causas ue que el cliente sea malo, enfermo o loco. La visin alternativa consiste en enfocar las pautas de la interaccin que se produce entre terapeuta y cliente. La doble descripcin es fundamentalmente una herramienta epistemolgica que nos permite generar y discernir diferentes rdenes de pautas. Si bien el lenguaje, por los lmites que nos impone con sus trminos y estructuras particulares, constrie nuestro conocimiento, la doble descripcin nos permite utilizarlo de modo de alcanzar rdenes de descripcin superiores. Al proceder as, nos salimos por nuestros propios medios del pantano epistemolgico en que estamos metidos. As como los dos ojos, utilizados simultneamente generan la profundidad, dos descripciones pueden generar la pauta y la relacin. La estructura del pensamiento de Bateson (1958b, 1972, 1979a) nos suministra un ejemplo sobre la manera de proceder. En sus primeras distinciones, Bateson reflexion acerca de la relacin entre las descripciones de acciones simples, de categoras de acciones y de categoras de interacciones. Hall que estas relaciones podan analizarse en funcin de la tipificacin lgica, o de lo que yo prefiero denominar rdenes de recursion con respecto a las distinciones del observador. Como hemos visto, los contextos de la accin (una distincin de orden superior) son distintos, desde el punto de vista lgico, que las descripciones de la accin simple (distincin de orden inferior):14 el juego o partido [de bisbol, de ftbol, etc.] es una abstraccin de orden superior que lanzar la pelota o patear la pelota. Al examinar los contextos de la accin, Bateson puntualiz que ellos determinan cmo se conectan las acciones simples en la organizacin social, o sea, cmo se organizan a lo largo del tiempo las reacciones de los individuos frente a las reacciones de otros individuos. Este orden de anlisis pone de manifiesto que ninguna accin es una isla, que todas las acciones forman parte de una interaccin organizada. Luego, Bateson (1979a) design dos categoras del proceso de interaccin: las de relacin complementaria y relacin simtrica. Estas categoras de interaccin representan dos tipos devisin binocular, que l defini as:
Llam simtricas a todas las formas de interaccin que podan describirse en trminos de competencia, rivalidad, emulacin mutua, etc. (vale decir, a aquellas 4 Un observador puede distinguir primero una accin simple, y a continuacin trazar una distincin de orden superior para marcar su contexto. Este contexto de la accin simple -la distincin de una distincin- es, pues, una recursion que tra? el observador para indicar la accin simple

ELEMENTOS FUNDAMENTALES DE EPISTEMOLOGA 55 en que una cierta clase de accin de A estimula en B una accin de la misma clase, la cual a su vez estimula ulteriores acciones similares de A...). En contraste con ello, llam complementarias a aquellas secuencias interaccionales en que las acciones de A y B eran diferentes, pero se amoldaban una a la otra (p.ej., dominio-sumisin, conducta exhibicionistaconducta espectadora, dependencia-nutrimento) (pgs. 192-93) [trad. cast. 172].

Importa advertir que la concepcin binocular de la relacin exige emplear un vocabulario apropiado. Por ejemplo, desde la perspectiva de la relacin, no cabe hablar de una serie de episodios de fastidio y retraimiento entre marido y mujer, ya que esto constituira una descripcin conductal del sistema en su conjunto. En lugar de ello, debe hacerse referencia a la relacin complementaria entre ambos. Para alcanzar este orden superior, o imagen binocular, se requiere dar un salto en el orden de la abstraccin, pasando de la conducta al contexto, con un salto concomitante en la expresin descriptiva. En este caso, las descripciones de la accin se fusionan a fin de crear la descripcin de la interaccin. Al meditar acerca del modo en que las pautas de interaccin podan a su vez ser pautadas, Bateson comprob que si la simetra o la complernentariedad no eran controladas se originaba unacismognesis* -trmino que acu para referirse al proceso de huida o de intensificacin que, en caso de no estar bajo control, inevitablemente genera una tensin intolerable y, a la postre, el quebrantamiento del sistema de relacin-. En cambio combinando las interacciones simtricas y complementarias puede lograrse una especie de equilibrio. Bateson (citado en Keeney, 1976b) ofrece una analoga de esto:
Si un matrimonio se vuelve demasiado complementario, pngalos usted a jugar un partido de tenis y se sentirn mejor; si se vuelve demasiado simtrico o antagnico, no tiene ms que esperar que uno de ellos se disloque un tobillo, y ambos se sentirn mejor (pg. 18).

Esto nos sugiere que la forma en que son pautadas las pautas simtricas y complementarias de interaccin instituye una suerte de coreografa para los participantes. En este orden de anlisis, los dilogos, la sexualidad humana, las cenas familiares y los conflictos internacionales se organizan de acuerdo con las reglas de la coreografa que gobiernan (o sea, que pautan) sus interacciones fundamentales. En la terapia familiar, la bsqueda de reglas familiares y de danzas de la familia caracteriza a veces a quienes se ocupan de este orden de organizacin.15
* En ingls schlsmogeness, palabra derivada de schism, cisma o divisin [ f.] 15 Veremos luego que hay una importante recursion en este orden de proceder.

56 ESTTICA DEL CAMBIO DIALCTICA DE LA FORMA Y EL PROCESO

Al repasar su propia obra, Bateson (1979a) seal que sus procedimientos de indagacin estuvieron puntuados por una alternancia entre la clasificacin [de la forma] y la descripcin del proceso. Esta escala en zigzag entre la tipologa [de la forma], por un lado, y el estudio del proceso, por el otro (pg. 193)[trad. cast. 172-73] fue diagramada en varias formas en su libro Mind and Nature. En la figura 1 presentamos un grfico modificado y ms general de esta clase de anlisis. En l se pone de relieve un enfoque recursivo de la epistemologa, que en vez de explicitar las jerarquas ideales de abstraccin, propone una escala que asciende en zigzag [como ilustracin] de la dialctica entre la forma y el proceso (pg. 194) [trad. cast. 174].
Figura!. Ordenes del anlisis epistemolgico Orden de recursion Clasificacin de la forma Descripcin del proceso Categoras de la coreografa ^^ Metacontexto Descripciones de la coreografa Categoras de la interaccin^ Contexto Descngciones de la interaccin Categoras de la accin ^^~ ^^~~^--fc. Conducta Descripciones de la accin simple

La columna de la derecha de la figura 1, denominada Descripcin del proceso, se refiere a la unidad que es objeto de observacin. Estas unidades de la observacin se derivan del modo en que el observador punta la corriente de sucesos. Las descripciones del proceso remiten, en general, a un orden de observacin que podramos denominar experiencia basada en los sentidos. Esta experiencia es la ms prxima que podemos alcanzar respecto de los datos elementales, y es una forma de descripcin despojada, para todos los fines prcticos, de altas abstracciones tericas. Dentro de este sistema de anlisis de la experiencia, para pasar de un orden de descripcin a otro, se requiere un acto de doble descripcin: vale decir, hay que yuxtaponer las visiones correspondientes a los dos la-

Aqu, las interacciones pautadas especifican un sistema de coreografa que especifica las interacciones pautadas. Esta recursion (como mostrar el captulo si guiente) indica que el sistema est organizacionalmente cerrado y es autorreferencial en este orden de proceso.

ELEMENTOS FUNDAMENTALES DE EPISTEMOLOGA 57

dos de la relacin a fin de generar una idea de relacin en su conjunto. Por ejemplo, la interaccin se discierne combinando las descripciones de cada accin simple de los participantes. En un orden superior de anlisis, el percatamiento de las pautas coreogrficas se obtiene a partir de las relaciones entre los episodios de interaccin; por ejemplo, las relaciones didicas sanas pueden caracterizarse por pautas de alternancia entre temas complementarios y simtricos. Una vez ms, deben combinarse las visiones obtenidas desde ambos lados de la relacin -que esta vez envuelven las descripciones de las pautas de interaccin- a fin de formarse una imagen de la coreografa. La columna intermedia de la figura 1, que es al mismo tiempo la de la izquierda en la escala que asciende en zigzag en nuestro anlisis, se denomina Clasificacin de la forma, y corresponde a los nombres asignados a las pautas organizadoras de las acciones simples, las interacciones y la coreografa. Una clasificacin de la forma es una abstraccin que organiza cada orden de descripcin vinculando sus elementos de manera significativa. El examen paso a paso de cada uno de los peldaos de esta escala ascendente nos revela cmo se entrelazan forma y proceso. Las descripciones de una accin simple se refieren a observaciones de unidades, de acciones simples, singulares y aisladas, incluida la expresin facial, la postura corporal, la manera de respirar y de fijar la vista, el tono y el volumen de voz, el ritmo de las elocuciones o preferencias verbales, las palabras, frases y oraciones pronunciadas, etc. En el caso de las acciones simples de una danza, este orden de anlisis implicara prestar atencin a los sucesos inmediatamente perceptibles que caracterizan cada paso de baile (p.ej., el pie derecho de la bailarina se adelanta al par que sus hombros se echan hacia atrs y la cabeza gira hacia la derecha). Cuando los rubros que componen una accin simple se clasifican y se los considera pertenecientes a una determinada categora de accin, se pasa al otro lado del anlisis, el de la forma. Clasificar cinco minutos de una accin como un baile o como un juego constituye una manera de designar una categora de accin. Esta categorizacin-que hemos llamado clasificacin de la forma en la columna de la izquierda de nuestra escala ascendente- es un modo de identificar y designar la pauta que organiza el orden del proceso observado. Las categoras de accin -juego, exploracin, combate, delito, esquizofrenia, terapia, etc.son nombres que adjudicamos a la forma en que estn pautadas las acciones simples. Importa advertir que una misma accin simple puede pertenecer a diversas categoras. Por ejemplo, alzar el brazo puede

formar parte de un baile, de una ceremonia militar, de la respuesta de un alumno a su maestro en el aula o de una actividad deportiva. La designacin de una categora de ac-

58 ESTTICA DEL CAMBIO

cin slo nos indica que vemos las acciones- simples como organizadas significativamente dentro de un contexto determinado. Si nos movemos en nuestra escala ascendente hasta el prximo nivel del proceso, comprobamos que no se ocupa de fragmentos aislados de accin sino de cadenas o secuencias de acciones, tal como las muestran los individuos o grupos que interactan. No obstante, estas descripciones de la interaccin siguen siendo expresadas en un lenguaje basado en los sentidos. Lo que diferencia a este orden del proceso respecto de las descripciones de la accin simple es que presta atencin a la forma en que se conectan los fragmentos de accin simple entre los participantes. Si lo que se analiza es el baile de una pareja, esta descripcin nos dar un ordenamiento serial del flujo de sus pasos respectivos. Por ejemplo, el paso M puede ser seguido por el paso N, luego paso por el paso O, el paso N, el paso O, etc. Desde esta perspectiva, cualquier descripcin de una accin simple debe ser acompaada por la descripcin de las acciones de otra persona que la preceden y la siguen. Aqu, el ordenamiento de las cadenas de acciones es ms importante que las acciones individuales. Cuando se procura clasificar descripciones de la interaccin, esta clasificacin de las formas consiste en designar las pautas de la relacin, y no las pautas de la accin. Las categoras de la interaccin se refieren a las pautas caractersticas de la relacin entre las acciones de los distintos partcipes. Por ejemplo, todos los pasos de baile de un integrante de la pareja sern precedidos y seguidos por los pasos del otro integrante. La pauta de cada episodio de interaccin puede clasificarse considerndola o bien simtrica, o bien complementaria. Cada paso subsiguiente ser precedido y seguido por otros pasos, y cada nueva pauta de interaccin puede clasificarse en consecuencia. Advirtase que si bien la relacin se da entre las acciones de dos individuos (o grupos, o partes de individuos o de grupos), para clasificar estas relaciones se necesita ver al menos tres fragmentos de accin simple. Como propusieron Bateson y Jackson (citados en Sluzki y Beavin, 1977), una relacin ser simtrica o complementaria segn como se vincule cada fragmento de conducta con los fragmentos anteriores y posteriores de la relacin cara a cara (pag. 77). Volviendo a la columna de descripcin del proceso en nuestra escala ascendente, el prximo orden de anlisis concibe estas pautas de interaccin como parte de una trama organizativa aun ms amplia. As pues, las descripciones de la coreografa establecen cmo son

pautadas, a su vez, las pautas de interaccin que se haban discernido previamente (los temas simtricos y complementarios), o sea, establecen de qu manera se conectan entre s o forman una secuencia. Por ejemplo, el ballet, el jazz y los bailes de saln especifican diferentes maneras de organizara accin sim-

ELEMENTOS FUNDAMENTALES DE EPISTEMOLOGA 59

pie y las categoras de la accin. Por consiguiente, dentro de una clasificacin de la forma a estas pautas de organizacin de orden superior se las puede denominar categoras de la coreografa. Estos diversos modos de puntuar una cadena de sucesos y de designar las pautas emergentes guardan correspondencia con determinados rdenes de recurrencia en las distinciones trazadas por un observador (primera columna de la izquierda en la figura 1). Veamos como ejemplo el planteo entre el marido que fastidia y la esposa que se retrae. Podemos comenzar describiendo y clasificando acciones simples. Las verbalizaciones del marido, junto con su orquestacin corporal concomitante, pueden clasificarse como fastidio, en tanto que los silencios y bostezos de su esposa pueden clasificarse como retraimiento. Aqu, el orden de distincin que est enjuego es el de la conducta. La identificacin de las categoras de la accin nos lleva a analizar el contexto -prximo orden de recurrencia-, donde la interaccin, y no la accin simple, pasa a ser la unidad de anlisis que organiza de manera serial fragmentos particulares de la accin. Por ejemplo, la alternancia de fastidio y de retraimiento (descripcin de la interaccin) puede designarse como una relacin complementaria (clasificacin de la forma). Estos contextos o secuencias de interaccin estn sujetos, a su vez, a una organizacin de orden superior: los metacontextos -rdenes mximos de recurrencia en este sistema- que aluden a la forma en que son pautadas las interacciones como parte del sistema total de la coreografa. En este orden de anlisis, la interaccin complementaria creciente de la pareja puede a su vez someterse a restricciones de orden superior-p.ej., si se recibe una queja de algn vecino, o el marido tiene un ataque de asma, o un hijo del matrimonio desobedece una orden que se le ha impartido-. Con esta descripcin de la coreografa, es lgico que procedamos a designar la categora que le corresponda; pero, por desgracia, contamos con muy pocos elementos en el lenguaje (si es que hay alguno) para este orden de categorizacin. Ni siquiera el trmino cismognesis designa el conjunto pautado de interacciones, pues se refiere al proceso mediante el cual interacciones repetitivas (o sea, no controladas) originan una tensin intolerable y promueven la disolucin del vnculo. Respecto de la expresin doble ligadura, podramos proponerla como designacin de una categora de interaccin coreogrfica; esto concuerda con lo que sostena Bateson (1972), para quien doble ligadura era la designacin de una pauta de proceso transcontextual (pg. 272) [trad.cast. 302]. Una concepcin organizational ms amplia demuestra que la accin y las secuencias de accin forman parte siempre de un sistema ecolgico ms abarcador. Y es esta concepcin inclusiva la que ha atrado la aten-

60 ESTTICA DEL CAMBIO

cin de los terapeutas sensibles a los dramas representados por las familias y las redes sociales.
CONSTRUCCIN DE UNA REALIDAD

La descripcin del proceso (columna de la derecha en la figura 1) remite a lo que Bateson (1979a) describa como un anlogo de la suma de fenmenos que se quiere explicar (pg. 191) [trad.cast. 170]. Vale decir, los tems que figuran en esta columna son los ms prximos a lo que podemos considerar los datos de los sentidos. Hemos identificado los rdenes de descripcin como fragmentos de accin, episodios interaccionales y coreografa. Aunque en realidad no tenemos experiencia directa de ninguno de ellos, cabe diferenciar entre una descripcin de nuestra experiencia sensorial y una tipologa o categorizacin de dicha descripcin (clasificacin de la forma). Por ejemplo, un terapeuta puede dar cuenta de las expresiones faciales de su cliente, su manera de respirar y ios movimientos que hace con las piernas. Luego, estas descripciones pueden clasificarse o tipificarse como una clase de acciones (p.ej., de temor o de entusiasmo). No obstante, carece de sentido que el terapeuta sostenga que ve temor o entusiasmo en la persona que tiene delante, pues estos trminos son clasificaciones de descripciones de la experiencia sensorial, y no corresponden a nada percibido en forma directa. La diferencia entre la descripcin del proceso basada en la experiencia sensorial y la clasificacin de la forma, abstraccin de orden superior, no es nada trivial. En la obra de Bandler y Grinder (1979) se destaca que la mayora de los clnicos (y sus clientes) habitualmente confrontan el mundo sin distinguir entre su experiencia sensorial y las abstracciones que han creado acerca de ella. El problema reside en que estas abstracciones de orden superior creadas por los clnicos se convierten con frecuencia en los datos primarios de la terapia, reemplazando a su experiencia sensorial ms inmediata. De este modo, el clnico hace caso omiso de una enorme cantidad de informacin de base sensorial durante el curso de la terapia cerrndose frente a ella y desconectndose as de los sucesos en curso en la interaccin social. Podra argirse que la alternativa consiste en centrarse en la experiencia basada en los sentidos; hacer esto exigira detener el dilogo interno de las abstracciones de orden superior-parar el mundo, como lo llamaba don Juan-. En esencia, esto implicara eliminar de la conciencia las abstracciones de orden superior a fin de permitir

una confrontacin ms directa de la experiencia basada en los sentidos. Una flor, verbigracia, no

ELEMENTOS FUNDAMENTALES DE EPISTEMOLOGA 61

sera vivenciada como la categora flor, sino como una agrupacin sensorial de color, forma y perfume. No obstante, las descripciones de la experiencia basadas en los sentidos estn siempre vinculadas a alguna especie de sistema simblico interiorizado -como el lenguaje que empleamos-, el cual determina ciertas maneras particulares de confrontar el mundo a travs de los propios sentidos. El hecho de que las abstracciones estn entremezcladas con la experiencia sensorial nos sugiere que no existe nada parecido a la experiencia sensorial pura o a los datos elementales. Bateson (1979a) afirma, adems, que un primer postulado necesario para toda comprensin del mundo viviente es advertir que los organismos no pueden tener una experiencia directa de su objeto de indagacin (pg. 191) [trad. cast. 170]. Aquello con lo cual nos confrontamos (como hemos procurado demostrar) son mapas de mapas. Una concepcin ms inclusiva es la que considera que los organismos experimentan el mundo participando en una dialctica entre los sistemas abstractos creados por ellos y la forma en que sus rganos de los sentidos se frotan con ese mundo. Esta dialctica, expuesta en la figura 1 como un dialctica general entre la forma y el proceso, es un modelo que describe de qu manera el proceso mental genera y organiza nuestro mundo de experiencia. La escala en zigzag ascendente de la descripcin del proceso de base sensorial, por un lado, y la clasificacin de la forma, por el otro, constituyen un proceso dialctico recurrente. En este proceso dialctico, repitmoslo, la manera de ver el mundo deriva parcialmente de las distinciones que trazamos en l. Es como si con nuestra propia mano dibujramos bocetos en nuestra retina. Este proceso es recursivo: uno dibuja lo que ve y ve lo que dibuja. Y como la forma y el proceso se pueden devorar uno al otro recurrentemente, igual que el Urvoro, siempre es posible generar diferentes rdenes de visin. Hemos visto que la parte de la escala ascendente llamada descripcin del proceso se basa primordialmente en distinciones trazadas por (o en) nuestro aparato sensorial. A las distinciones provenientes de esta columna las llamamos descripciones basadas en los sentidos. El otro lado de la escala, el de la clasificacin de la forma, deriva en mayor medida de nuestros sistemas simblicos. Para Bateson, esto era un anlogo de lo que l denominaba tautologa; pero en vez de emplear este trmino, prefiero hablar de armazones de relaciones simblicas

mediante los cuales pueden estructurarse las descripciones. Estos armazones proporcionan una suerte de tejido conjuntivo que nos permite ligar o vincular diversas descripciones del proceso. Debe entenderse que las nociones de descripcin basada en los sent-

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dos y de armazn de relaciones simblicas son diferentes maneras de concebir cmo traza sus distinciones el observador. A partir de esta distincin sobre la forma en que trazamos las distinciones, podemos conceptualizar nuestro mundo de experiencia como una dialctica recurrente que alterna entre las distinciones basadas en descripciones basadas en los sentidos, y distinciones derivadas de los armazones de relaciones simblicas. Dijimos antes que las descripciones basadas en los sentidos nunca difieren, de hecho, de cierto sistema simblico o manera de trazar distinciones. Anlogamente, ahora proponemos que los armazones de relaciones simblicas no difieren en realidad de los datos sensoriales que ellos organizan. Por ejemplo, los nombres de categoras de la accin, como exploracin, amor,humor,terapiay juego, son distinciones que un observador traza en sus observaciones de los llamados datos sensoriales de la accin simple. Al distinguir entre la descripcin basada en los sentidos y el armazn de relaciones simblicas, nos estamos ocupando de la operacin recursiva de un observador que traza distinciones. La dilucidacin de esta operacin recursiva de trazar distinciones, distinciones referidas a distinciones, y as sucesivamente, nos permite revelar cmo establecemos y reunimos en una totalidad una ecologa de ideas: cmo construimos y mantenemos una realidad. Bateson (1979a) nos dice que las pautas que ligan entre s a las ideas constituyen la mayor proximidad a que podemos llegar con respecto a la verdad ltima (pg. 191) [trad. cast. 170]. Las danzas entre forma y proceso, armazones de relaciones simblicas y descripciones basadas en los sentidos, letra y espritu, rigor e imaginacin, representan, como apunta Bateson (1979a), las necesidades dialcticas objetivas del mundo viviente (pg. 227)[trad. cast. 197]. Es aqu donde nos encontramos con la esttica del cambio. Podemos ahora ver con mayor claridad que la figura 1 representa una jerarqua de rdenes de recursion.1^ Ninguno de estos rdenes -accin, contexto y metacontexto-es en verdad inferior o superior a cualquiera de los otros en un sentido espacial; esta distribucin slo es un artificio.
16 Tambin podemos apreciar aqu con mayor claridad el modo singular en que aplicaba Bateson (1979a) la tipificacin lgica: A partir de este paradigma -nos explica-, parece que la idea de tipificacin lgica toma un aspecto muy diferente cuando se la trasplanta de los reinos abstractos habitados por los filsofos matemticos a la barahnda de los organismos. En vez de encontrarnos con un jerarqua de clases, tenemos una jerarqua de rdenes de recursividad (pg. 201) [trad. cast. 179].

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Uno de los ejemplos ms manidos de una jerarqua de niveles es el que nos ofrece el universo biolgico, dispuesto en clulas, rganos, organismos individuales totales, grupos sociales, etc. Cuando decimos que la clula est en un nivel diferente que un rgano (p.ej., que el hgado), no estamos pensando que el hgado se encuentra por encima de la clula, sino ms bien que el rgano abarca a sus partes componentes. La treta para contemplar los rdenes de recursion en jerarquas sistmicas consiste en considerarlos como una sucesin de cajas chinas: sistemas colocados dentro de sistemas colocados dentro de sistemas colocados dentro de sistemas... Todas estas cajas pueden concebirse como plegadas sobre s mismas, vale decir, como constituyendo una totalidad nica, o bien extendidas de modo tal que puedan discernirse diferentes puntos nodales, niveles, estratos u rdenes. Las dos perspectivas -la de la totalidad y la de las partes- son complementarias, y nuestra epistemologa se enriquece si conservamos ambas puntuaciones. Debe recordarse que la complejidad del drama humano implica que cualquier empeo por estudiar una tajada particular de un proceso, forma u orden de recurrencia conduce inevitablemente a una comprensin limitada. Como dijo uno de los discpulos de Birdwhistell (1970): Es corno tratar de comprender toda un cuenca hidrogrfica partiendo de un pedazo de ro de quince centmetros de largo (pg. 270). Adems, no hay que olvidar que los lmites de cualquier unidad de observacin son siempre trazados por el observador. Los observadores, con sus peculiares distinciones, forman parte ineludible de lo observado. As pues, lo que una persona hace, incluido lo que dice, es discernido por el observador, y las distinciones que ste traza para llegar a conocer un cierto dominio de fenmenos pueden incluir las diferencias entre la conducta, el contexto y el metacontexto. Pero en qu medida son reales estas distinciones? Son tan reales como los globos1 que salen de la boca de los personajes de las historietas (Bateson, 1979a, pg. 132 [trad. cast. 118]). En todos los casos, el observador simplemente traz-1 un esbozo, o, recurrentemente, un esbozo de un esbozo. Un buen ejemplo de la consecuencia de las puntuaciones es el del oso polar encuadrado. Bandler y Grinder (1979, pg. 192) cuentan que el zoolgico de la ciudad de Denver adquiri un oso polar y construy para l una jaula temporaria hasta terminar de prepararle su ambiente natural. La jaula era lo suficientemente amplia como para que el oso pudiera dar varios pasos en una direccin, darse vuelta, dar varios pasos en la direccin opuesta, y as ir y venir dentro de la jaula. Cuando finalmente termin de prepararse el ambiente natural del oso y se lo

sac de la jaula, sigui yendo y viniendo en su ambiente natural como lo haca antes, dentro de la antigua puntuacin.

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Este anlisis sirve de base para aclarar el significado de la epistemologa ciberntica. Recordemos nuevamente que, en el mejor de los casos, nos encontramos en una etapa de transicin, y que pocos individuos (si es que hay algunos) experimentan habitualmente su mundo a travs de una epistemologa ciberntica. Estamos tan acostumbrados a modos no cibernticos de conocer, que podemos llegar a deformar cualquier vislumbre de ciberntica que se nos cruce en el camino. Lo mismo que el oso dentro de su encuadre imaginario, podemos olvidarnos de que nuestra imaginacin creadora es libre de trazar otras distinciones. La epistemologa ciberntica nos suministra un modo de descubrir y construir pautas alternativas en la ecologa de nuestra experiencia. DIALOGO Terapeuta: Por favor, puede resumirme qu quiere usted decir con elementos fundamentales de epistemologa? Epistemlogo: En el sentido esencial, los elementos fundamentales de epistemologa son un modo de aclarar cmo colaboramos en la construccin de nuestro mundo de experiencia. En tal sentido, trazar una distincin, indicar una puntuacin, marcar los rdenes de recurrencia y utilizar una doble descripcin pueden considerarse herramientas epistemolgicas de dicha construccin. Terapeuta: Pero no son tambin herramientas descriptivas? Epistemlogo: Usted tiene razn. Dicho ms precisamente, estas herramientas son a la vez descriptivas y prescriptivas. Este libro versa acerca de la conexin recursiva que hay entre ellas. Terapeuta: Y esto nos lleva a la ciberntica? Epistemlogo: Exacto. La ciberntica es el mundo de los procesos recursivos. Nos ofrece una manera de considerar estas pautas organizacionales. Terapeuta: Me gustara aclarar un poco ms la diferencia entre trazar una distincin y marcar una puntuacin. Para m, son esencialmente lo mismo. Epistemlogo: La gente suele trazar distinciones con el fin de marcar una puntuacin. Podemos trazar la distincin entre un terapeuta y un epistemlogo, por ejemplo. Dada esta diferencia, podemos luego indicar que el epistemlogo le ensea al terapeuta algo relativo a su profesin, o viceversa. El uso de esta distincin para indicar que hay un maestro y un alumno es la puntuacin. As, en cierto modo, la puntuacin es una distincin que opera sobre s misma -una recurrencia de segundo orden respecto de una distincin primitiva-. Para responder a su pregunta, la pun-

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tuacin es lo mismo que el trazado de una distincin, pero abarca un orden de recurrencia superior. Terapeuta: Djeme ver si lo he comprendido. Si trazo una lnea entre un epistemlogo y un terapeuta, podemos decir que esa diferencia es una distincin primitiva. Si luego distingo al epistemlogo diciendo que aprende algo del terapeuta, o viceversa, indico una diferencia de orden superior. Sigo sealando la misma distincin primitiva, pero en un orden de recurrencia diferente. Dicho de otro modo, la distincin entre usted y yo nos permite indicar una infinitud de otros rdenes de diferencias entre nosotros. Epistemlogo: Creo que hablamos el mismo lenguaje. Dicho sea de paso, ya hemos estado hablando de la ciberntica. Aunque el autor sugiri que este captulo era un preludio para ms tarde abordar la ciberntica, desde el comienzo nos sita en el corazn mismo de la epistemologa ciberntica. Terapeuta: Quiere decir que todas esas alusiones a la conexin recursiva de descripcin y prescripcin, as como el anlisis de los rdenes de recursion y de la doble descripcin, eran en verdad ciberntica? Epistemlogo: En parte lo eran. El prximo paso consiste en aprender alguna terminologa que nos permita enunciar en forma ms precisa estas pautas de recursion. Terapeuta: Antes de seguir, quisiera reexaminar algunas de las herramientas epistemolgicas con que ya contamos. Empecemos por el trazado de distinciones. Acaso lo fundamental de la propuesta de G. SpencerBrown no es que todos los universos de la experiencia son inventados, construidos, conformados? Epistemlogo: Noes tan simple. Recuerde que la descripcin y la prescripcin estn conectados recurrentemente. Lo cual implica, de inmediato, que hay dos maneras incompletas de ver el universo de la experiencia. Slo es parcialmente verdadero que exista un mundo fsico real, fuera de nuestra piel, y al que podemos percibir. La nocin de que un mundo extemo acta en forma lineal sobre nuestro aparato sensorial, a fin de plasmar las descripciones de nuestras representaciones, es incompleta. Y tambin es parcial ver el mundo entero como conformado por nuestras prescripciones relativas a su construccin. Esta creencia, denominada solipsismo, es una puntuacin inversa de la concepcin lineal previa, y por ende es tan

lineal e incompleta como la perspectiva tradicional sobre el universo objetivo. Slo cambia la direccin de la flecha. La ciberntica nos insta a reunir estas dos concepciones: lo que perseguimos es la conexin recursiva entre descripcin y prescripcin, as como entre representacin y construccin.

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Terapeuta: As que lo que el ciberntico intenta es alcanzar una doble visin de la descripcin y la prescripcin. Y entiendo que la treta consiste en mantener juntas estas dos visiones para lograr una perspectiva de orden superior. Pero...qu es lo que vemos cuando rundimos ambas descripciones? Epistemlogo: Esa visin de orden superior es la ciberntica. La pauta que conecta la descripcin y la prescripcin es una pauta de recursion. Quiz sea provechoso para usted considerar como sinnimo ciberntica, doble descripcin y proceso recursivo. Terapeuta: Pero usted me ha dicho, una y otra vez, que el observador traza distinciones para construir y preservar un mundo de experiencia. Segn su argumentacin, elige construir o bien una visin propia del realismo ingenuo, o bien otra que niega, o niega parcialmente, el realismo ingenuo. De qu manera distingue usted su posicin del solipsismo, o sea, de esa concepcin segn la cual el mundo slo est en la propia imaginacin? Epistemlogo: Lo que hemos dicho puede, ciertamente, ser solipsismo si nos referimos a un solo observador; pero vea lo que pasa si tenemos dos observadores, o un observador que se observa a s mismo. Si un observador postula que todo aparece en su propia imaginacin, quiz descubra que su mundo imaginario incluye observadores imaginarios, quienes tambin creen que estn en medio de observadores imaginarios. Se plantea entonces la siguiente pregunta: Cul de estas apariciones es el centro del mundo? O, dicho de otro modo, cul de ellas crea todas las dems? Terapeuta: Segn Heinz von Foerster (1973b, pg. 45), un habitante de la Tierra y un habitante de Marte podran permitirse ser solipsistas si estuvieran a solas, pero sus pretensiones en tal sentido fallaran cuando se juntasen. Epistemlogo: No olvide que el propio criterio empleado por usted para rechazar el solipsismo es de por s la manera que usted ha elegido para puntuar la situacin. Lo esencial es que cada observador debe escoger verse a s mismo como centro de un mundo solipsista, o como parte de una ecologa de otros observadores autnomos. Terapeuta: Pero sigue siendo un observador, o un grupo de observadores, quienes crean el mundo que conocemos?

Epistemlogo: S. Literalmente creamos el mundo que discernimos al discernirlo. Si no trazamos ninguna distincin o discernimiento, lo que ste habra establecido no existir en nuestro mbito fenomnico. Terapeuta: Permtame que traduzca esto al mundo de la terapia. Creo que lo que usted dice es que terapeutas y clientes son miembros de un uni-

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verso participative en que cada uno de ellos contribuye a la construccin y mantenimiento de una realidad teraputica. Epistemlogo: Tambin debemos recordar que los terapeutas y sus clientes no conforman su realidad de manera lineal progresiva o solipsista. Hay una pauta ms amplia de recursion. A la vez que los terapeutas y sus clientes trazan distinciones, los primeros trazan distinciones respecto de los segundos y los segundos respecto de los primeros, y adems tambin traza distinciones el sistema ecolgico del cual forman parte. La pauta tipo muar, resultante de la combinacin de estos bosquejos epistemolgicos, es lo que, a mi juicio, podemos llamar una realidad teraputica. Terapeuta: Cuando un cliente traza una distincin -quiz sealndonos qu es lo que lo perturba-, puede considerarse que esta ltima es trazada* sobre el terapeuta. Por su parte, el terapeuta traza una distincin -quiz sealando qu cosas podran serle tiles al cliente en esas circunstancias- que puede considerarse trazada sobre el cliente. Y por supuesto, el sistema social ms amplio que los comprende traza distinciones tanto en uno como en el otro, y ambos, en su calidad de organismo social conjunto, trazan distinciones conjuntamente. Lo que usted dice es que el entrelazamiento de estas pautas es una definicin de su realidad? Epistemlogo: Esa es una manera de trazarlo. Terapeuta: Nmbreme otra manera. Epistemlogo. Como ejercicio antropolgico, podramos fragmentar la terapia en bits de acciones simples. Tal vez examinando la videocinta de una sesin pudiramos extraer una lista pormenorizada de todas las conductas discemibles. En tal caso, quiz notramos que el terapeuta se inclina hacia adelante en su silln, alza las cejas, cruza los brazos, o que el cliente bosteza, carraspea y mira por la ventana. Si nos centramos en los bits de acciones simples obtendremos una larga nmina de este tipo de descripciones. Y si luego ordenamos estas acciones simples tal como sobrevinieron en el curso de la terapia, podemos empezar a examinar secuencias de conductas. Alguna vez tuvo ante s lo que al principio pareca una lista fortuita de nmeros, pero ante un examen ms atento revel poseer una pauta? Terapeuta: Sin duda. Ahora mismo me acuerdo de un caso sencillo. Tomemos la siguiente serie de nmeros enteros: 10,12,15,30,32,35,70,

72,75. Si reflexionamos un momento, notamos enseguida que esta serie incluye una pauta repetitiva. Agrupando los nmeros es fcil ver que:
To draw es trazar, establecer, y tambin dibujar. [T.]

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(10,12,15) (30, 32, 35) (70,72,75) Epistemlogo: Volvamos a la lista de acciones simples que documenta el flujo de conductas en una sesin de terapia. Si usted confronta esta lista, como lo hizo con su serie de nmeros, tambin discernir en ella una pauta repetitiva. Terapeuta: Estoy pensando en un caso; le har una lista parcial: 1. El padre se queja de estar hastiado de la vida. 2. La hija adolescente sale d noche y vuelve a su casa demasiado tarde. 3. La madre regaa a la hija y se traban en una pelea. 4. El padre interviene e impone a la hija una medida disciplinaria. 5. La hija exhibe una conducta modelo; por ejemplo, un da prepara la cena para sus padres y limpia toda la casa. 6. La madre asigna a cada miembro de la familia la tarea que debe cumplir. 7. El padre est harto de su trabajo. 8. La hija falta a sus clases y comienza a tener dificultades. 9. La madre se deprime por el comportamiento de su hija, y se mete en cama. 10. El padre regaa a la hija y se hace cargo de los quehaceres domsticos.

11 .La hija dice que le gustara llegar a ser mdica. 12. La madre programa que toda la familia vaya al cine. Epistemlogo: Y qu pauta puede usted extraer de esta lista? Terapeuta: Esta secuencia recursiva se asemeja a alguna de las que Jay Haley (1976b) sola mencionar: 1. Padre - incompetente. 2. Hijo - desobediente. 3. Madre - incompetente. 4. Padre - competente. 5. Hijo - obediente. 6. Madre - competente.

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7. Padre-incompetente. 8. Hijo-desobediente. 9. Madre-incompetente 10. Padre-competente 11. Hijo-obediente. 12. Madre-competente. Aunque los comportamientos difieren en cada una de estas secuencias, prevalece una misma pauta de organizacin. Epistemlogo: Veamos qu es lo que usted ha hecho. Tanto en la lista de nmeros como en la de conductas, ha presumido que existe cierta pauta subyacente que organiza la serie; luego examin detenidamente la lista hasta que pudo detectar esa pauta. Terapeuta: Invent yo la pauta de organizacin, o est realmente all? Epistemlogo: Quizs ambas cosas. Recordemos que la prescripcin y la descripcin estn conectadas recursivamente entre s. Terapeuta: Hay siempre una pauta subyacente en una secuencia de sucesos? Y en tal caso, implica esto que no pueda haber ningn suceso fortuito o aleatorio? Epistemlogo: G. Spencer-Brown (1957), en un librito titulado Probability and Scientific Inference [La probabilidad y la inferencia cientfica], afirma lo siguiente:
Se ha dicho que la esencia de la aleatoriedad es la falta de pauta; pero lo que hasta ahora no se ha querido ver es que la falta de una pauta demanda lgicamente la presencia de otra. Decir que una serie no posee pauta alguna es incurrir en una contradiccin matemtica; todo lo que podemos afirmar es que no posee ninguna pauta que a alguien, probablemente, le pueda interesar averiguar. El concepto de aleatoriedad slo tiene sentido con relacin al observador; si dos observadores buscan habitualmente diferentes clases de pautas, es forzoso que discrepen acerca de la serie que uno y otro denominan aleatoria (pg. 105).

Terapeuta: En trminos prcticos, tiene sentido para m abordar cualquier secuencia de accin en la creencia de que existe una pauta de organizacin subyacente. Epistemlogo: Si as lo hace, probablemente sea capaz de discernir un orden superior del proceso denominado interaccin.

Terapeuta: Cuando veo una pauta de interaccin, presupongo que estoy examinando un orden de recursion superior al de los fragmentos de accin simple. Por ejemplo, si contemplo mi lista de nmeros, puedo detectar una serie de secuencias repetitivas. O sea, (10, 12, 15), (30, 32, 35) se refieren a la misma pauta. Por ms que los nmeros cambien de una secuencia a otra, la pauta subyacente (a, a+2, a+5) es la misma.

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Epistemlogo: Si contemplamos la familia, vemos que ocurre idntico fenmeno. Los comportamientos particulares de sus miembros pueden cambiar, pero la pauta organizacional subyacente es la misma. Terapeuta: Supongo que si enumerramos toda la serie de estas secuencias, podramos ver tambin una pauta ms amplia que las conecta entre s. Tomemos la secuencia de nmeros anterior: (10, 12, 15), (30, 32, 35), (70, 72, 75). La pauta que establece una secuencia entre estas secuencias implica multiplicar el tercer entero de cada conjunto por dos. Siguiendo esa regla, pasamos de 15 a 30, de 35 a 70, etc., y as iniciamos una secuencia distinta. Epistemlogo: De modo similar, en una familia las diversas secuencias estn a su vez secuenciadas por pautas ms amplias de organizacin. En la experiencia de los seres humanos las pautas de interaccin deben cambiar, pues de lo contrario aparece lo que Bateson denomin cismognesis. Si una pareja recicla permanentemente relaciones complementarias, es probable que se muera de aburrimiento; si en cambio su rivalidad se intensifica de manera simtrica, terminarn en una pelea violenta. Terapeuta: Pero si en esa pelea uno de los dos resulta herido, la relacin cambiar, desplazndose hacia la complementariedad. Epistemlogo: S. En general, es imposible mantener una relacin complementaria o simtrica en forma permanente. Las pautas de interaccin deben modificarse para que sobrevivan los participantes. Terapeuta: Siguiendo este razonamiento, si empleramos nuestra serie de sencuencias numricas, tendramos algo as: (10, 12, 15), (30, 32, 35), (70, 72,75),, (35, 32, 30)... Epistemlogo:: Podramos formular la hiptesis de un caso imaginario en el cual una serie numrica alcanza una suerte de umbral o lmite superior cuando llega al nmero 75. Terapeuta: El cual, en este caso, hace que la secuencia se invierta. Tal es lo que parece ocurrir con las interacciones sociales. Ya sea que se produzcan dentro de un contexto de juego, humor, pelea o terapia, las secuencias interaccionales se intensifican hasta llegar a la larga a algn lmite superior (o inferior), que invierte, altera o modifica la pauta de la relacin.

Epistemlogo: Volvemos a hablar, entonces, de los procesos recursivos, la sustancia misma de la ciberntica. Terapeuta: Si siempre nos ocupamos de procesos recursivos en la interaccin humana, entonces cualquiera de estas listas, ya se componga de acciones simples o de pautas de accin, se vuelve sobre s misma, se envuelve.

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Epistemlogo: S, pero por supuesto nunca volvemos al comienzo real, en el sentido de que nuestra lista de nmeros pudiera eventualmente reciclarse hasta la secuencia (10,12,15). Terapeuta: Qu es, entonces, lo circular? Epistemlogo: La re-ejecucin de la misma pauta de organizacin. En nuestra lista de nmeros, la pauta (a, a+2, a+5) se ejecuta una y otra vez, vuelta tras vuelta. Es como una cancin que tuviera simpre la misma msica con distinta letra. Terapeuta: Reciclamos la misma pauta pero con diferentes miembros o sucesos componentes. De ah que sea ms sensato hablar de recursion y no de circularidad. La pauta parece seguir siendo la misma, mientras que sus elementos particulares parecen cambiar. Epistemlogo: Pero en otro orden del proceso, tambin estas pautas pueden cambiar. Terapeuta: Un orden de recursion superior? Epistemlogo: Exacto. Terapeuta: Qu diferencia establecera en mi manera de conducir la terapia que yo pudiera comprender plenamente los instrumentos epistemolgicos que hemos analizado? Epistemlogo: No lo s, en realidad. Terapeuta: Bueno, aventure una respuesta. Epistemlogo: Si usted creyera plenamente en estas ideas, es probable que eso tuviera varias consecuencias. Ante todo, se dara cuenta de que lo que usted ve en la terapia est siempre conectado con lo que usted nace. Si se frustra o aburre o aun se aterroriza frente a su cliente, comprobara que esto necesariamente modifica su propio comportamiento. Terapeuta: Quiere usted decir que el terapeuta es el nico responsable del resultado de la terapia? Epistemlogo: Esa es slo una mitad de la relacin, no es cierto? Terapeuta: La doble descripcin sugiere que los resultados de la terapia dependen de la relacin entre terapeuta y cliente. Contine, por favor. Epistemlogo: Otra consecuencia de estos instrumentos epistemolgicos para la terapia es que usted nunca se quedar tranquilo con una sola visin de una situacin cualquiera. Si una esposa se queja de los ataques de angustia de su marido, usted proceder a pedirle a alguien ms (quizs a otro

miembro de la familia, o a otro terapeuta) que le presente una visin alternativa de esa misma situacin. Y luego, eludir la trampa de tratar de averiguar cul de las descripciones es ms verdadera o ms correcta; en lugar de ello, procurar fundir ambas descripciones en una visin de orden superior. Algunos terapeutas, como Selvini Palazzoli y

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sus colegas de Miln, presentan a la familia un mensaje en el que tratan de reunir estas dobles visiones. Terapeuta: Siga dicindome, se lo ruego, de qu otro modo pueden ayudarme estas ideas. Epistemlogo: No debemos olvidar que todas estas herramientas son, en un sentido, inventadas, construidas por nuestra imaginacia Construimos la idea de que el mundo est construido. Terapeuta: Pero acaso no es se otro ejemplo de las herramientas a las que usted se refiere? Cmo podemos eludir la recursividad de dicho pensamiento? Epistemlogo: Podramos construir un mundo de ideas en que estuvieran proscriptas esas paradojas autorreferenciales, y luego olvidar que lo hemos construido. Si usted hace memoria, ver que el uso primitivo de la teora de los tipos lgicos fue se. Por otro lado, hay una concepcin del mundo que descansa enteramente en la paradoja. La novedad que nos proporcionan epistemlogos como Bateson, Maturana, Vrela y von Foerster es que todos los procesos vivientes y mentales implican la recursion, la autorreferencia y la paradoja. Esta perspectiva es el mundo de la ciberntica, y el de la ciberntica de la ciberntica. Terapeuta: Usted no me ha explicado esta ltima expresin, pero supongo que la ciberntica de la ciberntica es un orden de recursion superior al de la ciberntica simple. Epistemlogo: Correcto. Ahora bien, volviendo a la utilidad que esto puede prestarle, si usted acepta plenamente la premisa de la recursion como un modo de contemplar los sucesos que acontecen en la terapia, tendr que aceptar tambin ciertas interesantes paradojas. Lo ms importante es que se dar cuenta de que no existe nada parecido a una epistemologa circular o recursiva que proscriba el denominado pensamiento lineal progresivo. Terapeuta: Un momento! Esto me confunde. Tena entendido que este libro versaba en su totalidad sobre la manera de abandonar la epistemologa lineal progresiva y pasar a una concepcin circular, recursiva o ciberntica. Qu es lo que me est diciendo ahora?

Epistemlogo: Tomemos un ejemplo de nuestros libros de historia. Recuerda que en una poca la gente crea que la Tierra era plana? Decan que si un barco se aventuraba en el ocano lo suficientemente lejos, se caera al llegar al borde del planeta. Desde luego, cuando ms adelante estos barcos volvieron al punto de partida, la gente empez a presuponer que el mundo era esfrico ms bien que plano. Las fotografas de la Tierra tomadas desde un satlite artificial confirman ahora la hiptesis esfri-

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ca. Y a cualquiera que dijera pertenecer a la Sociedad de la Tierra Plana lo veramos como un tipo extravagante. Terapeuta: Es una buena metfora para la terapia familiar. La mayora de los terapeutas avalan hoy una epistemologa circular e impugnan a los pensadores lineales progresivos. En este campo, invocarla diferencia entre lo circular y lo lineal progresivo se ha convertido en una rpida manera de distinguir lo correcto de lo incorrecto. No puedo imaginarme que nadie se autodeclare lineal progresivo; as como tampoco puedo imaginarme que alguien sostenga seriamente que la tierra es plana. Epistemlogo: Sin embargo, G. Spencer-Brown nos recuerda que la hiptesis de la Tierra plana resulta muy sensata a veces. Por ejemplo, si queremos construir una cancha de tenis, dibujar el plano de una casa o cruzar el Canal de la Mancha, debemos recurrir a la premisa de que la Tierra es plana. Lo desafo a que levante un estadio de ftbol partiendo de la hiptesis de la Tierra esfrica! Por otro lado, si lo que queremos es navegar alrededor del mundo, debemos pasar a esta hiptesis de la Tierra esfrica. Terapeuta: As pues, en esencia seguimos creyendo que la Tierra es plana. Epistemlogo: Slo cuando ello nos resulta conveniente y apropiado; y ms aun, podemos creer que la Tierra es plana sin por ello negar su circularidad y su carcter esfrico. Terapeuta: Puede ser aplicado su ejemplo a la terapia familiar? Epistemlogo: Ya lo ha sido. Hace poco, Lyman Wynne (1982) escribi un artculo destinado a un libro en el que se homenajeaba al fundador de la terapia familiar estructural, Salvador Minuchin. En l, alababa a Minuchin por ser un esplndido terapeuta lineal progresivo. El autorreconoca que probablemente esta designacin resultara sorprendente, pero aduca que las intervenciones ms eficaces son, por definicin, lineales progresivas. Terapeuta: Quiere usted decir que ciertas intervenciones teraputicas, as como nuestra manera de concebirlas, deben considerarse lineales progresivas? Epistemlogo: S, en el mismo sentido en que se considera vlida la hiptesis de la Tierra plana para construir una cancha de tenis. Le recuerdo, empero, que si usted quisiera construir una serie de canchas de tenis adyacentes que dieran la vuelta al mundo, terminara construyendo un crculo. Si bien cada una de las canchas podra puntuarse como lineal progresiva, la pauta que las conecta a todas ellas sera, a todas luces, circular. Terapeuta: Por lo mismo, cada una de esas intervenciones teraputicas

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particulares que Wynne llama lineales progresivas formaran parte de una pauta circular ms abarcadora? Epistemlogo: Las pautas ms amplias de organizacin son por cierto recursivas. Todos los actos y nociones lineales progresivos son, en realidad, arcos de crculos parciales (para tomar en prstamo una antigua frase de Bateson) de pautas ms abarcaduras de circularidad. Terapeuta: Y qu nos sugiere todo esto para la clnica? Epistemlogo: Significa que no debe renunciarse a las intervenciones lineales progresivas y al pensamiento correspondiente, siempre que se las vea como una aproximacin a pautas recurrentes ms abarcaduras. Adems, usted no sera un terapeuta muy eficaz si careciera de un repertorio de estrategias lineales progresivas. Quin sera capaz de construir una cancha de tenis sin apoyarse en la hiptesis de la Tierrra plana? No hay motivos para renunciar a la geometra plana. Terapeuta: Pero usted dijo que no debemos olvidar que estos arcos de crculos parciales son siempre aproximaciones de los crculos ms abarcadores que los incluyen. Por qu? Epistemlogo: Si usted arroja una pelota al aire en lnea recta, puede ocurrir que le caiga sobre su propia cabeza. Toda accin, cuando se la contempla a partir de pautas de recursion ms amplias, es reciclada. Sabiendo esto, usted puede conformar sus acciones lineales progresivas intencionales, de modo que concuerden con las pautas ms abarcadoras de la ecologa que conecta todos los procesos vivientes. Lo que nos pone en aprietos es que solemos olvidamos de la existencia de estas pautas ms amplias. En otros captulos de este libro diremos algo ms acerca de estas conexiones; por ahora, lo que usted debe recordar es que es importante mantener ambas puntuaciones, la lineal progresiva y la recursiva. Terapeuta: Anlogamente, podemos seguir adhiriendo a la tipificacin lgica, siempre y cuando recordemos que no es ms que una aproximacin o arco parcial de crculo de un proceso recurrente. Epistemlogo: De vez en cuando es til desenrollar un proceso recurrente y fijarlo sobre una estructura de tipos lgicos. Este mtodo se parece al de la cromatografa sobre papel, con la cual obtenemos un registro lineal de un proceso qumico. La diferencia que establece esta perspectiva lineal nos permite discernir pautas que antes nos eran inaccesibles. Del mismo modo podemos proceder con la significacin lgica, en la medida en que la concibamos como una herramienta para sealar los rdenes de recursion. A veces la tipificacin lgica es una aproximacin o modelo til, como la hiptesis de la Tierra plana.

ELEMENTOS FUNDAMENTALES DE EPISTEMOLOGA 75

Terapeuta: Con estas dobles visiones, podemos avanzar hacia el mundo de la epistemologa ciberntica? Epistemlogo: Vuelvo a recordarle que ya ha llegado a l. Le promet mostrarte que hay en la ciberntica ciertas paradojas interesantes; ahora tal vez debera aadir que, desde este punto de vista, en los procesos vivientes y mentales no hay nada que no sea paradjico. No le crea a quien le diga que no hay paradojas en la terapia. No hay nada que no sea autorreferencia, recursion y paradoja. Terapeuta: Podra volver a definirme la recursion? Epistemlogo: Los trminos ciberntica, circularidad, repeticin, redundancia, pauta, todos ellos se refieren a la recursion. Nos sugieren que las ideas, experiencias y sucesos sociales hacen algo ms que extenderse en el tiempo en forma lineal y progresiva. Cuando un proceso vuelve sobre s mismo, cuando se envuelve [infolds], hablamos de recursion. Quiz la imagen del crculo no sea la mejor para pensar en la recursion, porque en realidad no nos estamos refiriendo a un retomo hacia un momento inicial en el tiempo. Cada vuelta recursiva implica un diferente comienzo, aunque en lo tocante a la pauta de organizacin no sea ms que un reciclaje. Terapeuta: Esto no tiene ningn sentido para m: cmo puede ser a la vez un comienzo diferente y el mismo comienzo? Acecha detrs de esto alguna doble descripcin? Epistemlogo: Lo que necesitamos es una forma de referimos a la simultaneidad de esta identidad [sameness] y diferencialidad [differentness] -una doble descripcin, como usted sugiri-. La ciberntica, segn demostraremos en el prximo captulo, es una de las maneras de formular esa relacin complementaria. Segn la ciberntica, la estabilidad y el cambio son dos caras diferentes de la misma moneda sistmica. Terapeuta: Con todo, quisiera comprender mejor la recursion. Podra darme un ejemplo de un proceso recursivo que vuelve al punto de partida, pero marca un orden de recursion diferente?

Epistemlogo: Siguiendo a Vrela (1976b, 1979), he aqu algunas parfrasis de varios procesos recursivos: Mitologa: Una hembra da a luz un macho, quien fecunda a la hembra. Cognicin: La comprensin intuitiva sirve de base al pensamiento lgico, que conduce a la comprensin intuitiva. Sistemas: Una totalidad se descompone en sus partes, las cuales generan procesos que terminan componiendo la totalidad.

76 ESTTICA DEL CAMBIO

Terapia: Un terapeuta trata a su cliente, quien le indica al terapeuta cmo tratarlo. Puntuacin: Se traza una distincin que distingue la distincin que la traz. Doble descripcin: La descripcin de un proceso es categorizada mediante una descripcin de la forma, que conduce a una descripcin del proceso. Trazado de una distincin: Un observador traza una distincin que permite trazar distinciones. Recursion: Un proceso vuelve a su comienzo a fin de marcar una diferencia que permite al proceso volver a su comienzo. Terapeuta: Este anlisis, y el libro en su conjunto, estn llenos de pautas de recursion? Epistemlogo: Es imposible evitar la recursion, o, en un sentido ms amplio, la epistemologa ciberntica.. Terapeuta: La treta consiste en reconocer estas pautas. Epistemlogo: Recuerda usted el drama de Moliere, El burgus gentilhombre7 En l un nuevo rico se encuentra de pronto en un nuevo medio social, y mientras dialoga con varios interlocutores, descubre que lo que l habla se llama prosa. Entonces exclama:Estoy hablando en prosa! Siempre he hablado en prosa, pero ahora hablo en prosa y lo s! Nosotros nos encontramos bsicamente en la misma situacin. Todos los procesos vivientes y mentales son recursivos o cibernticos; lo nico que debemos hacer es reconocer que siempre hemos sido epistemlogos cibernticos. La treta consiste en ser un epistemlogo ciberntico... y saberlo.

CAPITULO 3 EPISTEMOLOGA CIBERNTICA


No me muerdas el dedo, mira lo que sealo con l. Warren S. McCulloch.

La ciberntica pertenece a la ciencia de la pauta y la organizacin, que se diferencia de cualquier bsqueda de elementos materiales, objetos, fuerzas y energas. En la ciberntica, cualquier cosa, o ms bien cualquier idea, es real. Como deca Lewis Carrol: En mi pensamiento, cualquier cosa es tan buena como cualquier otra de este mundo, y la herradura de un caballo puede servir. Quien haya pegado ya el salto paradigmtico que lleva de la materia al mundo de la pauta no necesitar leer nada ms. Lo que sigue es una tentativa de describir la diferencia entre estos dos mundos de descripcin. Los trminos utilizados para distinguir las descripciones de la materia de las descripciones de la pauta han sido muchsimos. Una lista preliminar de estas metforas sera la siguiente:
Meteoros de la pauta Metfora de la materia

Ciberntica Fsica Mente Cuerpo Forma Materia Comunicacin Energa Mundo biolgico1 Mundo fsico
Bateson empleaba el trmino biologa de una manera muy indiosincrsica, para designar el estudio del proceso mental inmanente ya sea en las playas, los bosques, los sistemas de las computadoras o los seres humanos.

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Organizacin de la totalidad Elementos de la totalidad Anlisis cualitativo Anlisis cuantitativo Explicacin mecanicista2 Explicacin vitalista Las descripciones de la columna de la izquierda corresponden a las de la pauta, y no pueden designarse con metforas provenientes de un mundo material que conlleva ciertas premisas acerca de la sustancia, la energa y la cuantificacin. Como seala Bateson (1974), todas las metforas derivadas de un mundo fsico de impactos, fuerzas, energa, etc., son inaceptables para explicar sucesos y procesos del mundo biolgico de la informacin, la finalidad, el contexto, la organizacin y el significado (pg. 26). No cabe sorprenderse de que Ashby (1956) describa la ciberntica de la siguiente manera:
La ciberntica comenz por estar ntimamente asociada, de mltiples maneras, a la fsica, pero no depende en ningn sentido esencial de las leyes de la fsica b de las propiedades de la materia. La ciberntica se ocupa de todas las formas de conducta... La materialidad carece de importancia, como tambin que se apliquen o no las leyes ordinarias de la fsica. Las verdades de la ciberntica no dependen <fy que se las derive de alguna otra rama de la ciencia. La ciberntica posee sus propios fundamentos (pg. 1; el subrayado es del original).

No debe entenderse que la diferencia entre la ciberntica va fsica, la pauta y la materia, la mente y el cuerpo, instituye una dualida del tipo o bien... o bien.... En el mundo de la ciberntica podemos concebir dos clases de sucesos en que se manifiesta la pauta: los que envuelven lo material y los que llamamos inmateriales. Podemos as distinguir entre la corporizacin de la pauta por la materia y la aparicin de la pauta en mundos inmateriales o imaginarios. Los especialistas en ciberntica nos recuerdan que la fsica es, en verdad, una subdisciplina de la ciberntica, aplicada al estudio de las pautas
2 Definida en forma harto simplista, una explicacin mecanicista es la que se ocupa de explicar la pauta y la estructura (vase Vrela y Maturana, 1973). En las ciencias humanas esto ha sido motivo de un grosero equvoco; se reprocha a la explicacin mecanicista reducir los complejos procesos vivientes a vulgares analogas con las mquinas. Bertalanffy (1967) criticaba a la ciberntica su enfoque mecanicista y abogaba por una teora general de los sistemas que sera no mecanicista, en el sentido de que el comportamiento regulador no est determinado por condiciones estructurales o maquinales, sino por el juego mutuo de las fuerzas operantes (pg. 67). Este autor revela cul es su epistemologa al escoger metforas vinculadas a las fuerzas y no a las pautas. En realidad, esta descripcin vitalista, en su aplicacin al complejo proceso mental y viviente, representa una concepcin vulgar, no una concepcin esttica.

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corporizadas en la materia. Desde este ngulo, la fsica y la ciberntica no representan polos opuestos: la primera es parte de la segunda. De modo similar, debemos entender que nuestra lista de metforas de la pauta y la materia estn relacionadas entre s, por cuanto la pauta puede corporizarse en diversas formas materiales. Para aclarar esta idea, veamos qu implica la definicin completa de una mquina. Obviamente, una mquina es algo ms que una lista de sus partes o una declaracin acerca de las sustancias que la componen. El trmino mquina designa, adems, una particular organizacin de los componentes. Estrictamente hablando, la pauta de organizacin de la mquina no nos exige hacer referencia alguna a la naturaleza de los materiales que la componen.3 As, la mquina constituye un caso particular en la ciberntica, en el cual ocurre que una pauta est corporizada en algn equipo o soporte material [hardware]. Para saber que la ciberntica y la fsica, la mente y el cuerpo, la forma y la sustancia, el yin y el yang, no son dos (no constituyen una dualidad simtrica), primero debemos trazar una distincin. Esta necesidad surge de una idea bsica de la epistemologa: un mundo de distinciones se diferencia de un mundo en el que nada puede distinguirse. Jung (1916/1961) design a estos mundos lacreatura y el pleroma, respectivamente. En un extrao artculo titulado Septem Sermones ad Mortuos, escribi:
Harken: parlo de la nada [nothingness]. La nada es igual a la plenitud [fullness]. En el infinito, lo pleno no es mejor que lo vaco. La nada est a la vez vaca y llena. ... Una cosa infinita y eterna no tiene cualidades, pues tiene todas las cualidades. A esta nada o plenitud la llamamos PLEROMA. ...En el pleroma hay nada y hay todo, ninguna cosa [nothing] y todas las cosas [everything]. Pensar en el pleroma es inconducente, pues esto implicara la autodisolucin. La CREATURA no est en el PLEROMA sino en s misma. ... La creatura es distintividad [distinctiveness]. Ella es distinta: su esencia es la distintividad, y por lo tanto distingue (pgs. 379-80).

La epistemologa surge a partir de la creatura: aun para saber que existe un mundo sin distinciones debemos trazar una distincin. Desde la perspectiva del pleroma, todas las distinciones que creamos son ilusiones, maya, el lado incompleto de una visin ms abarcadora en la que no existen distinciones. Como epistemlogos naturales, nuestro dilema consiste en tener que trazar distinciones para poder conocer un mundo, al mismo tiem3 Lo mismo afirman Vrela y Maturana (1973): Sostenemos, pues, que en la estructura de una mquina lo definitorio son las relaciones, y en consecuencia dicha estructura no tiene ninguna conexin con la materialidad, vale decir, con las propiedades de los componentes que los definen como entidades fsicas (pg. 378).

80 ESTTICA DEL CAMBIO

po que sabemos que estas construcciones son ilusorias. En una oportunidad seal Bateson (1975): El mstico podr rerse de nosotros, pero la tarea del antroplogo sigue siendo explorar el mundo de la ilusin, aunque quiz con los ojos y odos del mstico (pg. 149). As pues, reconocer que las dualidades aparentes no son tales exige en primer trmino trazar una distincin. No podramos saber que estamos ante una Gestalt ntegra sin haber advertido primero que en ella se subsumen diversas partes. Por otro lado, esas partes no podran distinguirse sin haber presumido antes una totalidad a partir de la cual son abstradas. En esencia, terminamos dndonos cuenta de que las diferencias que trazamos no son ni la alternativa nmero uno ni la alternativa nmero dos: el mundo que conocemos no es ilusorio ni es real. Para el terapeuta occidental, toparse con la ciberntica es enfrentar un mundo extrao. A veces, se interpreta que ella apunta a un mundo invisible, ya que ah no hay nada para contar o medir y toda pregunta relativa a lo real se vuelve con frecuencia irrelevante. Ver un mundo ciberntico nos exige modificar nuestro hbito de ver lo material exclusivamente. Implica a la vez evitar toda dicotoma lineal progresiva entre lo material y la pauta, o entre el cuerpo y la mente. Toparse con la ciberntica es ms o menos anlogo a enfrentarse con un cuadro paisajista japons, donde lo primordial no son los objetos sino la pauta: aqullos se diluyen en el trasfondo, mientras que sta pasa a primer plano como figura. Nuestro objetivo es desarrollar una doble visin de la materia y la pauta, el cuerpo y la mente. La ciberntica nos permite topamos con la mente en la terapia sin olvidar los cuerpos que la corporizan. Para lograr una doble visin de esa ndole debemos aprender a re-conocer la mente. Bateson (Bateson y Rieber, 1980) lo dijo de este modo:
En general, creo que es mucho ms sano suponer que el universo fsico es una ilusin y que la mente es real, y no suponer que la mente es una ilusin y el universo fsico es real. Por supuesto, en su conjunto ninguna de estas cosas es correcta; no obstante, creer que la mente es real es dar un paso adelante respecto de creer que el universo fsico es real (pgs. 250-51).

CIBERNTICA SIMPLE

La idea primordial que dio origen a la ciberntica es que hay una pauta organizadora de los procesos fsicos y mentales. Si bien esta nocin ya vena incubndose en la historia de las ideas desde largo tiempo atrs (estaba implcita en los escritos de los gnsticos, as como en Samuel

Butler, Lewis Carroll y particularmente William Blake), no fue sino a mediados

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de este siglo que sali del cascarn como ciencia formal. En el ao 1943 aparecieron dos artculos de autores estadounidenses que, segn Papert (1965), describieron tan claramente el nuevo marco de pensamiento, que su publicacin puede considerarse el nacimiento de la ciberntica explcita (pg. xv). Uno de estos artculos, cuyos autores eran Arturo Rosenblueth, Norbert Wiener y Julin Bigelow, procur identificar los principios generales de los mecanismos capaces de corporizar el concepto de finalidad o intencionalidad [purpose]. El otro, de Warren McCulloch y Walter Pitts, titulado Clculo lgico infinitesimal de las ideas inmanentes en la actividad nerviosa, puso de manifiesto la clase de funciones que todo cerebro debe computar a fin de percibir y describirlo que es perceptible y descriptible (von Foerster, 1970, pg. 116). Estos artculos intentaban discernir las pautas de organizacin que subyacen en la conducta intencional o teleolgica {purposeful] y en la percepcin, respectivamente. Al mismo tiempo, Gregory Bateson haba estado desarrollando una concepcin del proceso interaccional en sus indagaciones antropolgicas, y Jean Piaget procuraba identificarlos mecanismos del conocimiento estudiando su evolucin en nios pequeos. Todos estos estudios compartan el reconocimiento de que las leyes que rigen la corporizacin de la mente deben buscarse entre las leyes que gobiernan la informacin, y no la energa o la materia (Papert, 1965, pg. xvi). Papert analiza algo ms esta nocin:
El principal paso conceptual consisti en reconocer que hay una plyade de situaciones fsicamente diferentes que implican la regulacin teleonmica de la conducta en sistemas mecnicos, elctricos, biolgicos e incluso sociales, todos los cuales deben entenderse como manifestaciones de un mismo fenmeno bsico: el retorno de la informacin para formar un lazo [loop] de control cerrado (pg. xvi; la bastardilla es nuestra).

El retomo de la informacin para formar un lazo de control cerrado era la retroalimentacin [feedback ], y en su artculo, Rosenblueth, Wiener y Bigelow (1943/1968) aducan: puede considerarse que toda conducta teleolgica requiere retroalimentacin (pg. 222). Wiener (1954/1975) relata que las ideas contenidas en ese artculo fueron difundidas por Rosenblueth en un encuentro de dos das de duracin que se celebr en la ciudad de Nueva York en 1942, bajo los auspicios de la Fundacin Josiah Macy, dedicado a problemas de la inhibicin central en el sistema nervioso (pg. 12). Esta reunin congreg a un grupo de hombres de ciencia que haban manifestado su inters por los mecanismos autorregulados; entre ellos estaban John von Neumann, Walter Pitts, Warren S.

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ESTTICA DEL CAMBIO

Culloch, Gregory Bateson y Margaret Mead.4 Los participantes salieron de esta reunin convencidos de que estaban ante un paradigma nuevo. Heims (1977) dice:
De hecho, Rosenblueth, Wiener y Bigelow haban anunciado un nuevo paradigma cientfico, segn el cual lo que se buscaba era una teora globalizadora que incluyera las mquinas y los organismos, y que evidentemente deba incorporar las ideas de informacin, control y retroalimentacin (pg. 143).

Luego del segundo encuentro del grupo, que tuvo lugar en 1944, Warren McCulloch organiz un tercero en 1946 al que invit a una amplia variedad de participantes, incluidos Lawrence Kubie, Heinrich Klver, Erik Erikson, Kurt Lewin, Alex Bavelas, F.S.C. Northrop y Heinz von Foerster. Este grupo sigui reunindose semestralmente durante varios aos. En la mayora de los casos el tema de sus encuentros fue los mecanismos de retroalimentacin y sistemas causales circulares en los sistemas biolgicos y sociales.5 Wiener acu el trmino ciberntica para designar el nuevo tipo de pensamiento que todos ellos estaban abordando. En la primera edicin de su libro Cybernetics: Or the Control and Communication in the Animal and Machine [Ciberntica, o el control y comunicacin en el animal y la mquina] (1948), Wiener apunt que el trmino ciberntica no se remonta ms atrs que el verano de 1947 (citado en Mihram, Mihram y Nowakowska, 1977, pg. 418). No obstante, en 1954, al publicarse la segunda edicin de su obra The Human Use of Human Beings [El uso humano de los seres humanos], reconoci (sin dar referencias bibliogrficas) que ya en el siglo XIV se haba empleado esa palabra en obras francesas y polacas.6
4 Sin embargo, Bateson y Mead (1976) nos recuerdan que la reunin tuvo como eje la hipnosis. Las ideas expresadas por Rosenblueth, Wiener y Bigelow en su artculo (que se titulaba Conducta, finalidad y teleologa) fueron motivo de debate en dilogos informales y durante el almuerzo. 5 La Fundacin Josiah Macy (h.) public una transcripcin de lo tratado en estas reuniones, preparada por von Foerster. Puede hallarse una sntesis de las reuniones en Lipset (1980) y en Hcims (1975, 1977). 6 En un ensayo titulado Orgenes modernos del trmino ciberntica, Mihram, Mihram y Nowakowska (1977) afirman que es Ampere, y no Wiener, quien merece el ttulo de Fundador Moderno de la Ciberntica (pg. 411). Demuestran estos autores que Ampere haba definido la ciberntica como el arte de elegir, en cada caso, lo que puede y lo que debe hacerse.

EPISTEMOLOGA CIBERNTICA 83

Segn Wiener, etimolgicamente derivaba de una palabra griega que significa piloto o timonel. En La Repblica, Platn la utiliz para designar tanto el arte de dirigir una nave como el arte de comandar. Que la palabra original remita tanto a la nutica como al control social nos est diciendo, pues, que la ciberntica se ocupa a la vez de las personas y de los aparatos tcnicos que ellas inventan.
RETROALIMENTACION

La idea bsica de la ciberntica es la de retroalimentacin, que Wiener (1954/1967) defini as:


La retroalimentacin es un mtodo para controlar un sistema reintroducindole los resultados de su desempeo en el pasado. Si estos resultados son utilizados meramente como datos numricos para evaluar el sistema y su regulacin, tenemos la retroalimentacin simple de los tcnicos de control. Pero si esa informacin de retorno sobre el desempeo anterior del sistema puede modificar su mtodo general y su pauta de desempeo actual, tenemos un proceso que puede llamarse aprendizaje (pg. 84).

Enunciado de otro modo, toda regulacin, simple o compleja, as como todo aprendizaje, implican retroalimentacin. Los contextos del cambio y del aprendizaje estn principalmente destinados, por consiguiente, a establecer o modificar la retroalimentacin. Para que una terapia tenga xito debe crear formas alternativas de retroalimentacin, que muestren un camino para un cambio adecuado. El ejemplo clsico de retroalimentacin es el sistema de calefaccin controlado mediante un termostato: cuando la temperatura fluctuante excede los lmites del termostato calibrado, se activa en el horno un mecanismo que lo enciende o apaga, volviendo otra vez la temperatura al intervalo dentro del cual debe mantenerse. As pues, el sistema vigila su propio desempeo y es autocorrectivo. El mantenimiento de este intervalo de fluctuacin constituye un proceso en el cual la retroalimentacin lleva una direccin inversa a la del cambio inicial que la produjo (Parsegian, 1973, pg. 67). Este proceso, denominado retroalimentacin negativa, no es ms que una sucesin circular de acontecimientos causales, con un eslabn en cierto lugar de esa cadena en virtud del cual cuanto mayor cantidad de determinada cosa haya en el circuito, menor cantidad habr de la siguiente (Bateson, 1972, pg. 429) [trad. cast. 459]. Por ejemplo, cuanto ms exceda la velocidad de un automvil el lmite permitido (sobre todo en presencia de un patrullero policial) menos probable es que el pie del conductor presione el acelerador.

84 ESTTICA DEL CAMBIO

Dentro de una familia, una pelea entre dos miembros puede intensificarse, como la temperatura de la casa, hasta alcanzar un umbral mximo intolerable; este ltimo es a veces regulado o definido, igual que el termostato, por la conducta de otro miembro que detiene la pelea. Por ejemplo, un hermano y una hermana pueden discutir entre s hasta que el perro de la familia empieza a ladrar; la conducta del perro distrae a los hermanos, que se le aproximan y empiezan a jugar con l. A veces la retroalimentacin opera de modo de corregir la desviacin en una direccin distinta. Un matrimonio puede llevarse bien y vivir en armona hasta que un grito de la hija los hace trabarse en una disputa acerca de una cuestin relativamente ridicula. En este caso, es posible que la cornplementariedad intensificada de la pareja haya alcanzado un umbral que desencaden su reaccin frente al grito de la hija, que a su vez los salv de caer en un excesivo pegoteo. Todas las familias corporizan procesos de retroalimentacin que permiten la estabilidad de la organizacin familiar en su conjunto. La familia puede mantenerse unida gracias al control de los fragmentos intensificados de conducta, los temas de la interaccin y las pautas complejas de la coreografa. Se dice que un sistema familiar que perdura es autocorrectivo. Rosenblueth, Wiener y Bigelow sostuvieron desde el comienzo, empero, que el control mediante retroalimentacin puede generar conductas desatinadas si no es estructurado en forma conveniente. Por ejemplo, si a un individuo atxico* se le ofrece un cigarrillo, sacudir la mano en el aire en su empeo por alcanzarlo, y al no lograrlo repetir su movimiento una y otra vez hasta convertirlo en una oscilacin violenta. Anlogamente, si el termostato no ha sido diseado como corresponde, puede hacer que la temperatura de la casa sufra enormes oscilaciones. En el caso del sistema de conduccin de un automvil, si ste responde con demasiada lentitud o desfasaje a los movimientos del conductor, el auto describir una trayectoria sinuosa, entrando y saliendo del carril: como las ruedas tardan mucho tiempo en moverse una vez que el conductor ha girado el volante, su respuesta consiste en girarlo ms todava; y para el momento en que su movimiento de giro alcanza a modificar la direccin del auto, ya habr girado demasiado en una direccin; consecuentemente, se ver obligado a girar excesivamente en la direccin opuesta. En esta vuelta, rizo o lazo [loop ] de la retroalimentacin, los comportamientos correctores del sistema parecen sobrepasar la medida necesaria, y originan oscilaciones cada vez ms intensas.

* La ataxia es el trastorno por el cual el movimiento (que puede ser bien comprendido por el sujeto) para alcanzar un objetivo no acierta, equivocando el lugar de la llegada. [T.]

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Cuando un sistema social queda atrapado en un lazo de retroalimentacin tal que las conductas correctivas resultan exageradas, tambin su accin parecer oscilar enormemente. En un artculo clsico, titulado El contexto conyugal de un sndrome de angustia, Fry (1962) demostr que la angustia que lleva a la situacin clnica oscila a veces entre marido y mujer. Por ejemplo, la esposa puede experimentar un ataque de angustia como respuesta a que el matrimonio fue invitado a una fiesta; tal vez el marido se queje de que, a raz de la afeccin de su esposa, l no puede verse con sus amigos; pero, como corolario, el sntoma de ella protege al marido de una exagerada sociabilidad, algo que a l, secreta o inconscientemente, lo pone nervioso. Si el nerviosismo o angustia del marido provocado por esos encuentros sociales se calma, su esposa comenzar quizs a participar en reuniones de esta ndole; pero entonces el marido sufre un episodio de angustia y la escenificacin dramtica se invierte por completo: ahora es el marido el que protege con su comportamiento a su mujer, quien probablemente tema a las eventuales relaciones extrahogareas de aqul. Cada cnyuge incurre, respecto del otro, en una conducta corectiva exagerada, y esto hace que ambos experimenten una angustia oscilante.
LAS CONEXIONES ENTRE EL CAMBIO Y LA ESTABILIDAD

Importa advertir que los procesos cibernticos nunca escogen un estado esttico, estacionario. Como apunta Bateson (1972), la accin correctiva es puesta en movimiento por la diferencia; en la jerga de los ingenieros, el sistema est activado por el error1, por cuanto la diferencia entre algn estado presente y algn estado preferido activa la respuesta correctiva (pg. 381) [trad. cast. 407]. La ciberntica nos sugiere, en consecuencia, que puede entenderse todo cambio como el empeo por mantener una cierta constancia, y puede interpretarse que toda constancia se mantiene a travs del cambio (G. Bateson, citado en M. Bateson, 1972, pg. 17). Por ejemplo, para analizar de qu manera los procesos de cambio llevan a la estabilidad se emplea el trmino homeostasis; lamentablemente, esta designacin puede ser errnea, por cuanto a menudo indica alguna especie de estado estacionario. Quiz, como sugiri Brand (1976), debera denominrsela homeodinmica (pg. 53). Las partculas horneo y dinmica, en conjunto, proporcionan una doble descripcin de la conexin ciberntica entre la estabilidad y el cambio.7
El problema de la palabra dinmica, no obstante, es que harto a menudo se la remite a fuerzas o energas fsicas. Tal vez para designar la relacin ciberntica de cambio y estabilidad deberamos limitarnos a emplear la frase retroalientacin negativa.

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Estas ideas sobre los procesos cibernticos presuponen que es muy raro que todas las variables de un sistema adopten un valor exacto -si es que alguna vez pueden hacerlo-. Ninguna conducta, interaccin o sistema coreogrfico se mantiene permanentemente igual a s mismo. Las familias, verbigracia, constituyen climas perpetuos de cambio, donde cada individuo altera su conducta en un torbellino de permutaciones interaccionales. En trminos tcnicos, una variable oscilar o pendular en torno de un valor de control. En un circuito de retroalimentacin, puede oscilar dentro de un intervalo controlado, o bien se ampliar el propio intervalo de la desviacin. Por ejemplo, un individuo puede fumar todas las semanas un promedio de ocho a diez cigarrillos diarios, mantenindose dentro de ese intervalo de control; otro fumador aumentar la cantidad de cigarrillos pasando de 8-10 por da, en una semana cualquiera, a 2030 por da en las semanas posteriores. En este segundo caso, el intervalo de desviacin ha ampliado sus lmites inferior y superior en la misma direccin. Este aumento indica una fuga, en una sola direccin. Pero el fumador podra haber pasado tambin, gradualmente, de 8-10 a 2-30 cigarrillos diarios, en cuyo caso, el intervalo de desviacin habra ampliado sus lmites en direcciones opuestas. Este aumento sugiere una oscilacin intensificada del intervalo de desviacin. Como vemos, hay diferentes pautas para la ampliacin de la desviacin. En un sistema ciberntico sta puede ampliarse en una sola direccin, o bien en un intervalo de oscilaciones cada vez ms vastas. Habitualmente las fugas en una sola direccin -como el aumento de la fortuna de un magnate del petrleo- son desencadenadas por el empeo de maximizar o minimizar una variable determinada, y las oscilaciones extremas -como la conducta del paciente atxico- son el resultado de una retroalimentacin no coordinada. A veces se dice que la diferencia entre considerar controlado o ampliado un cierto intervalo de desviacin corresponde a dos clases diferentes de retroalimentacin o de sistemas cibernticos. Maruyama (1968), por ejemplo, sugiere que existen sistemas que contrarrestan la desviacin y otros que la amplan, y que unos y otros incorporan, respectivamente, la retroalimentacin llamada negativa y la positiva. El problema que puede presentar esta concepcin es que harto fcilmente lleva a describir el cambio y la estabilidad como una dualidad de opuestos polares. Se dice entonces que las familias o bien estn orientadas al cambio, o bien son homeostticas, o poseen una combinacin equilibrada de estos procesos diferenciados. Pero esta divisin simplemente no es ciberntica, ya que en la ciberntica es

imposible separar la estabilidad del cambio -ambos son las dos caras complementarias de la misma moneda sistmica-. La ciberntica postu-

EPISTEMOLOGA CIBERNTICA 87

la que es imposible cimentar un cambio si no se cuenta con un techo de estabilidad por sobre l, y que a su vez la estabilidad descansa en los procesos de cambio que estn por debajo. Esta relacin se har ms evidente cuando examinemos con detenimiento la ndole recursiva del proceso de retroalimentacin en un sistema. Wiener propuso originalmente que la estabilidad y el cambio son explicables por diferentes rdenes de control de la retroalimentacin. En otros trminos, la retroalimentacin puede referirse al xito o fracaso de un acto simple, o bien producirse en un nivel ms alto, en el cual se retroalimenta la informacin correspondiente a toda una modalidad de conducta o pauta de comportamiento, permitiendo as al organismo cambiar la planificacin estratgica de su accin futura (Rosenblith, citado en Wiener, 1954/1967, pg. 276). Wiener(1954/1967) reconoci que esta ltima forma de retroalimentacin se diferencia de otras retroalimentaciones ms elementales por lo que Bertrand Russell denominara su tipo lgico1 (pg. 82). Esta retroalimentacin de orden superior suele ofrecer una manera de preservar y de cambiar una determinada organizacin social. Como demuestra magistalmente la obra de Haley (1973b), el hecho de que a un adolescente se lo diagnostique como psictico suele implicar que la familia ha tenido problemas en la etapa evolutiva del destete de ese hijo. La aparicin de la conducta psictica del adolescente, que parece intensificarse hasta un punto tal que se vuelve ingobernable para los padres, desencadenar a la postre un orden superior de control. Por ejemplo, los padres pueden buscar un terapeuta que interne al adolescente en un hospital neuropsiquitrico; de este modo, encerrndolo en un cuarto (por lo cual sus padres pagan una cierta suma de dinero), la familia permanece inmodificada. En otros trminos, la retroalimentacin que envuelve al terapeuta y a la institucin contribuye ahora a mantener la organizacin de la familia de modo de seguir bloqueando la incursin airosa del adolescente en el mundo adulto. Frente a un sistema complicado como ste, para ser eficaz una terapia deber establecer otro orden de proceso de retroalimentacin, que modifique la pauta que conecta recursivamente a la familia, el terapeuta y la institucin. Si la retroalimentacin no est sujeta a un control de orden superior -vale decir, si no hay en la situacin una retroalimentacin de la retroalimentacin-, conducir inevitablemente ala intensificacin descontrolada y a la cismognesis. En definitiva, la intensificacin descontrolada destruye al sistema. No obstante, el cambio en el sentido del aprendizaje, la adaptacin y la evolucin proviene del control del

control, y no del cambio incontrolado per se. En general, para la supervivencia y co-evolucin de cualquier ecologa de sistemas, los procesos de retroalimentacin deben

M ESTTICA DEL CAMBIO

corporizarse en una jerarqua recursiva de circuitos de control. Bateson (1979a) da el siguiente ejemplo sobre el conductor de un automvil:
Un sujeto viaja en un automvil a 100 kilmetros por hora, y de ese modo pone sobre aviso al rgano sensorial (un radar, quiz) de un agente de trnsito. La propensin [bias] o umbral del polica le dicta que debe reaccionar frente a cualquier velocidad cuya diferencia, (por encima o por debajo) respecto del lmite permitido sea superior a 15 kilmetros por hora. La propensin del agente fue predispuesta [set] por el jefe de polica local, quien actu autocorrectivament teniendo en cuenta las rdenes (la calibracin) emanadas de la legislatura del Estado. La legislatura del Estado actu autocorrectivamente, por cuanto sus miembros tuvieron en cuenta los deseos de sus electores. Los electores, por su parte, predispusieron dentro de )i legislatura una calibracin en favor de cierta poltica del Partido Demcrata o del Partido Republicano (pgs. 198-99) [trad. cast. 177-78].

La ciberntica estudia de qu manera los procesos de cambio determinan diversos rdenes de estabilidad o de control. En esta perspectiva, el terapeuta debe ser capaz de distinguir no slo la retroalimentacin simple, que mantiene el problema presentado por su cliente, sino tambin la retroalimentacin de orden superior que mantiene esos procesos de orden inferior. El objetivo del terapeuta es activar el orden del proceso de retroalimentacin que permita a la ecologa perturbada autocorregirse.
UNA FICCIN ADECUADA PARA LAS CIENCIAS DE LA CONDUCTA

Von Neumann y Morgenstern (1944) comentaron en una oportunidad que era menester que alguien suministrara a las ciencias de la conducta una ficcin tan elegante como aquella sobre la cual se construy la fsica: la partcula newtoniana. Sin una ficcin o hiptesis8 apropiada, es imposible construir una ciencia de la conducta. La idea de una red recursiva con estructura de retroalimentacin suministra una ficcin til para las ciencias de la conducta. En su obra clsica, Plans and the Structure of Behavior, Miller, Galanter y Pribram (1960) proponen, de modo similar, que utilicemos como elemento de la conducta ... el propio lazo de retroalimentacin (pg. 27). La retroalimentacin simple debe considerarse como la unidad de cons8 En uno de sus metlgos, Baieson (1972) define las hiptesis como nociones artificiales que operan como una suerte de acuerdo convencional entre los cientficos para no pasar ms all de cierto punto en su intento de explicar las cosas (pg. 39) [trad. cast. 66].

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truccin o hiptesis conceptual bsica. Con ella podemos edificar una perspectiva ms amplia de los rdenes rccursivos del proceso de retroalimentacin, que nos permita caracterizar el proceso mental y viviente. Los sistemas complejos envuelven un ordenamiento jerrquico de retroalimentaciones. Importa recordar que esta jerarqua es una red recursiva, y no una pirmide dividida en estratos. Cuando hablo de proceso de retroalimentacin estoy aludiendo a esta red recursiva. Adems, prefiero pensar en funcin de una retroalimentacin negativa ordenada (en el sentido recursivo del trmino) en forma jerrquica. As se evita el dualismo que de otra manera se produce entre la retroalimentacin positiva y la negativa. Lo que a veces parece ser una retroalimentacin positiva (p.ej., la escalada en la acumulacin de armamentos por determinadas potencias) es en verdad parte de una retroalimentacin negativa de orden superior. En el caso de la carrera armamentista, la accin correctiva, dentro de un proceso de retroalimentacin negativa, puede ser la guerra nuclear; no obstante, la humanidad ha depositado su esperanza en la premisa de que el temor a ese orden de autocorreccin (o sea, a la guerra) generar por s mismo una recalibracin de la carrera armamentista. Tal como afirmaba Bateson (1972, pg. 399) [trad. cast. 429], la explicacin ciberntica es siempre negativa. Lo que a veces se denomina retroalimentacin positiva o desviacin amplificada es, entonces, un arco de crculo o secuencia parcial de un proceso de retroalimentacin negativo ms abarcador. La aparicin de fugas intensificadas en los sistemas deriva del marco de referencia que el observador ha puntuado: la ampliacin del propio marco de referencia permite concebir esa fuga como una variacin sometida a rdenes de control superiores.9
CIBERNTICA DE LA CIBERNTICA

En los comienzos de la ciberntica, los ingenieros solan referirse al estudio de las cajas negras. La ingeniera ciberntica de las cajas negras se limitaba a examinarla relacin entre lo que entra en un sistema (la entrada o insumo [input]) y lo que sale de l (salida o producto [output]). Dicha relacin era ciberntica cuando la salida actuaba de tal modo sobre la entrada que modificaba las salidas futuras.
Siempre podemos utilizar la frase retroalimentacin positiva como una aproximacin respecto de rdenes superiores de retroalimentacin negativa. Segn esto, la retroalimentacin negativa y la positiva son complementarias, del mismo modo que lo son la epistemologa recursiva y la lineal progresiva.

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ESTTICA DEL CAMBIO

Por ejemplo, un cohete se autoconduce hacala luna reciclando informacin sobre su posicin en cada momento, que orienta su posicin futura. La falla de esta concepcin es que no da cabida al observador o ingeniero. Por ejemplo, despus de un cierto nmero de pruebas, ste debe calibrar el mecanismo de conduccin del cohete; y esta secuencia ms amplia de ensayo y error constituye un proceso de retroalimentacin de orden superior, que lo incluye al ingeniero.10 En un sistema ciberntico que regula la temperatura de una casa, la inclusin de un ser humano se vuelve indispensable si recordamos que la retroalimentacin simple de la temperatura de la vivienda es calibrada por la persona que reside en ella, quien ajusta la predisposicin [setting] del termostato. Segn propone Bateson (1979a), la propensin (la calibracin de la retroalimenacin) est en s misma gobernada por una retroalimentacin cuyo rgano sensorial se sita, no ya en la pared del living, sino en la piel del hombre (pg. 198) [trad. cast. 177]. En general, cualquier sistema de caja negra, ya se trate del mecanismo de conduccin de un cohete o de un simple aparato de calefaccin, est circunscripto por rdenes superiores de control de retroalimentacin. La concepcin de la caja negra, que postula que el observador se mantiene fuera del fenmeno observado, suele dar origen a la suposicin de que aqul es capaz de manipular o controlar unilateralmente el sistema que est observando. Esta perspectiva es til a veces, para quien carga con la responsabilidad de manejar un cierto sistema. Si un tribunal encomienda a un terapeuta hacerse cargo de un delincuente juvenil de comportamiento catico, el terapeuta se sentir agradecido de contar con una concepcin como la de la caja negra; esta perspectiva, por ms que sea incompleta en un orden superior del proceso recursivo, le permitir discernir las pautas que mantienen el comportamiento problemtico del joven, y orientar su propia conducta en forma estratgica. Por supuesto, esta concepcin es incompleta y slo resulta til en aquellas situaciones que exigen un manejo unilateral, o lo que McCulloch denomina un sistema de comando (citado en M. Bateson, 1972, pg. 204). En un orden superior de recursion, el terapeuta forma parte de un sistema total y est sujeto a las restricciones de su retroalimentacin; en dicho nivel es incapaz de ejercer un control unilateral, y puede ora facilitar, ora bloquear la autocorreccin indispensable.

La ciberntica dej atrs la limitada puntuacin de la primitiva ingenie10 Bateson y Mead (1976) cuentan que e! inters de Wiener no se limitaba a las relaciones de entrada y salida de las cajas negras, sino que se haca extensivo a los sucesos incluidos en el circuito ms amplio del cual forma parte el observador.

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ra de las cajas negras, al reconocer los rdenes superiores del proceso ciberntico. Pask (1969), verbigracia, sostuvo que la idea elemental de un sistema dotado de finalidad no siempre tomaba en cuenta los rdenes de recursion superiores. En lugar de reconocer diferentes rdenes de finalidades, los primeros especialistas en ciberntica solan hablar de finalidades simples, que aludan a una sola meta particular discernible. Al criticar este determinismo simplista, Bateson (citado en Lipset, 1980) adujo:
Todo nuestro pensar acerca de la naturaleza de la finalidad y otras ideas conexas est sesgado culturalmente por la propensin a discernir una finalidad, y sospecho que esta manera de contemplar lo que hace un organismo es a menudo demasiado estrecha. Por ejemplo, puedo decir que mi finalidad al querer convencerlo a usted de la importancia de mis descubrimientos es escalar posiciones sociales. ... Pero en verdad, en mi condicin de organismo, estoy aqu para cumplir finalidades mucho ms vastas, que incluyen un sentimiento de bienestar (pg. 194).

En su tentativa de ampliarla comprensin de diferentes rdenes de finalidades por parte de los especialistas en ciberntica, Pask (1969) diferenci dos tipos u rdenes de sistemas orientados hacia una meta: los sistemas taciturnos y los sistemas orientados por el lenguaje, definindolos as:
Los sistemas taciturnos son aquellos para los cuales el observador enuncia o descubre la meta (finalidad presente en el sistema en cuestin), que luego es equiparada con la finalidad establecida para l. En constraste con ello, en los sistemas orientados por el lenguaje, cualquiera que conozca el lenguaje-objeto puede solicitar o instruir al sistema para que adopte ciertas metas, y el sistema puede enunciar y describir sus propias metas utilizando el mismo medio (pg. 25).

El sistema de control de la velocidad de crucero en un automvil es un sistema taciturno. El conductor prescribe para el vehculo el mantenimiento de una cierta velocidad, y luego deja que el propio sistema alcance dicha finalidad por s mismo. En constraste con ello, una computadora dotada de un lenguaje de programacin es un sistema orientado por el lenguaje. Estos sistemas operan formulando interrogantes para alcanzar sus metas, en lugar de ser unilateralmente comandados a hacerlo. Por ejemplo, la computadora puede responder al operador dicindole que no le suministr la informacin correcta, o bien puede sugerirle otras preguntas, distintas de las que l le formul. Los sistemas taciturnos permiten al observador actuar como si estuviera diferenciado del sistema que en ese momento es objeto de su inters. Por ejemplo, el funcionamiento de una tostadora elctrica, o de un aparato de televisin, puede concebirse dirigido hacia una finalidad determinada,

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dej ando convenientemente de lado, el orden superior de recursion que abarcara la prescripcin de una meta para la mquina por parte de un ser humano. En la mayora de los casos pasamos por alto cualquier interaccin en curso entre el operador y la mquina. En este orden de finalidades, desestimamos cualquier circuito que conecte al hombre con la tostadora o el aparato de radio o televisin. Sin embargo, cada tanto algo nos recuerda esa conexin -en especial cuando una falla del aparato produce en el hombre una descarga elctrica-. En los sistemas orientados por el lenguaje, el observador se incorpora con ms claridad al sistema, al definir y establecer cul es su propia finalidad. Este es un orden de finalidad ms alto, por cuanto el logro de la meta del sistema exige del observador algo ms que oprimir una perilla para que empiece a funcionar la mquina. En el caso de las tostadoras, consideramos que la contribucin de las personas a la accin de la tostadora no es igual que la de sta: la persona se limita a oprimir una perilla; en cambio, nos mostramos ms dispuestos a reconocer que el operador de una computadora forma parte del sistema que computa. Una vez encendido el aparato, el operador debe interactuar en forma permanente con l a fin de alcanzar una meta. En este caso, frente a la pregunta, Puede pensar la computadora?, deben sealarse las caractersticas mentales del circuito compuesto por el hombre y la computadora-11 La diferencia entre los sistemas taciturnos y los sistemas orientados por el lenguaje est dada por el orden de recursion. En vez de ver estos sistemas como una dualidad de opuestos, puede concebirse que los sistemas orientados por el lenguaje representan un orden de recursion superior que los sistemas taciturnos, y que estos ltimos constituyen una aproximacin complementaria de los primeros. De este modo, cualquier puntuacin de un sistema taciturno efectuada porun observadores una indicacin abreviada de lo que en un orden de recursion superior se presenta como un sistema orientado por el lenguaje. Histricamente, los terapeutas de familia han abordado a sus clientes ora como sistemas taciturnos, ora como sistemas orientados por el lenguaje. Segn la primera postura, el sistema del cliente es una caja negra que puede ser observada y operada desde una posicin exterior a ella; segn la segunda, el terapeuta es incorporado al sistema y queda vedada toda desconexin del circuito integrado por l y el cliente.
11 Bateson (1972) sostiene que la computadora es slo un arco de crculo de un circuito ms amplio, que incluye siempre al hombre y a un ambiente del cual se recibe informacin y sobre el

cual surten efecto los mensajes eferentes de la computadora. Cabe afirmar legtimamente que este sistema total, o ensamblaje [ensemble] presenta caractersticas mentales (pg. 317) [trad. cast. 347].

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El salto desde la caja negra a la caja negra ms el observador, as como el que va de los sistemas taciturnos a los orientados por el lenguaje, representa la evolucin de la ciberntica primitiva a lo que se ha dado en llamar ciberntica de la ciberntica. Como dice von Foerster (1973a), en este punto nuestra maduracin nos lleva de la ciberntica (en la cual el observador ingresa en el sistema slo al estipular la finalidad de ste) a la ciberntica de la ciberntica (en la cual el observador ingresa en el sistema estipulando su propia finalidad) (pg. 31). La ciberntica de la ciberntica -frase propuesta originalmente por Margaret Mead (1968)- es, pues, una manera de sealarla inclusin y participacin de los observadores en el sistema. A diferencia del enfoque simplista de la caja negra, en el cual el observador externo procura discernir las redundancias (o reglas) en las relaciones entre la entrada y la salida, la ciberntica de la ciberntica pega un salto en el orden de recursion y sita al observador como parte integral del sistema observado. Tradicionalmente, el empleo de las ideas cibernticas en las ciencias sociales y la psicoterapia se atuvo al modelo de la caja negra. Watzlawick y sus colaboradores (1967), por ejemplo, defendieron las ventajas de este enfoque:
Este concepto, aplicado a los problemas psicolgicos y psiquitricos, tiene la ventaja heurstica de que no es preciso invocar en ltima instancia ninguna hiptesis intrapsquica inverificable, y uno puede limitarse a las relaciones observables entre la entrada y la salida, vale deck, a la comunicacin. Creemos que este enfoque caracteriza una importante tendencia reciente de la psiquiatra, que concibe los sntomas como una clase de entrada en el sistema familiar, y no como una expresin de conflicto intrapsquico (pg. 44).

Segn esta perspectiva, que punta a la familia como una caja negra, tanto los sntomas como las intervenciones teraputicas son entradas en ella. Esta concepcin es muy til para disear una estrategia teraputica. En tal caso, el terapeuta se asemeja a un ingeniero de control que se ocupa de ajustar, recalibrar o cambiarla organizacin estructural de las familias que acuden a un tratamiento, merced a un diseo que persigue una finalidad explcita. Esta perspectiva ha dado lugar a muchas contribuciones importantes para la pragmtica de la terapia. No obstante, la limitacin de esta concepcin pragmtica es que pasa por alto al observador o terapeuta como parte del sistema observado y tratado; adems, puede soslayar en el contexto de la terapia los rdenes ms complejos del proceso, que a veces se denominan inconscientes.

Lo curioso del enfoque pragmtico descontextualizado es que no slo

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pone a la familia dentro de una caja negra, sino que tambin circunscribe al terapeuta como parte de otra caj a negra. Con harta facilidad se ignora la caja ms amplia aun que incluye la interaccin compleja entre estos sistemas circunscriptos. La ciberntica de la ciberntica procura adoptar una perspectiva segn la cual esas cajas separadas pueden abrirse y considerarse parte de un sistema recursivo total. Como ya dijimos, Wiener (1954/1975) tena conciencia de los diferentes rdenes del proceso de retroalimentacin. Advirti que en las ciencias humanas los procesos cibernticos de orden superior incluyen forzosamente al observador, y por ende postul que una comunidad cualquiera estudiada por un antroplogo nunca sera exactamente la misma despus (pg. 163) y tambin, en trminos aun ms espectaculares, que cualquier investigacin del mercado de valores probablemente desacomode el mercado de valores (pg. 164). Por desgracia, en los comienzos de la era de la ciberntica de control, no se enunciaron con claridad estos rdenes superiores del proceso, y fue preciso que esta disciplina redescubriera su propia ndole recursiva. Howe y von Foerster (1974) apuntan que si en un comienzo la ciberntica desarroll la epistemologa que permita comprender y simular los procesos reguladores de primer orden en el animal y la mquina, en la actualidad ofrece un marco conceptual de suficiente riqueza como para abordar con xito procesos de segundo orden (p.ej., la cognicin, el dilogo, la interaccin sociocultural, etc.) (pg. 16). La ciberntica simple nos ha proporcionado nociones como las de homeostasis y adaptacin, en tanto que la ciberntica de la ciberntica, segn veremos, incluye los conceptos de autorreferencia, autonoma, y los que corresponden a unidades ms complejas de la mente.
AUTORREFERENCIA ERRORES DE LA OBJETIVIDAD

Dado que la ciberntica de la ciberntica, o lo que von Foerster llama ciberntica de segundo orden,12 sita al observador en el seno de lo ob12 Heinz von Foerster (Howe y von Foerster, 1974, pg. 16) distingue la ciberntica de primer orden (ciberntica de los sistemas observados) de la ciberntica de segundo orden (ciberntica de los sistemas de observacin), distincin que equivale a la establecida entre la ciberntica Asimple y la ciberntica de la ciberntica, respectivamente. Es lamentable que JMaturmip(l%8) haya empleado las expresiones ciberntica de primer orden y de segundo orden para referirse a la ciberntica de los sistemas de retroalimentacin negativa y positiva. Este uso de esos trmi-

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servado, toda descripcin es autorreferencial. La formulacin de la teora de los tipos lgicos por Whitehead y Russell en 1901 (vase captulo 2) fue un intento de evitar toda contradiccin y toda paradoja autorreferencial en la lgica formal y en la matemtica. No obstante, en 1931 Kurt Gdel demostr formalmente que una teora matemtica no puede ser nunca cornpleta y congruente. En efecto, prob que las paradojas autorreferenciales forman parte natural de todo sistema formal de pensamiento, y que el hornbre no puede desembarazarse de ellas, como no puede librarse de su naturaleza animal. A partir de esos primeros artculos, estudiosos como Gnther, Lofgren y otros abordaron con xito los sistemas conceptuales autorreferenciales. Von Foerster (1971) resume as la historia:
Siempre se pens que en el discurso cientfico la autorreferencia era ilegtima, pues se abrigaba la conviccin general de que el Mtodo Cientfico descansa en enunciados objetivos presuntamente independientes del observador, pareca imposible abordar cientficamente la autorreferencia, la aulodescripcin y la autoexplicacin -vale decir, los sistemas lgicos cerrados que incluyen al referidor dentro de la referencia, al observador dentro de la descripcin y a los axiomas dentro de la explicacin-. Esta creencia es infundada, como lo demostraron John von Neumann, Gotthard, Gnther, Lars Lofgren y muchos otros que examinaron el grado de cornplejidad que debe poseer un sistema descripirvo para funcionar como los objetos que l describe, y lograron dar una respuesta acertada a este interrogante (pgs. 239-40).

Las consecuencias epistemolgicas de la ciberntica de la ciberntica sustentan cada vez ms la postura de que la pretensin de objetividad es errnea, pues se presume la separacin entre el observador y lo observado. De acuerdo con esto, von Foerster (1976c) pregunta: Cmo sera posible efectuar una descripcin, ante todo, si el observador no gozara de las propiedades que le permiten generar tales descripciones?. Y cpncluye declarando que el reclamo de objetividad carece absolutamente de sentido! (pg. 12). Bateson (citado en Keeney, 1979b) ofrece un ejemplo de las tonteras a que puede dar lugar olvidarse que el observador est entrelazado con lo observado:
Alguien le deca a Picasso que en sus cuadros deba representar las cosas tal como eran... hacer cuadros objetivos. Picasso mascull que no saba con certeza cmo poda ser eso. La persona que as lo conminaba sac de su billetera una fotografa nos para especificar una dualidad, y no los rdenes de recursion, se aparta de la tradicin de pensamiento ciberntico que he estado examinando.

96 ESTTICA DEL CAMBIO de su esposa y le dijo: Aqu tiene, esto es una imagen de cmo es ella realmente. Picasso la mir y le replic: Es ms bien pequea, no?, y adems bastante chata (pg. 20).

Von Foerster da otro ejemplo sobre el carcter absurdo de la objetividad (1976d):


Sintctica y semnticamente, es correcto afirmar que los sujetos hacen enunciaciones subjetivas. De la misma manera, podemos afirmar que los objetos hacen enunciaciones objetivas. Es muy malo que estas malditas cosas no formulen enunciacin alguna (pg. 16).

Por desgracia, en el trato del hombre con los sistemas humanos suele prevalecer la nocin de objetividad, con su concomitante descuido de la autorreferencia. La mayora de los mtodos educativos, por ejemplo, se atienen a las premisas de la objetividad. Von Foerster (1972) caracteriza esta tendencia como la trivializacin del alumno. En una situacin tal, el alumno comienza siendo un organismo impredecible; entonces se le ensea a responder con las respuestas predecibles correctas. Si obtiene un puntaje perfecto en las denominadas pruebas objetivas, eso indica que su trivializacin ha sido consumada: el alumno es entonces totalmente predecible y puede ser admitido en la sociedad (pg. 41). Frente a esto, sugiere von Foerster, la alternativa es un sistema educativo que adems formule preguntas legtimas ... preguntas cuyas respuestas son desconocidas. En este contexto, surgiran dilogos autorreferenciales que conectaran recurrentemente entre s a maestro y alumno: el maestro es siempre parte de lo que ensea y el alumno es siempre parte de lo que aprende. Idealmente, la educacin debera abarcar tanto el aprendizaje de memoria como el dilogo socrtico, unido de un modo recursivo. La misma crtica es aplicable a la terapia. Los terapeutas que conciben los sistemas de sus clientes como las cajas negras aisladas pueden trivializar el contexto teraputico, considerndose a s mismos capaces de controlar unilateralmente a sus clientes y exaltando las virtudes de la denominada postura objetiva o neutral. Una de las maneras en que los terapeutas pueden trivializar a sus clientes es administrndoles tests diagnsticos objetivos. Esto les permite manejar una categora predecible. Vinculndose con el comportamiento del cliente como si fuera una categora particular de conducta, el terapeuta contribuye a plasmar la realidad del problema que su cuente le presenta, lo cual convierte la sesin en un rito de iniciacin y en una clase de adiestramiento sobre una manera particular de ser sintomtico. En tal contexto, el cliente aprende las habilidades necesarias para convertirse en una categora sintomatolgica adecuada.

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Otros terapeutas, operando a partir de una concepcin ms social, tal vez generen episodios interaccionales que lleven a los clientes a modificar sus respuestas. Segn este enfoque, por ejemplo, podr permitrsele a una familia que se comunique slo de cierto modo, a travs de determinados canales. Se le dir al padre que le cuente a su esposa cmo se siente, y no cmo piensa; al mismo tiempo, se impedir que los nios interrumpan al padre mientras ste habla. Segn el libreto de esta interaccin social, el terapeuta es una especie de agente de trnsito que punta la forma en que deben desarrollarse las diversas secuencias de conducta. Estos terapeutas, ya sea que lo oculten detrs de un marco psicomtrico o de interaccin social, actan guiados por la misma premisa fundamental: la de que ellos estn encargados de originar el cambio y deben permanecer fuera del sistema que tratan. Como veremos, la ciberntica de la ciberntica presta ms cabal atencin a la relacin recurrente entre terapeuta y cliente -perspectiva que elude las premisas de la objetividad-. Von Foerster (1976c) argumenta, empero, que no puede rechazarse la objetividad en favor de la subjetividad, porque si se niega una proposicin carente de sentido, el resultado es otra proposicin carente de sentido (pg. 12). La objetividad y la subjetividad representan una suerte de par complementario, como el da y la noche o la izquierda y la derecha. As, si se demuestra que la idea de objetividad carece de sentido, esto sugiere implcitamente que tambin la subjetividad carece de sentido.
ETICA DE LA OBSERVACIN

Es evidente que tenemos que ir ms all de la Gestalt de la objetividad yla subjetividad. La ciberntica de la ciberntica propone que la alternativa es la tica. Desde una perspectiva tica no nos preguntamos si somos objetivos o subjetivos; en lugar de ello, admitimos el nexo necesario entre el observador y lo observado, y ello nos conduce a examinar cmo participa el observador en lo observado. Esta concepcin deriva de la comprensin de los elementos fundamentales de la epistemologa. Para conocer, primero debemos hacer una distincin; y el acto de hacer de esta distincin en s mismo sugiere una opcin o preferencia. Por consiguiente, la concepcin que un terapeuta tiene de un sntoma presupone en l una preferencia, intencin o base tica determinada. Esto nos sugiere que cualquier descripcin nos dice tanto o ms sobre el observador, como sobre el suceso que describe. Un ejemplo obvio es el de un crtico

cinematogrfico que rotula una pelcula determinada como absurda: esa descripcin suele revelarnos ms acerca del critico que acerca de la pelcula. Las descripciones de pacientes internados, o que reciben car-

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gas elctricas en su cerebro, o en cuyas venas se inyectan drogas, nos brindan informacin acerca de sus terapeutas. Howe y von Foerster (1975) dicen que el trnsito hacia una perspectiva participativa y tica es el pasaje de un pensamiento causal unidireccional, a un pensamiento sistmico mutualista, de la preocupacin por las propiedades de lo observado al estudio de las propiedades del observador (pgs. 1 -2). Afirman que Kant fue el iniciador de este desplazamiento paradigmtico, y sostienen que l sustituye nuestra preocupacin por la objetividad, colocando en su lugar la preocupacin por la responsabilidad. Como cada cual prescribe determinadas maneras de puntuar el mundo, es importante examinar las intenciones que estn en la base de esos hbitos de puntuacin. En sntesis, las distinciones que establecemos a fin de conocer el mundo humano surgen de una base tica, no objetiva ni subjetiva. La concepcin de una epistemologa autorreferencial participativa rechaza muchas otras premisas que subyacen en el mtodo cientfico tradicional. En consonancia con ello, debe redefinirse la ciencia, sobre todo en lo tocante a su aplicacin a los sistemas sociales. Umpleby (1975) sugiere que la ciberntica propone construir una epistemologa ms general, de la cual el mtodo cientfico clsico es un caso especial, no aplicable a los sistemas sociales (pg. 7).13 En un artculo clebre titulado Una epistemologa para las cosas vivientes, von Foerster (1976b) observa que si bien los fsicos revisaron en la primera parte de este siglo las nociones subyacentes que gobiernan las ciencias naturales, ahora los bilogos estn revisando las nociones bsicas que gobiernan todas las ciencias:
El concepto clsico de una ciencia suprema, vale decir, una descripcin objetiva del mundo en la que no hay sujetos (un universo sin sujetos), contiene contradicciones. Para eliminar estas contradicciones hay que dar cuenta de un observador, o sea, de un sujeto, por los menos: i) las observaciones no son absolutas sino relativas al punto de vista del observador (p. ej., su sistema de coordenadas: Einstein); ii) las observaciones afectan lo observado, de modo tal que anulan toda esperanza de prediccin que abrigue el observador (p.ej., su incertidumbre es absoluta: Heisenberg). I3 Tambin Bateson (1972) ha declarado que una ciencia bsica de los sistemas sociales debe atenerse a una epistemologa de la pauta, y no a la de la fsica clsica: [Mis colegas de las ciencias de la conducta] han procurado tender un puente que lleve hacia la mitad equivocada en la antigua dicotoma de la forma y la sustancia. Las leyes de la conservacin de la energa y la materia conciemen a la sustancia ms que a la forma; pero el proceso mental, las ideas, la comunicaci&n, la organizacin, la diferenciacin, la pauta, etc., son cuestiones de forma ms que de sustancia (pg.xxv)(trad. cast 25).

EPISTEMOLOGA CIBERNTICA 99 Hecho esto, nos quedamos con la perogrullada de que una descripcin (del universo) implica a la persona que lo describre (que lo observa). Lo que ahora necesitamos es la descripcin del descriptor, o, en otras palabras, necesitamos una teora del observador ... tarea que incumbe al bilogo (pg. 1).

La ciberntica de la ciberntica, que ha sido desarrollada en gran medida por los bilogos, nos provee de una visin de la autorreferencia y consideraciones ticas sobre la manera en que participamos en la construccin y mantenimiento de nuestro universo de experiencia. El camino para corregir la postura derivada de una aplicacin estricta de la ciberntica simple a los sistemas humanos -postura potencialmente desalmada y que ticamente lleva a la bancarrota- consiste en saltar a la posicin de autorreferencia y participacin prescripta por la ciberntica de la ciberntica. En este orden superior del proceso, nos encontramos con que no es preciso arrojar por la borda las ventajas pragmticas que se obtuvieron gracias a la concepcin del primer orden. En lugar de ello, la pragmtica de la ciberntica simple es contextualizada mediante una perspectiva que ubica al terapeuta plenamente dentro de la terapia. Ya estamos en condiciones de abordar el ncleo mismo de la ciberntica de la ciberntica. Pero para ap6ximarnos a este territorio, empezaremos haciendo una breve excursin por el campo de las investigaciones biolgicas que llevaron originalmente a reflexionar acerca de estos rdenes superiores del proceso. Advertimos al lector que el camino que lleva a la cornprensin del modo en que el terapeuta forma parte ms cabal de la terapia es paradjico. Como veremos, la consideracin plena de la autonoma de un sistema nos conduce a una comprensin enriquecida de la ecologa de la terapia.
AUTONOMA

Los especialistas describen la ciberntica de la ciberntica como unamanera de concebir el cierre organizacional o autonoma de los sistemas. Esto implica que el sistema es considerado sin hacer referencia alguna a su medio extemo. El lmite del sistema permanece intacto. De hecho, esto es un intento de abordar la totalidad de los sistemas, meta original de von Bertalanffy (1967) en su teora general de los sistemas. Desde esta perspectiva, hablamos de un sistema cerrado, o ms radicalmente aun, un sistema que desde el punto de vista del sistema mismo es enteramente autorreferencial y no tiene ningn afuera, postura leibniziana para nuestra poca (Maturana y Vrela, 1980, pg. v). Esta orientacin ha recibido elaboracin formal por parte de los bilo-

ICO ESTTICA DEL CAMBIO

gos Maturana y Vrela, que iniciaron su labor tratando de responder a la siguiente pregunta: Cul es la organizacin del proceso viviente?, o, dicho de otro modo, Qu pauta caracteriza la autonoma de los sistemas vivientes? Como punto de partida, Maturana, junto a sus colegas Lettvin, McCulloch y Pitts, del Instituto Tecnolgico de Massachusetts (MIT), trabaj sobre el fenmeno de la percepcin. En un artculo histrico, Lo que el ojo de la rana le dice al cerebro de la rana (Lettvin, Maturana, McCulloch y Pitts, 1959), estos autores formularon la hiptesis de que la rana tiene incorporados a su neurofisiologa detectores de rasgos que responden selectivamente ante determinados sucesos del medio (p. ej., el color, la forma, el movimiento de la presa y del enemigo). Esta hiptesis se apoyaba en la premisa de que existe una realidad o medio objetivo fuera del animal, del cual se traza en el interior de ste un modelo. Se pensaba que la percepcin consista en correlacionar los sucesos del medio externo con los sucesos neurales internos. Esta epistemologa empez a mostrar sus falencias cuando Maturana propuso investigar una premisa diferente: Qu ocurre si, en vez de tratar de correlacionarla actividad de la retina con los estmulos fsicos extemos al organismo, procediramos de otra manera, y tratramos de correlacionar la actividad de la retina con la experiencia cromtica del sujeto? (Maturana y Vrela, 1980). De hecho, esto equivala a preguntar: Cul es la relacin que existe entre el ojo y el cerebro de un organismo, si no se hace referencia a ningn estmulo exterior? Sus posteriores investigaciones llevaron a Maturana y sus colegas a concluir que la percepcin no est determinada por el medio extemo, sino que es el producto del sistema nervioso interno. Si bien los sucesos externos pueden desencadenarla accin de la totalidad del sistema nervioso, los productos de la percepcin se generan internamente. Maturana y Vrela describieron de este modo su fundamental descubrimiento:
Era menester encerrar al sistema nervioso para dar cuenta de su funcionamiento, y... la percepcin no poda considerarse como una captacin de una realidad externa, sino ms bien como su especificacin, porque no era posible trazar ninguna distincin entre la percepcin y la alucinacin en el funcionamiento del sistema nervioso como red cerrada (pg. xv).

No sorprender averiguar que la epistemologa experimental lleg a descubrir que el sistema nervioso se cierra sobre s mismo, lo cual es operacionalmente necesario para que el organismo pueda pensar acerca de su pensar. Esta perspectiva nos sugiere que la percepcin sensorial no es un pautamiento interno de un aflujo o insumo [input] extemo, sino que debe considerrsela un reflejo de la estructura del sistema nervioso (Vrela,

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1979, pg. 247). Como he venido insinuando, la ciberntica de la ciberntica vuelve del revs la epistemologa tradicional. Dotados de esta epistemologa podemos responder a la pregunta inicial de Maturana acerca de la organizacin de los sistemas vivientes: en sntesis, la autonoma de los sistemas se caracteriza por una organizacin cerrada y recurrente; dicho de otro modo, todo proceso viviente corporiza una epistemologa ciberntica. Es importante advertir, sin embargo, que el orden del proceso ciberntico que mantiene a la totalidad del organismo vivo es mucho ms complejo que el del termostato simple del ingeniero. Maturana y Vrela recurrieron al trmino autopoyesis para aludir a ese orden de proceso que genera y mantiene la autonoma o totalidad de las clulas biolgicas. Andrew (1979) defini la autopoyesis como la capacidad de los sistemas vivientes para desarrollar y mantener su propia organizacin, en cuyo caso la organizacin desarrollada y mantenida es idntica a la que cumple las acciones de desarrollo y mantenimiento (pg. 359).14 El orden mas alto de recurrencia o de proceso de retroalimentacin de un sistema define, genera y mantiene su autonoma. La amplitud de la desviacin que esta retroalimentacin procura controlar tiene que ver con la organizacin de la propia totalidad del sistema. Si ste trasciende los lmites de su amplitud de organizacin, deja de ser un sistema. As pues, la autonoma se refiere al mantenimiento de la totalidad de un sistema. En biologa, esto es una definicin de lo que mantiene a la variable denominada viviente. Las ideas de Maturana y Vrela se vinculan con la obra de Bateson; los tres aducen que las descripciones, y las relaciones de las descripciones, son generadas mediante las distinciones que traza el observador, lo cual crea una red epistemolgica apta para captar e identificar un fenmeno. Adems, todos ellos subrayan la recursividad cerrada de los sistemas cibernticos totales. Como dice Bateson (1972), las caractersticas mentales son inherentes o inmanentes al sistema en cuanto totalidad (pg. 315) [trad, cast 345]. Interrumpir el circuito puntuando en l una entrada [input] y una salida [output] es quebrantar el sistema. De acuerdo con Vrela (1976a), a menos que se enfrente la mutualidad, el cierre del siste4 Hay cierta discrepancia en cuanto a si el trmino autopoyesis debe utilizarse exclusivamente para referirse a las redes qumicas que producen lmites topolgicos, como las clulas vivas. Vrela no hace extensivo este concepto para representar la autonoma de sistemas no definidos topolgicamente, como las sociedades animales y las redes familiares. Concuerdo con Vrela en

que cualquier caracterizacin de un sistema social autnomo como autopoytco es una clasificacin incorrecta.

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ma, se lo pierde a ste (pg. 27). En otro lugar, Vrela (1979) afirma que el cierre organizacional, que es el orden ms alto de retroalimentacin, difiere de la retroalimentacin simple por cuanto esta ltima requiere e implica una fuente externa de referencia, que falta por completo en el cierre organizacional (pg. 56). El cierre organizacional implica una red de lazos interconectados de retroalimentacin, red que es cerrada y que carece de entrada desde, o de salida hacia, el ambiente exterior: se alimenta de s misma con la recursiva serpiente que devora su propia cola. Pero si bien la organizacin de un sistema autnomo es cerrada, podemos interactuar con su totalidad de diversas maneras. Un observador o terapeuta puede interactuar con un sistema hurgando en l, arrojando cosas en su interior y mediante otros procedimientos semejantes, con variados grados de sutileza; estas interacciones perturban la estabilidad del sistema total, que como respuesta procurar o no compensarlas (Vrela, 1976a, pg. 28). Lo que permanece estable en esa compensacin es la totalidad del sistema: ste conserva su identidad como organizacin autnoma particular. El sistema total acta como un homeostato, o sea, un artefacto para mantener dentro de ciertos lmites su propia organizacin.15 Un informe de Darwin sobre uno de sus trabajos de campo (citado en Ardrey, 1970) suministra un interesante ejemplo de una organizacin cerrada:
En una enorme estancia, (Darwin) se encontr con una tropa de ganado que sumaba ms de diez mil cabezas. Para el ojo poco experto no era sino un desordenado conjunto de bestias, pero todos los arrieros saban que la tropa se subdivida en grupos de cincuenta o cien animales, que siempre permanecan en las vecindades unos de otros. Una noche hubo una serie terrorfica de tormentas elctricas: en medio del pnico, los animales arremetieron unos contra otros, se precipitaron a los saltos dispersndose en la oscuridad, volvieron a reunirse y a sentir pnico y a dispersarse otra vez. A la maana, pareca que un mazo de diez mil naipes hubiera sido barajado y rebarajado durante toda la noche; a los arrieros les fue imposible restaurar el orden original. Sin embargo, no haban pasado 24 horas y ya cada animal haba encontrado a sus compaeros originales, retomando con ellos la vida social de costumbre (pg. 67).

Desde la perspectiva de la ciberntica de la ciberntica, la tormenta elctrica no actu a modo de una intervencin lineal, del tipo de un dato de entrada [input], sino que ms bien perturb una organizacin cerrada. Y en

15 Segn la definicin de Vrela (1979), una mquina autopoytica es un sistema homeosttico (o ms bien, un sistema esttico de relaciones) que tiene como invariante fundamental su propia organizacin (la que define la red de relaciones) (pg. 13).

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este caso el sistema social, organizacionalmente cerrado, se compens y retuvo su autonoma.


LA FAMILIA COMO SISTEMA AUTNOMO

En su orden ms alto de recursion la familia es un sistema autnomo. Como organismo social, su orden ms alto de proceso de retroalimentacin tiende a mantener su unidad como ser familiar total. Enunciando esto de manera recursiva, podramos decir que la familia se organiza a fin de mantener la organizacin que la define como tal. Ya hemos visto que puede describirse a las familias mediante diversos rdenes de proceso, incluyendo fragmentos particulares de accin, episodios de interaccin y sistemas coreogrficos ms complejos. En esta jerarqua de procesos recursivos, la coreografa ms avanzada tiene que ver con la interconexin de los rdenes inferiores de proceso tendiente a mantener al organismo como tal. Este orden superior de organizacin es la organizacin cerrada del sistema: modificar esta pauta de organizacin equivale a destruir el sistema. Si un organismo no puede perdurar dentro de los lmites de lo viviente, muere. Aunque la descripcin de estos rdenes recursivos puede parecer a veces montona, tediosa y complicada, es una manera formal de abordar la organizacin del proceso viviente. Ya nos hemos encontrado con esta descripcin formal en nuestra dialctica entre la forma y el proceso, en el captulo 2. Partiendo de fragmentos de accin y pasando a diversas pautas de interaccin y coreografa, nuestra escala que asciende en zigzag nos lleva hacia un lmite superior. El orden ms alto de forma y proceso en un sistema es la totalidad del sistema mismo. Repitamos que la organizacin cerrada, autonoma o totalidad de un sistema como la familia no puede modificarse, pues de lo contrario no habra familia. Si un sistema familiar pierde su autonoma, ya no podra distingurselo como unidad. En tal sentido, dejara de ser una totalidad reconocible. Pero esto no significa que la familia no cambie. Lo que cambia es su estructura, o el modo de mantener su organizacin. Maturana y

Vrela (1980) proponen que la organizacin y la estructura pertenecen a distintos tipos lgicos:
Las relaciones que definen una mquina como una unidad, y determinan la dinmica de interacciones y transformaciones-que puede sobrellevar en su carcter de unidad, constituyen la organizacin de la mquina. Las relaciones efectivas que mantienen los componentes que integran una mquina concreta en un espacio determinado constituyen su estructura (pg. 77).

104 ESTTICA DEL CAMBIO

Por ejemplo, cuando Selvini Palazzoli y sus colegas del grupo de Miln recomiendan a los terapeutas respetar la homeostasis de la familia, estn aludiendo al orden ms alto de homeostasis, que abarca la organizacin cerrada del sistema familiar (Selvini Palazzoli, Cecchin, Prata y Boscolo, 1978). Por otro lado, cuando un terapeuta dice que el sntoma cumple un servicio para la persona que lo manifiesta y/o su sistema familiar, alude a la forma particular en que ese sistema es estructural/nenie mantenido como totalidad. Una meta de la terapia puede ser facilitar la existencia de estructuras alternativas para mantener la organizacin de la familia. La diferencia entre estructura y organizacin, tal como fue enunciada por Maturana y Vrela, sugiere una nueva manera de entender el apotegma de la teora de los sistemas segn el cual la totalidad es mayor que la suma de sus partes.16 Dicho con ms precisin, la totalidad es el cierre organizational de sus partes (Vrela, 1976a, pg. 29). A todas luces, hablar del cierre organizational de una familia es una manera de designar la familia total.
DIALCTICA DE LA CALIBRACIN Y LA RETROALIMENT ACIN

Importa volver a subrayar que la ciberntica de la ciberntica no exige el abandono de la ciberntica simple, no nos insta a desprendemos de nuestros conceptos sobre la retroalimentacin simple; ms bien, la ciberntica de la ciberntica es un orden superior de recursion que la ciberntica simple -la denominacin elegida para ella no es accidentalLa ciberntica de la ciberntica se ocupa de la homeostasis de la homeostasis, del control del control, de la estabilidad de la estabilidad, del cambio del cambio, y de la retroalimentacin de la retroalimentacin. Nos proporciona una manera de construir y discernir procesos cibernticos ms complejos merced a rdenes superiores de recursion. Como ya dijimos antes, todos los sistemas y lazos de retroalimentacin se asemejan a cajas chinas metidas una dentro de la otra. El corolario de esta concepcin amplia ha sido expresado por Beer (citado en Maurana y Vrela, 1980):
Esto significa que toda institucin social (en la interseccin de varias de las cuales est inserto un individuo cualquiera) se halla inserta dentro de una institu16 En rigor, la idea segn la cual la totalidad es ms que la suma de sus partes carece parcialmente de sentido. Por ejemplo, 2+2 # 4 es simplemente falso. Dos ms dos es igual a cuatro es una tautologa matemtica. Segn puntualiza von Foerster (1963), lo que queremos decir es que una medida de la suma de las partes es mayor que la suma de las medidas de las partes(pg. 28).

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cin social ms amplia, y as recurrentemente; y que todas ellas son autopoyticas. Esto nos explica de inmediato por qu, en cualquier nivel de recursion (desde el individuo hasta la nacin), el proceso de cambio, no slo es difcil sino en verdad imposible, si nos atenemos al sentido cabal de la intencin yo voy a cambiarme a m mismo por completo. La razn es que ese yo -ese eso autopoytico autocontenido- es un componente de otro sistema autopoytico. ...Cualquier individuo que intente reformar su vida dentro de una familia autopoytca no podr nunca llegar a ser cabalmente su nuevo s-mismo, porque la familia insistir en que siga siendo su s-mismo antiguo (pgs. 70-71).

La nocin de sistemas envueltos en s mismos [infolded], al modo de las cajas chinas, indica que cada individuo forma parte de numerosos rdenes de organizacin -lo cual, desde luego, ha constituido un principio fundamental de la terapia familiar-. Una manera de incursionar en el laberinto del proceso ciberntico de orden superior es mediante el empleo de la escala dialctica que asciende en zigzag entre la forma y el proceso, presentada en la figura del captulo 2. Recordemos que en ese esquema dialctico, la columna de la derecha llevaba por ttulo Descripcin del proceso. Anteriormente hemos examinado varios rdenes de proceso en funcin de la accin simple, la interaccin y la coreografa. Traducida al mundo de la ciberntica, esta columna debera titularse Descripcin del proceso de retroalimentacin. La columna de la izquierda en la escala dialctica de la figura 1 se titulaba Clasificacin de la forma. Apuntamos que aqu el observador clasifica la organizacin del proceso que observa; por ejemplo, propona que una cierta organizacin de la conducta era un juego. Traducida al mundo de la ciberntica, la clasificacin de la forma se convierte en Clasificacin de la calibracin, vale decir, una especificacin de la organizacin del proceso retroalimentativo. Mediante esta versin de la dialctica entre forma y proceso podemos construir y discernir diversos rdenes de calibracin y retroalimentacin cibernticos. Por ejemplo, el control de la temperatura de una vivienda, en su orden ms simple de recursion, consiste en un proceso de retroalimentacin por el cual el termostato y el aparato de calefaccin responden a las diferencias de temperatura. Este lazo ciberntico elemental es organizado por la predisposicin particular del termostato, denominada calibracin de la retroalimentacin trmica de la vivienda. No obstante, como ya hemos visto, la calibracin de esa retroalimentacin est a su vez sujeta a una retroalimentacin de orden superior, que abarca a la persona que efecta dicha calibracin. Las personas que viven en climas fros y desapacibles, y por ello prefieren permanecer en el interior de las viviendas, muy probablemente calibrarn sus termostatos de otra manera que las que viven en un desierto clido y seco y disfrutan de los deportes al aire libre. El clima y el estilo de vi-

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da de una persona forman parte de un proceso de retroalimentacin de orden aun superior que calibra a esa persona. Al igual que la dialctica entre la forma y el proceso, el desplazamiento de un orden de proceso de retroalimentacin a otro demanda una oscilacin dialctica, que pasa por la clasificacin de la calibracin. En el caso de la interaccin familiar, el ejemplo clsico es el del comportamiento sintomtico del hijo que calibra la intensidad de la interaccin entre sus padres. Si stos se traban en una reyerta cada vez ms intensa, puede llegar un momento en que activen en el nio un ataque asmtico; la conducta del nio distrae la interaccin de los padres, y de este modo calibra el grado de intensidad que pueden alcanzar sus disputas. Pero tambin esta retroalimentacin est sujeta a recalibracin por un proceso de orden superior. Un terapeuta, verbigracia, puede reestructurar la organizacin familiar de manera de ofrecer un camino alternativo para alcanzar la estabilidad en la interaccin. A tal fin, tal vez procure que los padres calibren sus episodios simtricos que, al intensificarse, llevan a la fuga. Facilitando la instauracin de un contexto en el que marido y mujer se convierten en un sistema autocorrectivo, el terapeuta contribuye a desacomodar la calibracin previa del comportamiento de los padres por el trastorno sintomtico del hijo. En este caso, el proceso de retroalimentacin de orden superior incluye al terapeuta, los padres y el hijo. As pues, una retroalimentacin de orden ms alto recalibra un proceso de retroalimentacin de orden ms bajo. O, dicho de otra manera, el sistema compuesto por terapeuta, padres e hijo altera el sistema compuesto por padres e hijo. Esta dialctica entre retroalimentacin y calibracin nos permite percatamos de los distintos rdenes de la ciberntica (vase la figura 2). Podemos as trasladarnos de la ciberntica simple a la ciberntica de la ciberntica. Como lo muestra la figura, el pasaje de la retroalimentacin simple a la calibracin simple da cuenta de la organizacin de los sistemas cibernticos simples. A medida que uno asciende hacia rdenes superiores del proceso de retroalimentacin, la retroalimentacin simple queda sujeta a recalibracin: aqu estamos en el nivel de la ciberntica de la ciberntica. Este ascenso en zigzag alcanza un lmite, empero, cuando nos topamos con el orden ms alto de calibracin y retroalimentacin en un sistema, el que Vrela y Maturana llaman autonoma. Ya hemos visto que la autonoma especfica a la totalidad del sistema mismo, que por definicin est cerrado organizacionalmente.

Esta dialcticacibemticapuede aplicarse acualquiersistema que un observador (p. ej., un terapeuta) sea capaz de distinguir. Individuos, parejas, tradas, familias, vecindarios y sociedades enteras, pueden ser puntuados por el observador como sistemas autnomos. Y tambin es posible conce-

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Figura 2. Dialctica de la calibracin y la retroalimentacin Orden de recursion Clasificacin Descripcin del proceso de de la calibracin retroalimentacin Organizacin cerrada Autonoma (por ejemplo, autopoyesis) Ciberntica de la ciberntica Orden superior de calibracin (calibracin de la calibracin) Orden superior de retroalimentacin (retroalimentacin de la retroalimentacin) Calibracin simple ^^~~ Ciberntica simple Retroalimentacin simple

bir que la ecologa de todos los sistemas puntuados imaginables (e inimaginables) pertenecen a un sistema autnomo ms amplio.
LA MENTE COMO SISTEMA CIBERNTICO

Uno de los aportes ms importantes de Bateson fue su definicin de la mente como sistema ciberntico. Desde esta perspectiva, la mente es un agregado de partes interactuantes, dotado de una estructura de retroalimenta.cin.17 La complejidad de estos sistemas va desde la retroalimentacin simple a lo que Bateson denomina una ecologa de la mente. As concebido, el tema de limitar la mente a lo contenido dentro de un crneo pierde sentido; en lugar de ello, all donde haya retroalimentacin se pondrn en evidencia caractersticas propias de una mente. La mente de un ciego que cruza una calle incluye por fuerza su bastn, que sin duda forma parte activa del proceso de retroalimentacin que lo gua. De igual modo, el instrumento del msico o la herramienta del carpintero forman parte de sistemas mentales durante el proeso de ejecucin o de construccin. Mary Catherine Bateson (1972) dice que al sustituir la palabra sistema por la palabra
17 Vrela (1979) sostiene que Bateson fue el primero en identificar la mente con el sistema ciberntico, y no con lo que hay dentro del crneo. Por lo tanto, la mente no slo es inmanente a los sistemas vivientes simples, sino tambin a los agregados ecolgicos, a diversas especies de unidades sociales, a los cerebros, las conversaciones y muchas otras cosas, por ms que se encuentren diseminados en el espacio o tengan corta vida (Vrela, 1979, pgs. 270-71).

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mente, podemos darnos cuenta de que la mente se vuelve una propiedad, no slo de organismos simples aislados, sino de las relaciones entre ellos, incluyendo a los sistemas que se componen de un hombre y otro hornbre, o de un hombre y un caballo, o de un hombre y un jardn, o de un escarabajo y una planta (pg. 253). Este punto de vista llev a Holt a declarar metafricamente que la roca esculpe al escultor tanto como el escultor a la roca (citado en M. Bateson, 1972, pg. 249). No es de sorprender entonces que el ttulo del libro de McCulloch sobre epistemologa experimental sea un retrucano: Embodiments of Mind [Corporizaciones de la mente]. La concepcin ciberntica pone de relieve que la unidad de la terapia no son los individuos, parejas, familias, vecindarios o sociedades; la ciberntica se centra en el proceso mental. En la terapia, la mente puede ser inmanente a toda una amplia variedad de unidades sociales, y abarcar individuos, subsistemas familiares y familias completas. El especialista en ciberntica apunta su mira a las pautas subyacentes de la retroalimentacin. Bateson (1972) ha resumido todas las consecuencias que se desprenden de esta epistemologa ciberntica:
La epistemologa ciberntica que acabo de exponerles podra sugerir un enfoque nuevo. La mente individual es inmanente, pero no slo el cuerpo: es inmanente tambin a las vas y mensajes que se dan fuera del cuerpo; y existe una Mente ms amplia, de la cual la mente individual es slo un subsistema. La Mente ms amplia es comparable a Dios, y tal vez sea eso que algunas personas llaman Dios, pero sigue siendo inmanente al sistema social total interconectado y a la ecologa planetaria (pg. 461) [trad. cast. 492].

La ciberntica nos permite examinar tanto la autonoma como la interdependencia de sistemas totales, ya se trate de los constituidos por terapeuta y cliente, o por el hombre y el planeta. Parece irnico que este examen cabal de la autonoma en la ciberntica nos lleve a una concepcin de la Mente en la que todos los procesos vivientes resultan interconectados y se nos vuelven uno. A la inversa, el examen cabal de las pautas ms abarcadoras de interconexiones imaginables nos lleva a reconocer la autonoma de una diversidad de sistemas individuales. Estas ironas, cuando se las concibe como una doble visin, nos recuerdan una eterna verdad: en un universo recursivo, la Tierra entera puede encontrarse en una nica clula viva.
COMPLEMENTARffiDADES CIBERNTICAS

Ya hemos apuntado que la epistemologa ciberntica propone que abarquemos ambos lados de cualquier distincin trazada por un observador. A lo largo de esta obra, he aducido que un terapeuta debera adoptar a la vez

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las perspectivas de la pragmtica y la esttica, del control y de la autonoma, de la ciberntica simple y de la ciberntica de la ciberntica, y aun de las descripciones lineales progresivas y las recursivas. Una manera de reconocer los dos lados de estas distinciones es considerarlas parte de una complementariedad ciberntica. Una complementariedad ciberntica nos ofrece otro marco de referencia para estudiar las distinciones. En su mayora, las personas entienden que las distinciones representan una dualidad del tipo o bien... o bien..., una polaridad, un choque de opuestos, o una expresin que se apoya en una lgica de la negacin (A/no-A; correcto/incorrecto; til/intil; bueno/malo). Segn esto, hablamos de ganar o de perder al modo de una suma-cero. Vrela (1976b) propuso otra manera de contemplarlas distinciones a travs del lente epistemolgico de la ciberntica. Su obra sirve de fundamento a las complementaricdades cibernticas. Vrela comienza estableciendo la forma bsica de concebir los dos lados de una distincin: eso / el proceso que conduce a eso Si se considera que estos dos lados, pese a ser diferentes, estn relacionados entre s, uno se aproxima a un encuadre ciberntico de las distinciones, y dicho encuadre permite que pueda verse a ambos como una imbricacin de niveles, en que uno de los trminos de la pareja surge del otro (Vrela, 1976b, pg. 64). La relacin entre los lados de estas distinciones es autorreferencial, de modo tal que uno de ellos es (re)ciclado desde el otro. Para generar una complementariedad ciberntica no hay ms que seguir la receta de Vrela (1976b):
A este fin, tmese cualquier situacin (dominio, proceso, entidad, nocin) que sea holstica (total, cerrada, completa, plena, estable, autosuficiente). Pngasela del lado izquierdo de la barra, y del lado derecho pngase los procesos correspondientes (constituyentes, generadores, dinmicos) (pg. 63).

Por ejemplo: Forma / proceso Territorio/mapa Descriptor / descripto Observador/observado

Sujeto / objeto Realidad / receta Ambiente / sistema

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Familia / individuo Contexto / accin simple Pauta de interaccin / proceso de interaccin Totalidad / partes Crculo / lnea Recursivo / lineal progresivo Ciberntica / fsica Mente / cuerpo Ciberntica de la ciberntica / ciberntica simple Autonoma / control Estabilidad / cambio Organizacin / estructura Organizacin cerrada / retroalimentacin simple Esttica / pragmtica Arte / tcnica Hemisferio derecho intuitivo / hemisferio izquierdo lgico Terapia experiencial / terapia estratgica Imaginacin / rigor Pleroma / creatura Ser / devenir Importa tener en cuenta que toda complementariedad ciberntica abarca diferentes rdenes de recursion, que demuestran de qu manera las parejas (polos, extremos, modalidades, lados, aspectos) se relacionan y sin embargo permanecen distintas (Vrela, 1976b, pg.

62). Las complementariedades cibernticas ofrecen una manera de compendiar la ndole recursiva de la epistemologa natural. A veces, sin embargo, se trazan distinciones con el fin de deslindar una pareja de opuestos, cada uno de los cuales pertenece a un mismo orden de proceso. Por ejemplo, se propone el par predador/presa, afirmando que son opuestos excluyentes entre s. Vrela (1976b) sugiere que cada vez que encontramos un dualismo de este tipo -que l denomina par hegeliano-, debemos advertir que estamos ante un esquema incompleto: es menester que concibamos esos pares hegelianos como uno de los lados de una complementariedad ciberntica ms amplia: para cada par hegeliano de la forma A/no-A, existe otra [forma] ms incluyente, donde los aparentes opuestos componen el miembro de la derecha (pg. 64). En el caso del par hegeliano predador/presa, tenemos la complementariedad ciberntica ecosistema/interaccin de las especies. Cada vez que nos encontramos con un par hegeliano que propone una simetra de opuestos, podemos siempre reencuadrarlo como parte de una complementariedad ciberntica

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ms abarcadura. En el ejemplo anterior, la batalla entre las especies por el alimento y el territorio slo es una mitad de la historia: el cuadro ciberntico ms amplio nos dice que esa batalla es un medio o proceso para generar, mantener y estabilizar un ecosistema. Por consiguiente, las complementariedades cibernticas son reencuadres de las distinciones que trazan las personas en funcin del proceso de recursion. Por ejemplo, la forma bsica de Vrela, eso/el proceso que conduce a eso, puede utilizarse para encuadrarla pauta estabilidad/cambio. La ciberntica, tal como la hemos definido , es de hecho el estudio de esta relacin complementaria. La perspectiva de las complementariedades cibernticas transforma nuestra manera de conocer, encaminndonos hacia la visin esttica que los poetas han tenido desde siempre. Esa visin concibe todo proceso mental y viviente como recursivo y complementario. La opcin consiste en fragmentar el mundo en innumerables dualismos que nos separan de las diversas partes de nuestra experiencia. Respecto de la distincin entre la esttica y la pragmtica, la concepcin de la complementariedad evita que nos escindamos obligndonos a elegir entre el revoltijo de la asociacin libre y una tcnica no moderada por la sabidura. Como seala Gregory Bateson (citado en M. Bateson, 1972), el rigor por s solo es parlisis mortal, pero la imaginacin por s sola es insania (pg. 299). La bsqueda esttica implica necesariamente una danza recursiva entre el rigor y la imaginacin. Tenemos que hacer uso de la totalidad de nuestro cerebro, y no nicamente del hemisferio derecho o del hemisferio izquierdo. Como en los orgenes de la ciberntica simple, la terapia familiar se halla hoy inmersa en mtodos de tratamiento basados en la tcnica y el control. Nuestra pragmtica debe ser contextualizada mediante pautas estticas ms abarcaduras. Un camino para enmendar esto consiste en el salto recursivo de la ciberntica simple a la ciberntica de la ciberntica. Bateson (1972) examina las consecuencias de esta concepcin ms amplia:
Nosotros, los especialistas en ciencias sociales, haramos trien en reprimir nuestra avidez por controlar ese mundo que comprendemos de una manera tan imperfecta. ...Ms bien, nuestros estudios podran inspirarse en un afn antiguo, pero que hoy goza de menos honor la curiosidad respecto del mundo del que formamos parte. La recompensa de tal tarea no es el poder sino la belleza (pg. 269) [trad. cast. 297].

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DIALOGO18

Terapeuta: Qu es la epistemologa ciberntica? Epistemlogo: La epistemologa ciberntica propone una manera de discernir y conocer las pautas que organizan los sucesos, como por ejemplo las secuencias recursivas de accin en un episodio familiar. Se diferencia de una epistemologa newtoniana, la que se ocupa de conocer cuestiones tales como la ndole de las bolas de billar y las fuerzas que operan sobre ellas. Lo que distingue la labor del especialista en ciberntica es que salta del paradigma de la materia, del objeto o la cosa, al paradigma de la pauta. Terapeuta: Quiere usted decir que el men que se le ofrece al terapeuta slo le permite elegir entre una epistemologa newtoniana y otra ciberntica? Qu pasa con todas esas otras designaciones que he ledo, como epistemologa ecosistmica, general de los sistemas, recursiva y circular? Epistemlogo: La diferencia que establece la ms profunda diferencia epistemolgica consiste en pasar de las descripciones de la materia a las descripciones de la pauta. La ciberntica forma parte de una ciencia general que estudia la pauta y la organizacin. Una epistemologa sistmica, recursiva, ecolgica o circular puede o no coincidir con una epistemologa ciberntica. Dentro de la terapia familiar, verbigracia, suele utilizarse la expresin epistemologa sistmica para indicar simplemente una concepcin holstica; por ejemplo, la que orienta el trabajo hacia las familias y no hacia los individuos. Sin embargo, a la ciberntica le interesa primordialmente desplazar nuestro lente conceptual de la materia hacia la pauta, y no desde las partes hacia la totalidad. As, en el mundo de la ciberntica tanto las partes como las totalidades son estudiadas en funcin de sus pautas de organizacin. Terapeuta: Cmo se conecta esta orientacin con la terapia familiar? Por qu es importante ocupamos en nuestro campo de la epistemologa ciberntica? Epistemlogo: Los especialistas en ciberntica consideran que, en su mayor parte, la psicologa y las ciencias sociales estn descaminadas. Dicho ms francamente, consideran que estn locas, y aun proponen a veces que se acabe con ellas y se las entierre. Esa es, amigo mo, una posicin muy radical. La locura de las ciencias sociales se vincula con su

1 Algunos fragmentos de este dilogo fueron publicados en el artculo What is an Epistemology of Family Therapy? [Qu es una epistemologa de la terapia familiar?], Family Process, 1982, vol. 21, pgs. 153-68; se los reproduce aqu con autorizacin.

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adopcin de una epistemologa de la sustancia. El argumento de los cibernticos es que el uso de una epistemologa aplicable a las bolas de billar para enfocar los fenmenos humanos es un ndice de locura. Desde luego, esto se sospech a lo largo de toda la historia de las ciencias sociales. William James incluso bromeaba diciendo que cuando la psicologa se desprendi de la mente perdi la cabeza. En tiempos ms recientes, los psiclogos humanistas, bajo el liderazgo de Abraham Maslow, han sostenido que la fsica newtoniana no ofreca un modelo apropiado para los fenmenos psquicos. No obstante, los cibernticos sostienen que estas objeciones no son a menudo suficientes. Bateson afirmaba que el uso de la expresin tercera fuerza* por los psiclogos humanistas los vinculaba con un vocabulario, y por ende con una epistemologa, propios de la fsica. Su eleccin de esta metfora revelaba cul era su epistemologa. La misma crtica dirigi Bateson a la terapia familiar, un campo con toda una historia de alardes acerca de su adopcin de marcos de referencia y de epistemologas radicalmente distintos. En repetidas oportunidades alert a los terapeutas familiares dicindoles que el empleo de metforas fsicas seala una epistemologa que nada tiene que ver con el conocimiento formal de la pauta, la forma y la organizacin de los sucesos familiares. Este ataque se hizo ms intenso con referencia a Haley, quien insistentemente propona describir la terapia familiar en funcin de la metfora del poder. Para Richard Rabkin (1978), la discrepancia entre Bateson y Haley es el eje de la balanza en lo tocante a la epistemologa de la terapia familiar: sus diversas orientaciones representan el contraste entre una epistemologa de la pauta y otra de la materia. La argumentacin del ciberntico es que la terapia familiar, al igual que todas las disciplinas pertenecientes a la biologa (en el sentido amplio de este trmino), debe corporizar una epistemologa ciberntica si se pretende encontrarlas pautas que caracterizan el proceso mental y viviente. De otro modo, nos concebimos a nosotros mismos y a nuestro contexto de vida como un montn de ladrillos capaces de desplazarse de un lugar a otro. Los cibernticos sostienen que esta posicin no slo esenloquecida sino peligrosa para la ecologa del proceso viviente. Terapeuta: Quisiera entender mejor qu significa una epistemologa ciberntica de la terapia familiar, porque me es simplemente imposible imaginar un mundo de relaciones humanas que no incluya el poder.

Epistemlogo: Repare en que ver el poder en un contexto cualquiera es una consecuencia del modo de puntuar los sucesos. Si usted afirma que
Vase la nota del traductor supra, pg. 1.

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un terapeuta y su cliente se traban en una lucha de poder, yo le dira que ha puntuado el concepto de la terapia de manera tal de construir esa concepcin. El poder lo traza la mano del que punta u observa, y no necesariamente est en lo puntuado u observado. Por lo tanto, los principales problemas epistemolgicos giran en tomo de las consecuencias de determinados hbitos de puntuacin. Los eclogos nos han advertido que la puntuacin de los hechos biolgicos en funcin de metforas fsicas suele engendrar patologa, al fraccionar la complejidad y destruir las pautas que conectan. Ms adelante, en este mismo libro, analizaremos estas consecuencias de la metfora del poder. Terapeuta: Permtame generalizar su premisa. Si lo que vemos es una consecuencia de una puntuacin, entonces la distincin misma entre una epistemologa de la pauta y otra de la materia es tambin producto de una puntuacin. Anlogamente, la propia idea de puntuar y construir una cosmovisin constituye una puntuacin particular. Epistemlogo: El ciberntico reconoce que se comienza trazando una distincin. Por ejemplo, usted puede empezar sealando la distincin que existe entre usted y el sistema familiar que ha acudido al tratamiento. El ciberntico, a continuacin, da cuenta de los dominios fenomenolgicos que as surgen: la fenomenologa del sistema puntuado como una unidad autnoma que no requiere remitir a sucesos exteriores, y la fenomenologa de la interdependencia entre el sistema as especificado y otros sistemas. Nos encontramos entonces con los nudos de una trada inseparable, que consiste, como dice Vrela (1979), en la identidad de un sistema, el modo en que interacciona con todo lo que no pertenece a l, y la manera en que nosotros nos relacionamos con estos dos dominios diferentes (pgs. xiixiii). Terapeuta: El modelo ciberntico de un sistema familiar como caja negra, se corresponde con el dominio fenomnico de la autonoma? Epistemlogo: No. Tal vez esto parezca un poco engaoso, porque solemos considerar que la caja negra es algo distinto del observador. Sin embargo, me permito recordarle que al especificar una caja negra lo hacemos en funcin de los insumes o entradas provenientes del medio, que ella transforma en productos o salidas hacia el medio. Esta descripcin remite a la interaccin del sistema con lo externo a l, y es descripta desde la perspectiva de lo externo. As pues, la caracterizacin de un sistema como una caja negra pertenece al dominio fenomnico de la interdependencia del sistema con otros sistemas exteriores a l.

Como dije antes, el aporte de Maturana y Vrela a la ciberntica consisti en su descripcin de los sistemas vivientes desde la perspectiva del propio sistema total, sin hacer referencia alguna a su ambiente o a algo exte-

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rior a l. Permtame darle un ejemplo de esta perspectiva, muy utilizado por Maturana (Maturana y Vrela, 1980):
Lo que ocurre en un sistema viviente es anlogo a lo que ocurre en un vuelo en el cual el piloto no tiene acceso al mundo exterior, y slo puede actuar controlando los valores que aparecen en los instrumentos de la cabina. Su tarea consiste en asegurar que las variaciones que le marca la lectura de los instrumentos se encaminen ya sea de acuerdo con un plan prescripto de antemano, o con lo que esas mismas lecturas especifiquen. Cuando el piloto, luego de haber hecho un aterrizaje perfecto en medio de la niebla ms absoluta, desciende del avin y es felicitado por sus amigos, se desconcierta. Se queda perplejo porque, a juicio de l, todo lo que hizo en todo momento fue mantener dentro de ciertos lmites los valores que le marcaban sus instrumentos, tarea que en modo alguno est representada por la descripcin que sus amigos (observadores) efectan de su conducta (pg. 51).

Por definicin, para captar la autonoma de un sistema no hay que hacer referencia alguna a su exterior, sino describirlo slo por referencia a s mismo. Dicho de otro modo, el carcter autorreferencial de un sistema es una manera de sealar su autonoma. Terapeuta: En qu casos nos referimos a la autonoma de un sistema y no a su interdependencia con otros? Epistemlogo: Eso depende de dnde quiera el observador trazar la distincin. Tal vez usted prefiera considerar que la familia es una organizacin cerrada, o bien que la organizacin cerrada es la pauta que lo conecta a usted con ella. En este ltimo caso, la familia y usted pasan a formar parte de un orden de recursion superior. Terapeuta: Establece alguna diferencia la forma en que yo trazo la distincin? Epistemlogo: Por cierto. Debe recordar que cualquier acto epistemolgico afecta la manera en que usted se conduce, as como la manera en que percibe: ambas estn conectadas por un proceso recursivo. En la terapia, puede escoger conducirse y percibir de un modo que lo organice a usted como parte de un orden de recurrencia superior, lo cual puede facilitar la recalibracin de ciertas partes de una familia. Terapeuta: Hay algo que me intriga: usted habla el lenguaje de la ciberntica, que incluye trminos como homeostasis, retroalimentacin, aprendizaje, informacin, etc. Ciertos terapeutas nos instan a desembarazarnos de esa terminologa y partir de otra nueva. Qu piensa usted de eso? Epistemlogo: Un simple cambio de vocabulario puede dar por resultado meramente que se utilicen los nuevos trminos a la usanza

antigua. En cambio, la terminologa puede ser lo bastante flexible como para corporizar nuevas ideas. En el contexto histrico de la ciberntica, sta evolucion, en s misma, como una pauta de autocorreccin; y a medida que se a-

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proximaba a rdenes superiores de recursion, el significado de sus trminos tambin fue evolucionando. El pasaje de una ciberntica simple a otra de orden superior no implic desembarazarse de trminos como homeostasis, sino que nos permiti hablar de rdenes superiores de homeostasis (p.ej., de la homeostasis de la homeostasis). Terapeuta: Este debate respecto de los trminos a los que deberamos renunciar, es ajeno a la tradicin de la ciberntica? Epistemlogo: En parte lo es. Nos hallamos en un dilema, entre Escila y Caribdis: por un lado, la incomprensin; por el otro, el uso de un lenguaje hermtico. Veamos el punto de vista de Vrela: dice muy claramente que el paradigma tradicional de la informacin, que caracteriza a la ciberntica simple, no es til para describir la autonoma de los sistemas vivientes. Y afirma que el salto al orden de la organizacin ciberntica cerrada respecto del medio no puede examinarse en funcin de un fragmento extemo de informacin, procesada por el sistema y luego retroalimentada al mundo externo. Pero Vrela no sugiere por ello que descartemos el trmino informacin; en cambio, al indagar la autonoma de un sistema, propone que nos atengamos a su sentido etimolgico como proceso de informacin o formacin interna [in-forming]. En la ciberntica de la ciberntica, la informacin se convierte en la in-formacin de las formas, o, como dice Bateson, en la transformacin recursiva de la diferencia. Al referimos a la autonoma de los sistemas naturales, la informacin se vuelve constructiva y deja de ser representacional o instructiva. Dentro de este marco de referencia, la in-formacin se define de manera autorreferencial. Aqu no hay informacin extema. Terapeuta: Usted insina que trminos como informacin, homeostasis, retroalimentacin, etc., deberan adoptar un significado distinto en la ciberntica de la ciberntica. Epistemlogo: As es. Todo lenguaje descriptivo cambia de significado en la ciberntica de la ciberntica, porque sta constituye un marco de referencia distinto. Adems, ella nos suministra nuevos trminos, que sealan pautas que no podramos discernir con claridad mediante la ciberntica simple. Por ejemplo, para la totalidad distintiva o identidad de un sistema, nos propone el trmino autonoma, y no otros como homeostasis, estabilidad, organizacin circular o coherencia, empleados en la ciberntica simple. Autonoma designa con mayor precisin que estamos aludiendo a un lmite superior respecto de la homeostasis de la homeostasis del sistema, la estabilidad de su estabilidad o la coherencia de su coherencia.

Terapeuta: La perspectiva de la ciberntica de la ciberntica es ms correcta que la de la ciberntica simple para la terapia familiar? Epistemlogo: La pregunta no es acertada. La ciberntica de la ciber-

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ntica nos permite hablar de la autonoma de sistemas totales, mientras que la ciberntica simple nos ofrece la visin de un sistema en el contexto de las entradas y salidas de otros varios sistemas. Como demostr Vrela (1978) en repetidas oportunidades, cada una de estas concepciones nos brindaunaperspectivadiferente pero complementaria. El terapeuta ciberntico completo posee una visin enriquecida, que le posibilita ver tanto la autonoma como la conexin de diversas pautas. Terapeuta: Pero en qu casos resulta apropiado utilizar una descripcin de la ciberntica simple, por oposicin a una de la ciberntica de la ciberntica? Epistemlogo: No debe olvidar que la autonoma de un sistema constituye una visin ms abarcadura que la referida a sus entradas y salidas, su homeostasis simple, su coherencia simple o su retroalimenacin simple. La concepcin de la ciberntica de la ciberntica reconoce la totalidad de un determinado dominio de fenmenos. Si queremos referirnos a la totalidad de una familia (o sea, a su autonoma), lo apropiado es que empleemos una descripcin ciberntica de orden superior. Pero bien puede ocurrir que queramos contemplar a terapeuta y familia como sistemas distintos pero interconectados, en cuyo caso podemos acudir a la ciberntica simple. Sin embargo, cuando sealemos la totalidad de ese sistema hbrido, volveremos a estar en el lenguaje descriptivo de la ciberntica de la ciberntica. En otra ocasin tal vez nos parezca provechoso disecar (vale decir, puntuar) en partes la totalidad de los sistemas, para luego referimos a las relaciones entre esas partes. Quizs el terapeuta resuelva averiguar de qu manera una conducta sintomtica calibra una particular secuencia recursiva de interaccin. Analizar entonces las intervenciones como si fueran datos de entrada para esa familia, o sea, nuevos fragmentos de informacin cuya incorporacin al sistema puede ocasionar que ste se conduzca de otro modo. Cuando se puntan sistemas totales (ya sea la familia, o la familiamsel-terapeuta) de manera de discernir sus partes, debe recordarse que estas ltimas son aproximaciones respecto del sistema total del cual fueron abstradas. El trazado de estos arcos de crculo parciales y la fragmentacin del mundo en partes tiene diversas ventajas pragmticas. Por ejemplo, trazar la diferencia entre una conducta problemtica y otra que no lo es permite a veces al terapeuta orientar sus procedimientos estratgicamente. La falla de la puntuacin de arcos de crculos parciales consiste en olvidar que son

aproximaciones a las pautas totales del proceso ciberntico. Nos vemos en figurillas cuando nos olvidamos que las intervenciones, los sntomas, los terapeutas y las familias son slo aproximaciones o metfo-

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ras de pautas ms abarcadoras. Esto puede llevarnos a ver ah entidades mticas, cosas aparentemente reales dentro de la trama de la naturaleza. Esto constituye un problema serio en el mundo de la terapia, donde con frecuencia las corrientes puntuadas de sucesos se cosifican y se someten a los denominados criterios objetivos. La pauta y la forma no tienen ningn carcter real, no pueden ser sometidas a cuantificacin ni examinadas como si fueran objetos influidos por el interjuego de las fuerzas y energas. En suma, somos libres de tallar el mundo como se nos antoje, en tanto y en cuanto recordemos que nuestras tallas son aproximaciones de las pautas recursivas ms abarcadoras a partir de las cuales las hemos cincelado. La ciberntica simple y la ciberntica de la ciberntica son slo mitades de una complementariedad ciberntica. La pregunta que usted me formul es: Cul es el uso apropiado de la ciberntica? La respuesta es que los terapeutas deben incorporar siempre una sensibilidad expresa frente a la descripcin ciberntica simple y ala de orden superior. Toda tentativa de aplicar una perspectiva sin recordar la otra es equivocada. Terapeuta: Quisiera retomar el tema del trazado de una distincin. Si yo trazo una distincin entre un sistema y yo mismo, debo recordar varias cosas. Ante todo, que el marco de referencia fue trazado por m. Dado ese marco, puedo indicar el dominio fenomnico del sistema autnomo. Esto me exige referirme a l sin presumir que se refiere en modo alguno a un medio externo. Debo hablar acerca de este medio como si yo, el observador, no existiera para l. Por ltimo, puedo indicar el dominio fenomnico de la interdependencia del sistema. Epistemlogo: Usted est empezando a expresarse como un epistemlogo ciberntico. Contando con estas tres perspectivas -la demarcacin, la autonoma del sistema y su interdependencia respecto de otros sistemas extemos a l- es posible empezar a pensar en una epistemologa ciberntica de la terapia familiar. Pero antes de hacerlo, detengmonos un poco ms en lo que esas perspectivas implican. Terapeuta: Aventurar una opinin: el trazado de una distincin o puntuacin significa siempre que yo, como terapeuta, participo activamente en la construccin de la realidad de lo que acontece en la terapia.

Epistemlogo: Es imposible no trazar una distincin. Todo empeo por no trazar una distincin revela en s mismo una distincin. De este modo, usted y sus clientes son siempre operadores epistemolgicos activos. Terapeuta: La concepcin de la autonoma de un sistema me resulta algo paradjica, porque parecera exigir que yo describa el sistema como si no estuviese all describindolo. Epistemlogo: Lo que usted hace en ese caso es describir su describir,

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lo cual es diferente que sealar el dominio fenomenologa que corresponde a la autonoma u organizacin cerrada del sistema. Su interrogante apunta al dominio fenomnico en que el observador est observando el sistema. Este es uno de los modos de contemplar cmo contemplamos los sistemas. Pero respecto de la autonoma del sistema observado, podemos considerar un domino fenomnico en que ste opere sin referencia a un observador externo. No obstante, hablar acerca de este dominio fenomnico es reingresar en el dominio que incluye al observador externo. En suma, tiene usted razn al presuponer que mientras es descriptor u observador, siempre est haciendo autorreferencia. Esto vuelve a recordamos que es usted el que traza las distinciones. En general, las descripciones nos revelan propiedades del observador. Lo que el terapeuta ve nos cuenta algo acerca de su epistemologa. Terapeuta Por favor, explqueme la concepcin que me permitira examinar el dominio fenomnico de la interdependencia de un sistema con otro sistema. Epistemlogo: Tambin aqu hay una triquiuela. Volvamos un poco atrs. Acabamos de decir que usted no puede describir realmente la autonoma de un sistema sin referirse a usted mismo, el que describe. Nos encontramos as con dos maneras distintas de describir la propia relacin con un sistema demarcado. Maturana y Vrela sugieren que cuando hablamos de la autonoma de un sistema, debemos designar nuestras interacciones con ese sistema como perturbaciones, y no como insumos o entradas. Esto nos trae a la memoria que ningn fragmento de lo que hagamos con un sistema autnomo entra jams en l: ms bien nuestra accin interacta con la totalidad del sistema. Esto es otra manera de decir que nuestras interacciones no afectan una parte de un sistema sino su organizacin cornpleta. Cuando aludimos a la totalidad o cierre de un sistema, estamos apuntando al carcter simultneo de las interacciones. En este orden de descripcin, la totalidad no puede fragmentarse en lazos causales, con una cierta demora temporal entre el insumo o entrada y el producto o salida. Anlogamente, tampoco podemos hablar de la totalidad de un sistema en trminos de una jerarqua o tipificacin lgica, ni podemos puntuar un comienzo o un final. Para mantener el cariz de la totalidad, debemos considerar nuestras interacciones con las totalidades como perturbaciones de una organizacin total. Terapeuta: Desde la perspectiva de la autonoma de un sistema familiar, el terapeuta no puede hacer otra cosa que perturbar a la familia, y luego ver qu pasa? Epistemlogo: Este es el punto de vista prescripto por la autonoma. La

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totalidad de una familia (o sea, su organizacin cerrada) podr o no cornpensar las perturbaciones que actan sobre ella. La familia puede efectuar esta compensacin alterando su estructura. Terapeuta: Por favor, dme algn ejemplo sencillo. Epistemlogo: Partir de una metfora. Consideremos un globo como un sistema autnomo. Si usted lo quiere pellizcar, su accin puede considerarse una perturbacin; pero no podr penetrar dentro de los lmites cerrados del sistema, pues de lo contrario el globo reventara. Las perturbaciones que usted le causa as al sistema, en caso de no ser demasiado graves, sern compensadas por l cambiando su estructura. La capacidad del globo para modificar su forma le permite subsistir. En el campo de la terapia familiar, Lyman Wynne (Wynne, Ryckoff, Day y Kirsch, 1958) sugirieron la expresin cerco elstico para describir una cierta forma de proceso familiar. Es equivocado, aduce Wynne, pensar que el terapeuta est siempre dentro de la familia: a veces esta ltima ha alterado su estructura, como si fuera un cerco elstico, en respuesta a las perturbaciones introducidas por el terapeuta. Terapeuta: En sntesis, la familia se mantiene como organismo social viable cambiando su estructura. No obstante, la organizacin alude a la totalidad de la familia; si la organizacin de una familia cambia, deja de ser una familia. Esta es otra manera de referirse a la autonoma o identidad del sistema total. Epistemlogo: S, creo que lo ha captado. Retrocedamos nuevamente. En el dominio fenomnico de la autonoma del sistema, nuestras interacciones con una familia pueden provocar que el sistema efecte una compensacin alterando su estructura. Este orden de descripcin exige que concibamos todo lo que hace un sistema autnomo como un empeo por mantener su organizacin. En la historia de la terapia familiar se ha aludido a menudo a este orden del proceso como homeostasis de la familia. Lamentablemente, desde el punto de vista tcnico esta descripcin constituye un error de categora. Ms bien que puntualizar la homeostasis simple, lo que los terapeutas procuraron es sealar una de orden superior, la homeostasis de la homeostasis o autonoma de una familia. De modo similar, se comete un error de categora si se sustituye homeostasis por coherencia (por ejemplo, Dell, 1982); tambin en este caso, lo que pretendemos indicar es la coherencia de la coherencia. Toda tentativa de desplazarnos ms all de la homeostasis o de la coherencia debe

considerarse un movimiento que nos lleva ms all de la ciberntica simple. Por consiguiente, cuando los terapeutas insisten en que se respete la homeosasis o la coherencia de una familia, lo que en verdad estn sugiriendo es que se respete su autonoma.

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Terapeuta: De acuerdo. Pero qu pasa con la otra concepcin que dejamos atrs? O sea, cul es el otro dominio fenomnico que seala la interdependencia de un sistema con otro? Epistemlogo: Este reino de la fenomenologa se ocupa de las descripciones de un sistema que nosotros, en calidad de observadores, atribuimos a la relacin del sistema con otro sistema -que a veces nos incluye a nosotros mismos-. Por ejemplo, podemos adjudicar a un sistema los caracteres de finalidad y de causalidad. Decir que un sistema tiene una cierta finalidad es decir que su relacin con otros sistemas conduce a determinados resultados. Cuando digo que la finalidad de mi automvil es llevarme de un lugar a otro, en realidad me estoy refiriendo a mi relacin con el automvil. Este, en s mismo, no contiene ninguna finalidad. La finalidad (como argumentan Vrela y Maturana) pertenece al dominio fenomnico de la relacin e interdependencia de un sistema con otro, y no a la concepcin de la autonoma de un sistema. Este dominio fenomnico de la ecologa de las relaciones de un sistema se expresa en lo que Vrela denomina explicaciones simblicas. Estas explicaciones dan cuenta de las regularidades de comportamiento de un sistema que no son operacionales para ste, sino que se refieren a regularidades observadas entre l y otros sistemas, o entre las partes del sistema dado. Las explicaciones operacionales, en cambio, se refieren a los procesos de un sistema que no estn referidos a su relacin con otros sistemas externos a l. Por ejemplo, los procesos que generan la propia identidad o autonoma de un sistema son explicaciones operacionales. Terapeuta: Cuando decimos que el sntoma de un nio cumple el propsito de mantener unidos a sus padres, nos estamos refiriendo al dominio fenomnico del sistema del nio en relacin con el sistema de la pareja de sus padres. La finalidad y la funcin de los sntomas, intervenciones teraputicas, familias y terapeutas son siempre una descripcin simblica, efectuada por un observador que examina la relacin entre diferentes sistemas.
Epistemlogo: Correcto.

Terapeuta: Esto aclara la polmica acerca del trmino resistencia, tal como se lo emplea en la terapia. Algunos terapeutas han aducido que no es una idea til y que debera abandonrsela. Lo que en verdad les preocupa es que se utilice el trmino como si fuera operacional, y apuntara al dominio fenomnico del propio sistema autnomo. Con este punto de vista equivocado, los terapeutas pueden culpar a la resistencia de uno de sus clientes por su negativa a cumplir con una tarea o directiva. Sin embargo, de hecho la resistencia es una descripcin simblica que apunta al dominio fenomnico de la relacin del terapeuta con su cliente; y no hay necesidad alguna de desprenderse de este vocablo, ni tampoco de otros conectados con

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l, como cooperacin, amistad o relacin. Todos estos trminos son tiles para orientarnos respecto del dominio fenomnico de la ecologa de relaciones de un sistema. Epistemlogo: Rara vez la dificultad proviene del nombre mismo; proviene ms bien del dominio fenomnico con el cual se presume que dicho nombre est asociado. Cuando alguien le sugiera desembarazarse de determinados nombres, conceptos o ideas, le aconsejo que usted le contraponga este enfoque ms provechoso: descubrir para qu dominio fenomnico puede resultar apropiado y til ese nombre, concepto o idea. Terapeuta: Por qu es tan importante que los terapeutas familiares distingan entre diversos dominios fenomnicos? Epistemlogo: Esto nos retrotrae a los principios dormitivos. Por ejemplo, puede ocurrir que consideremos que determinadas caractersticas de la personalidad de un individuo, como su dependencia, amistad u hostilidad, describen al individuo, y no a la relacin que l mantiene con otro (p. ej., el observador). Puede entonces definirse el principio dormitivo como una especie de sinsentido epistemolgico, que surge cuando procuramos explicar un sistema adjudicndole descripciones que no pertenecen a su dominio fenomnico, sino a su relacin con otros sistemas. Terapeuta: Una manera de evitar la confusin y el sinsentido sera mantenerse alerta ante estos diferentes dominios fenomnicos? Epistemlogo: Exacto. La argumentacin de la epistemologa ciberntica radica en que todo el sinsentido y patologa que generamos los seres humanos pueden atribuirse a la con-fusin [confoundment] de estos dominios fenomnicos. Como dice Maturana (1980), ellos no se intersectan, y la confusin [confusin] surge de el intento imposible de reducir los fenmenos de uno de los dominios que no se intersectan a los fenmenos del otro (pg. 46). Foresto mismo, en una oportunidad Warren McCulloch dijo bromeando: La psiquiatra andara mucho mejor si el hombre jams hubiera abierto la boca. Por supuesto, esta maldicin es tambin una bendicin: algunos de los nudos que creamos al confundir los dominios fenomnicos nos permiten experimentar las pautas del arte y la belleza. Pero ste es otro tema.

Terapeuta: Correspondera decir que todas las complementariedades cibernticas que hemos trazado, incluyendo las parejas autonoma/control, explicaciones operacionales/explicaciones simblicas, ciberntica de la ciberntica/ciberntica simple, totalidad/partes, estabilidad/cambio, etc., slo son complementariedades dentro del dominio fenomnico que hemos trazado? Acaso este dominio nos permite observar tanto su distincin como su relacin? Epistemlogo: S. Retomemos la distincin que estableci Jung entre el

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pleroma y la creatura, vale decir, el mundo en que no existen distinciones y el mundo de las distinciones, respectivamente. Nuestra nica manera de conocer el pleroma -el sistema total sin distincin alguna- consiste en trazar una distincin entre el pleroma y la creatura. Esta distincin, as como la complementariedad que podemos establecer entre pleroma y creatura, tienen lugar en el dominio de un observador. Todas las distinciones pertenecen a nuestro dominio cognitive (o sea, el de la creatura) y no puede sostenerse que operen en el pleroma. Terapeuta: Conceptos tales como los de homeostasis, finalidad, retroalimentacin y control, que remiten a las relaciones de los componentes de un sistema total, estn especificados tambin dentro del dominio de descripciones del observador, y carecen de operacionalidad en el sistema autnomo concebido? Epistemlogo: As es. Advirtamos que la nocin de explicacin operacional, (de Vrela) se refiere a una serie de trminos que indican el dominio fenomnico de un sistema autnomo; en cambio, las explicaciones simblicas no pertenecen a este dominio fenomnico, sino que estn referidas al contexto ms abarcador que conecta un sistema con otros sistemas, o las partes de un sistema con otras partes de l. Terapeuta: Como dijimos, el problema surge cuando mezclamos estos dos dominios de descripcin y explicacin. Epistemlogo: Por desgracia, nuestra cultura ha adoptado muchos hbitos equivocados de generalizacin de estas descripciones simblicas al dominio de la explicacin operacional. Por eso debemos volver atrs y desenredar este embrollo. Como dice Vrela (1979), deliberar sobre estas cuestiones y discernir con precisin qu trminos explicativos pertenecen a tal o cual dominio no es un ftil ejercicio de lgica y epistemologa, sino una necesidad muy concreta si queremos recobrar la utilidad de conceptos como los de finalidad e informacin para los sistemas naturales (pgs. 6869). Terapeuta: Normalmente las dificultades empiezan cuando olvidamos el papel que desempea el observador. Si estamos atentos a las distinciones que trazamos, y a los concomitantes dominios fenomnicos que ellas indican, es menos probable que nos perdamos en un laberinto de confusiones.

Epistemlogo: Supongamos que quisiramos enderezar los torcidos trminos con que contamos para referimos a los procesos vivientes y cognitivos. Nos encontraramos con una sobreabundancia de descripciones simblicas, pero con escasos trminos operacionales. El desafo que enfrenta una ciencia de la pauta y de la organizacin es crear un punto de vista operacional -o, como suelen proponer Vrela y Maturana, un punto de vista

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estructural-. Este cambio ha comenzado en biologa con la obra precursora de Bateson, Maturana y Vrela, que marca el camino. Terapeuta: En esta bsqueda de descripciones operacionales, como las referidas a la autonoma y a la organizacin cerrada, no debemos olvidar jams el otro dominio fenomnico que discierne las relaciones interdependientes entre distintos esquemas totales, y entre las partes de estos sistemas. Epistemlogo: Por cierto, pues si perdemos de vista la interdependencia de los sistemas, podemos caer en la trampa de adjudicar realidad ortolgica a nuestras puntuaciones de sistemas autnomos. Lo que es, es y lo que no es, no es: he aqu una mera descripcin propuesta por un observador. Vrela sostiene que la nica manera de eludir la trampa de confundir una descripcin con una realidad ortolgica es mantener la visin ms abarcadura de la relacin. Terapeuta: Ambos lados de cualquier distincin que trazamos pueden considerarse conceptualmente connatos *-el yin y el yang de una complemertariedad ciberntica-. No hay nada misterioso en lo que hace el observador, sostiene Vrela (1979, pg. 273). No es ni ms ni menos que establecer relaciones entre las partes de su propia experiencia. Epistemlogo: Los problemas se presentan cuando una hiptesis que ha sido fructfera (o sea, que ha sido corroborada por va emprica, lgica o pragmtica) pasa a ser entendida luego como un trozo de realidad slida, ortolgica. Como nos recuerdan los epistemlogos cibernticos, debemos poner mucho cuidado al plantear interrogantes ortolgicos del tipo de cul es la estructura del mundo real? La epistemologa ciberntica nos lleva ms bien a plantearnos este otro interrogante cognitive: Cul es la estructura de nuestro mundo experiencial? Terapeuta: Por eso, puede ser engaoso que los terapeutas hablen en trminos de ortologa. Preguntarse qu es verdaderamente lo real suele carecer de importancia. El mundo de la terapia es un mundo epistemolgico, en el cual nos encontramos con diversas pautas y estructuras. Epistemlogo: Los terapeutas de familia son epistemlogos, en el sentido de que corporizan pautas referidas a conocer y a construir una cierta realidad teraputica. Ya dijimos que percatarse del modo en que uno conoce y construye una cierta realidad experiencial implica conocer el propio conocer; y esto exige forzosamente que nos veamos a

nosotros mismos mientras construimos, y nos construyamos mientras nos vemos. Al saltar a este orden de recursion, comprobamos que la epistemologa es en todos los
* Connote: connato o connatural, las cualidades tan afines entre s que siempre se presentan juntas. {T.}

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casos un proceso autorreferencial recursivo, envuelto sobre s mismo [infolded]. En otras palabras, es un proceso ciberntico en s mismo. En tal sentido, la epistemologa y la epistemologa ciberntica son la misma cosa. Terapeuta: La epistemologa ciberntica no es mapa, ni descripcin, ni teora, ni modelo, ni paradigma, ni paradigma de paradigmas: es un proceso de conocer, construir y mantener un mundo de experiencia. Epistemlogo: Permtame agregar algunas cosas. Si se examina a carta cabal el nexo entre el conocer y el construir un mundo, se advierte que lo que hemos encontrando es la organizacin del proceso viviente. La percepcin y el comportamiento estn ligados recurrentemente, como nos advierten los cibernticos. Recordemos que Maturana y Vrela descubrieron que el sistema nervioso tiene una organizacin recursiva. En el mundo de los organismos sociales, epistemlogos experimentales como Bateson comprobaron la organizacin recursiva de la interaccin. En todos estos diversos rdenes de proceso viviente se nos presenta la organizacin recursiva. Terapeuta: Quiere decir que los procesos de la epistemologa ciberntica son idnticos a los procesos vivientes? Epistemlogo: La identidad entre proceso viviente y proceso mental es, quiz, la inteleccin ms profunda de nuestra poca. Mente y naturaleza pasan a ser as una unidad inseparable. Tal es la postura de Bateson, McCulloch, Maturana, Vrela, von Foerster y todos los epistemlogos cibernticos que han confrontado sin ambages las ideas que venimos examinando. Terapeuta: Entonces, una epistemologa ciberntica de la terapia familiar es una epistemologa de la vida? Epistemlogo: S. Cuando lo que uno hace se concibe como proceso mental o viviente, esa accin se le revela como parte de una danza ecolgica ms abarcadura. La terapia familiar se convierte entonces en una severa prueba para el drama de la vida y de la mente. Terapeuta: Qu diferencia introducira en mi manera de vivir, dentro y fuera de la prctica clnica, una cabal comprensin de las ideas de la epistemologa ciberntica? Epistemlogo: Si alguien comprende qu es un epistemlogo ciberntico, advierte tambin que est participando permanentemente

en la construccin de un mundo de experiencia, el cual incluye las realidades de la terapia. La concepcin de un universo participatorio vuelve a sugerimos que en el sustrato de la terapia familiar no est la objetividad sino la tica. No existe nada semejante a la descripcin imparcial de un observador frente a una situacin que pueda evaluar y justipreciar objetivamente; en lugar de ello, lo que uno conoce genera lo que construye, y lo que construye genera

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lo que conoce. El propio conocimiento es reciclado en la constante (re)construccin de un mundo. Como declara Wittgenstein, la tica y la esttica pertenecen al mismo dominio. Y esto debe resultamos claro ahora, porque lo que percibimos es trazado por nuestra manera de conducimos, y nuestra manera de conducirnos se atiene a las restricciones de lo que percibimos. El observador est en lo observado, el terapeuta est en el problema clnico, el que conoce est en lo que conoce. Terapeuta: Cul es el prximo paso que, a partir de aqu, pueden dar los terapeutas familiares? Epistemlogo: Pueden pegar diversos saltos. Ante todo, el terapeuta puede saltar del paradigma de la sustancia al de la pauta, lo cual lo sita en el contexto de la epistemologa ciberntica. Una vez all, puede corporizar la Gestalt complementaria de la ciberntica simple y de la ciberntica de la ciberntica, y esto lo habilitar para saltar una y otra vez entre estos rdenes de recursion. Una vez que cuente con esta visin cabal, puede aproximarse ala complejidad y la elegancia de las pautas autnomas e interconectadas de la vida. Terapeuta: Es realmente indispensable comprenderen forma cabal la ciberntica para ser un buen terapeuta de familia? Epistemlogo: Por supuesto que no. La ciberntica no es ms que una balsa que nos permite pasar de una orilla a la otra del ro, pero hay otras embarcaciones accesibles, en particular las que nos ofrecen los poetas. Bateson recordaba siempre que William Blake reuni todas estas ideas en otro paquete de sistema simblico. Terapeuta: Hay mucha tarea por delante. Epistemlogo: Muchos de nosotros ignoramos an que nuestra manera de conocer es inseparable de nuestra manera de comportarnos. Y somos menos todava los que sabemos que la epistemologa ciberntica, en el cabal sentido de la palabra, es la vida misma. La biologa de la cognicin, tal como sostienen Maturana y Vrela, es la organizacin de la vida. Terapeuta: Advertir plenamente la conexin entre el proceso mental y el viviente nos llevara, en forma natural, a admitir que la mente jams puede restringirse a lo que sucede dentro de los lmites de un crneo. La mente es algo inmanente a la organizacin de diversas pautas en nuestra biosfera.

Epistemlogo: Nunca debemos olvidar el sistema mental que conecta diversas partes de la experiencia de un terapeuta con las del sistema de una familia o cliente, as como las que nos conectan a usted y a m ahora mientras nos comunicamos, y nos conectan a ambos con las diversas pautas de nuestra biosfera. Terapeuta: Me est usted insinuando que en la epistemologa cibernti-

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EPISTEMOLOGA CIBERNTICA 127

ca es imposible distinguir entre terapeutas, familias, eclogos, ciudades, playas y bosques? Epistemlogo: Su distincin y conexin traza una epistemologa ciberntica de la vida y de la mente... Terapeuta: Y una epistemologa ciberntica de la terapia familiar.

CAPITULO 4 DESCRIPCIN CIBERNTICA DE LA TERAPIA FAMILIAR


Por ms que el mundo gire sobre s mismo, se no es motivo para marearse en un barco.-talo Svevo.

PAUTAS DE DISTINCIN

El lenguaje es un cuchillo epistemolgico con el que cortamos el mundo en fragmentos y pedacitos y le ponemos nombres, nombres de nombres, y nombres de nombres de nombres. El primer paso para generar una descrip cin ciberntica de la terapia familiar consiste en examinar algunas de las distinciones bsicas que nos suministra nuestro lenguaje, como las de terapeuta y cliente, patologa y salud, sistema y ecologa. En este captulo demostraremos cmo pueden emplearse estas distinciones a fin de construir una descripcin ciberntica de la terapia familiar.
SI-MISMO / OTRO

Comenzaremos estudiando cmo distingue nuestra cultura la relacin entre el hombre y su medio ambiente. La idea de que el ser humano est separado de su ambiente es una distincin epistemolgica que subyace en la mayora de nuestros pensamientos vinculados con la interaccin humana. Esta particular indicacin cobra mltiples formas, incluidas las del observador y observado, terapeuta y cliente, individuo y familia, terico y clnico, subversivo y patria, hombre y naturaleza. Cada una de estas distinciones presupone un s-mismo delimitado y separado de un ambiente que le sirve de teln de fondo, y que es lo que queda cuando se extrae de l ese s-mismo. Esto lleva a concebir al ambiente como lo otro, o sea, una entidad aislada con la cual el s-mismo interacta. En el caso tpico, esta relacin se describe luego como un inter-

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cambio de acciones unilineales: el hombre acta sobre el ambiente, el ambiente acta sobre el hombre. Este planteo brinda dos maneras bsicas de entender la relacin del hornbre con lo otro. La primera es el modelo del boxeo, en el que dos actores luchan en forma simtrica por alcanzar la victoria. En otras palabras, ambos se empean por maximizar o minimizar determinada variable. Un ejemplo de este modelo es la explotacin que ha hecho el hombre de los recursos naturales del planeta. La otra perspectiva es el modelo de la relacin entr colegas, donde hombre y ambiente se consideran complementarios. En este caso, el hombre intenta cooperar con la Tierra en vez de luchar contra ella. Ambas concepciones parten de un acto epistemolgico original que separa al hombre de su medio. En la terapia familiar, la distincin entre el terapeuta y su cliente (o persona identificada como paciente, o parroquiano1) implica una demarcacin semejante. Se concibe a terapeuta y cliente como entidades aisladas que entablan una relacin ya sea del tipo del modelo del boxeo o del tipo del modelo de la relacin entre colegas, o quizs alternan entre una y otra. El modelo del boxeo es ejemplificado por las teoras teraputicas que describen dicha relacin como estrategias de dominio, tcticas de poder, manipulacin y control; el modelo de la relacin entre colegas, en cambio, tiende a pintar la relacin entre terapeuta y cliente como una excursin con vistas al crecimiento mutuo, una peregrinacin coevolucionaria o una exploracin cooperativa. Repitamos que ambas perspectivas provienen de la distincin establecida inicialmente entre terapeuta y cliente por separado. La epistemologa ciberntica comienza por trazar una pauta de recursion que abarca ambos lados de estas distinciones. En lugar de identificar a terapeuta y cliente como actores separados que actan uno sobre el otro, busca las pautas que conectan a estos dos componentes en una estructura de retroalimentacin. Apelando al ejemplo del termostato, diramos que para el ciberntico no hay un agente separado encargado de encender el horno, sino que l ve la pauta de retroalimentacin que conecta al agente con el horno. La corporizacin de la retroalimentacin en elementos materiales tales como un sensor humano, un termostato y un homo es accidental. Al dividir un sistema recursivo en sus elementos separados, el observador quiebra la pauta y deja envuelto en las sombras el proceso ciberntico. Por desgracia, la mayor parte de nuestro vocabulario heredado se aplica a partes aisladas y no a procesos recursivos. En terapia familiar, trminos
* Haley (1980) aplica el trmino parroquiano [customer] a quienes compran lo que l tiene para vender.

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bsicos como sistema, sntoma, persona identificada como paciente, terapeuta, intervencin, etc., tienden a distinguir determinados fragmentos, entidades, agentes o cosas dentro del contexto general denominado terapia. Probablemente sera inimaginable una terapia si no pudiramos considerar a terapeuta y cliente como agentes separados. No obstante, la ciberntica nos exige deshacer nuestras maneras tradicionales de conocer, y reconstruir el mundo de otro modo discerniendo las pautas que conectan recurrentemente a terapeuta y cliente, sntoma y cura, diagnstico e intervencin. A tai fin, simplemente debemos ver qu hay ms all de la epistemologa implcita en el uso de determinados nombres para describir la terapia. Como es muy probable que alguien renuncie a utilizar nombres para dicha descripcin (por ejemplo, terapeuta y cliente), debemos procurar usar esos mismos nombres de otra manera. Podramos reencuadrar los nombres de modo que signifiquen aproximaciones, abreviaturas, signos o codificaciones de pautas ms completas del proceso ciberntico. Por ejemplo, en ciberntica el trmino observador se convierte en una referencia abreviada alo que, ms exactamente, debera denominarse relacin entre el observador y el observado. As pues, los sntomas, personas identificadas como pacientes, familias, terapeutas e intervenciones son ndices de un proceso ciberntico ms abarcador. O sea, no es menester renunciar a los trminos tradicionales para describir la terapia: basta con que los reencuadremos como referencias a pautas y no a cosas. En consecuencia, en este libro evitaremos encuadrar cualquier distincin del tipo o bien ... o bien ..., incluidas las que se trazan entre consciente e inconsciente, individuo y familia, persona identificada como paciente y terapeuta, sntoma y contexto, conducta y secuencia interaccional, descripcinlinealprogresivay descripcin recursiva, orientacin pragmtica y orientacin esttica. Debe verse en estas distinciones complementariedades cibernticas. Sin embargo, en ocasiones se desmembra una complementariedad ciberntica, cuando los terapeutas e investigadores analizan la historia natural del proceso familiar descomponindolo en sus partes, elementos, funciones y mecanismos. La consecuencia de estas divisiones es que se pierde de vista la conexin recursiva de la familia total. Por ejemplo, los estudiosos han distinguido en el proceso familiar ciertas partes que denominaron comunicacin, conflicto, resolucin de problemas, percepcin, homeostasis, etc. Si se trazan lmites rgidos para indicar estas distinciones, muy fcilmente se olvida que son, en esencia, abreviaturas de procesos cibernticos ms amplios. Decir que la homeostasis es la causa de la perduracin de un sntoma es trazar un lmite entre un mecanismo llamado homeostasis y el comportamiento sintomtico que, presunta-

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mente, ese mecanismo mantiene. Esta manera de pensar lleva al clnico a suponer que para modificar el sntoma debe ocuparse de la homeostasis, A esta altura, el terapeuta no slo ya ha separado al sntoma de la cosa o funcin denominada homeostasis, sino que adems se ha separado a s mismo de aquello que quiere tratar. Anlogamente, con harta frecuenci a los trminos que discriminan el temor, la runa, el amor y el odio dan a entender que estos sentimientos operan por separado, como experiencias aisladas, en lugar de pertenecer a una ecologa ms abarcadora, o sea, a un sistema recursivo de sentimientos. El amor va de la mano del odio, y una observacin cuidadosa muestra que el amor y el odio, entre otras emociones, se expresan por turnos sobre el escenario ms amplio del proceso recursivo. Los problemas surgen cuando olvidamos que los nombres son trminos codificados para designar la relacin y el proceso recursivo; y parte de la culpa la tienen nuestras limitaciones biolgicas, como explica Watts (1961):
La sensacin de sustancia slo se presenta cuando enfrentamos pautas tan confusas o tan estrechamente entrelazadas que no nos es posible desentraarlas. A simple vista, una galaxia remota se nos aparece igual que una estrella remota, y un trozo de acero nos parece una masa continua e impenetrable de materia; pero si modificamos la escala de ampliacin, la galaxia asume claramente la estructura de una nebulosa en espiral, y el trozo de acero se convierte en un sistema de impulsos elctricos girando en torbellino en espacios relativamente vastos. La idea de sustancia no expresa otra cosa que nuestra experiencia de alcanzar un lmite, en el cual nuestros sentidos e instrumentos no son lo bastante afinados como para discernir la pauta (pg. 177).

As, al encontrarnos frente a un cierto grado de complejidad, como el que presenta la organizacin recursiva de las interacciones humanas, nuestra incapacidad para discernir rdenes superiores de pautas nos lleva a cometer lo que Whitehead llama la falacia de la concrecin desacertada.* En tal caso, practicamos una abstraccin en las relaciones y en las experiencias de interaccin a fin de crear objetos y de dotarlos de caractersticas (Bateson, 1976a, pgs. xv-xvi). La epistemologa ciberntica nos reclama anular estas abstracciones materialistas y construir en su lugar distinciones que indiquen las pautas de relacin y de procesos recursivos.
* Misplaced concreteness, el hecho de asignar carcter concreto a lo que no corresponde.fT.].

132 ESTTICA DEL CAMBIO LA DIALCTICA DE LA DESCRIPCIN CIBERNTICA

En general, para tener presente permanentemente el proceso recursivo debemos construir con sumo cuidado nuestras observaciones y descripciones, evitando toda demarcacin rgida de las partes o mecanismos. Para el especialista en ciberntica, el examen del comportamiento o funcin de partes aisladas de los procesos cibernticos a los que pertenecen carece de sentido, como lo ilustra vividamente esta .expresin de McCulloch (citado en M. Bateson, 1972): Si usted me pregunta, respecto de una determinada clula, cul es su funcin, es lo mismo que si me preguntase cul es la funcin de la segunda letra en todas las palabras de nuestro idioma (pg. 6566). Una descripcin ciberntica implica preservar (y estimular) el percatamiento de los sistemas organizados en forma recursiva. Pero cmo es posible utilizar el lenguaje occidental, que tan a menudo sugiere dualismos del tipo o bien ... o bien ..., para describir pautas totales de recursion? Uno de los modos consiste en aplicar una dialctica tal que puedan reconectarse los dos lados desmembrados de estos dualismos. Este mtodo reconoce la dificultad propia de que toda proposicin no es, necesariamente, ms que uno de los lados de una distincin ms abarcadora. Si uno se libra de uno de los lados de ese marco dualista que lo apresa, inevitablemente queda atrapado en el otro. El proceso dialctico alienta a practicar de continuo esa liberacin desde los lados de una distincin particular, como tambin respecto de la distincin total. Es obvio que no podemos, ni debemos, dejar de trazar distinciones; pero si podemos utilizar una dialctica que exponga permanentemente los dos lados de nuestras distinciones. Como la epistemologa ciberntica ha sido moldeada ella misma dentro del marco de una distincin, es preciso recurrir a una dialctica para impedir que caiga en un dualismo del tipo o bien... o bien.... En tal sentido, la epistemologa ciberntica debe desentraar y cuestionar constantemente sus propias posiciones.2 Para esclarecer este proceso, imaginemos el siguiente dilogo: Lector: Si lo he comprendido bien, nada de lo que usted ha venido diciendo (y lo que luego dir) sobre la ciberntica, la epistemologa y la tera-

2 Esto vuelve a subrayar que la epistemologa ciberntica no postula meramente la sustitucin de un conjunto de trminos por otro (p.ej., familia en lugar de individuo, evolucionario en lugar de homeosttico, recursivo en lugar de lineal piogresivo, esttica en lugar de pragmtica), sino que se ocupa primordialmente del contexto en el cual se establecen las distinciones.

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pia familiar, entre otros temas, tiene el carcter de una enunciacin definitiva. O sea, sus ideas son tambin deficitarias y estn sujetas a un cuestionamiento, no es as? Autor: No es posible decir nada que no pueda (o no deba) ser cuestionado, reencuadrado o refutado -incluyendo, por supuesto, las enunciaciones que hago ahora-. Lector: Pero acaso no es eso una paradoja? Autor: No es posible evitar la paradoja. Todo lo que yo digo es paradjico, por cuanto todas las proposiciones implican la autorreferencia. Tampoco usted puede evitar la paradoja. Lector: Pero, siguiendo sus sugerencias anteriores, yo podra aducir que la paradoja es una idea fallida. Quiz yo pudiera persuadirlo de que la palabra paradoja ha sido usada como si se refiriese a una cosa, o que las cosas parecen paradjicas a raz de una forma particular de estructura simblica, presente en la mente de quien percibe. Si usted reencuadrara su manera de ver el mundo, tal vez la paradoja desaparecera. Autor: No obstante, sigo sosteniendo que ciertas partes de su argumentacin son paradjicas. Por ejemplo, cuando usted dice que el mundo est separado de quien lo ve, lo punta, lo encuadra o lo describe, usted est hablando en forma dualista; y en este dualismo quiz se olvide que su confrontacin del mundo es tambin una confrontacin de partes de su s-mismo (o de anlogos de partes de su s-mismo). Su mundo ser siempre una casa de espejos, o, como dicen los cibernticos, sus cimientos son una paradoja autorreferencial. Lector: Entonces, lo que usted describe es siempre un autorretrato, y hasta una autobiografa? Autor: Para m, posiblemente lo sea. Lo que usted lee es el retrato suyo. Oir visin sugiere que mi empeo por esbozarle a usted algunas ideas es, en verdad, un producto de la interaccin entre nosotros, que yo he arrojado desde mi lado. En otras palabras, mi prediccin ms aproximada de lo que usted pueda estar pensando en este momento orienta lo que ahora le digo. Anlogamente, cuando usted lee las frases que yo reno de este modo, lo que obtiene es su propia versin de la danza interactiva: su conjetura ms aproximada acerca de lo que yo pensaba al escribirlo lo orienta en lo que usted lee. Lector: Trata usted de insinuar que la propia naturaleza de la comprensin de la relacin entre nosotros (o sea, de la que existe entre autor y lector) es una manera de abordar la epistemologa ciberntica?

Autor: Slo en caso de que resolvamos abarcar el panorama ms amplio, que desvanece nuestra separatividad y nos conecta como partes de una danza recursiva.

134 ESTTICA DEL CAMBIO

Lector, Por ms que dancemos, sigue pareciendo conveniente distinguir entre ambos; de otro modo, tal vez yo pretendiera cobrar una parte de los derechos de autor por su libro. Autor: Si usted coincide conmigo en recordar que ambos participamos en la construccin de la distincin entre usted y yo, y que hay otras distinciones posibles, me reconfortar intelectualmene orle hablar de nuestra(s) diferencia(s). Lector: No est usted acaso pidindome que concuerde con las distinciones que usted traza respecto de las distinciones? No podra yo partir de otro marco de referencia, y preferir no adoptar una concepcin constructiva del mundo? Supngase que deliberadamente parto de una concepcin convencional, lineal progresiva, no ciberntica, y resuelvo que me siento cmodo viviendo en ese mundo. Autor: Si usted obra a sabiendas de que est eligiendo, presupone que existe una concepcin alternativa. En la medida en que seamos capaces de reconocer esa diferencia, nos es posible convertirnos en las partes interactuantes de una Gestalt ms amplia. Adems, si usted no eligiera esa postura lineal progresiva, algn otro lo hara; dicho desde otro ngulo, si usted propone una concepcin ciberntica, recursiva, alguna otra persona tomar esto como una invitacin a bosquejar el complemento. Lector: Me est usted diciendo que la concepcin lineal progresiva y la ciberntica se alimentan una de la otra, de modo tal que no podemos atender a una de las perspectivas sin atender a la otra? Existe bajo todo esto una complementariedad ciberntica? Autor: Acaso podra yo enunciar mi respuesta de un modo que no pudiera ser considerado lineal progresivo por algunos, y recursivo por otros? No podra considerar yo que algunas de las interpretaciones de mis propuestas son lineales progresivas, y otras son recursivas? Y otros crticos, no seran capaces de someter a la misma diferenciacin todo nuestro dilogo? Lector: Mis preguntas prodigan* mi epistemologa? Autor: A quin?
SISTEMAS CIBERNTICOS DEFINICIN

El examen previo nos recuerda que todos los trminos son encuadrados por el sistema de descripcin del observador; ahora debemos estudiar

* To give away: revelar, trasuntar, y tambin entregar, ceder. [T.]

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cmo puede darse una forma ciberntica de descripcin a los trminos bsicos empleados en la terapia familiar. Como punto de partida, un problema que surgi en este campo fue el empeo por comprender qu significa el trmino sistema. La mayora de las definiciones han soslayado las pautas cibernticas de recursion. Harto a menudo la palabra sistema se emplea solamente para designar el tamao de la unidad de observacin. Esta puntuacin no ciberntica est implcita en el hecho de que a una organizacin social como la unidad familiar se la describe considerndola un sistema, mientras que no se hace lo mismo con el individuo. Desde el ngulo de la epistemologa ciberntica, el tamao de una unidad social no tiene que ver necesariamente con su definicin como sistema ciberntico. El hecho de atender y tratar parejas, familias, vecindarios o culturas enteras no diferencia, en s mismo, la orientacin ciberntica de un terapeuta. La ciberntica simplemente nos indica que debernos ver los sucesos como organizados por un proceso de retroalimentacin recursiva. Por ejemplo, una conducta sintomtica ser considerada parte de una secuencia recursiva dentro del comportamiento y la experiencia del individuo. Mediante esta lnea descriptiva, se dira que un agorafbico es un sujeto atrapado dentro de una secuencia recursiva viciosa, que incluye su propia conducta tendiente a resolver el problema: todos sus empeos por evitarlos espacios abiertos perpetan su retraimiento respecto de los espacios abiertos; las tentativas de superar el problema contribuyen a definirlo y a mantenerlo. Para cambiar una pauta de esta ndole puede ser indispensable alentar al agorafbico en la direccin opuesta (vase Watzlawick y otros, 1974). Alternativamente, la conducta sintomtica expresada por un agorafbico puede considerarse parte de una pauta recursiva de interaccin dentro de la familia, en cuyo caso quizs otros miembros de sta lo alienten a ejercer su fuerza de voluntad y lo instruyan para seguir determinados mtodos de resolucin del problema, que se apoyan en el sentido comn. Cuando el comportamiento de la familia contribuye a mantener el contexto problemtico, cualquier intervencin posterior exigir enfrentarse con sus pautas de interaccin social. Hay dos reglas fundamentales para discernir un sistema ciberntico. En primer lugar, debe percibirse la organizacin recursiva. Los fragmentos de conducta sintomtica han de insertarse en una secuencia recursiva de conductas. Por ejemplo, quizs un terapeuta descubra que los episodios de angustia de un hombre estn siempre precedidos por el hecho de que su mujer no le ha preparado la cena, y seguido por dificultades de su hijo en la escuela; esta secuencia, que abarca a tres

personas, puede indicarla pauta recursiva que organiza la angustia de ese hombre. El segundo criterio de existencia de un sistema ciberntico, ms impor-

136 ESTTICA DEL CAMBIO

tante que el anterior, es que debe poseer una estructura de retroalimentacin, o sea, su proceso recursivo debe incorporar la autocorreccin.3 La mera enumeracin de los sucesos que ocurren antes y despus de la conducta sintomtica no basta para identificar un sistema ciberntico; se habr detectado dicho sistema si tales sucesos estn estructurados recursivamente por va de la retroalimentacin. En la terapia familiar se ha establecido que la mayora de los sistemas cibernticos constituyen ciclos homeostticos. En su artculo titulado Cmo romper el ciclo homeosttico, Hoffman (1976) analiza de qu manera un comportamiento sintomtico es organizado por secuencias sociales de retroalimentacin recursiva. Suministra un ejemplo sencillo de un ciclo homeosttico en el proceso familiar, que abarca la trada de padre, madre e hijo y sus relaciones:
El tringulo est compuesto por un padre dominador ineficaz, un hijo bastante rebelde y una madre que se alia con el hijo. El padre discute permanentemente con su hijo porque no quiere que ste fume, cosa que tanto la madre como el padre dicen desaprobar. No obstante, cuando la disputa entre padre e hijo se va intensificando, en determinado momento la madre la interrumpe para cerrar filas junto a su hijo, tras lo cual el padre se echa atrs. A la larga, el padre ya no espera que ella intervenga: se echa atrs de todos modos (pgs. 503-04).

La tarea del terapeuta familiar-aduce Hoffman- consiste en identificar los ciclos recursivos problemticos y planear intervenciones directas para ellos. Esta autora resume las diversas maneras en que los terapeutas demarcan tales ciclos: el terapeuta puede operar con el ciclo recursivo de la familia en el consultorio, o bien el foco puede incluir ciclos que abarquen sistemas ms amplios que la familia (p. ej., hospitales y escuelas). La bibliografa sobre la terapia interaccional y estratgica est colmada de descripciones de ciclos recursivos de conducta y de tcnicas teraputicas destinadas a ponerles fin. A todas luces, esta concepcin de la organizacin recursiva de los sucesos constituye uno de los principales avances de la terapia familiar. No obstante, en ocasiones se ha criticado el empleo en terapia familiar de trminos cibernticos como homeostasis o autocorreccin. Estos crticos sugieren que la alternativa consiste en concebir los sistemas vivien3 El orden de recursion autocorrectivo no siempre es evidente. Advirtase que los rdenes simples de recursion, que aisladamente parecen dar lugar a una fuga o a una oscilacin desenfrenada, estn sujetos a rdenes superiores de control recursi-

ESTTICA DEL CAMBIO 137

tes en funcin del cambio y la evolucin,4 y no de la estabilidad y el control. Como ya hemos demostrado, esta perspectiva revela la falta de cornprensin de la ndole recursiva y complementaria de la ciberntica. Varias dcadas atrs, Cadwallader (1959) hall que tambin entre los socilogos prevaleca una incomprensin semejante sobre la ciberntica:
Muchos de los socilogos interesados en el tema del cambio social objetan el uso de todos los conceptos de equilibrio, homeostasis o estabilidad, afirmando que incorporar estas ideas como parte central de una teora social impide ocuparse del cambio. Parecen creer que la estabilidad y el cambio no slo son ideas contradictorias, sino que en s mismos esos procesos son totalmente incompatibles. ...Lo que se ha pasado por alto es que una clase de estabilidad, por lo menos, depende del cambio y es consecuencia de l; y es precisamente esta clase de estabilidad la que reviste inters primordial para la ciberntica (pgs. 154-55).

En el caso de un sistema de calefaccin, el cambio que sobreviene en l lleva a la estabilidad del sistema total. Si el sistema es autocorrectivo, las fluctuaciones deJa temperatura y de la aguja del termostato establecen una relacin constante entre los componentes. Dentro de una familia, las fluctuaciones o diferencias en la conducta pueden generar la estabilidad de los procesos de interaccin que organizan tales conductas. En tal sentido, lo que Hoffman ha llamado un ciclo homeosttico es un ciclo que mantiene la constancia de las relaciones entre los interactuantes a lo largo de las fluctuaciones de su comportamiento. Cuanto ms cambian las cosas, ms iguales a s mismas permanecen: esta mxima se refiere a ambos lados de la complementariedad ciberntica. Las fluctuaciones, los cambios y las diferencias entre los sucesos que les sobrevienen a las partes componentes mantienen la igualdad o estabilidad de su organizacin recursiva. En la terapia familiar existen innumerables modos de trazar los sistemas cibernticos. Por ejemplo, puede concebirse al individuo como un sistema autnomo, o como un sistema compuesto de diversas formas de procesos cibernticos simples. Adems, las partes de un individuo pueden estar recurrentemente conectadas con otras partes exteriores a su piel (p.ej., el ciego y su bastn). La epistemologa ciberntica nos indica-que
Pasar a una perspectiva evolucionara de la terapia familiar puede provocar slo otras formas de confusin y embrollo. Recordemos cmo parodi William James (citado en Perry, 1935, pg. 482) la definicin de evolucin: Evolution is a change from a no-howish uatalkaboutable allalikeness to a some-howish and in general talkaboutable no-all-alikeness by continuous stick togetherations and something elseifications. [Traduccin slo aproximada: La evolucin consiste en cambiar una semejanza total inefable de ningn modo por una desemejanza total en general efable de algn modo mediante continuos adosamientos y agregamientos.]

138 DESCRIPCIN CIBERNTICA DE LA TERAPIA FAMILIAR

hay tantas formas de sistemas cibernticos como maneras de trazar distinciones.


EVALUACIN

Ahora bieh:establece alguna diferencia el modo de trazar un sistema ciberntico? Dentro del contexto de la terapia podemos discernir dos marcos de referencia que permiten al terapeuta evaluar el sistema trazado. La facilitacin del alivio sintomtico mediante el trazado de un sistema ciberntico es una de las maneras de determinar una puntuacin adecuada -en el caso de las terapias interactional y estratgica, ha sido caractersticamente el nico criterio aplicado-. Los sistemas cibernticos se trazan como un procedimiento auxiliar para el diseo de una estrategia teraputica, y si la intervencin no funciona adecuadamente, puede ser necesario trazar otro sistema. Por ejemplo, un terapeuta interaccional puede observar que uno de sus clientes, que teme hablar en pblico, habitualmente recurre a una serie de conductas para resolver su problema: practica tcnicas de relajacin de la voz, meditacin, o toma tranquilizantes antes de cada una de sus conferencias. Por lo general comprueba que todos sus empeos para relaj arse lo ponen ms nervioso todava. Segn sugieren Watzlawick y otros (1974), para que la terapia tenga xito se requiere poner fin a la clase de estas soluciones intencionales. Para ello, una de las formas puede ser indicar al sujeto que comience sus conferencias anunciando al pblico su estado de angustia. Este procedimiento modifica la pauta recursiva viciosa que organiza su conducta y puede acabar con su problema y con los intentos de solucionarlo. El sistema ciberntico evaluado en este caso se limita a la pauta que conecta de manera recursiva el problema y la conducta tendiente a resolverlo. El otro marco de referencia para evaluar un sistema trazado implica examinarlos efectos de orden superior de las intervenciones teraputicas; y esto entraa preguntarse si el sistema modificado mismo no introduce acaso un problema de orden superior. En el ejemplo anterior, tendramos que considerar si la participacin del terapeuta al ayudar a su cliente a resolver su temor a hablar en pblico no habr generado otro orden de problemas; quizs el sujeto se crear el hbito de acudir al terapeuta cada vez que percibe que tiene o va a tener una dificultad personal. En caso de que esto se convierta en problemtico, el terapeuta debe tratar su manera de tratar al cliente. El alcoholismo nos suministra otro ejemplo. El hbito de la bebida suele aliviar temporariamente a un individuo de algn tipo de problemas que tiene cuando est sobrio. Si tiene dificultades para sentirse parte de

algn grupo social, tal vez beba para experimentar esa conexin. Sin embargo,

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esta solucin temporaria puede generar y mantener un problema de aficin a la bebida. El bebedor queda entonces atrapado en un dilema, ya que si bien su hbito constituye una cura inmediata para el problema que pretende resolver, crea y mantiene otro orden de patologa (o sea, el alcoholismo) a medida que corre el tiempo. Como ilustra el primer ejemplo, las intervenciones teraputicas pueden ejercer un efecto similar. El examen cabal de los rdenes superiores de procesos cibernticos sugiere que es posible que las propias instituciones teraputicas contribuyan a mantener su clientela. Berry (1977) llega a advertirnos que toda vez que existe un orden de desconexin ecolgica-ya se trate de marido y mujer, familia y vecindario, o poltico y electorado-, la colaboracin que emprenden la empresa, el gobiermo y el especialista crea un negocio rentable, que termina desmembrando y empobreciendo a la Creacin (pg. 137). Por consiguiente, los terapeutas deben preguntarse si los sistemas sociales teraputicos que supuestamente ofrecen soluciones y curas no terminan perpetuando problemas. En general, los terapeutas no estn habituados a pensar ms all de los resultados inmediatos. Tambin los investigadores suelen centrarse exclusivamente en la solucin del problema que se les ha presentado, o en el mejor de los casos, en el xito que tuvo su solucin. Esto ltimo puede enunciarse en funcin del grado de mejora o recada, o evaluarse tomando en cuenta otros problemas que pudieran haber surgido en el contexto social del cliente. Todas estas indagaciones examinan los efectos de la intervencin teraputica dentro de un proceso ciberntico simple; normalmente no se abordan los efectos correspondientes a rdenes superiores del proceso ciberntico. ignorar esta ciberntica de orden superior no es cosa trivial. Como puntualiza Bateson (1972), la historia del DDT ilustra lo poco que sabemos acerca de estos efectos de orden superior. El DDT fue descubierto en 1939, pero slo en 1950 los hombres de ciencia supieron que poda ser un veneno mortal para muchas especies animales. A esta altura, agrega Bateson, ya se haban hecho grandes inversiones industriales para producir DDT, los insectos a los que estaba destinado se volvieron inmunes a l, los animales que coman esos insectos estaban siendo exterminados, y la poblacin del mundo segua en aumento. Hasta 1970 no se comenz a controlar el DDT. Por desgracia, termina diciendo Baeson, todava no sabemos si la especie humana, manteniendo su dieta actual, sobrevivir al DDT que ya est en circulacin en el mundo y seguir estando presente los prximos

veinte anos, aunque se suspenda su empleo de manera inmediata y total (pg. 489) [trad. cast. 522]. Otra prueba de la idea segn la cual los sistemas cibernticos estn re-

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cursivamente conectados como partes de una ecologa total la ofrece el siguiente relato de Charles Elton (citado en Hardin, 1978):
Un entusiasta jardinero de Hawai, que querahacer dla islaun lugar aun ms hermoso de lo que era, introdujo en ella una planta denominada Lantana cmara, oriunda de Mxico, donde no haba causado ningn problema a nadie. Entretanto, para volver ms ameno el lugar, alguien haba introducido trtolas de la China, que a diferencia de las dems aves nativas, se alimentaban vidamente de los frutos de la Lantana. Los efectos combinados de la capacidad de reproduccin vegetativa de la planta y la diseminacin de las semillas por las trtolas hicieron que la Lantana se multiplicara en exceso y se convirtiera en una plaga para las pasturas del pas. A eso se agreg que los mains, introducidos desde la India, se alimentaban asimismo de los frutos de la Lantana.. Pocos aos despus, el nmero de ejemplares de ambas especies de aves haba aumentado enormemente. Pero la historia tiene an otro episodio. Anteriormente, los pastizales y las incipientes plantaciones de caa de azcar se haban visto arrasadas por gran cantidad de orugas, pero los mains se alimentaban de estas orugas y lograron en gran medida controlar su multiplicacin, de modo que sta no fue tan grave. Ala sazn, se trajeron ciertos insectos para tratar de controlar la diseminacin de l&Lantana, y varios de ellos (en particular una especie de mosca agromcida) destruyeron tantas semillas que, en efecto, \aLantana comenz a mermar. Como consecuencia, tambin los mains empezaron a disminuir, hasta tal punto que volvi a producirse una grave irrupcin de las orugas. Luego se comprob que enmuchos lugares, al eliminarse luLantana proliferaban otros arbustos forneos, cuya erradicacin en algunos casos result ms difcil todava que la de \aLantana (pg. 169).

Estos ejemplos revelan la necesidad y la dificultad, de prestar atencin a los efectos de un cambio de orden superior. Si bien los estudios de resultados son tiles para evaluar los efectos simples de las curas teraputicas, la amplitud de los perodos que abarca un cambio sistemtico de orden superior puede tornar dificultoso evaluar ecologas enteras. Como sucede cuando se pretende estudiar los efectos de un agente extrao sobre un ecosistema biolgico, cuando advertimos los efectos de orden superior que ejercen las tcnicas teraputicas puede ser ya demasiado tarde para modificar nuestra accin. Los terapeutas que quieran enfrentar en serio este dilema tendrn que empearse en planificar con cuidado sus intervenciones, prestando siempre atencin a los efectos de orden superior. En sntesis, lo que estamos analizando son dos rdenes de la pragmtica para evaluar los contextos teraputicos. El primero remite a un marco temporal ms inmediato: los efectos de la intervencin sobre la conducta sintomtica; el segundo implica un marco temporal ms amplio: los efectos de la alteracin en los sistemas cibernticos simples sobre la ecologa ms abarcadura de la cual aqullos forman parte. Bateson ha advertido permanentemente sobre la necesidad de recurrir a este orden superior de la pragmtica en la terapia familiar, sugiriendo que

DESCRIPCIN CIBERNTICA DE LA TERAPIA FAMILIAR

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los terapeutas examinaran sus intervenciones tan cabalmente como los eclogos estudian la explotacin del carbn en la minas, las tcnicas de perforacin petrolfera, el control de los insectos en una regin, etc. Esta demanda de una concepcin ecolgica surge de una perspectiva ciberntica que reconoce formalmente los efectos recursivos.
PATOLOGA Y SALUD
SNTOMAS

Ya hemos apuntado que, segn la ciberntica, debemos considerar siempre los sntomas dentro del contexto de la retroalimentacin recursiva. Para la plena comprensin de este punto de vista, ha de recordarse que todos los sistemas, ya se trate de individuos o familias, alcanzan la estabilidad a travs de procesos de cambio. La conducta y los sentimientos de un individuo pueden cambiar de diversas maneras. Por ejemplo, una mujer puede modificar sus sentimientos respecto del marido pasando del amor al odio, de la frustracin al entusiasmo, etc.; si la organizacin sistmica de sus sentimientos es autocorrectiva, diremos que tiene una vida emocional equilibrada o estable. Otra pauta de organizacin entraa la intensificacin de un sentimiento o conducta determinados; por ejemplo, lo que al comienzo es un estado de desengao o desazn puede intensificarse convirtindose en un metadesengao, o en lo que se suele llamar depresin clnica. O bien puede haber una oscilacin entre diversas emociones intensificadas, dando por resultado, verbigracia, episodios manaco-depresivos. Estas pautas de organizacin comienzan a sugerirnos de qu manera contribuye la patologa o sintomatologa al logro de la estabilidad a travs del cambio; vale decir, los sntomas son una suerte de igualdad intensificada: lo que cambia es la intensidad de una emocin determinada, o una cierta conducta se vuelve extrema. Incurrir en una conducta sintomtica es anlogo a estar en un terreno de arenas movedizas, en cuyo caso el debatirse en el mismo lugar origina esa igualdad intensificada. Dicho de otra manera, los sntomas indican el empeo de un sistema por maximizar o minimizar una cierta conducta o experiencia, proceso que desemboca en lo que al principio parece ser una fuga intensificada. Si a un individuo se lo percibe como la sede de ese comportamiento de fuga, se lo rotula socialmente de malo, enfermo o loco. No obstante, la conducta de fuga es sofrenada a la postre mediante

procesos de retroalimentacin de orden superior, como poner al sujeto en manos de un terapeuta o

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de un polica, que aplicarn sus respectivos actos calibradores -la administracin de sedantes, la internacin o la reclusin-. Importa advertir que, en el caso tpico, el sistema que circunda a la conducta sintomtica es el que calibra su intensificacin. Esta concepcin de la sintomatologa nos indica que cualquier pauta de comportamiento que puede caracterizarse como un empeo por maximizar o minimizar una variable es patolgica. Verbigracia, Keith (1980) apunt, respecto de la depresin clnica, que tambin puede definirse como patolgicos a otros miembros de la familia no deprimidos. Siguiendo a Whitaker, nos dice que estn las patologas de los que siempre sonren, siempre actan racionalmente y siempre muestran buena conducta. A esta categora de psicopatologa, Whitaker (vase Neill y Kniskern, 1982) la llam la de los campeones inmaculados (pg.335). As, la intensificacin de la depresin de una persona deprimida puede estar en sincrona con la intensificacin de la esperanza, la racionalidad o la conducta perfecta de otra persona. De esta manera, la relacin vigente entre distintas variedades de emociones y conductas crea todo un sistema de interaccin, y alentar al campen inmaculado para que sea menos perfecto puede ser una estrategia para aliviar la depresin del deprimido. Estas observaciones e ideas nos dicen que a veces todos los miembros de una familia perturbada muestran formas conexas de intensificacin de su conducta y experiencia. Y esto no ha de sorprendernos, ya que, como vimos, los fragmentos de conducta o de accin simple estn organizados siempre como parte de un proceso de interaccin. En el caso de la denominada psicopatologa, ahora nos resulta evidente que dicho comportamiento se amolda a la organizacin de un determinado contexto interaccional; en consecuencia, es probable que la pauta de conducta y experiencia de cualquier miembro de la familia sea tan patolgica (o tan normal) como la de cualquier otro miembro. Este punto de vista permite a algunos terapeutas considerar como su cliente a la totalidad de la familia y practicar con ella la tcnica denominada traslado del sntoma. Sin embargo, importa advertir que el sistema ciberntico que mantiene un sntoma no incluye forzosamente a la totalidad de la familia ni est limitado a ese grupo social. Por ejemplo, Watzlawick y Coyne (1980) crearon intervenciones teraputicas para tratar la depresin mediante el procedimiento de poner en interdiccin los empeos autodestructivos de los miembros de la familia por ofrecer apoyo o aliento a algn otro miembro (pg. 13). Al igual que Whitaker, sugieren que las intervenciones teraputicas que tienen xito suelen implicar el cambio de la conducta de otras personas, y no de la identificada como paciente (pg. 13). No obstante, su

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concepcin es lo ms parca posible, y slo toma en cuenta a aquellos individuos que integran la retro alimentacin relevante en lo inmediato. De esto se desprende que puede definirse al sntoma como una clase particular de proceso ciberntico; en otras palabras, los sntomas representan ciclos recursivos de retroalimentacin de la conducta y experiencia intensificadas, que se organizan dentro de un sistema de interaccin total. En el orden de la interaccin social, el comportamiento sintomtico del individuo marca una clase particular de su relacin recursiva con los dems. Como la conducta sintomtica forma parte de una Gestalt interpersonal ms amplia, el sntoma del individuo puede entenderse como una metfora acerca de sus relaciones interpcrsonales. Los dolores de estmago crni* eos de un marido, por ejemplo, tal vez sean una metfora acerca de su matrimonio. En este caso sera ms acertado hablar de enfermedad sociosomticay no psicosomtica. En un orden ms alto de recursion, el matrimonio puede considerarse una metfora acerca de toda su ecologa social, que posiblemente incluya a los hijos, padres y abuelos. La concepcin ms amplia nos sugiere que los sntomas son indicadores de toda una ecologa de relaciones. Nathan Ackcrman (vase Hoffman, 1981, pgs. 225-28) entrevist en una oportunidad a una familia que haba presentado como problema las serias peleas que libraban sus dos hijos adolescentes. Al indagar a la madre, Ackcrman comprob que tena la costumbre de eructarle al marido a boca de jarro; a su vez, ste inform que haba perdido su sexo. Cuanto ms sondeaba Ackerman en esta familia, ms difcil le resultaba determinar quin era el portador del sntoma. Sera ms acertado considerar que cada uno de ellos era sintomtico de un modo que se vinculaba con los sntomas de los dems; y el grupo entero suministraba una suerte de acto equilibrador a travs de la singular conducta extravagante de cada uno de sus miembros. A esta altura debemos admitir que presuponer que la psiquiatra ha rotulado toda la sintomatologa es incorrecto; ms bien, cuando se discierne patologa en ciertos miembros de un medio social cualquiera, es probable que otros miembros vinculados a aqullos sean sede de patologa. A menudo si a una esposa se la diagnostic como depresiva, para el terapeuta esto significa que su marido es un individuo excesivamente entusiasta, racional, esperanzado o de buena conducta. Estas formas complementarias de conductas intensificadas indican que entre los rtulos diagnsticos podran incluirse la

normalidad neurtica, la esperanza psictica y la felicidad involutiva. La concepcin ciberntica no nos fuerza a desplazar nuestra puntuacin del individuo perturbado a la familia perturbada; lo que hace es identifi-

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car las formas especiales en que individuos y familias mantienen una organizacin merced a un proceso recursivo. La epistemologa ciberntica exige dejar de culpar a las personas identificadas como pacientes o a sus familiares por los problemas que los aquejan. Considera que los sntomas son metforas de una ecologa total, que conducen al sujeto a un estadio de autopercatamiento que Bateson (1958a) describi como de humildad y soledad. Esta soledad de la liberacin, segn la denominara Watts (1961), surge cuando ya no hay ningn gen, sustancia qumica, individuo, grupo o cultura a quien culpar o con el cual enojarse.
CLIMAX ECOLGICO

Los individuos y familias pueden organizarse mediante otros procesos de cambio que no se caracterizan estrictamente por la intensificacin de la igualdad. En biologa, cuando las interacciones de un gran nmero de especies diversas se mantienen en equilibrio, se aplica la expresin climax ecolgico. Hablar de este equilibrio de la diversidad dentro de un ecosistema es una manera de hablar de la salud. La alternativa frente a la salud, tal como la hemos definido, es la maximizacin o minimizacin de cualquier variable del ecosistema. Si se enfoca de manera unilateral una parte de un sistema, se desordena y fracciona esa diversidad equilibrada del ecosistema. La ventaja que obtiene uno de los componentes la logra a expensas de otros. Esto es lo que quieren decir los ecologistas cuando afirman que en un ecosistema no existe nada parecido auna comida gratuita. Una paradoja que se presenta en ecologa es que las especies ms flexibles son tambin las ms deslucidas y apagadas. Cuando una especie flexible no es controlada por su ecosistema, el climax ecolgico se quebranta, y lo que queda es un sistema de malezas. Bateson (citado en Brand, 1974) vincula as lo anterior con lo que aqu estamos examinando:
La idea de salud, o sanidad, o como se quiera llamarla, ha quedado vinculada de alguna manera con el concepto total de climax. La definicin de patologa sera entonces: todo aquello que destruye el apogeo. Lo destruye hasta tal punto que all donde vivan cincuenta especies, ahora slo pueden vivir cinco. Estas patologas dejan como saldo un mundo empobrecido. ...Cuanto ms a menudo se presentan estos cambios repentinos... ms se lo fracciona [al mundo], hasta que terminan aceptndose slo las plantas que llamamos malezas. Y lo mismo es vlido para la sociedad humana (pg. 18).

La salud, en los ecosistemas humanos, remite a un equilibrio vital de diversas formas de experiencia y conducta. Si en lugar de buscarla diversidad se procura alcanzar alguna maximizacin o minimizacin, esto provoca esa igualdad intensificada que hemos definido como patologa. Los estu-

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dios de Maslow (1970) indican que los individuos sanos eluden toda descripcin sin lista, dicotmica.5 o puede caracterizrselos por la maxi- < mizacin o minimizacin de ningn rasgo particular, en lugar de ello, corporizan ambos lados de una multiplicidad de diferencias. Como dice Maslow, en las personas sanas desaparece la antigua oposicin entre mente y corazn, razn e instinto, o cognicin y conacin,* y se vuelven sinrgicas en lugar de antagnicas ** (179). Esta formulacin caracteriza al individuo sano como una unidad total integrada por distintos tipos de diferencias. Por consiguiente, la persona sana, total e integrada no est necesariamente libre de sntomas, como suele decirse: para estos individuos, la salud y la patologa son dos caras de una misma moneda de complementariedad ciberntica. Esta concepcin nos lleva a la siguiente paradoja: la patologa es una aproximacin o parte de una totalidad ms abarcadora denominada salud. As, un individuo sano aparecer como sintomtico o como libre de sntomas segn el momento o la manera en que el observador lo observa. Respecto de las familias en su totalidad, Whitaker (1979) ha dicho que las familias sanas brindan contextos en los cuales las posiciones de rol pueden cambiar continuamente, lo cual permite que la funcin de chivo emisario sea rotativa:
Creo que una familia es sana si el rol de chivo emisario puede desplazarse entre sus miembros, de modo tal que un da le tomen el pelo al Hijo por sus chiquilinadas, al da siguiente le tomen el pelo al Pap por su grandilocuencia, al da siguiente le tomen el pelo a Mam porque es hiperansiosa, y al da siguiente le tomen el pelo a la Hermana por entregarse a arrumacos sexuales con Pap cuando debera estar lavando los platos. De esta manera, la funcin de chivo emisario -la funcin de reducir a cada cual a la medida que le corresponde- circula por toda la familia, y nadie queda preso de la horrible tarea de cargar todo el tiempo con la angustia de la familia (pg. 112).

Este punto de vista de Whitaker nos sugiere que las familias sanas, al igual que los individuos sanos de Maslow, eluden teda forma dicotmica
- Para Maslow, la gente sana elude las dicotomas benevolencia-crueldad, concrecinabstraccin, s/mismo-sociedad, adaptacin-inadaptacin, desapego-indentificacin, seriedadhumorismo, dionisaco-apolneo, introvertido-extravertido, intensidad-espontaneidad, seriedadfrivolidad, convencional-anticonvencional, mstico-realista, activo-pasivo, masculino-femenino, concupiscencia-amor, y Eros-Agape (pg. 179). * La conacin remite a los impulsos y motivaciones que llevan a la accin efectiva [T.] ** Alusin a los msculos sinrgicos (que coayudan a una accin comn) y los antagnicos (que realizan movimientos opuestos). [T.]

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de descripcin. Una familia sana desarrollar una coreografa de episodios interaccionales diversos, que proporcionan una suerte de climax ecolgico o equilibrio. En estas familias el papel de chivo emisario, as como el de caballero virtuoso, cambia de continuo de una a otra persona, las coaliciones que forman los miembros varan de un momento a otro, los individuos alternan entre la separatividad y el gregarismo, tanto las peleas como los abrazos tienen cabida, etc. En esencia, el concepto de climax ecolgico es una metfora esttica para examinar la salud y la patologa. Las familias, del mismo modo que los bosques de secuoyas, son contextos en los que hay mltiples pautas de interconexin intrincadamente entrelazadas. Un bosque saludable facilita la conexin y la autonoma de una amplia gama de especies de tipos de interaccin; anlogamente, las familias sanas facilitan tanto adiversificacincomo la conexin de sus miembros. Y el terapeuta, como el buen guardabosque, debe estar atento a la ecologa total, con sus diferentes rdenes de proceso y de complejidad. En captulos anteriores dijimos que debemos estar sensibles ante los fragmentos de accin, temas de interaccin y otros sistemas coreogrficos ms complejos. Ahora podemos considerar la salud y la patologa en relacin con estos diversos rdenes de procesos. En lo tocante a la accin simple, podemos apreciar intensificaciones de una misma forma de accin o de una variedad ms amplia de acciones. En el orden del proceso interaccional, la intensificacin de las formas de accin de uno de los miembros suele ser sincrnica con la de otro miembro. Esta relacin ser simtrica -como en la intensificacin de las reyertas conyugales- o complementaria -como en el vnculo intensificado entre el exhibicionista y el espectador-. Por ltimo, la coreografa de los temas de la interaccin es el orden de procesos que nos permite distinguir con ms claridad la salud de la patologa; aqu comprobamos que el reciclaje permanente de secuencias de interaccin implica patologa, en tanto que una organizacin autocorrectiva de secuencias diversas es ms propia de un ecosistema sano. Lamentablemente, se ha desperdiciado mucho tiempo y dinero tratando de describir fragmentos de accin que se suponen malos, enfermos o locos. Como sostena Bateson (1976c) -y lo dijo en repetidas oportunidades-, este enfoque slo representa una de las nalgas de un sistema de relacin. Cualquier fragmento de conducta forma parte de un proceso interactional ms abarcador, y por ello es menester adoptar un punto de vista ms amplio. No obstante, una pauta del proceso de interaccin no es tampoco, en s misma, ndice de salud o patologa, como no lo era un fragmento de accin. La observacin de un episodio

interactional determinado (p. ej., una reyerta entre marido y mujer) no habilitar forzosamente al ob-

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servador para que formule una distincin apropiada entre la salud y la patologa: estos episodios interaccionales estn en s mismos organizados por un orden de proceso superior, que, segn dijimos antes, envuelve sistemas de coreografa. La perspectiva coreogrfica nos permite discriminar ms precisamente entre los sistemas sanos y los patolgicos. Las secuencias redundantes de peleas conyugales, verbigracia, pueden sugerir patologa; desde luego, sta no es sino una manera formal de enunciar lo que nos dice el sentido comn. Una pelea conyugal no es en s misma una pauta patolgica, pero si en un matrimonio no hay otra cosa que peleas, el asunto cambia. Al pensar en funcin de la coreografa podemos comprender las conductas y experiencias cambiantes de los individuos, as como las danzas interaccionales en que ellas se corporizan. Los sistemas coreogrficos nos indican de qu manera se conectan las pautas de orden inferior. Un ejemplo notable de la forma en que se organizan coreogrficamente la conducta y la interaccin fue sintetizado por un discpulo del antroplogo cultural Hall (1977):
Protegindose detrs de un auto abandonado, film a los nios mientras brincaban y bailaban en el patio de juego de la escuela a la hora dei almuerzo. Al principio pareca que cada cual estuviera haciendo lo suyo, pero luego de un tiempo notamos que haba una pequea que se mova ms que el resto. Un examen minucioso revel que su movimiento abarcaba todo el patio. Siguiendo los procedimientos establecidos para mis alumnos, este joven repas la pelcula una y otra vez a distintas velocidades, y poco a poco comenz a percibir que el grupo en su totalidad se mova en sincrona con un ritmo bien definido. La nia ms activa, la que ms se desplazaba por todas partes, era la directora, la orquestadora, de la pieza ejecutada en el patio! Y no slo haba ritmo sino que el comps marcado pareca conocido. El joven pidi ayuda a un amigo muy versado en msica de rock, quien vio junto a l la pelcula varias veces, hasta dar con la meloda que se ajustaba a ese ritmo. Luego, se sincroniz la cancin con el juego de los nios en el patio, y una vez sincronizada, la sincrona se mantuvo durante los cuatro minutos y medio que dur el fragmento de pelcula! (pgs. 76-77).

A partir de estos estudios, Hall (1977) concluy lo siguiente: Al interactuar, la gente se mueve de consuno en una especie de baile, pero no se percata de este movimiento sincrnico y lo practica sin msica ni orquesta consciente (pg. 71). As pues, los terapeutas pueden discernir los sistemas coreogrficos que conectan las acciones e interacciones de las personas. En general deben dirigir su enfoque a todos los rdenes de proceso, as como a sus relaciones orgnicas. Del mismo modo que el director de una orquesta sinfnica, podr atender a veces a los instrumentos individuales, otras veces a las

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diversas maneras de relacionarse las mltiples pautas de armona y cacofona, y otras, a la msica que surge del conjunto ntegro.
TERAPEUTA

Los terapeutas afectan siempre a los sistemas que tratan, lo quieran o no. Del otro lado de la relacin, tambin los sistemas tratados afectan siempre al terapeuta. Como dijo Bateson (citado en Lipset, 1980), cuando el investigador comienza a sondear en zonas desconocidas del universo, el otro extremo de la sonda penetra siempre en sus propias partes vitales (pg. 214). Entre el observador y lo observado hay un gancho parecido al de Heisenberg,6 que nos demuestra que los terapeutas no observan a sus clientes, sino la relacin que mantienen con ellos. Viene en apoyo de esta idea la afirmacin de Sullivan (1953) segn la cual al efectuar su diagnstico, el terapeuta forma parte ineludible del campo observado por l. Anlogamente, Haley insista en que el terapeuta se incluyese en las descripciones de la familia (1973a, pg. 161). Todo esto es ya muy trillado para el epistemlogo ciberntico, que sabe que el mapa est siempre presente en el territorio, el observador en lo observado, el terapeuta en el sistema que trata. Lo importante es advertir que la epistemologa del terapeuta contribuye a determinar la relacin que mantiene con el sistema tratado por l. Por ejemplo, a veces esta relacin se describe con metforas de poder; Haley (1976b), en particular, recurre a estas metforas para describir al terapeuta como una suerte de comisionista de poder [power broker] que controla la forma en que este ltimo es distribuido y utilizado por una familia.* Segn dijimos antes, esta descripcin difiere de las posturas de la ciberntica, que prefiere hablar de pautas y no de materias, fuerzas o energas. Desde mucho tiempo atrs, Bateson vena pensando que el uso de la metfora del poder por Haley constitua un error epistemolgico autoconvalidante y potencialmente patolgico. En poca ms reciente (Bateson, 1976b) afirm que Haley sortea demasiado a la ligera las verdaderas diferencias epistemolgicas entre l y yo.... Entonces yo crea -y sigo creyn El conocido principio de incertidumbre de Heisenberg establece que el observador altera permanentemente lo que observa por la injerencia de su acto de observacin. * Del mismo modo que un comisionista o agente de bolsa (broker, en ingls) controla la distribucin o utilizacin del dinero invertido en acciones o ttulos. [T.]

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dolo- que el mito del poder es siempre corruptor, porque propone siempre una epistemologa falsa (aunque convencional) (pg. 106). Haley nunca dio una respuesta suficiente a esta crtica de Bateson. En una nota al pie en la que se refiere al desarrollo de la teora de la doble ligadura, alude sucintamente a esta cuestin:
La cuestin del poder y el control fue siempre un problema dentro de este proyecto. ... En esa poca yo procuraba desplazar la observacin del individuo al sistema y considerar las luchas por el poder como un producto de las necesidades del sistema, y no de una persona. Sigo prefiriendo esa posicin... (1976a, pg. 78).

Al mismo tiempo, Haley concuerda con Bateson en que decir que las personas intentan controlarse unas a otrasno es una manera de describir la relacin entre dos individuos, sino que equivale a poner una necesidad en ellos como individuos (Haley, 1976a, pg. 78). As pues, Haley comete un error de categora cuando apela a las necesidades (o sea, a una descripcin apropiada para el individuo) a fin de caracterizar una organizacin social. Pero lo que es ms importante, la metfora del poder utilizada por l es ajena a la epistemologa ciberntica, y slo es apropiada para una descripcin fsica, y no mental, del universo. En su crtica al poder, Bateson no estaba practicando un ejercicio de semntica intelectual; declar (1972):
Lo que s es cierto es que la idea del poder corrompe. El poder corrompe ms rpidamente a quienes creen en l, y son ellos los que ms lo apetecen. ... Pero es posible que no exista ningn poder unilateral. Despus de todo, el hombre que est en el poder depende de la recepcin continua de informacin, en la misma medida en que l es la causa de que sucedan las cosas. Era imposible que Goebels controlara la opinin pblica de Alemania, porque para hacerlo necesitaba disponer de espas, informantes o encuestas de opinin pblica que le dijeran qu pensaban los alemanes. Luego tena que modular, a partir de esa informacin, lo que l mismo iba a decir, y volver a averiguar cmo respondan los alemanes a las nuevas propuestas. Sera, pues, una interaccin y no una situacin ideal. Pero el mito del poder es, por supuesto, muy poderoso, y probablemente la mayora de la gente de este mundo cree en l en mayor o menor grado. Si todos creen en l, en esta misma medida el mito se vuelve autoconvalidante. Pero de todas maneras es una locura [lunacy] epistemolgica, y lleva inevitablemente a varias clases de desastres (pg. 486) [trad. cast. 519-20].

En parte, la crtica de Bateson al poder se dirige a la presuncin de que cuanto ms poder tiene un individuo, ms poderoso [powerful] ser siempre.* En su sentido ms estricto, esta idea es inaplicable a la ecologa.

* Powerfulf significa tambin eficaz, eficiente. [T.]

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Los productos ecolgicos (p. ej., una poblacin, el oxgeno, una protena, el dinero, la cantidad de clientes de un terapeuta, los seminarios cientficos, etc.) son intransitivos y se vuelven txicos al exceder un determinado valor ptimo. Quien opina que el terapeuta es el nico responsable del cambio, da por sentada una relacin transitiva y lineal: presume que cuanto mayor sea la habilidad de ese terapeuta, ms poder tendr para provocar cambios. Esta premisa es potencialmente txica, y pasado cierto punto puede volver al terapeuta cada vez menos flexible, cada vez menos creativo, y cada vez menos eficaz como terapeuta, maestro y estudioso. Los ecologistas nos dicen que nuestro planeta se halla ante ciertos puntos de no retomo debido a las polticas sociales regidas por una epistemologa del poder. Qu patologas ecolgicas estarn edificando los terapeutas que instrumentan el cambio a travs de una epistemologa que incluye metforas del poder? Bateson no ces de hacernos profticas advertencias al respecto. La creencia en el mito del poder se corrobora a s misma, pues constituye un hbito de puntuacin, como lo demuestran las siguientes palabras de Madanes(1981):
Se ha llegado a decir que el poder puede ser un mito, una peligrosa metfora de la que conviene desconfiar; pero es imposible ignorar la influencia de una nacin sobre otra, o el poder de los ricos sobre los pobres. ...Sin embargo, el poder es un factor importante en las relaciones humanas. ...Es difcil imaginar cmo podra negarse su importancia cuando sabemos que las personas se bloquean unas a otras, se asesinan unas a otras, o dedican su vida a ayudarse unas a otras... (pgs. 21718).

La argumentacin del ciberntico no apunta a precisar si el poder existe o no existe: esta cuestin es irrelevante desde el punto de vista epistemolgico, porque parte de la base de que la existencia del poder puede convalidarse (o refutarse). La crtica que importa es la que se dirige a las consecuencias del hbito epistemolgico de puntuar el mundo en trminos de poder. La obra de Bateson procura demostrar de qu manera esa puntuacin refuerza la codicia y corrupcin de todos los que creen en la realidad del poder social, se consideren o no poseedores de l. Para sortear esta patologa debe evitarse el uso de las metforas de poder al puntuar el mundo biolgico. Tal vez parezca extrao que el mundo de las relaciones humanas pueda concebirse sin el poder; de hecho, para algunos terapeutas es casi imposible imaginar dichas relaciones sin tomar en cuenta el poder. Pero

esta dificultad no es sino el ejemplo ms saliente de la diferencia entre el mundo de la epistemologa ciberntica y el mundo newtoniano ms convencional. En

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ciberntica, la idea de poder corresponde a las locomotoras y a los reactores nucleares, y no al proceso mental.* Una alternativa frente a la metfora del poder es la metfora ecolgica de formar parte de un ecosistema. Como nos recuerda Bateson (1974), cualquier individuo decisivo en un sistema (p.ej., un terapetua) forma parte siempre de ese sistema y est sujeto, por lo tanto, a todas las limitaciones y necesidades propias de la particular relacin entre la parte y el todo, dentro de la cual l existe (pg. 27). Desde este ngulo, el terapeuta forma parte o es una parte del ecosistema tratado por l, en lugar de ser un espectador, manipulador o comisionista de poder exterior al sistema. Puede ocurrir que un terapeuta se sume a su familia (o pase a formar parte de ella) y nada parezca cambiar, o bien que sus intervenciones coincidan con aparentes cambios. A veces puede parecer que la presencia del terapeuta en el sistema establece una diferencia, pero importa advertir que el control est referido a la totalidad del sistema autocorrectivo, y no a la influencia unilateral de un terapeuta o de cualquier otro miembro. Sin embargo, la presencia del terapeuta contribuye a determinar de qu manera se organiza el sistema ciberntico. El modo en que l forma parte de la retroalimentacin dar origen a que los miembros de la familia organicen su conducta hacia l de determinadas maneras; las relaciones de los miembros de la familia, a su vez, llevan al terapeuta a organizar su propia conducta hacia aqullos, y as sucesivamentre, una vuelta tras otra. Desde la perspectiva ciberntica, lo ms que puede hacer un terapeuta es modificar su conducta, reconocer la conducta subsiguiente de quienes lo rodean dentro de ese campo social, y luego modificar sus propias reacciones frente a las reacciones de aqullos. Si utiliza los efectos de su propia conducta para modificarla, queda establecida la retroalimentacin. En tal caso el terapeuta no est controlando la conducta de los dems, sino slo reconociendo de qu manera responde a la suya, y de qu manera la suya responde a la de ellos. Supongamos que un experimentador humano quisiera adiestrar a un gusano para hacer determinada cosa: ni siquiera en este caso podramos afirmar que el maestro controla unilateralmente al alumno. Lo que el gusano hace o

no hace contribuye a organizar la conducta del maestro. Todos los sistemas de aprendizaje apelan a una retroalimentacin recursiva mediante la cual la informacin es in-forrnada. En otros trminos, la informacin es creada en el seno del sistema ciberntico total. Esto deriva de la teora de Pask (1973), que describe la situacin de aprendizaje como una
* Power es poder y tambin energa; por ejemplo, nuclear power es energa nuclear. [T.]

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situacin de co-aprendizaje* entre maestro y alumno. En una vena similar, Bateson (1972) propone que el sistema ciberntico que abarca un organismo y su ambiente es una unidad de co-evolucin. La terapia es un sistema ciberntico de esa ndole, donde tanto el terapeuta como el cliente forman parte del co-aprendizaje y de la co-evolucin. Para formar parte eficaz de este sistema, el terapeuta debe poder modificar su comportamiento y reconocerlos efectos de todas las acciones -las suyas as como las de los otros partcipes-. La modificacin del propio comportamiento equivale a lo que tradicionalmente se denomina intervencin, en tanto que el reconocimiento de los efectos de estas intervenciones puede denominarse diagnstico. Segn sugiere Haley (1971), al terapeuta familiar le interesa diagnosticar cmo responde la familia a sus intervenciones teraputicas (pg. 282). La doble visin de la intervencin y el diagnstico admite que ambos forman parte inseparable del proceso ciberntico. Si la terapia se considera un sistema ciberntico, es imposible discernir cul es la contribucin de cada quien. En la terapia, los sistemas cibernticos emergen a partir del entrecruzamiento de dos campos relacinales fundamentales, cuyos puntos nodales estn representados por la persona identificada como paciente y por la persona identificada como terapeuta. La frase persona identificada como terapeuta nos recuerda que el papel de terapeuta es tan flexible e indeterminado como el de la persona identificada como paciente: ambos no son ms que puntuaciones en un sistema total. Formar parte del sistema que uno quiere conocer es lo que Maslow (1969) llama devenir y ser lo que se quiere conocer (pg. 50). Este es un enfoque taosta orientado hacia el proceso, que carece de finalidad y del propsito de controlar nada. Bateson (1972) llama sabidura a este reconocimiento del hecho de la circularidad (pg. 146) [trad. cast. 174]. En contraste con ello, un proceso mental consciente y dotado de finalidad no puede, por s mismo, reconocerlas pautas totales del proceso ciberntico; esta limitacin fue tambin analizada por Bateson (1972):
La naturaleza ciberntica del s-mismo y del mundo tiende a ser imperceptible para la conciencia, en la medida en que los contenidos de la pantalla de la conciencia estn determinados por consideraciones vinculadas con las finalidades. La argumentacin de la finalidad suele adoptar la siguiente forma: D es conveniente; B origina C; C origina D; entonces, D puede lograrse pasando por B y C. Pero si la mente total y el mundo extemo no tienen en general, esta estructura lineal pro* Podramos traducir enseaje, segn el trmino acuado por Enrique Pichon-Rivire. [T.]

DESCRIPCIN CIBERNTICA DE LA TERAPIA FAMILIAR 153 gresiva, al imponerles por la fuerza dicha estructura nos cegamos a las circularidades cibernticas del s-mismo y del mundo exterior. Nuestra seleccin consciente de los datos no pondr de manifiesto circuitos ntegros, sino slo arcos de circuitos extrados de su matriz por nuestra atencin selectiva (pgs. 444-45) [trad. cast. 476].

Es ms probable que los terapeutas que slo son sensibles a esta pantalla de su conciencia y slo a ella responden, queden cegados para los sistemas cibernticos. La correccin de esta miopa requiere abordar cabalmente rdenes superiores del proceso ciberntico. Por ahora, veremos de qu modo las consideraciones ecolgicas nos llevan a una mejor cornprensin de los sistemas cibernticos en la terapia.
ECOLOGA

Trazando distinciones en la terapia pueden discernirse innumerables sistemas cibernticos, y cada uno de estos sistemas identificados implicar, consecuentemente, una particular complementariedad parte/todo. Por ejemplo, antes de que el terapeuta se encuentre con una familia puede presumir, tal vez basndose en lo que le han dicho otros, que ese grupo familiar organiza su interaccin recursivamente de un modo particular. Esta premisa inicial traza una distincin entre la organizacin de la familia y la del terapeuta, quien parte de la hiptesis de que la familia constituye un sistema autnomo y separado. No obstante, una vez que ha tenido lugar el primer encuentro entre ambos, surgen nuevos sistemas. Los sistemas entrelazados de terapeuta y familia se asemejan a las pautas del muar,* donde dos pautas diferenciadas interactan de modo de crear una pauta hbrida autnoma. Dentro de este sistema tipo muar, el terapeuta no puede considerarse separado de la familia. A esta altura puede apreciarse que los distintos sistemas as puntuados proporcionan una primera complementariedad parte/totalidad. El sistema familiar total separado (o sea, antes de encontrarse con el terapeuta) pasa a formar parte de un sistema ms abarcador, familia + terapeuta. Extendiendo estas puntuaciones, los observadores situados detrs de una pantalla de visin unidireccional o cmara de Gese podran trazar una distincin entre el sistema hbrido situado dentro de la habitacin en que se realiza la terapia y un sistema de orden superior, en el cual esos observadores son parte activa. Cuando los observadores brindan al terapeuta una inforVase la nota del traductor supra, pg. 5.

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macin que afecta sus acciones posteriores, y a partir de estas ltimas los observadores brindan nueva informacin y se producen nuevas modificaciones, surge una retroalimentacin de orden superior. Esta concepcin propone otra complementariedad parte/totalidad, donde el sistema familia + terapeuta pasa a formar parte del sistema ms abarcador familia + terapeuta + observadores. En un proyecto experimental instrumentado por el Programa de Matrimonios y Famili as dependiente de la Fundacin Menninger, se traz un orden de recursion aun ms alto. En este caso, el equipo situado detrs de la pantalla unidireccional efectuaba llamadas telefnicas al terapeuta y la familia que estaban del otro lado, y mantenan reuniones con el primero. En otro sitio, un observador de orden superior estudiaba la interaccin entre la familia, el terapeuta y el equipo supervisor. Este proyecto ilustra que es posible instrumentar diversas rdenes del proceso ciberntico, que construyen nuevos dominios de indagacin teraputica.7 Hemos analizado las diversas maneras en que pueden identificarse sistemas cibernticos en varias gamas de proceso social. La visin ms amplia posible para contemplar todos los sistemas, rdenes de sistemas e interrelaciones entre ellos se define como ecologa. Segn Roszak (1977), la ecologa postula que todas las cosas de la naturaleza estn sistemticamente interrelacionadas, y dice que si llevamos esta idea hasta sus ltimas consecuencias, podemos imaginar la Tierra entera, incluyndonos a nosotros mismos y a nuestra cultura, como un nico sistema de vida en evolucin (pg. 30). Como alternativa frente ala distincin individuos y familias, podramos, por consiguiente, centramos en puntuaciones ms Msticas. Por ejemplo, los indgenas norteamericanos proponen que veamos la Tierra entera como un organismo nico, del cual ios ros seran las venas y el suelo la carne (Boyd, 1974). Anlogamente, el eclogo Lovelock (1979) ha sugerido la hiptesis Gaia como metfora para concebir como sistema total nuestro planeta y sus sistemas entrelazados.
AUTOCORRECCION ECOLGICA

Cuando pensamos ecolgicamente, nos encontramos con la posicin


7 Tiene decisiva importancia reconocer que una vez que el agente se vuelve parte activa de un sistema, puede contribuir a perpetuar el problema. En tal caso, lo identificado como paciente pasa a ser la familia ms el terapeuta (o cualquier otro agente involucrado), y las intervenciones deben dirigirse a la familia ms el terapeuta -o quizs a la familia ms el terapeuta ms el supervisor-.

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taosta segn la cual los organismos se curan a s mismos si no hay interferencias. Como la ecologa total est estructurada recursivamente yes autocorrectiva, cualquier parte que sufra una perturbacin se autoajustar si la dejamos librada a s misma. Por ejemplo, si en un bosque reducimos en un cierto porcentaje los individuos de determinada especie, diez aos ms tarde (suponiendo que en ese lapso no haya tenido lugar ninguna otra intervencin) la especie se habr readaptado hasta alcanzar su magnitud original. La posicin taosta, que presta atencin a la ecologa total del proceso ciberntico, nos sugiere que la terapia familiar debera tratar de averiguar cmo debe precederse para permitir que el individuo, la familia o el sistema efecte sus propios ajustes. Una de las maneras de comprender cmo se curan a s mismos los ecosistemas es someter a examen las explicaciones tradicionales acerca de la reorganizacin de los sistemas de la personalidad. Dichas explicaciones suelen comenzar proponiendo, paradjicamente, que el sistema de la personalidad debe disociarse para alcanzar una integracin de su totalidad. Por ejemplo, debe disocirselo en la mente consciente y la inconsciente. Luego, entre ambos lados de esta distincin se pone en marcha un proceso dialctico que permite a esas partes disociadas integrarse en un ecosistema total autocorrectivo. Don Juan describe esta dialctica como una integracin entre los mundos del nagual y el tonal, que podemos traducir aproximadamente como los del proceso inconsciente y el proceso consciente, respectivamente. Para que su discpulo, Carlos Castaeda, pudiera confrontar otro mundo de experiencia, era preciso sacarlo mediante algn ardid de sus maneras convencionales de ordenar y puntuar el mundo. Y don Juan hizo esto desbaratando las rutinas de Castaeda, confundindolo y tendindole trampas verbales parecidas a los koans del Zen. Merced a estas tcnicas desorientadoras, Castaeda pudo vivenciar lo que los brujos llamaban soar. As lo explica don Juan (Castaeda, 1974):
Soar es un procedimiento prctico inventado por los brujos, dijo 61. No eran tontos; saban lo que hacan, y buscaban aprovechar la utilidad del nagual adiestrando a su tonal para que se soltase por un momento, digamos as, y luego volviera a prenderse. Esta explicacin no tiene ningn sentido para ti, y sin embargo eso es lo que has estado haciendo todo el tiempo: te has adiestrado para soltarte sin perder tus bolitas (pg. 245).

La explicacin que don Juan le da a Castaeda acerca del soar es bastante parecida a la manera en que Milton Erickson describa el proceso inconsciente. Segn l, cuando la mente consciente es distrada, el proceso inconsciente irrumpe marcando nuevos caminos para el cambio o, dicho cibernticamente, para que sea posible una recalibracin.

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El proceso consciente y el inconsciente -o el mundo del tonal y el mundo del nagual- pueden concebirse tambin como diferentes rdenes de procesos cibernticos, inmanentes a cualquier ecologa de lamente. Estos procesos no estn localizados por fuerza dentro de los lmites del cerebro de un individuo, sino que pueden formar parte de otros rdenes de organizacin biolgica y social. En ciberntica el cambio del proceso consciente merced a un proceso inconsciente es una metfora que designa la recalibracin de una retroalimentacin de orden inferior merced a un proceso de retroalimentacin de orden superior. Don Juan nos sugiere que soltemos momentneamente el tonal a fin de aprovechar la utilidad del nagual, y que el prximo paso en esta secuencia es que el tonal vuelva a prenderse. Este movimiento en zigzag entre el tonal y el nagual -o entre el proceso consciente y el inconsciente-es otra manera de describir nuestra dialctica de la forma y el proceso. Tanto el proceso consciente como el tonal o la mentacin del hemisferio izquierdo del cerebro, son, pues, maneras de referirse a la categorizacin de la forma. Recordemos que ste es el lado de nuestra dialctica que estructura formalmente los fenmenos, ya se trate de designar la forma o de calibrar la retroalimentacin. En el otro lado de esta dialctica tenemos el proceso inconsciente, el nagual o la mentacin del hemisferio derecho. Aqu aludimos al proceso, a los remolinos heraclteos subyacentes que los sistemas de puntuacin ordenan. En el mundo de la clnica podemos referimos a esta dialctica de la forma y el proceso ciberntico como una interaccin recursiva del orden mental consciente y del orden mental inconsciente. Este proceso dialctico puede construir y discernir relaciones en distintos rdenes de retroalimentacin y calibracin. Un terapeuta puede ayudar a vincular una situacin problemtica con un orden superior del proceso de retroalimentacin que permita corregirlo. Este orden superior de retroalimentacin constituye un modo ciberntico de analizar lo que Erickson llamaba mente inconsciente, y don Juan, nagual. Una de las maneras de considerar la terapia familiar es describirla como un proceso dialctico que integra las partes disociadas de cada miembro de la familia a travs del contexto social, que acta como intermediario. Podemos abordar esta perspectiva examinando una tcnica guestltica empleada por Satir (vase Grinder y Bandler,1976), en la cual el terapeuta comienza pidindole al cliente que escoja a varias personas del grupo para que cada una de ellas represente elementos disociados de su sistema de personalidad. Por ejemplo, puede escoger a distintos individuos para que representen sus sentimientos de amor, ira, decepcin, sus deseos de aprender, etc. Este procedimiento permite que el terapeuta pueda ayudar al clien-

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. te a coordinar el comportamiento de todo el grupo estableciendo para l una retroalimentacin autocorrectiva. A travs de la dialctica entre los procesos de retroalimentacin del grupo y los empeos del cliente por recalibrarlos, ste alcanza metafricamente una recalibracin de su propiapersonalidad. Esta tcnica guestltica nos ofrece una manera de interpretar la terapia familiar. Los individuos pueden considerarse representaciones simblicas de las partes disociadas de cada miembro de la familia. Cuando el terapeuta ayuda a sta a operar como una unidad ms coordinada, permite que cada sistema de personalidad individual se reestructure e integre. No obstante, debe recordarse que esta concepcin considera a cada integrante de la familia como un cliente, o sea, como una entidad disociada de las otras aunque interrelacionada con ellas. Reestructurando la familia total, se reestructura a cada uno de sus miembros. Expresado en trminos ms formales, la recalibracin del sistema familiar ntegro forzosamente da por resultado la recalibracin de cada sistema individual.
COMPRENSIN ESTTICA

Importa destacar que el examen del habitat [niche]* familiar y social de un individuo debe formar parte siempre de cualquier terapia. Limitar el tratamiento a individuos in vitro es ecolgicamente insensato. La idea de que el terapeuta debe centrarse en el desarrollo de individuos sanos es en s misma un intento de maximizar una nica variable: la salud individual; pero luego de ciertos lmites, lo sano se vuelve insano para otro orden de proceso, como lo ejemplifican los grandes bosques de China mediterrnea, que desaparecieron debido a que cada uno de sus rboles era tan robusto y frondoso que impeda crecer a los vecinos.8 Los lmites de la salud individual estn sometidos al control de la salud del contexto inmediato de los individuos: sus familias. A su vez, las familias deben contribuir a preservar la salud de los contextos biosocioculturales que las corporizan. Y as sucesivamente, en forma recursiva, hasta llegar a concebir un planeta sano, total.
* Niche, trmino habituaimente empleado en ecologa, y que a veces se traduce en forma literal (rucho ecolgico) [T.]. Esta historia de los rboles chinos puede servir como metfora de la poca contempornea. Von Foerster (1976a) ha calculado que, dada la tasa actual de crecimiento demogrfico, para el ao 2027 cada pie cuadrado de tierra estar ocupado por una persona [aproximadamente, once personas por metro cuadrado] y todos morirn apretados (pg. 10).

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La ecologa nos sugiere una nueva forma de totemismo, segn la cual la estructura sistmica general del mundo circundante es considerada el origen apropiado de las metforas que permiten al hombre comprenderse y comprender su organizacin social. (Bateson, 1972, pg. 484 [trad, cast. 517]). La obra de Bateson, Maturana, Vrela y otros bilogos cibernticos es expresin de este totemismo. Mediante el estudio de la clula viva, las playas, las ranas y los delfines, podemos comprender mejor a los seres humanos y la forma en que est organizado su comportamiento en determinados contextos sociales, incluido el de la terapia. La ciberntica nos estimula a buscar las pautas que conectan los procesos vivientes, desafo que fue puesto de relieve por Bateson (1979a):
Qu pauta conecta al cangrejo con la langosta y a la orqudea con el narciso, y a los cuatro conmigo? Y a m contigo? Y a nosotros seis con la ameba, en una direccin, y con el esquizofrnico hospitalizado, en la otra? (pg. 8) [trad, cast. 7].

Al orientarnos para ver las pautas que conectan, terminamos por vivenciar una esttica de nuestro ecosistema. Un relato que pertenece al budismo Hua-yen, titulado a menudo la joya de Indra, nos ofrece una metfora para la comprensin esttica de la ecologa (citado en Cook, 1977):
All lejos, en la celestial morada del gran dios Indra, haba una red maravillosa, que un sagaz artfice haba colgado de modo tal que se extenda infinitamente en todas direcciones. En armona con los gustos extravagantes de las deidades, el artfice haba colgado en cada orificio de la red una nica joya resplandeciente; y como la red era de dimensin infinita, tambin las joyas eran infinitas en nmero. All colgaban, brillando como estrellas de primera magnitud, ofreciendo un esplndido panorama para la vista. Pero si se tomaba arbitrariamente cualquiera de estas joyas para inspeccionarla ms detenidamente, se descubra que sobre su pulida superficie estaban reflejadas odas las otras joyas de la red, de nmero infinito. Y no slo eso: cada una de las joyas reflejada en ella reflejaba a su vez todas las dems, de modo tal que los procesos de reflexin eran, asimismo, infinitos (pg. 2).

Si nos percatarnos de las interrelaciones infinitamente repetidas que existen entre todos los miembros de un ecosistema, podremos entendermejor las pautas recursivas ms abarcadoras que conectan a cada uno de nosotros. Un ecosistema total, lo mismo que el universo del Hua-yen, no tiene jerarqua ni centro, o, como seala Cook (1977), si tiene alguno, est en todas partes (pg. 4).

La perspectiva del Hua-yen, en la metfora que nos presenta la joya de Indra, nos est diciendo que una totalidad no se diferencia de las par-

w
DESCRIPaON CIBERNTICA DE LA TERAPIA FAMILIAR 159

tes que la componen. Una persona puede sealar su nariz y afirmar: Este es mi cuerpo. Si alguien la observa, tal vez trace una distincin y replique: Es slo una parte de tu cuerpo. Cook (1977), al explicar la concepcin del Huayen, seala que es una parte de mi cuerpo, pero al mismo tiempo es mi cuerpo (pg. 10); y aade: Si se insiste en que es slo una parte, se cae en la falaz concepcin de la totalidad como una entidad independiente y subsistente, a la cual pertenecen las partes. En ecologa las partes y la totalidad constituyen una complementariedad ciberntica donde aquello que identificamos como una parte no es sino una abstraccin de una totalidad unitaria (Cook, 1977, pg. 10). En ecologa las partes y las totalidades no son uno ni son dos. Nuestra ecologa ntegra requiere de las complementariedades cibernticas de sus partes -vida y muerte, xito y fracaso, salud y patologa-. Haciendo referencia al budista Zen D.T. Suzuki, Cook nos insta a comprender en forma ms cabal esta visin ecolgica:
Como dijo Suzuki en su comentario al haiku de Basho, Piojos, pulgas, e! caballo est orinando junto a mi almohada el mundo real no es slo un mundo de mariposas sino tambin de piojos, no slo de champaa aejo sino tambin de tbanos; y para la persona que ha comprendido verdaderamente esto, una cosa es tan buena como la otra (pg. 11).

El mdico o terapeuta que, segn suele decirse, derrota a la enfermedad o a los problemas humanos exterminndolos por completo, acta en realidad a contramarcha de la ecologa. Se empea por minimizar la variable patologa y maximizar la variable salud; pero, por desgracia, como se apresuran a decir los eclogos, tan pronto erradicamos una de estas enfermedades aparece otra.9 Una visin ms abarcadura de la ecologa nos describe la salud y la patologa como una complemenariedad ciberntica.10 Tal vez lo ms difcil de entender para los occidentales (incluido el au9 Illich (1976), refirindose a la iatrogenia (patologa generada por los mdicos), nos advierte que la medicina moderna constituye en s misma una gran amenaza contra nuestra salud. 10 Bateson (1979a), por ejemplo, aduce que la patologa y la muerte son necesarias para que un ecosistema ejercite su capacidad de autocuracin (pg. 222) [Irad. cast. 185].

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tor de este libro), es que la naturaleza prosigue con su autocuracin, hagamos lo que hiciramos. Slater (1974) analiza esta idea del siguiente modo:
Los seres humanos siguen insertos en su ecosistema a despecho de sus fantasas grandiosas, y siguen sujetos a sus procesos: a medida que nuestra propensin mecanicista se aproxima al punto peligroso, comienzan a aparecer procesos correctivos que alteran nuestra manera de pensar y de actuar (pg. 180).

Las ideas contenidas en este libro y otras conexas pueden, en verdad, ser la expresin de un proceso de cambio autocorrccvo que est aconteciendo en nuestra cultura. Nuestra nica esperanza es que aprendamos a desencadenar los indispensables procesos de retroalimcntacin de orden superior antes de que el planeta quede destruido. Nuestro afn de maximizar o minimizar las partes que, segn suponemos, estn dentro nuestro, volvern a efectivizarse en aquello que est afuera. Anlogamente, nuestras acciones en lo que presumimos exterior a nosotros se reflejarn en nuestro interior. Cuando comprendemos nuestro mundo de experiencia mediante la epistemologa ciberntica, comprobamos que es una ecologa de la riente, y segn nos propone Mary C. Bateson (1977), esto puede quizs servir de base para una nueva clase de respeto hacia las estructuras del mundo en que vivimos (pg. 65). Sin embargo, no basta comprender intelectualmcntc la ecologa de la mente: esa comprensin debe ser el punto de partida de los propios hbitos de accin. El siguiente relato que le hizo a Cook un sacerdote budista ejemplifica qu quiere decir corporizar la ecologa o la epistemologa ciberntica:
El hecho de que yo pudiera afirmarme tan bien como lo hice se debi totalmente a la gua de mi maestro. Todos los das, despus del servicio religioso matinal, l acostumbraba visitar los santuarios de diversos protectores, situados en el terreno que rodeaba al templo. Una maana, mientras haca su ronda, encontr uno de esos palillos que los chinos utilizan para comer. Lo recogi, me llam a su cuarto y mostrndomelo me pregunt: Qu es esto? Repliqu: Es un palillo para comer. S, es un palillo. Es inservible?, volvi a inquirir. No -contest- todava puede ser utilizado. Y bastante, agreg l. Sin embargo, lo encontr en un sumidero, junto con otros desperdicios. O sea, t le has quitado la vida a este palillo. Tal vez conozcas el proverbio: El que mata a otro, cava dos tumbas. Como t has matado a este palillo, sers matado por l. Dedic cuatro o cinco horas a este incidente, y as me ense cmo deba yo practicar. En ese momento yo tema siete u ocho aos; la gua que me dio penetr en m realmente, y a partir de entonces puse mucho cuidado y meticulosidad en todo lo que hice (Cook, 1977, pgs. 18-19).

La epistemologa ciberntica insiste en que debemos respetar todas las

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partes que componen nuestra experiencia, ya sea que, por la forma en que la puntuemos, queden dentro o fuera de los lmites de nuestra piel. Y Cook nos recuerda: Arrojar por intil incluso un mero palillo es crear una jerarqua de valores que a la postre terminar matndonos como ninguna bala puede hacerlo (1977, pg. 19). Bateson (1972) afirmaba: La mxima ms severa de la Biblia es la que sent San Pablo cuando dijo a los Calatas: Dios no puede ser burlado (pg. 504) [trad. cast. 537]. Si se abusa de una parte cualquiera de un ecosistema, ya se trate de un palillo para comer o una terapia, ello desencadena en la ecologa circundante las acciones tendientes a corregir ese comportamiento. Bateson lo explica as:
Es intil alegar que un pecado concreto de contaminacin o explotacin fue slo venial o inintencional, que se lo cometi con la mejor de las intenciones, o que si no lo hubiera hecho yo, lo habra hecho cualquier otro. Los procesos ecolgicos no pueden ser burlados (pg. 504) [trad. cast. 537],

DIALOGO

Terapeuta: Qu es lo ms importante que debe tenerse presente al construir una descripcin ciberntica de la terapia familiar? Epistemlogo: Nunca debemos olvidar que el sistema ciberntico que discernimos es una consecuencia de las distinciones que eventualmente trazamos. Terapeuta: Hemos examinado diversas maneras de trazar un sistema, como el de la familia total, el de la familia + terapeuta, el de la familia + terapeuta + observador, etc. Cul de estas puntuaciones es la ms adecuada? Epistemlogo: Adecuada para qu y para quin? Su pregunta necesita ser reciclada y volver a usted, el observador que construye el sistema trazado. Terapeuta: Probar hacerle una pregunta distinta: cules de estas puntuaciones de sistemas cibernticos corresponden a la ciberntica simple y cules a la ciberntica de la ciberntica? En otros trminos, algunas de estas distinciones apuntan a un sistema de caja negra, mientras que otras indican un sistema autnomo? Epistemlogo: Cualquier sistema que alguien decida trazar puede marcarse como autnomo o como abierto a las entradas y salidas provenientes de otros sistemas o dirigidas hacia ellos. Por ejemplo, si una familia es observada desde detrs de una pantalla de visin unidireccional, el observador puede considerarla un sistema autnomo. En tal caso, su accin sobre la familia ser una perturbacin, y no un dato de entrada. All no estamos a-

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tenindonos a un modelo de caja negra, con su puntuacin algo entra/proceso/algo sale; en lugar de ello, lo que analizamos es el modo en que el sistema altera su estructura para mantener invariable su organizacin. Terapeuta: S, recuerdo esa terminologa; pero lo que realmente quiero preguntarle es esto: qu efecto tiene sobre nosotros la puntuacin de la autonoma? Epstemlogo: Ante todo, permtame recordarle que la perspectiva de la autonoma no es una idea nueva en terapia; en verdad, mucho antes de que se hubiera odo hablar de terapia familiar, ya la idea de individuos autnomos formaba el meollo de nuestro pensamiento sobre la conducta humana. Terapeuta: Por qu entonces se considera que la autonoma es una idea novedosa? Epistemlogo: Histricamente la hemos limitado a la descripcin de los individuos; hoy estamos empezando a puntuar como autnomos otros rdenes de procesos sistmicos. Terapeuta: Por ejemplo, familia total, familia + terapeuta y, familia + terapeuta + observadores? Epistemlogo: Cualquiera de los sistemas cibernticos as demarcados pueden puntuarse como autnomos. Desde este ngulo, comprobamos que concebir cualquier sistema como estrictamente autnomo es una idea muy limitada, ya que tambin podemos verlo como interdependiente respecto de un sistema de orden superior, o como una parte de ste. El modo en que pasamos de ver la familia total, a la familia + terapeuta, y as sucesivamente, nos indica lo que podramos llamar una dialctica de la autono-. ma y de la interdependencia. Terapeuta: O sea que al considerar autnoma a la familia total slo estamos marcando un comienzo? Epistemlogo: As es. Cuando el terapeuta -otro sistema autnomoentra en escena, podemos trazar otros dominios fenomnicos. La interaccin entre estos dos sistemas autnomos puede considerarse como una serie de perturbaciones, en cuyo caso los dos sistemas estn estructuralmente acoplados, como dicen Vrela y Maturana. No

obstante, es posible trazar un sistema autnomo de orden superior que subsume a estos dos sistemas como partes interdependientes. Terapeuta: Cul de estas perspectivas es ms correcta? Epistemlogo: Recuerde que toda perspectiva es trazada por un observador, y que la diferencia entre la autonoma y la interdependencia puede entenderse como una complementariedad ciberntica -ni uno ni dos-.

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Terapeuta: En suma, debemos atenemos a ambas perspectivas y utilizarlas conjuntamente como una forma de descripcin doble? Epistemlogo: As creo. Si, hipotticamente, un terapeuta es capaz de fragmentar la terapia en una infinita cantidad de distinciones, e indicar luego una infinita cantidad de estas complementariedades autonoma/interdependencia, tendr mayor variedad de requisitos, como dicen los cibernticos. Terapeuta: Quiere usted decir que podr generar un interminable nmero de maneras de trazar sistemas cibernticos? Epistemlogo: Sin duda. Terapeuta: Y entonces? Epistemlogo: Si el terapeuta puede trazar una amplia variedad de modelos, es menos probable que se quede aferrado a uno de ellos. Terapeuta: En caso de que un sistema ciberntico trazado (o modelo, como usted lo llama) no conduzca al resultado deseado, sea cual ftiere la definicin que se d de ste, puede trazarse otro? Epistemlogo: Eso es. Terapeuta: De modo que cualquier terico, investigador, profesor o profesional que aduzca que una perspectiva o modelo determinado es ms correcto que otros, est dando por sentado que ha escogido una manera de ser inflexible. Dicho de otro modo, ha resuelto puntuarse un mundo teraputico de una manera limitada. Sus clientes padecern entonces las consecuencias si, como aquellos hurones del estudiante, no se ajustan a su marco de accin puntuado. Epistemlogo: No slo sus clientes, sino tambin sus discpulos y colegas pueden padecer las consecuencias. Necesito advertirle a esta altura que, aunque reconozcamos la utilidad de trazar una amplia variedad de modelos, el hecho de que usted utilice uno u otro, establece una diferencia esencial. En lneas generales, podemos decir qu cada situacin teraputica exige un modelo particular. Terapeuta: El asunto radica en saber cundo el modelo que se ha construido es til, y cundo no lo es.

Epistemlogo: Si usted es capaz de trazar la distincin entre lo que es til y lo que no lo es, tambin podr saber cundo debe modificar su modelo de sistema ciberntico; y si hace esto mientras trabaja con un cliente, establece una retroalimentacin. Terapeuta: Por lo tanto, si le he entendido bien, discernir cmo construye el terapeuta sus modelos de sistemas cibernticos y cmo los cambia a continuacin (basndose en su interaccin con un cliente, tal como le fue prescripta por estos modelos), es otro modo de concebir el proceso ciberntico en la terapia.

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Epistemlogo: Sin duda. La ciberntica -o, para emplear otra metfora, la mente- es inmanente a la organizacin de todo proceso viviente. Terapeuta: Dira usted que este libro es una criatura viviente? Epistemlogo: Su pregunta me recuerda una declaracin que hizo cierta vez Gregory Bateson: Mi libro es un ser viviente: todos los das lo riego con mis lgrimas para ayudarlo a crecer. Terapeuta: Entonces usted, yo, este libro y las experiencias de la terapia, entre otros dominios fenomnicos, formamos parte de un proceso viviente. Lo cual vuelve a llevarnos a la ecologa. Epistemlogo: S. El examen cabal de la autonoma siempre nos llevar a la totalidad que conecta cada parte de nuestra experiencia. Si analizamos la autonoma de un individuo, esto nos conduce a verlo como parte de un sistema familiar autnomo, que a su vez puede consderarse una parte de una ecologa autnoma ms abarcadura. Terapeuta: Cmo puede concebirse la terapia familiar desde la perspectiva ecolgica? Epistemlogo: Qu es lo que usted quiere conectar? Terapeuta: Hay tantas concepciones y modelos de terapia familiar que no puedo imaginarme la pauta que los conecta todos ellos. Epistemlogo: Quizs un modelo consciente de esta pauta est fuera de nuestros alcances. Terapeuta: Cmo puedo abordar las diferencias que el campo abarca? Epistemlogo: Ensayemos un experimento, un ejercicio que a veces los terapeutas llaman ensueo dirigido. Imagnese que usted pudiera convocar a un gran congreso de todas las escuelas de pensamiento en terapia familiar. Tal vez entre sus invitados estaran Haley, Minuchin, Watzlawick y Whitaker, entre muchos otros. Toda esa gente est reunida en un mismo saln. Ahora quisiera que imagine que el congreso es iniciado por un maestro Zen que fue antiguamente un terapeuta guestltico. Luego de unos pocos anuncios a modo de prembulo, dice que le gustara trabajar con un voluntario, y usted se ofrece a subir al escenario. El maestro Zen le pregunta entonces si est dispuesto a participar en una reunin guestltica de las partes, tcnica que, como recordar hemos examinado en este captulo. El maestro Zen le explica

que ha aprendido un uso especial de esta tcnica, aplicable a los terapeutas ms bien que a sus clientes. Podemos comenzar? Terapeuta: S, estoy ansioso por ensayarlo. Epistemlogo: A continuacin el maestro Zen le pide que elija distintas personas del pblico, que representen las diferentes partes en que se descompone su propia comprensin de la terapia familiar. Algunas de ellas representarn quizs tendencias que usted sigui, o que sigui parcialmente,

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en el pasado, pero que a raz de su conversin hacia otros modelos han quedado fuera de su memoria inmediata. Tal vez algunos de los maestros de estas distintas concepciones se encuentran entre el auditorio, y usted les pedir que suban al escenario para escenificar las diversas partes de su ecologa de concepciones. Terapeuta: Aprend a organizar mi conducta teraputica con Haley, Minuchin y Wazlawick; por lo tanto, los llamara a ellos al escenario. Tambin Bowen me record una vez que, en cierto orden de proceso, yo soy un nudo de biografa reciclada; llammoslo tambin a Bowen, entonces. Adems, cuando me encuentro ante la obra de Whitaker no puedo negar que en terapia hay algo ms que comprensin conceptual, reencarnacin familiar y tcnicas estratgicas; sea cual fuere esa parte, necesito a Whitaker en el escenario para reconocerlo. Y as podra seguir. Epistemlogo: Supongamos que usted ya tiene en el escenario a todos los representantes de las partes disociadas de su historia en materia de terapia familiar. En ese momento el maestro Zen comienza a ayudarlo para que usted las coordine a fin de que funcionen mejor como una organizacin ntegra. Le dice que la pragmtica y la esttica, la mentacin del hemisferio izquierdo y la del hemisferio derecho, la estrategia y la experiencia, no tienen que ser consideradas dicotomas del tipo o bien... o bien.... En lugar de ello, le ensea que puede verlas como partes de complementariedades cibernticas. Gracias a esa enseanza, usted puede organizar una mesa redonda en la que Haley y Whitaker, Watzlawick y Bowen, as como otras personas, participan en un autntico intercambio de ideas. A medida que pasan los das, el congreso deja de ser una batalla simtrica entre los que tienen la razn y los que estn equivocados, y se convierte ms bien en un ballet de diferencias. Con ayuda del maestro Zen, usted ha orquestado las cosas para que as ocurra. Terapeuta: Y qu es lo que ve el auditorio? Epistemlogo: Al principio el pblico piensa que est asistiendo a un ejemplo poco habitual de una reunin guestltica de las partes. Tienen ante s un maestro Zen que acta como terapeuta, trabajando con un terapeuta que acta como si fuera su cliente. Al ayudarlo a usted a coordinar esas partes disociadas de su comprensin de la terapia familiar, se construye todo un congreso. Desde luego, el pblico pronto cae en cuenta de que el experimento que el maestro Zen llev a cabo con usted era en realidad una triquiuela para conseguir que esos destacados voceros de distintas concepciones de la terapia pudieran

dialogar, en lugar de trabarse en una batalla en pos de un codiciado territorio. Capt usted ese sentido como cliente voluntario? Terapeuta: Creo que despus de un tiempo empec a caer en la cuenta

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de ello. Al coordinar las diversas partes de m mismo, advert que estaba ayudando al maestro Zen a organizar el congreso. Fue una extraa experiencia. Epistemlogo: Lo que usted hizo en esta experiencia imaginaria fue prescribir una manera de organizar lo que suelen considerarse concepciones dicotmicas de la terapia familiar. En trminos cibernticos, al calibrar la forma en que su grupo de terapeutas familiares interactuaban entre s, usted consigui recalibrar su propia epistemologa de la terapia familiar. Terapeuta: Qu aspecto presenta la coordinacin de estas diversas partes de la terapia familiar? Epistemlogo: La organizacin ciberntica de diversas partes de la terapia familiar slo puede apreciarse examinando el congreso en su totalidad. Cualquier fragmento de intercambio, digamos, entre Haley y Whitaker, no captara las pautas ms abarcadoras. La pauta que los conecta a todos ellos y a sus diferencias implica a la reunin ntegra. Terapeuta: Por qu entonces alguien no se ocupa de organizar un congreso as para recalibrar este campo de la terapia familiar? Parece haber en l tantas batallas y discrepancias triviales, que podran situarse en su adecuada perspectiva con una reunin de esta ndole...! Epistemlogo: No hay ninguna necesidad de organizar ese congreso, ya que eso ha estado sucediendo permanentemente. En otras palabras, la historia ntegra de la terapia familiar es el congreso al que aludimos: esas batallas, debates y discrepancias son componentes indispensables de este congreso ms abarcador. Terapeuta: Forma parte este congreso del propio tema de que se ocupa, como el observador es parte de lo observado? Epistemlogo: S. Volvemos aqu a otra complementariedad ciberntica. Terapeuta: Antes de proseguir, me gustara que me aclarase algo que tengo muy confuso. No estoy seguro sobre lo que significa entender la historia ntegra de la terapia familiar, o de la terapia en general, como un congreso o reunin de las partes, segn sus palabras. Si lo que bsicamente nos preocupa es coordinar una diversidad de partes distintas, por qu contina habiendo en este campo tantas discusiones, debates y diferencias? Epistemlogo: El campo debe cambiar para estabilizar su organizacin. Recordar usted que la ciberntica se ocupa de la relacin complementaria entre el cambio y la estabilidad, o, en el caso en que ahora me presenta, entre la diferencia y la armona, entre la discrepancia y la solucin. La idea de

que estabilidad, armona o solucin significa ausencia de cambio, diferencia y discrepancia, carece en absoluto de sentido. Los dos lados de estas distinciones estn cibernticamente relacionados.

DESCRIPCIN CIBERNTICA DE LA TERAPIA FAMILIAR 167

Terapeuta: O sea que yo debo creer en todas las concepciones de terapia familiar? Hay terapeutas que quieren elaborar una concepcin eclctica. Epistemlogo: Debo presentarle otra paradoja. Es importante que usted decida creer en una concepcin nica, al menos por un tiempo; podr llamarse, estructural, estratgica, interaccional, experiencial, o, como usted me ha sugerido, eclctica. Al adherir firmemente a los principios de una sola perspectiva, usted estar preparado para discernir y confrontar una perspectiva diferente. En esa confrontacin, su conversacin devendr el lado ms abarcador de una complementariedad ciberntica. Terapeuta: No puedo mantener esa conversacin conmigo mismo? Epistemlogo: Es posible, siempre que conserve las distinciones apropiadas; sin embargo, creo que esa tentativa puede volverse a veces algo enloquecedora. Terapeuta Lo que usted me est diciendo, entonces, es que importa escoger una concepcin parcial y adherir a sus premisas; luego mediante, la confrontacin con otras concepciones parciales, se genera la perspectiva ms abarcadura que no es accesible de inmediato a ninguno de los dos partcipes del dilogo. Epistemlogo Todo terapeuta necesita esta doble concepcin. Por un lado, adhiere a un marco de referencia particular; por el otro, reconoce que ste es incompleto y que requiere la autocorreccin de un dilogo ms abarcador con un marco de referencia distinto. Terapeuta: Cul es, pues, la posicin que sustenta el autor de este libro? Epistemlogo: La llama epistemologa ciberntica. Terapeuta Si un terapeuta escoge este camino, quines sern sus maestros? Epistemlogo: No s bien cmo responder a esa pregunta. Podra decirle que cualquier persona con la que se encuentra el terapeuta, incluidos sus clientes, es potencialmente un maestro para l. Esta es una manera de admitir que cuando se permite el dilogo, se producen procesos de aprendizaje de orden superior. Tambin podra responder a su pregunta enumerando algunos de los libros sobre terapia que parecen ilustrar el camino seguido por la epistemologa ciberntica. Terapeuta- Djeme adivinarlo: dira que lo obra del Instituto de Investigaciones Mentales suministr la piedra de toque para la aplicacin de la ciberntica simple a la terapia. Esta obra incluy, desde el punto de vista histrico, las contribuciones de Beavin, Fisch, Haley, Jackson, Watzlawick y Weakland, entre otros.

Epistemlogo No puedo imaginarme cmo se recorrera este camino de la epistemologa ciberntica en la terapia sin reconocer cabalmente la

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obra de estas personas. No es accidental que esa entidad incluyera en su denominacin la palabra mental. A partir de sus aportes, podemos pasar a reconocer rdenes superiores de la ciberntica, lo que se ha dado en llamar ciberntica de la ciberntica. Aqu entendemos el valor de distintas perspectivas dentro del contexto del dilogo. La pauta ms abarcadura del proceso ciberntico nos conduce a una ecologa total de la mente, en la que cada persona y cada situacin es un maestro valioso. Terapeuta: Como se adujo en este captulo, hasta ese viejo palillo que se tira a la basura es valioso. Epistemlogo: Y lo es, asimismo, el acto de arrojarlo.

CAPITULO 5 CIBERNTICA DEL CAMBIO TERAPUTICO


Diogenes: Todo cambia: nunca somos los mismos. Alejandro: (le da una bofetada.) Digenes: Por qu me pegas? Alejandro: No te pegu a ti; si te he comprendido correctamente, debo de haberle pegado a alguna otra persona.

El cambio y la estabilidad representan una Gestalt complementaria en ciberntica. De ah que al proverbio francs que reza Cuanto ms cambian las cosas, ms iguales a s mismas permanecen, podemos volverlo del revs y decir:Cuanto ms iguales a s mismas permanecen las cosas, ms estn cambiando. El equilibrista debe balancearse continuamente para mantenerse sobre la cuerda. Del mismo modo, para mantener el equilibrio de una canoa hay que hacer que se bambolee. Bateson, aplicando esta perspectiva a los sistemas sociales, dice que, es imposible estar casado y no pelearse con la esposa (citado en Bateson y Brown, 1975, pg.47). Ya se trate de la acrobacia del equilibrista o del matrimonio, lo que se mantiene estable o balanceado es un sistema ciberntico autocorrectivo y lo que cambian son las conductas dentro de ese sistema; o sea, las partes interconectadas se modifican para mantenerla totalidad como tal. No obstante, todo sistema es parte de un sistema ciberntico de orden superior, y as sucesivamente hasta el infinito. Para dar cuenta de la estabilidad de los sistemas de orden superior debemos apuntar a rdenes superiores de cambio. Dentro del contexto teraputico, la cuestin del cambio se convierte en un problema cuando procuramos especificar qu es lo que debe cambiar, qu es eso que debe ser modificado, Lo que debe cambiar es el carcter del individuo, la relacin conyugal, la estructura familiar o la ecologa del vecindario? La epistemologa ciberntica reencuadra nuestra

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orientacin proponindonos que todos estos interrogantes sobre el cambio estn siempre referidos al proceso ciberntico. En este captulo nuestro objetivo ser desarrollar la comprensin ciberntica del cambio teraputico. Aunque emplearemos especficamente el trmino cambio, nunca debe olvidarse que l slo es una mitad de una cornplementariedad ciberntica ms abarcadora, la de estabilidad/cambio. En consecuencia, el lector debe entender que toda referencia al cambio es una indicacin abreviada de esta complementariedad particular.1
COMO MODELAR LA PAUTA

En los comienzos del proyecto sobre el doble vnculo o doble ligadura (y aun antes de que fuera propuesta esta designacin), Bateson y sus colegas tenan algunas dificultades para comprender la naturaleza de la esquizofrenia. Norbert Wiener le dio entonces a Bateson un consejo, bajo la forma del siguiente pedido: Yo soy un ingeniero, y t, que eres mi cliente, debes aclararme qu caractersticas tiene que reunir una mquina determinada para rotularla como esquizofrnica (Bateson, 1979b). Esta propuesta los estimul a construir un modelo formal, y terminaron en la siguiente descripcin: Se dira que una central telefnica es esquizofrnica1, en un sentido formal, si interpretase equivocadamente los nmeros mencionados en la conversacin entre los abonados creyendo que ellos refieren a los nombres de otros abonados (Heims, 1977, pg. 151). Por ejemplo, si yo estuviera hablando por telfono con usted y le mencionara casualmente que vivo en la calle Main 1497, la central de telfonos discara en ese momento el nmero 1497: como un esquizofrnico que comete un error de categora, confundira la descripcin de mi domicilio con un pedido de discar el nmero de otro abonado. El consejo que Wiener le dio a Bateson para su proyecto suministra otro indicio al terapeuta: cada vez que se tope con un problema o un sntoma, puede responder construyendo o identificando un modelo que le corresponda. Importa advertir que esto alude a un modelo mecanicista en que slo interesan la pauta y la relacin, no la materialidad particular que lo corporiza. El terapeuta que atiene a la ciberntica comenzar siempre por construir modelos que corporicen las relaciones del problema entre manos. Estos modelos pueden extraerse de la propia vida del cliente o bien de dominios
1 En consecuencia, el ttulo de este libro debera rezar Esttica de la estabilidad/Cambio.

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temticos ms amplios. Las relaciones formales presentes en las dificultades sexuales de una pareja pueden modelarse de acuerdo con sus maneras acostumbradas de comer,2 o bien el terapeuta puede encontrar una pauta conexa en un mito vinculado a la propia historia natural de la pareja. Ilustran este ltimo enfoque aquellos terapeutas que exploran acontecimientos del pasado con los cuales elaboran un mito a fin de que la familia luche contra su actual problema. Por ejemplo, los que siguen el estilo primitivo del equipo de terapia familiar de Miln rastrearn los datos sobre el pasado de la familia para construir un relato o hiptesis acerca de lo que hoy la perturba o aflige. En esta idea est implcito que si el relato ofrece, de algn modo, un modelo isomorfo o caricatura de la manera en que la familia se autoorganiza en ese momento, su presentacin modificada a la familia ser til. Milton Erickson fue uno de los innovadores que mayor creatividad mostr respecto de estos modelos teraputicos: tena la virtud de modelar el contexto problemtico del cliente apelando a una increble gama de explicaciones, relatos y prescripciones. Si bien para que una intervencin teraputica tenga xito se requiere algo ms que crear modelos, debemos reconocer que el punto de partida de la comprensin ciberntica del cambio teraputico consiste en saber discernir la forma y la pauta en la terapia. Como luego demostraremos, para discernir la pauta se requiere un trabajo retrospectivo. La pauta que uno quiere conocer surge de la comparacin de diferentes modelos de la situacin observada. Esta operacin es ilustrada por la treta ptica que invent Sir Charles Wheatsone, descubrimiento que Land (1977) nos describe as:
En 1838, Sir Charles Wheatstone coloc frente a l un bloque en forma de cubo e hizo dos dibujos, uno tal como vea el cubo su ojo derecho y otro tal como lo vea su ojo izquierdo. Luego dispuso una serie de espejos para volver a contemplar los dibujos, mirando simultneamente con su ojo derecho slo el dibujo que haba hecho desde la perspectiva de su ojo derecho, y con el izquierdo slo el otro. As cobr existencia para l un verdadero cubo tridimensional (pg. 2).

O sea, haciendo un modelo de la perspectiva de cada ojo y luego contemplando simultneamente ambos modelos a travs de un aparato llamado estereoscopio, pudo encontrarla pauta de orden superior llamada percepcin de la profundidad. Esto nos remite otra vez a la nocin de doble descripcin expuesta en nuestro anlisis de los fundamentos de la epistemologa (captulo 2). Suge-

Sobre el modo en que Milton Erickson empleaba esta estrategia, vase Haley (1973b, pg. 2728).

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rimos all que la descripcin de una interaccin social puede obtenerse tomando en cuenta simultneamente las concepciones de cada partcipe; de este modo se construye una pauta de orden superior.
PERCEPCIN DE LA DIFERENCIA

La visin binocular, la descripcin doble y la creacin de pautas de muar prueban un descubrimiento bsico de Weber y Fechner, segn el cual siempre percibimos diferencias. La idea de que las diferencias son el alimento de la percepcin est implcita en la epistemologa ciberntica, y Bateson (1979a) la consider un principio fundamental que todo escolar debe saber. En el mundo de la pauta los sucesos son desencadenados primordialmente por diferencias, ms que por fuerzas y energas. Si todos los amigos de uno han sido invitados a una velada, la invitacin que uno no recibi, y esperaba recibir, establece la diferencia que desencadena su interaccin futura con el anfitrin. Bateson explic la funcin de la diferencia al examinar lo que lleva del territorio al mapa: lo que cruza esta frontera es una noticia de una diferencia o sea, una diferencia que establece una diferencia. Las diferencias inmanentes al mundo material, comoellmite entre el mar y la playa, son las que conducen a los mapas geofsicos. No son las cosas, sino las diferencias, las que llevan siempre de un territorio a un mapa. La idea de que el proceso mental opera en funcin de la diferencia ha sido corroborada por investigaciones neurofisiolgicas y de la percepcin. Todos nos percatamos de la falta de ruido cuando, verbigracia, deja de funcionar un aparato de aire acondicionado- lo que llama nuestra atencin es la diferencia entre el ruido que produca el aparato y la falta de ruido; y aquello que permanece igual que antes desaparece de nuestro percatamiento. Ciertas investigaciones han probado que al obtener en la retina una imagen constante,tcnicamentedenominadaimagenretinianaestabilizada,el objeto que se contempla se vuelve invisible; pero si uno contina focalizando la vista en ese objeto mientras es invisible, volver a aparecer, y desaparecer ms tarde nuevamente. Lo oculto se revelar, pero lo que se revela volver a ocultarse.3
3 Ciertos investigadores (vase Pritchard, 1972) efectuaron un experimento en el que cubran los ojos del sujeto con lentes de contacto a los que les adosaban un pequeo proyector. Los lentes, cuyos movimientos siguen los movimientos sacdicos del globo ocular, se acoplan de tal modo al tubo proyector, que se obtienen imgenes retinianas estabilizadas. Luego de ver durante un cierto tiempo una de estas imgenes, el sujeto informa que se esfuma y desaparece; transcurrido otro lapso la imagen reaparece, y as sucesivamente.

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Para impedir que el mundo de la percepcin salte de la visibilidad a la invisibilidad nuestros ojos modifican de continuo su posicin. Creamos as un sistema ciberntico en el que se generan diferentes imgenes a fin de percibir un mundo estable. En general, toda percepcin de la cual nos percatamos se construye a partir de mltiples visiones del mundo. Si se pretende ver alguna pauta, deben trazarse diferentes modelos de ella. As como el globo ocular debe moverse permanentemente para crear distintas imgenes, el terapeuta debe usar su cincel epistemolgico para tallar diferentes modelos de la situacin teraputica, pues de lo contrario quedar atrapado en el mismo dilema del mismo modo que la retina en la imgen estabilizada. En tal caso se desorientar y le ser imposible ver qu es lo que pasa ante l de un momento a otro, o entre una sesin y la siguiente. Para este terapeuta, el tratamiento ser un mundo en oscilacin continua, como el pasaje de la visibilidad a la invisibilidad, y viceversa, de las imgenes retinianas estabilizadas. La terapia familiar tiene una ventaja inherente al proporcionar al clnico mltiples visiones, procedentes de un conjunto muy diverso de lentes: la percepcin que le presenta cada uno de los integrantes de la familia. Para formarse un panorama de la ecologa total el terapeuta tendr que construir pautas que conecten estas diversas visiones; y le ser posible alcanzar esta visin de orden superior mediante una epistemologa en la cual los fragmentos de accin simple y de interaccin se conecten con pautas ms abarcadoras. La doble descripcin es uno de los procedimientos con que cuenta el terapeuta para discernir las pautas de la coreografa social de un orden superior.
PAUTAS CAMBIANTES

Antes de proseguir, reitermonos que las pautas particulares que percibimos son siempre consecuencia de nuestros hbitos de puntuacin aprendidos, como lo demuestran espectacularmente los experimentos con lo que se denominan imgenes desplazadas. El psiclogo norteamericano G.M. Stratton invent unos anteojos especiales que, mediante sistemas de espejos y lentes telescpicos, alteraban las imgenes retinianas reestructurando el mundo al invertirlo tanto en sentido horizontal como vertical. Tras usar estos anteojos continuamente durante das, Stratton comprob sorprendido que todo lo que observaba se volva normal: hasta poda caminar con soltura disfrutando del mundo que lo rodeaba. Luego de vivir un tiempo con esta visin alterada del mundo, Stratton decidi sacarse los anteojos; tan pronto lo hizo, descubri que la

inversin de todas las cosas respecto del orden a que me haba acostumbrado la ltima semana,

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confera a la escena un aire sorprendente y desconcertante, que dur varias horas (citado en Gregory, 1971, pg. 205). Tuvo entonces que reaprender cmo deba verse lo que los otros llamaban un mundo no deformado, que a l ahora se le apareca deformado. Las pautas que vemos estn predeterminadas por un lente -o marco de referencia-, ya sea que estn cabeza abajo o cabeza arriba, deformadas o no. Y un cambio de lente genera siempre un perodo inicial de confusin o de transicin. Si el observador es capaz de tolerar la crisis que esta transicin representa, el nuevo marco tendr por resultado un orden distinto para l. La tarca del cambio epistemolgico es semejante a sta, aunque incomparablemente ms difcil: a travs del lente de 1 a epistemologa ciberntica, lo que surgir ser un otro mundo. En las palabras de Castaeda (1974), si uno se lo propone firmemente, puede parar el mundo y ver. Los artistas siempre supieron esto. En una oportunidad alguien se lament ante Picasso de que el retrato que haba hecho de Gertrude Stein no se le pareca; no importa, ya se le parecer, replic l. Anlogamente, para construir y percibir pautas de orden superior de organizacin ciberntica se requiere paciencia, prctica, y proponrselo firmemente.
ORDENES DE APRENDIZAJE

Al construir modelos que corporicen las relaciones formales de una situacin determinada, puede ser preciso dar cuenta del orden de aprendizaje que la situacin requiere. Por consiguiente, es vital comprender mejor qu significan los rdenes de aprendizaje. A tal fin examinaremos uno de los artculos ms importantes de Bateson, titulado Las categoras lgicas del aprendizaje y la comunicacin (Bateson, 1972). Como punto de partida, describe el aprendizaje cero, en el cual los nexos causales entre estmulos y respuestas estn, como dicen los ingenieros, soldados dentro del circuito (Bateson, 1972, pg. 284 [trad, cast. 314]). Esto alude a aquellas respuestas exclusivamente determinadas porla gentica o tan automticas que no parece posible introducirles ninguna correccin. Todos los dems rdenes de aprendizaje implican el ensayo y error; as, el comportamiento de un organismo est potencialmente sujeto a correccin, de modo tal que cuando una conducta es marcada como errnea, el organismo puede probar otra hasta dar con la correcta. El Aprendizaje I se refiere a aquellas situaciones en que las opciones percibidas por el sujeto forman parte de un conjunto particular de alternativas de conducta. Este es el orden de aprendizaje del que habitualmcntc se ocupa la psicologa experimental, con sus modelos de aprendizaje clsico. instrumental y de memoria. Represe en que todo aprendizaje estocsco

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(o sea, el que implica ensayo y error) puede estudiarse en trminos de un proceso de retroalimentacin: el comportamiento del organismo est recurrentemente ligado al de otro sistema, de manera tal que el efecto de una conducta modifica la conducta subsiguiente. El contexto particular en que se produce el aprendizaje especifica el modo en que se efectan estas correcciones. El Aprendizaje I se ocupa del cambio en la especificidad de la respuesta, o sea, en el aprendizaje de una accin simple particular dentro de un contexto dado; el Aprendizaje II, por el contrario, se refiere a aprender algo con respecto al contexto de aprendizaje mismo. En esencia, implica aprender cmo identificar y organizar la propia accin que forma parte de ese contexto especfico. Por ejemplo, cada vez que un instructor le ensea a un perro una nueva habilidad (aprendizaje I), recorre la misma serie de procedimientos instrumentales; tras una serie de estos espisodios, el perro aprende que estos distintos planteos designan una misma forma de organizacin -o sea, que l participa en una relacin instrumental con el instructor-. Puede decirse entonces que el perro aprendi a identificar y organizar su conducta como parte de ese contexto. En el Aprendizaje II, el resultado no proviene de comparar distintos comportamientos sino distintas oportunidades para el aprendizaje. Tras repetidas experiencias con un tipo instrumental de contexto de aprendizaje, el perro aprender a aprender, y normalmente puntuar sus futuros encuentros con el instructor como aprendizaje instrumental. Bateson (1972) sostiene que lo que se aprende en el Aprendizaje II es una manera de puntuar los acontecimientos (pg. 300 [trad. cast. 330]), y no una respuesta conductal especfica. Nos sugiere luego que cualquier forma de puntuar los acontecimientos es adaptativa slo hasta cierto punto: el hbito de puntuacin genera dificultades cuando el conjunto de alternativas que especifica no suministra una solucin adecuada. Considrese el ejemplo que dimos antes, en el captulo 2, sobre el experimento de Pavlov con un perro que aprenda a puntuar el laboratorio como un contexto que le exiga discriminar entre una elipse y un crculo; cuando el experimentador le impidi establecer esa discriminacin particular, lo coloc en un contexto de aprendizaje distinto, en el cual se lo castigaba por acertar: en esencia el perro segua haciendo lo correcto, pero dentro de un contexto inadecuado o errneo. A fin de hacer lo correcto dentro del nuevo contexto, el perro deba reconocer que el contexto en s era distinto. Si en efecto hubiera discernido este nuevo contexto, lo probable es que prefiriese echarse a

dormir una siesta o ladrarle al experimentador, en lugar de andar haciendo estupideces con la elipse y el crculo. Por otra parte, en caso de organizar su conducta convenientemente segn el contexto de la discriminacin entre la

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elipse y el crculo, generara una neurosis pavloviana o una psicosis batesoniana. Cualquier empeo por discriminar entre esas dos formas geomtricas da por resultado un orden de cambio inapropiado, o lo que Watzlawick y sus colaboradores (1974) denominan cambio de primer orden. Si la fuente principal de error es el contexto tal como ha sido puntuado, y no la respuesta especfica, debe aprenderse una puntuacin distinta del contexto; y este cambio implica la revisin del conjunto [de alternativas] a partir del cual se ha efectuado la seleccin (Bateson, 1972, pg. 287 [trad. cast. 317J), o lo que Watzlawick y sus colaboradores (1974) denominan un cambio de segundo orden. En el caso del perro de Pavlov, el conjunto de alternativas prescripto por el contexto original de la discriminacin abarcaba todas las conductas que pudieran indicar una diferencia entre un crculo y una elipse. Cualquier cambio de conducta que intentase efectuar esa indicacin significaba un cambio de primer orden. Para el perro, un cambio de segundo orden hubiera implicado pasar a otro conjunto de alternativas: echarse a dormir una siesta, ladrar o aun orinarle encima al experimentador. El proceso de retroalimentacin que inicia un aprendizaje y un cambio de segundo orden exige forzosamente comparar distintos contextos, encuadres o puntuaciones. Puede hacerse esto situando al animal dentro del contexto errneo, como lo hizo Pavlov pero con un diferencia: de vez en cuando el experimentador, instructor o terapeuta puede introducir una recompensa aleatoria. Bateson ilustra este aprendizaje de orden superior en el adiestramiento de delfines, tal como se lo lleva a cabo en el Teatro de la Ciencia Ocenica del Parque de la Vida Marina, en Hawai. All los instructores recompensan cumplidamente al defn con un pez cada vez que la conducta de aqul se aproxima a la treta que se le est queriendo ensear. Bateson not que una vez que estos animales haban aprendido esas tretas, aprendan a aprender otras tretas, del mismo modo que lo hacen otros animales; vale decir, a parti r de ese momento el instructor tena menos dificultades para ensearles nuevas tretas. No obstante, Bateson observ que si el experimentador no recompensaba a un delfn que ya haba aprendido varias tretas, ste ensayaba diversas especies de conducta, como si procurase descubrir qu accin de su repertorio le estaba demandando ejecutar el instructor; y en caso de que ninguna de estas conductas fuera reforzada de manera sistemtica ocurra algo increble: de pronto el delfn comenzaba a actuar como jams lo haba hecho antes ningn miembro de su especie: el delfn se converta, por as decirlo, en un creador. Saltaba un orden de aprendizaje modificando su conjunto habitual de conductas y pasando a otro totalmente nuevo, nunca visto en su especie.

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Karen Pryor (1975), uno de los instructores de los delfines, informa qu suceda cuando ms tarde se aplicaba este conocimiento para ensearle al delfn a ser creador:
Y cuando al fin capt lo que suceda, cuando empez a comprender que, para que nosotros soplramos el silbato, ella [era un delfn hembra] deba hacer algo nuevo, realmente se enloqueci... Lo acostumbrado era que nos ofreciese dos o tres tipos de respuestas por sesin; ahora, en cambio, en una sola sesin nos dio ocho tipos distintos de respuestas, cuatro de las cuales eran totalmente nuevas, y dos de ellas (la vuelta de camero y el trompo) eran muy difciles y fueron ejecutadas a la perfeccin desde el comienzo. En esa sesin nos brind 192 respuestas, aproximadamente nueve por minuto; en comparacin con un ndice previo de tres o cuatro por minuto, y en vez de reducir la velocidad a medida que avanzaba la sesin, fue actuando cada vez con ms rapidez, hasta llegar a una loca sucesin de saltos en el aire, chapoteos, manotazos, aletazos y vueltas en pendol, que sobrepasaba nuestra capacidad para describir lo que suceda ante nuestros ojos, por ms que ramos tres los que intentbamos hacerlo (pg. 241-42).

Importa advertir que estos delfines se encontraban en un metacontexto algo distinto que el de los perros de Pavlov. En el estanque en que se entrenaba a los delfines, los instructores mantenan con ellos relaciones afectuosas y no toleraban verlos sufrir; de vez en cuando les arrojaban un pescado al azar para preservar esa cariosa relacin. Los perros de Pavlov, en cambio, sometidos a los crueles experimentos de control, no rindieron igualmente, y por ende, se enloquecieron. Sin embargo, la pauta de organizacin que limitaba a los perros de Pavlov era en general semejante a la de los delfines de Pryor. En ambos casos los animales formaban parte de un gnero de pautas metacontextuales denominado doble ligadura. La diferencia entre la pauta que originaba psicosis y la que originaba creatividad era ese pescado que se arrojaba al azar, en el segundo caso, este refuerzo contribua a preservar la integridad de la relacin entre el hombre y el animal. Los clnicos enfrentaban a veces una situacin similar en la terapia: la triquiuela consiste en situar al cliente en el contexto errneo, pero a la vez arrojarle de vez en cuando una recompensa aleatoria con el objeto de preservar la relacin con l. Anlogamente, un maestro Zen puede colocar a su discpulo en una situacin imposible, por ejemplo hacindole meditar sobre un koan, pero a la vez le demostrar ocasionalmente que se preocupa por l -aunque quizs para ello le d un azote con una vara-. Afirma Bateson (1972) que existe tambin un Aprendizaje in, el cual representa un cambio correctivo en el sistema del conjunto de alternativas entre las que se hace la eleccin (pg. 293) [trad. cast.

323]. En este caso el cambio no est referido a una respuesta especfica (Aprendizaje I) ni a la

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puntuacin contextual (Aprendizaje II), sino a las premisas que subyacen en todo un sistema de hbitos de puntuacin. Este orden de aprendizaje es muy difcil de alcanzar y poco frecuente -seala Bateson-, pero se presenta a veces en la psicoterapia, la conversin religiosa y otras secuencias en que existe una profunda reorganizacin del carcter (pg. 301) [trad, cast. 331]. El problema es que quienes aspiran a alcanzar el Aprendizaje in suelen pasar por alto que la mayora de nuestras puntuaciones proceden de las mismas premisas en que se basa la puntuacin. La comparacin de distintas puntuaciones provenientes de la misma premisa slo puede generar un Aprendizaje II -nos volvemos ms diestros para inventar nuevas puntuaciones dentro del mismo sistema-. Por ejemplo, en la cultura occidental la mayora de nosotros operamos con las mismas premisas bsicas en lo tocante a las distinciones entre el observador y lo observado; sin embargo, un cambio en estas premisas epistemolgicas da por resultado la creacin de un sistema distinto de puntuaciones. Esta conversin representa un Aprendizaje in y corporiza la transicin que a veces se llama cambio de epistemologa. En suma, los distintos rdenes de aprendizaje y de cambio nos estn indicando que las personas, o sistemas de personas, pueden clasificarse segn estn atrapadas en un encuadre, en un conjunto de encuadres o en un sistema de conjuntos de encuadres; y que el orden a que cada cual est aferrada determina el orden de solucin requerido. Los terapeutas que siempre ven el mundo de una sola manera estn aferrados a la autocomprobacin de su particular hbito de puntuacin, y parecen encontrarse siempre con clientes cuyos hbitos de puntuacin son cornplementarios de los suyos. Por ejemplo, los terapeutas que todo lo conciben en funcin de un control social jerrquico, probablemente terminen tratando a gran cantidad de adolescentes dscolos que requieren medidas disciplinarias de sus padres. El aprendizaje de un modo distinto de puntuacin constituye un cambio de segundo orden (Aprendizaje II). No obstante, los terapeutas que efectan este aprendizaje pueden pasar de una puntuacin terica a otra y preguntarse perplejos qu hacer con esta variedad de visiones. Algunos simplemente se desplazan de una especie de miopa a otra, en tanto que otros, en la creencia de que ninguna teora por s sola puede atrapar la verdad, tal vez prefieran adherir a varias concepciones diferentes. Una de las maneras de incorporar esta diversidad de concepciones es convertirse en un eclctico. Por ejemplo, tal vez el terapeuta recurra a la terapia guestltica en un momento y a la terapia familiar estratgica en otro. Sus teoras y tcnicas son como un concierto cuyo programa es hete-

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rogneo y en el cual se ejecutan distintas clases de msica en otros tantos momentos. Otro enfoque para incorporar estas diversas perspectivas consiste en combinarlas. En este caso el clnico toma piezas y fragmentos de distintos aparatos conceptuales y los integra en un modelo unitario que le es propio. Considerar que ste es un enfoque eclctico es ilusorio; ms exacto sera decir que cualquier combinacin de concepciones constituye, por s misma, una nueva teora. Si se combina a Beethoven y a Bach no se obtiene la msica de ninguno de ellos, sino una tercera cosa diferente. Una teora integrada se convierte en otra teora ms, que el eclctico puede sumar a sus archivos. Todos estos empeos por evitar la adhesin irrestricta a un solo hbito de puntuacin estn referidas al Aprendizaje II. En este orden de cambio, todo lo que el clnico puede hacer es seguir aprendiendo a aprender las diversas variantes de puntuaciones. No obstante, como ya dijimos, es posible efectuar otro salto en el aprendizaje, alcanzando un cambio de tercer orden o Aprendizaje in, cuando se disciernen distintas epistemologas. Introducirse en el laberinto de la comparacin epistemolgica significa dejar atrs la teora y percatarse de la diferencia que establece la ms profunda diferencia en la propia orientacin hacia la comprensin y la accin clnicas.
PROCESO INCONSCIENTE

Los rdenes superiores de aprendizaje y de cambio pueden describirse en funcin del proceso mental inconsciente. Para orientarnos al respecto debemos empezar por reconocer que cuanto ms fundamental es una premisa, menos accesible resultar para la conciencia. Como propuso Samuel Butler, cuanto ms sabe algo una persona, menos se percata de ese saber. Adems, es conveniente para nuestra economa de vida que las premisas que rigen hbitos de accin vitales (como el respirar o el proceso perceptual) estn preconectadas [wired in] en rdenes de proceso mental ms inaccesibles. Baeson sola citar los experimentos de Adalbert Ames como ilustracin de nuestras premisas inconscientes acerca de la percepcin. Una de estas experiencias es la llamada ilusin del cuarto de Ames, que demuestra que la percepcin del tamao de un objeto se distorsiona si ste se encuentra en una habitacin cuya superficie no es rectangular, pero el observador cree que lo es. En esta ilusin, el observador inspecciona un cuarto de superficie no rectangular a travs de un orificio, y ve all dos personas, cada una de las cuales ocupa un rincn distinto del cuarto. En realidad uno de estos rincones est mucho ms

alejado del observador que el otro, pero como l supone que el cuarto es rectangular -a raz de las premisas incons-

If
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cientes que organizan su percepcin-, le parece estar mirando a un enano y a un gigante, siendo que en verdad las dos personas son de igual estatura. Lo notable de esta ilusin es que aunque se le demuestre al observador cmo se prepara el experimento y cmo funciona, seguir deformando su campo visual. La comprensin consciente de la ilusin del cuarto de Ames no modifica en nada las premisas inconscientes que organizan la percepcin. Tambin es interesante notar que individuos provenientes de otras culturas, habituados a viviendas de forma circular, no suelen experimentar esta ilusin: llevan consigo distintas premisas epistemolgicas para ver habitaciones. Las premisas hondamente arraigadas en los hbitos e inaccesibles a la conciencia especifican rdenes mentales inconscientes. La caracterstica principal de estos ltimos es que corpozan premisas de relacin que nunca pueden especificar un lado particular de una distincin, un tiempo verbal o una negacin. Dicho de otro modo, el proceso mental inconsciente jams puede comunicar, literalmente, eso, fue o ser (o el tiempo pasado o futuro de cualquier otro verbo), ni nunca. El proceso inconsciente no es capaz de especificar de un modo directo qu es eso que debe cambiar; no puede indicar explcitamente que una accin, interaccin o sistema de coreografa pertenecientes al pasado necesitan ser modificados, ni puede proponer que se los modifique; y por ltimo, no puede directa o expresamente decir no. Como luego veremos, el proceso inconsciente se comunica de manera indirecta.
ESTRUCTURA DE LA CALIBRACIN

Como las premisas de la mente inconsciente slo se ocupan de relaciones, corporizan las pautas ms abarcaduras de la epistemologa ciberntica. La distorsin de estas pautas totales de recursion y relacin por los rdenes mentales conscientes es potencialmente patolgica. Por ejemplo, toda la organizacin recursiva entre el hombre y su ambiente puede quebrantarse en dicotomas del tipo o bien... o bien, que los opongan uno al otro; para corregir esta distorsin debe reconectrsela con las premisas inconscientes ms abarcaduras de la relacin total. Esta idea era implcitamente comprendida por terapeutas como Milton Erickson, para quienes la mente inconsciente es un agente curativo. A

raz de su organizacin recursiva, el proceso inconsciente es un sistema autocorrectivo. Cuando terapeutas y clientes abandonan sus estrategias conscientes deliberadas de accin y atienden al hacer del no-hacer (el WuWei de los taostas), estn reparando en los rdenes inconscientes de la mente. Jung (1939) aconsejaba: Aguarden hasta saber lo que el incons-

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cente tiene que decirles acerca de la situacin (pgs. 31-32). Una premisa fundamental de la ecologa -que parece sobrepasar la comprensin de gran parte de la cultura occidental- es que todo ecosistema se curar si se lo deja librado a s mismo. Un ecosistema es autocorrectivo porque, como hemos apuntado, corporiza una organizacin recursiva de procesos de retroalimentacin. Dejar que una ecologa se cure a s misma no significa obrar con indolencia o carecer de sensibilidad; ms bien el hacer del nohacer es una demanda de orden de accin superior. La terapia se convierte entonces en un contexto en que un sistema halla sus propios reajustes. Una de las formas en que un sistema empieza a reajustarse a s mismo, es generando conductas sintomticas. Estas conductas son comparables a una comezn, un faro de luz o un toque de clarn que da la seal de alarma, atrayendo la atencin de unas cuantas personas. Por ejemplo, la familia, amigos, vecinos y terapeutas pueden procurar ser tiles a un sujeto, y estas tentativas organizarn el problema como parte de un proceso de autocorreccin, o bien de fuga y oscilacin. Un dramtico ejemplo de esto ltimo es el alcohlico que pasa de la sobriedad ala ebriedad en un movimiento de vaivn permanente; en cada uno de estos vaivenes el problema se intensifica, y si no se lo controla a la postre el grado de ebriedad puede ser fatal. Dentro de esta pauta de oscilaciones estn insertas las secuencias de fuga. Cada borrachera es en s misma un fenmeno de fuga, en que un trago propone siempre otro trago; esta pauta de intensificacin es calibrada al fin por una retroalimentacin de orden superior. Por ejemplo, el alcohlico puede desmayarse, o bien puede ocurrir que por algn motivo no se le d el trago que pide, y la calibracin lo ayudar a volver al estado sobrio. No obstante, tambin el proceso en que se apoya la sobriedad puede describirse como una fuga intensificada, pauta que a menudo incluye la ayuda de los dems y es calibrada a la larga cuando la tentacin de beber resulta demasiado abrumadora, con lo cual se inicia otro Turno de borracheras. Cada episodio de ebriedad y sobriedad se organiza dentro de una pauta ms amplia de oscilaciones entre episodios de ebriedad y sobriedad. La amplitud de estas oscilaciones aumentar a su vez (o sea, se fugar) hasta ser controlada por un proceso de retroalimentacin de orden superior. La organizacin ciberntica de un ecosistema de esta ndole puede, pues, incluir pautas intensificadas de ebriedad y sobriedad, as como una intensificacin de la magnitud de estas intensificaciones. En general, cabe postular que todo sistema ciberntico que inicia una terapia se ha vuelto problemtico, en el sentido de que ha oscilado desenfrenadamente o se ha fugado. El desafo que enfrenta el terapeuta consiste en sumarse a ese sistema de un modo que promueva una autocorreccin adc-

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cuada. Por desgracia, la mayora de los terapeutas de familia han considerado que la retroalimentacin negativa (o autocorreccin) es el modo en que la familia mantiene la conducta sintomtica, y que la retroalimentacin positiva es el proceso de cambio teraputico. La perspectiva ms abarcadora es que la conducta sintomtica est siempre sujeta a algn tipo de control de orden superior.4 Para iniciar el cambio teraputico hay que transitar por una forma distinta de retroalimentacin autocorrectiva de orden superior, cambio que procura generar un modo ms adaptado de mantener la organizacin total del sistema. Importa advertir que el sistema ciberntico que se engendra cuando el terapeuta se suma a la familia ser tambin autocorrectivo, oscilando o fugndose. El terapeuta no puede evitar formar parte de un sistema ciberntico que conecta recurrentemente su conducta con la de los otros miembros de la ecologa del tratamiento. En consecuencia, el objetivo de la terapia es activar este sistema ciberntico para brindar una correccin distinta (de orden superior, retroalimentativa) del proceso de orden inferior que implica la intensificacin sintomtica.
PAUTAS QUE CONECTAN Y CORRIGEN

El anlisis que hizo Bateson (1971) del alcoholismo constituye una manera ciberntica de considerar cmo contribuye la gente a mantener o corregir una conducta problemtica. Su teora sostiene que el error fundamental del alcohlico es una premisa epistemolgica disociada, que por lo comn es alguna variante del enfrentamiento entre el smismo y el ambiente, o entre el cuerpo y la mente (estas desconexiones se refieren a lo que antes llamamos distorsiones de las premisas inconscientes de una relacin por parte de los rdenes mentales conscientes). Para Bateson, la batalla que el alcohlico libra proviene de una falsa separacin entre la mente y el cuerpo, que a veces se expresa en la siguiente frase: Mi Voluntad no puede resistirse frente al ansia de mi cuerpo por beber. Aqu, la voluntad representa una parte de la mente consciente que procura controlar el ansia de alcohol del cuerpo. Dentro de esta estructura contextual, cuerpo y mente no forman un sistema ciberntico con retroalimentacin correctiva, sino que estn enfrentados en un combate simtrico. En el caso del alcohlico, este combate se expresa primero as: Puedo controlar mi embriaguez. La relacin simtrica entre cuerpo y mente hace
4 Recurdese lo dicho en el captulo 3: cualquier puntuacin de retroalimentacin positiva o de fuga puede considerarse parte de procesos de retroalimentacin negativa ms abarcadores.

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que se construya otra premisa epistemolgica errnea, llamada autocontrol: la idea de que una parte de un sistema puede poseer un control unilateral sobre las restantes. Aunque el desafo del autocontrol motiva al alcohlico para alcanzarla sobriedad, el logro de esta misma sobriedad destruye precisamente el desafo que la haba generado. En otras palabras, cuanto ms procura mantenerse sobrio, ms probable es que se emborrache, y viceversa. Cuando las intervenciones psicoteraputicas, familiares y de la red social tranquilizan y consuelan al alcohlico insistindole en que la prxima vez lo hars mejor, refuerzan la premisa de autocontrol, con su subyacente desconexin del s-mismo y el cuerpo. Lo que el alcohlico escucha en ese consuelo es: la prxima vez conquistars tu ansia de empinar el codo, y esto contribuye a desencadenar nuevamente la pauta oscilatoria viciosa. Por desgracia, cada oscilacin entre sobriedad y ebriedad incrementa la intensidad. Los intentos de controlar la embriaguez se modifican entonces, convirtindose en intentos de permanecer sobrio y, por ltimo, de permanecer vivo. Tambin otras formas de conducta sintomticas entraan este tipo de proceso intensificador. En general, cuanto ms trata un cliente de controlar sus sntomas, ms se refuerza su equivocada premisa epistemolgica de oponer la voluntad contra el sntoma. El cliente queda as atrapado en una fuga intensificada hasta tocar fondo o llegar a cierto umbral. Por ejemplo, la intensidad de un episodio de angustia crece a medida que la vctima trata de detenerlo; su combate contra el pnico provcala escalada, hasta que el paciente renuncia y asume una especie de desvalimiento, momento en el cual puede aliviarse su angustia. Otra de las funciones que cumplen los sntomas en un sistema autocorrectivo es brindar un modo de transmitir comunicacin al contexto social que lo rodea. Watzlawick y sus colaboradores (1967), verbigracia, sugieren que el sntoma es una manera de comunicar no soy yo quien no quiere (o quien quiere) hacer esto, es algo que escapa a mi control -p.ej., mis nervios, mi enfermedad, mi angustia, mi visin defectuosa, el alcohol, mi educacin, los comunistas, o mi esposa- (pg. 80). Desde el punto de vista epistemolgico, una parte del mensaje que transmite un sntoma es muy precisa: el mensaje consiste en que el autocontrol es ilusorio, y que cualquier individuo forma parte siempre de un sistema autocorrectivo ms abarcador. Vistos bajo esta luz, los sntomas representan un modo de comunicacin con referencia a un proceso ciberntico de orden superior. Segn estos lincamientos, Bateson (1972) entiende que la batalla del alcohlico para demostrar su control, sobriedad o supervivencia constituye un decidido esfuerzo para poner a prueba el autocontrol, con el propsito

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no declarado de probar que el autocontrol es ineficaz y absurdo (pg. 372) [trad.cast. 357]. En general, cabe considerar que el comportamiento sintomtico se afana por alcanzar rdenes ms altos de autocorreccin. Inicia este proceso tratando de negar las premisas distorsionadas y organizando una secuencia problemtica de experiencia e interaccin; es as como un ecosistema puede empezar a curarse a s mismo. El cambio teraputico slo es posible si el ecosistema es adecuadamente sensible al comportamiento sintomtico: no basta con que el sntoma sea manifestado, sino que debe ser escuchado por el sistema entero. Un proceso inconsciente nuncapuede manifestar literalmente: algo anda mal, o bien modifiquen el encuadre, la premisa o la puntuacin. En los rdenes mentales inconscientes, la negacin se comunica actuando la proposicin que debe ser negada. Para el alcohlico, tocar fondo representa la reductio ad absurdum conducta! de la premisa del autocontrol. Lo tpico es que la persona toque fondo cuando advierte que ya no posee control sobre una situacin, en cuyo caso comprueba con pnico que existe un sistema mayor que l (Bateson, 1972, pg. 330) [trad.cast. 360]. Mediante la experiencia de tocar fondo, el sntoma induce a la vctima a la autocorreccin, epistemolgicamente hablando,porcuanto reconecta el disociado dualismo entre el s-mismo y el sntoma.5 Por desgracia, en el momento en que se ejercita esta correccin (o inmediatamente despus), el contexto social del individuo suele reforzar el antiguo dualismo cuerpo-mente sugirindole que ensaye de vuelta. Por ms que un paciente se est recobrando, sufrir una recada si se lo felicita por su mejora, su fuerza de voluntad o su autodisciplina. De esta mane- rajas premisas epistemolgicas desmembradas pueden resultar fortalecidas, contribuyendo a mantener el contexto problemtico. Por consiguiente, para que una intervencin tenga xito debe bloquear estos refuerzos y permitir que el sistema se cure a s mismo. Una de las responsabilidades del terapeuta es alentar a sus clientes para que dejen de batallar contra sus sntomas. Esto no quiere decir que el terapeuta sea insensible frente al problema del cliente -si tal cosa pudiera ocurrir-; por el contrario, debe contribuir a estructurar un contexto de aprendizaje en que tanto l como el cliente sepan responder a la comunicacin autocorrectiva del comportamiento sintomtico.

Desde hace mucho se conoce, en terapia familiar y en el campo del hip5 Ms exactamente, un sntoma da lugar a la correccin de la premisa epistemolgica desmembrada, al reconectar cuerpo y mente como relacin complementaria y no como relacin simtrica.

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notismo, el xito que tienen las maniobras teraputicas que fomentan la conducta sintomtica. Se las llama intervenciones paradjicas6 y Watzlawicky sus colaboradores (1967) las explican as:
Si a alguien se le pide que ejercite un determinado tipo de conducta que se considera espontnea, esa persona ya no puede ser espontnea, pues la propia demanda vuelve imposible su espontaneidad. Por lo mismo, si el terapeuta indica a un paciente que ejecute su sntoma, le est demandando una conducta espontnea, y este mandato paradjico impone al paciente un cambio de conducta (pg. 237).

Esta explicacin puede ampliarse notando que el mensaje de prescribir un sntoma es en verdad congruente con el mensaje que propone el sntoma. Vale decir, niega la premisa del autocontrol. Al indicrsele que genere espontneamente el sntoma, el paciente comprueba que el autocontrol es imposible: uno no puede hacer deliberadamente que ocurra un sntoma, por obra de su voluntad, como tampoco hacer que desaparezca. Vivenciando esta demostracin, un sistema puede aprender que los empeos de autocontrol de la conducta sintomtica son absurdos. La psicoterapia del absurdo, de Whitaker, reconoce tambin la relacin entre la prescripcin de un sntoma y la reduccin al absurdo del proceso intensificado de la lucha familiar (Whitaker, 1975, pg.l 1). Este autor describe en lenguaje metafrico dicha reductio ad absurdum :
Es como si el paciente acudiera al terapeuta como una torre inclinada de Pisa, y ste, en lugar de tratar de enderezar la torre, la construyera ms y ms alta, hasta que, al caer, lo que se viene al suelo no es slo la construccin en la que particip el terapeuta, sino el edificio entero (pg. 12).

En cierta oportunidad, un terapeuta de familia (de Shazer, 1980) cobr fama por su tratamiento de un sacerdote quien deca haber perdido a Dios. Luego de tratar infructuosamente de resolver su problema mediante el autoesfuerzo y de entrevistarse con numerosos terapeutas, este sacerdo Que el terapeuta est o no en lo cierto al llamar paradjica una intervencin depende en parte de la especie de paradoja de que se trate. Las paradojas autorreferenciales, por ejemplo, son parte inherente de toda interaccin humana. El calificativo de intervencin paradjica exige especificar si uno se est refiriendo al dominio fenomnico de la descripcin del observador, a la relacin entre terapeuta y cliente, al efecto que surte una intervencin sobre uno u otro, etc. Hay paradoja en la estructura lgica de la propia descripcin o en la estructura de una interaccin social? Dicho de otra manera, hay paradoja en el mapa o en el territorio? Puede reconocerse la paradoja en este ltimo sin reconocerla en el primero, o viceversa? Y esto, es paradjico? Para quin? Y as sucesivamente.

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te acudi a l y le relat la triste historia de cmo Dios haba abandonado su vida. Tratndose de un hombre de iglesia, no era ste un marco muy til para ejercer su ministerio. El terapeuta le prescribi que planeara una excursin arquitectnica por todas las iglesias de la ciudad, donde viva; en el caso de que no tuviera xito en localizar a Dios en su propia ciudad, debera planear viajes a otras ciudades, con el fin de indagar en otras iglesias. Sin agregar ms nada, ante la sorpresa del sacerdote, lo despidi para que iniciara su bsqueda de Dios. En esta excursin de iglesia en iglesia, su cliente se top al final con una pared de absurdo, una manera de tocar fondo. En ese instante, la premisa epistemolgica desmembrada que separaba al hombre de Dios, o en trminos ms generales, a su s-mismo de los dems, se evapor, frente a la vivencia de la reductio ad absurdum. A partir de entonces el cliente ya no pudo nunca ms tomar su problema en serio. Tal vez el mayor maestro de la escenificacin de una reductio ad absurdum fue Milton H. Erickson. A un paciente que mojaba la cama, por ejemplo, un terapeuta que siguiera su orientacin le indicara deliberadamente orinar la cama seis noches seguidas antes de ir a dormir deliberadadole descansar slo la sptima noche; o bien, a un psictico que anduviera por todos lados cargando una cruz de madera, le sealara que deba construir otra cruz similar. Erickson aceptaba cualquier cosa que un cliente le llevase como indicio de lo que deba hacer. Haley (1973b) da cuenta as de las explicaciones que al respecto formulaba Erickson:
La analoga que Erickson emplea es la de la persona que quisiera cambiar el curso de un ro. Si se opone al ro tratando de bloquear su paso, la corriente simplemente lo rodear o le pasar por encima; pero si acepta la fuerza de la corriente y la impulsa en una nueva direccin, ella misma abrir un nuevo canal (pg. 24).

As pues, los sntomas ofrecen al terapeuta una hoja de ruta y le sealan por dnde debe empezarla terapia. En sntesis, la conducta sintomtica permite que el sistema ciberntico comunique que una cierta premisa epistemolgica es errnea, ineficaz o deformada. La correccin, originada en un proceso inconsciente, cobra forma a travs de la efectivizacin de una reductio ad absurdum, que sirve de plataforma para cambiar la premisa epistemolgica deformada.
SOCIORRETROALIMENTACION

Las metas de la terapia son dos: 1) permitir que se despliegue la efectivizacin sintomtica, generando as una reductio ad absurdum, y 2) ayudar

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al sistema a evolucionar hacia una estructura distinta para el mantenimiento de su organizacin. En trminos de la ciberntica, la primera de estas metas exige establecer una adecuada retroalimentacin autocorrectiva, lo cual se produce cuando la conducta sintomtica puede expresarse de modo tal que el individuo, pareja o familia se topen con el absurdo de las premisas, que subyacen en su conducta, interaccin o coreografa. La segunda meta del cambio est vinculada a las estructuras alternativas que puede generar un sistema luego de ser corregidas sus premisas errneas; pronto veremos que estas nuevas pautas y estructuras hacia las cuales puede evolucionar un sistema son, por lo comn, una sorpresa tanto para el terapeuta como para el cliente. Como ya hemos dicho, si un terapeuta bloquea una efectivizacin sintomtica probablemente refuerce una premisa epistemolgica errnea, corriendo as el riesgo de que el sistema se intensifique hasta alcanzar un grado ms alto de patologa. La ciberntica nos seala que las tcnicas teraputicas deben permitir que la conducta sintomtica cree un planteo dramtico para el sistema que sufre el problema; cooperando con la comunicacin sintomtica, los cuentes pueden sobrellevar este ritual de la reductio ad absurdwn. Estas tcnicas teraputicas cooperativas7 incluyen la prescripcin del sntoma, la atribucin de una connotacin positiva a ste, y su intensificacin deliberada hasta llevarlo al absurdo. Al facilitar esta reductio ad absurdwn, el terapeuta familiar ocupa el lugar del director de una obra teatral en la que el sntoma genera el libreto y los miembros de la familia son los personajes. Y al igual que el director, todo lo que puede hacer el terapeuta es preparar la escena y colaborar para que se despliegue el planteo dramtico. Anlogamente, Watts (1961) resumi las caractersticas del maestro de liberacin diciendo que es aquel individuo que estructura una situacin donde se amplan las premisas falsas del discpulo con el objeto de demostrar su carcter absurdo:
El gur o maestro de liberacin debe, pues, aplicar toda su habilidad para persuadir al discpulo de que acte basndose en sus propias ilusiones, ya que ste siempre se resistir a que se socaven los puntales de su seguridad. El maestro no le dar explicaciones, sino que le indicar nuevas maneras de actuar basadas en las premisas falsas del discpulo, hasta que ste se autoconvenza de que son falsas (pg. 68). Steve de Shazer (1982) ha propuesto que la terapia familiar se exprese como una cooperacin entre la familia y el terapeuta, y no en funcin de la resistencia, el poder y el control. Esto ayuda al terapeuta a recordar que l siempre forma parte de un sistema ms abarcador.

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Tambin el terapeuta debe promover minuciosamente el despliegue de la conducta sintomtica a fin de crear un teatro del absurdo. La participacin del terapeuta contribuye as a generar una sociorretroalimentacin [sociofeedback]; vale decir, el sistema hbrido en el que confluyen familia y terapeuta es anlogo a una forma social de biorretroalimentacin [biofeedback] . En la biorretroalimentacin, el sujeto aprende a producir un cambio particular en su fisiologa, por ejemplo una onda alfa en la actividad bioelctrica del cerebro. A tal fin, su cerebro debe estar adosado a una mquina capaz de retroalimentar los resultados de su comportamiento cortical. El terapeuta y la familia representan, en un orden superior del proceso, una forma semejante de sistema ciberntico. Cuando el terapeuta familiar reconoce que una cierta actividad de la familia es pertinente, puede devolverle la seal correspondiente. Segn esta metfora, el terapeuta puede trabarse en una comunicacin sintomtica y espejarla o retroalimentarla a la familia, que as se topa con su propio absurdo. Por consiguiente, el terapeuta debe ser capaz de crear transformas [transforms] de la comunicacin sintomtica de un sistema. Antes vimos que el terapeuta percibe las pautas en la terapia construyendo diversos modelos; el mismo proceso lleva a la creacin de una transforma. El trmino modelo indica de qu manera el terapeuta llega a conocer al sistema que trata; el trmino transforma se refiere, ms bien, al modo en que plasma la respuesta que da al sistema. En otras palabras, los modelos y transformas son los lados complementarios de una pauta sistmica que envuelve la descripcin y la prescripcin, respectivamente. Desde este ngulo, la sociorretroalimentacin en la terapia vuelve a sugerimos que el diagnstico (el conocimiento) es inseparable de la intervencin (la accin). El proceso de creacin de transformas se pone de relieve cuando el terapeuta extiende la significacin de las propuestas de sus clientes. Por ejemplo, ante una esposa que se lamenta diciendo que no puede tolerar a su marido, un terapeuta-siguiendo a Whitaker (1975)- puede crear una transforma de esta comunicacin preguntndole: por qu no se divorci de l?, o por qu no mantuvo una relacin extramarital?, o por qu no lo mat? Si la esposa afirma que eso es ridculo, absurdo o carente de sentido, el terapeuta insistir que se mantiene dentro de la lgica teraputica, las normas profesionales, el deseo de ayudarla, etc. Mediante este proceso se genera dentro del sistema teraputico una reductio ad absurdum; topndose cabalmente con este absurdo puede negarse y corregirse la premisa errnea, y

subsiguientemente la familia podr crear una estructura distinta para mantener su organizacin. Como todos los procesos de aprendizaje y evolucin estocsticos, estas estructuras alternativas proceden parcialmente del llamado azar. El

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salto hacia el cambio estructural forzosamente exige que haya algo nuevo a partir de lo cual pueda crearse esa estructura diversa; y como dice Bateson (1979a): Ross Ashby apunt hace mucho que ningn sistema (computadora u organismo) puede producir nada nuevo a menos que contenga alguna fuente de azar (pg. 174) [trad.cast.156]. As pues, un ingrediente indispensable para la sociorretroalimentacin eficaz en la terapia es la incorporacin de un ruido aleatorio. Desde luego, cualquier empeo por crear una transforma de la conducta sintomtica genera algo de ruido; pero el proceso de cambio teraputico requiere por lo general una mayor precisin. En consecuencia, el sistema ciberntico de terapia debe suministrar suficiente ruido para construir una estructura alternativa. La tarea de incorporar ruido a la terapia es equivalente a presentar al cliente un test de Rorschach. No cualquier Rorschach servir: el cliente debe presumir que hay en l significado u orden. Esta bsqueda de significado generar entonces la nueva estructura y pauta. Parte de la terapia debe dedicarse siempre a presentar Rorschachs significativos en los cuales los clientes (y a veces, los propios terapeutas) suponen que han de encontrar respuestas y soluciones. Estos Rorschachs pueden construirse a partir de la historia familiar, de un mito cultural, de algn rumor que corra en los ambientes psicolgicos, de una metfora religiosa, de relatos (ficticios o no) sobre otros clientes, etc. Las explicaciones que piden o dan los clientes pueden suministrar una pista sobre el tipo de Rorschachs que ser ms provechoso. A un estudioso del pensamiento oriental tal vez se le d un prrafo de / Ching, en tanto que a un dicono de una iglesia bautista puede ofrecrsele una oscura referencia bblica. Pero si el cliente es un terapeuta de familia, habr que tomar algo proveniente de la mitologa terica de Bowen, Whitaker o Weakland, por ejemplo. Una orientacin ciberntica frente a la terapia tiene como eje, pues la construccin de transformas que modelan la comunicacin sintomtica. Estas transformas deben ser envasadas de modo tal que brinden una fuente adecuada de ruido aleatorio, como base para el cambio estructural. Este proceso de envasamiento puede considerarse una especie de Rorschach o de bola de cristal que colabora con el sistema perturbado a fin de crear una nueva pauta y estructura. Las particularidades del problema presentado, as como la manera en que fue presentado, guan al terapeuta en la construccin y envasamiento de la transforma. La sucesin de ciclos recursivos de transformas enla sociorretroalimentacin constituye el contexto del cambio teraputico. Cuando un terapeuta construye una transforma de la comunicacin sintomtica esparciendo en

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ella un poco de ruido, el cliente construye luego una transforma de esa transforma; a continuacin, el terapeuta vuelve a transformarla, y as sucesivamente, vuelta tras vuelta. El sistema ciberntico deviene un flujo recursivo de diferentes transformas. Toda vez que se construye una transforma de la comunicacin sintomtica, se genera un ciclo recursivo, y cada reciclaje de interaccin produce un orden diferente de recursion. El terapeuta debe utilizar la diferencia entre estos rdenes de recursion como gua para crear su prxima transforma; o sea, debe aplicar los efectos de su intervencin para plasmar sus intervenciones posteriores. Este proceso de retroalimentacin nos recuerda que los clientes contribuyen a plasmar las intervenciones de sus terapeutas y que los terapeutas contribuyen a plasmar la conducta de sus clientes: ambos estn entrelazados por la retroalimentacin.
EL TERAPEUTA CIBERNTICO

Que el terapeuta procure evitar los errores puede ser desastroso para sus clientes. La base misma de la autocorreccin ciberntica es la generacin de un error o diferencia que permite alterar el comportamiento futuro. A Oscar Peterson (citado en Lyons, 1978), ampliamente reconocido como el pianista de jazz por antonomasia, se le pregunt una vez qu senta cuando tocaba, ocasionalmente, una nota equivocada; respondi lo siguiente:
Mi maestro de msica clsica acostumbraba decirme: Si cometes un error, no te detengas: convirtelo, tanto como puedas, en una parte de lo que ests ejecutando... Al ensear, trato de transmitirles a mis alumnos la relatividad de las notas. Desde el punto de vista meldico no existen notas equivocadas, pues cualquier nota puede vincularse con un acorde. Toda nota puede formar parte de la lnea meldica que no haya escogido, segn la rapidez con que la integre a su esquema (pg. 31).

Estas declaraciones de Peterson son pertinentes para el mundo de la terapia. Puede considerarse que toda accin, incluidas las llamadas intervenciones teraputicas, forman parte de un despliegue creador. En este sentido no existen equivocaciones per se, sino slo acciones conectadas con una secuencia estructurada de accin. Esta perspectiva nos sugiere que si se busca la intervencin exacta o la conducta correcta, simplemente se pasa por alto lo ms importante. El terapeuta debe centrarse en descubrir la estructura ms amplia en la que siempre est inmerso cualquier fragmento particular de conducta. Esto nos sugiere que el terapeuta necesita poseer diversas capacidades bsicas: la capacidad de variar su conducta, y la capacidad de discernir y

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utilizar los efectos de esa conducta a fin de encaminar su conducta subsiguiente. Estas destrezas teraputicas se corresponden con el funcionamiento del terapeuta como efector y como sensor. La creacin de diferencias tiene que ver con los efectores, en tanto que el discernimiento de diferencias es la tarea de los sensores. Cuando la relacin entre efector y sensor-o entre intervencin y diagnstico- est organizada recurrentemente, podemos decir que estamos ante un sistema ciberntico. En general, todo sistema con problemas necesita tres elementos para corregirlos: primero, una gama suficiente de sensores capaces de detectar diferencias; segundo, una gama suficiente de conductas diversas que faciliten la creacin de diferencias; y por ltimo -lo ms importante-, el sistema debe ser capaz de ligar recursivamente entre s los sensores y los efectores para suministrar Ja autocorreccin. La misin del terapeuta consiste en introducirse en el sistema y participar en l de modo de conectar sus sensores y efectores como partes recursivas de la retro alimentacin autocorrectiva. Este proceso es el que construye la sociorreiroalimentacin en la terapia. A veces, en la clnica, se punta la actividad desarrollada separando los procesos de la prctica clnica propiamente dicha, la teora y la investigacin. Por ejemplo, pueden formarse especialistas en algunos de estos tres campos y luego alojarlos en oficinas o departamentos universitarios separados. Esta separacin es una metfora apropiada sobre el desmembramiento del efector, el sensor y su relacin de retroalimentacin en el proceso teraputico. El terapeuta ciberntico es siempre un clnico prctico, un terico y un investigador. A fin de actuar con eficacia, debe construir modelos, envasarlos como intervenciones y discernir lo que pasa. La ciberntica reconecta estasface tas arbitran amentepuntuadasdelprocesoteraputico.considerndolas parte de un proceso ms abarcador que es la sociorretroalimentacin. En una oportunidad Stewart Brand propuso el siguiente interrogante: De qu color es un camalen reflejado en un espejo? Este acertijo nos ayuda a comprenderla sociorretroalimentacin en la terapia. Desde el punto de vista ciberntico, frente a su imagen en el espejo el camalen pone de manifiesto un proceso de retroalimenacin, por el cual los cambios que percibe en dicha imagen lo llevan a modificar su color. Si entre el sensor y el efector del animal hay un retraso temporal significativo, el color que percibe estar desfasado respecto del color que genera, con la consecuencia de que el animal procurar efectuar ajustes correctivos a fin de reducir dicha diferencia. No obstante, todos

sus empeos en tal sentido no hacen sino repetir, una y otra vez, el mismo proceso correctivo recursivo. En tal caso, la solucin contribuye a mantener el problema. Si, por el contrario, el color que el animal percibe est sincronizado con el que genera, el sistema

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mantendr una gama de color estable. No obstante, es errneo suponer que en tal circunstancia el camalen y el espejo no estn interconectados por la retroalimentacin: el animal y su imagen cambian continuamente de color, cada uno en relacin con el otro. En este caso, la retroalimentacin entre estos cambios mantiene lo que el observador percibe como una gama estable de valores cromticos. En suma, frente a un espejo un camalen no puede evitar cambiar de color. Lo importante aqu es qu tipo de estabilidad se mantiene con ello. En un caso, el color se estabiliza dentro de una gama que, segn percibimos, vara en tomo de un particular valor cromtico; en el otro, la gama de estabilidad puede abarcar todo el espectro del dominio generador de colores del camalen. Un observador no habituado a imaginar procesos recursivos dara una descripcin distinta de esta ltima forma de estabilidad. Para l, los cambios cromticos seran como una fuga intensificada, que pasara del rojo al naranja, al amarillo, al verde y al azul (estamos hablando de un camalen hipottico). Luego de varias observaciones, ese individuo podra deducir que el color azul es una especie de umbral, que desencadena el proceso nuevamente desde su comienzo. Desde la perspectiva ciberntica podra ver que el proceso de fuga intensificada forma parte de un sistema recursivo autocorrectivo ms abarcador. Anlogamente, en la terapia puede analizarse el resultado de las sesiones examinando la retroalimentacin entre terapeuta y cliente. Aquilas operaciones de espejamiento incluyen interpretaciones, anuncios espectaculares, relatos ambiguos, asociaciones libres, rituales y asignacin de tareas. En trminos ms generales, puede considerarse que todas las respuestas del terapeuta espejan el sistema problemtico. Adems, un observador podra decir que todas las respuestas de un cliente espejan el sistema teraputico. Como el camalen frente al espejo, este sistema alcanzar alguna forma de estabilidad. El terapeuta contribuir a iniciar un orden diferente de problemas, o a desplazar el contexto problemtico hacia otra manera de autocorregirse, ms satisfactoria tanto para el (los) cliente(s) como para el (los) terapeuta(s). La ciberntica nos incita a averiguar quin es el camalen en la terapia. Es el terapeuta un espejo activo, que contribuye a liberar los propios recursos del sistema perturbado para marcar con ellos el rumbo de la terapia? Son los sntomas una especie de coloracin apropiada para el contexto que lo circunda? Es el cliente un espejo activo que contribuye a liberar al terapeuta para que ste pueda construir una transforma til? Son las intervenciones una suerte de coloracin apropiada para su contexto circundante? Acaso es la terapia -tomando

aqu en prstamo una frase de Truman Capote- una msica para camaleones?

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DIALOGO

Terapeuta: En qu sentido la conducta sintomtica es una coloracin apropiada para el contexto que la rodea? Epistemlogo: Gregoy Bateson(1976d) tuvo en cierta oportunidad un paciente esquizofrnico que le dijo: Soy una mesa final hecha de madera de Manzanita-* A la sazn, el paciente se negaba a comer y en el establecimiento donde haba sido internado queran obligarlo a ello. Terapeuta: Acaso esta comunicacin metafrica se vinculaba con el hecho de que era tratado por los dems como una cosa? Esta preferencia esquizofrnica era una coloracin apropiada respecto de su vida en ese establecimiento? Es esto lo que usted quiere decirme? Epistemlogo: La historia tiene algunos otros aspectos. En realidad, Bateson le formul al paciente las mismas preguntas que usted ahora me hace a m, pero no lleg a ninguna conclusin. Pensando que el paciente en un contexto distinto respondera de otro modo, Bateson plane una estrategia a fin de llevarlo a comer a un restaurante de otra ciudad. Se ofreci a llevarlo a visitar a sus padres. Una vez que estaban en camino, par para almorzar con l en un restaurante de la ruta -un lugar donde, obviamente, la comida quedaba encuadrada en un contexto diferente-. Cuando la camarera les present el men, Bateson pidi jamn y huevos. El paciente dijo que quera jamn y huevos y adems una tostada. Cuando lleg el pedido, Bateson despach todo pero dej su tostada. El paciente, luego de dirigir a sta una larga mirada, le dijo a Bateson que le gustara comrsela; y procedi a devorar la comida remanente, incluida la que le haban servido a l. Tras

tomar una segunda taza de caf se reclin en su asiento y declar: Manzanita [el hombre es un devorador]. Si las circunstancias se resolvieran, l lo hara [l madera].** Terapeuta: De modo, pues, que su declaracin primitiva no slo era una metfora acerca de su situacin, sino tambin una solicitud de estar en un contexto distinto. Su coloracin cambi, por as decir, al hallarse en ese restaurante. Epistemlogo: No se olvide usted de la relacin que mantena con Bateson. La secuencia vinculada con la tostada tambin suministr una diferencia que estableca una diferencia.
* Aqu, manzanita se refiere al rbol llamado tambin manzanillo, y cientficamente Hippomane mancinella; es comn en el sudoeste de Estados Unidos.[T], ** Juego de palabras: manzanita se pronuncia en forma parecida a mans an eater (el hombre es un devorador); he would (l lo hara) se pronuncia igual que he wood (l madera). [T.]

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Terapeuta: Dina usted que el esquizofrnico le ofreci la primera tostada [el primer brindis], quizs, como una invitacin para que hubiera entre ambos un encuentro amistoso? Despus de todo, aclar que quera jamn y huevos y adems una tostada. Y Bateson le correspondi dejando la tostada en el plato -o acaso debemos decir, un brindis con tostada?-. Epistemlogo: Lo interesante es la conversacin que luego mantuvieron. Terapeuta: Me devora la curiosidad: qu ocurri con este esquizofrnico? Epistemlogo: No lo s, pero hay algo ms que quizs a usted le importe. Bateson le pregunt si haba algn inconveniente con la terapia qu esa gente le estaba administrando. El esquizofrnico replic: Inventar algo para cambiar el color del ojo de un hombre, con el objeto de complacer a un psiclogo, es demasiado, y ustedes son todos psiclogos, aunque a veces se dan vuelta y se convierten en mdicos para esa parte de ustedes que les duele. Nadie se preocupa en pensar en un hombre tan enfermo que tiene que andar mascando por su cuenta. Vuelve aqu nuestro enigma del camalen: puede producirse una impasse cuando se intente cambiar el color del yo* de un hombre a fin de adaptarlo a un terapeuta. Terapeuta: Alguna vez este esquizofrnico intent explicar por qu se haba vuelto loco? Epistemlogo: Una vez dijo: Bateson, usted quiere que yo vaya a vivir en su mundo. Viv en l desde 1920 hasta 1943 y no me gusta. El paciente haba nacido en 1920 y fue internado en 1943; cuando dijo esto, corra el ao 1957. En una oportunidad Frieda Fromm-Reichmann visit Palo Alto y Bateson le inquiri qu habra dicho ella en esas circunstancias; Frieda replic: S, una vez tuve un paciente que dijo algo as, y yo le respond: Pero jams le he prometido a usted un jardn de rosas. Terapeuta: Bien, lo que me gustara saber es qu tengo que hacer en m prctica teraputica. Qu me propone la comprensin ciberntica del cambio teraputico con respecto a la pragmtica de una intervencin? Epistemlogo: Recuerde que su conducta debe ser siempre una transforma de la comunicacin sintomtica del cliente. Terapeuta: Y cmo s en qu consiste realmente esa comunicacin sintomtica? Epistemlogo: He ah una pregunta importante. Estoy en condiciones de confesarle que hasta ahora hemos utilizado la nocin de comunicacin sintomtica como un artificio til. En la pragmtica de la terapia, en reali-

* Juego de palabras: eye (ojo) y / (yo) se pronuncian de idntico modo. [T].

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dad usted no tiene que preocuparse acerca de qu cosa es sintomtica, problemtica, perturbadora, etc: simplemente tiene que transformar todo lo que el cliente le lleve. Terapeuta: Qu? Yo crea que mi tarea consista en identificar el pro blema presentado, y luego tratarlo. De qu me est hablando? Epistemlogo: La orientacin ciberntica respecto del cambio teraputico, que aqu exponemos, slo exige que el terapeuta construya transformas que ofrezcan al cliente un modelo de su comunicacin. Si el cliente dice que ya se encuentra bien, el terapeuta le responder con una transforma de ese mensaje, recomendndole, por ejemplo, que se tome unas vacaciones para poner a prueba su recuperacin. Desde luego, probablemente agregue que tal vez su problema reaparezca. Terapeuta: Por qu hacer eso? Epistemlogo: Recordemos que en los sistemas cibernticos, imaginar el cambio sin estabilidad es incompleto, ya que ambos van de la mano. As pues, si un cliente viene y le dice:cmbieme, en realidad le est diciendo dos cosas:cmbieme y estabilceme. A veces, los terapeutas se refieren a esto como un doble mensaje:cmbieme pero no me cambie. La concepcin ciberntica consiste en contemplar todos estos pedidos de cambio como pedidos de cambio y de estabilidad. Anlogamente, cualquier pedido o declaracin de estabilidad propone el cambio. Terapeuta: Por supuesto las familias perturbadas tienen su propia y singular manera de demandar cambio y estabilidad. Esta complementariedad ciberntica puede manifestarse en funcin de la distincin existente entre proximidad y distancia, individuacin y gregarismo, control y espontaneidad, absurdidad y seriedad, caos y orden, salud y patologa, recuperacin y recada, etc. Epistemlogo: Si el terapeuta adhiere a una cosmovisin ciberntica, sabr que lo que a los otros les parece una cuestin del tipo o bien... o bien... es con frecuencia una analoga o metfora de la relacin complementaria entre el cambio y la estabilidad subyacente en el sistema. Y al comprender esto, el terapeuta podr reconocer y prescribir ambos lados de la cuestin. El percatamiento de la complementariedad ciberntica en el proceso de la familia explica una serie de interesantes observaciones que desde hace largo rato son conocidas por los terapeutas. Por ejemplo, prescribir

un sntoma al par que se cita a los familiares para una nueva sesin con el fin de seguir trabajando en el problema, es una manera de demandarles al mismo tiempo cambio y estabilidad. Por otro lado, pueden proponrsele ambos mensajes a una familia que informa que el sntoma ha desaparecido; se les

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advertir de una posible recada y, simultneamente, se interrumpir el tratamiento dndoles unas vacaciones respecto de la terapia. Terapeuta: El proceso de crear transformas en la terapia implica siempre elaborar estos dobles mensajes, que apuntan a los aspectos de cambio y estabilidad del sistema perturbado? Epistemlogo: En parte, s. Recordemos que un sistema ciberntico abarca una relacin complementaria recursiva entre procesos de cambio y estabilidad. Esquemticamente sera algo as: Sistema ciberntico = (Estabilidad/Cambio) Terapeuta: Para esta concepcin, cul es la meta de la terapia? Epistemlogo: La meta de la terapia consiste simplemente en alterar el modo en que un sistema con problemas mantiene su organizacin a travs de los procesos de cambio. Las intervenciones procuran, emtonces, facilitar una ontogenia ms adaptativa del sistema presentado. Represe en que los terapeutas de familia suelen cometer un error de categora cuando describen el desarrollo de una familia hablando de su evolucin y no de su ontogenia. Vrela (1979) sostiene: Es inapropiado hablar de evolucin al referirse a la historia del cambio de una unidad aislada, sea cualquiera el espacio en que sta exista; las unidades slo tienen ontogenia (pg. 37). Esquemticamente, la meta de la terapia puede expresarse as: (Estabilidad/Cambio) \ Intervencin (Estabilidad/Cambio)2

donde el sistema ciberntico en el momento 2 es ms adaptativo que en el momento 1. Terapeuta: Qu cambia en el cambio teraputico? Epistemlogo: El cambio teraputico de un sistema ciberntico -ya se punte el sistema como un individuo, una pareja, una familia entera, un vecindario, o toda la sociedad- implica el cambio del

cambio, vale decir, el cambio en la forma en que el proceso habitual de cambio del sistema conduce a la estabilidad. Terapeuta: Y cmo se hace para establecer ese cambio? Epistemlogo: Bateson, siguiendo a Ashby, aduca que el cambio adaptativo requiere tambin una fuente de azar como una fuente de orden la cual sirve para establecer distinciones en lo azaroso. Ntese que esta definicin de orden, si bien se la examina, prescribe un restriccin en cuanto a lo que se va a considerar una fuente de azar. Especficamente, entendemos por azar o aleatoriedad cierta organizacin de los sucesos que puede ser signifi-

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cativamente puntuada por la fuente de orden del sistema. Esta definicin sugiere que existe una relacin complementaria entre el azar y el orden. Terapeuta: Esto significa que no todas las formas de introducir el azar sern tiles. Un sistema social perturbado debe confrontar algunas fuentes del llamado azar de modo tal de facilitar la generacin de una nueva pauta o estructura para organizar su experiencia, conducta e interaccin. A esta fuente pertinente de azar la hemos llamado un Rorschach significativo. Epistemlogo: Ahora podemos ofrecer un modelo del proceso de cambio teraputico, segn el siguiente esquema: (Estabilidad/Cambio) / Rorschach significativo Esta frmula seala la aparicin de una complementariedad ciberntica de tipo lgico superior. Si simplificamos el miembro de la izquierda de esta distincin, lo veremos con ms claridad: Sistema ciberntico/ Rorschach significativo A su vez, esta complementariedad puede considerarse una transforma, analoga, isomorismo o modelo de nuestra complementariedad ciberntica ms elemental: (Estabilidad/ Cambio) En este caso, la estabilidad se refiere a la estabilizacin de la totalidad o autonoma del sistema ciberntico, en tanto que el cambio se refiere a la construccin de diferentes pautas o estructuras que contribuyen a mantener el sistema total. Terapeuta: Por lo tanto, puede decirse que una terapia eficaz es un contexto que permite a un sistema ciberntico calibrar el modo en que cambia con el fin de permanecer estable. Este cambio del

cambio exige que el terapeuta ayude al sistema perturbado a confrontar un Rorschach significativo. Epistemlogo: En un captulo anterior propusimos que una idea central para muchas escuelas teraputicas es que el cliente (ya se trate de un individuo o de un grupo social ntegro) puede describirse como un conjunto de partes coordinadas entre s. Segn esta manera de pensar, la tarea de la terapia consiste en integrar estas partes en una totalidad equilibrada, unificada y autocorrectiva.

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En aras de la brevedad, podemos imaginar que las partes organizadas por la terapia se expresan a travs de tres voces. Segn ya hemos mencionado , hay una voz que demanda cambio y otra que demanda estabilidad. Si el terapeuta presta exagerada atencin a la primera, un observador podra decir que la parte que demanda estabilidad se resiste a sus intervenciones. Por otro lado, si presta demasiado atencin a la estabilidad, quizs el sistema que acude a la consulta le exija que lo tome ms en serio. Esto es lo que puede suceder con aquellos terapeutas que, en su afn de ser estratgicos o sistmicos, no hacen ms que prescribir sntomas o adjudicarles una connotacin positiva. Para ser eficaz, la terapia debe responder tanto a la voz del cambio como a la voz de la estabilidad (vase Keeney, 1981). Terapeuta: La tercera voz ser acaso ese ruido aleatorio a partir del cual un sistema perturbado puede crear, construir o inventar una nueva estructura o pauta? Epistemlogo: S. Esta tercera voz es para el cliente un Rorschach significativo. Por ms que el cliente crea que se le est proporcionando una solucin, lo cierto es que l mismo construye su estructura alternativa a partir de ese Rorschach. Terapeuta: Insisto en esto: todas las personas que acuden a la consulta afirman que quieren cambiar algunos aspectos de su situacin, y al mismo tiempo, presentan un mensaje -a menudo encubierto- segn el cual quieren permanecer estables. Desde luego, ellas no se percatan de que estn comunicando estos mensajes distintos. Para trabajar con xito partiendo de estos dos mensajes, es menester que el sistema de los clientes se encuentre con una complementariedad de orden superior, que abarque tanto su voz del cambio como su voz de la estabilidad. Y, como usted sugiere, esto se hace presentando al sistema un Rorschach que, al igual que un espejo, le permita construir su propia solucin. Epistemlogo: Importa recordar que los clientes nunca se percatan conscientemente de todos los mltiples mensajes que comunican. Si un terapeuta le seala a un cliente que est comunicando encubiertamente algo, lo ms probable es que reaccione como si se hubiese dirigido a l en algn idioma de la Polinesia. El terapeuta debe simplemente expresar o subrayar las voces del cambio y de la estabilidad: la treta consiste en abarcarlas a ambas de un modo que ayude a construir un orden de complementariedad superior. Como hemos propuesto, una de

las maneras de lograrlo es envasar una transforma que ofrezca el modelo de tres voces, mensajes o partes: 1) un Rorschach significativo, 2) una demanda de cambio, y 3) una demanda de estabilidad. Este enfoque puede diagramarse as:

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Demanda de estabilidad Demanda de cambio Presentacin de un Rorschach significativo Un terapeuta puede envasar estas voces en anuncios espectaculares, asignacin de tareas, relatos, chistes, rituales o episodios de interaccin. Si los terapeutas trabajan en equipo, pueden incluso repartirse las voces entre ellos; en tal caso, uno propondr el cambio, otro la estabilidad, y un tercero aedante un mensaje enviado desde detrs de la pantalla de visin undireccional- puede sugerir un Rorschach. Sea que acte como solista o como miembro de una orquesta, el terapeuta debe conjugar estas tres voces del cambio teraputico. Terapeuta: Me podra dar un ejemplo? Epistemlogo: Examinemos uno de los ejemplos ms fascinantes acerca del modo en que un terapeuta pas a integrar una sociorretroalimentacin. Me refiero a un caso sobre el cual inform Milton Erickson; los fragmentos que siguen corresponden a la descripcin que el propio Erickson hizo del caso (citado en Haley, 1967, pgs. 501-02):
George haba estado internado en un hospital neuropsiquitrico durante cinco aos. En todo ese perodo, nunca pudo establecerse su identidad. Todo lo que se saba era que se traba de un forastero, de alrededor de 25 aos de edad, a quien la polica haba apresado por su comportamiento irracional y enviado al hospital. En esos cinco aos, sus nicas preferencias racionales haban sido stas: Mi nombre es George, Buenos das , y Buenas noches. Por lo dems, pasaba el resto del tiempo profiriendo una permanente ensalada de palabras, que careca totalmente de sentido por lo que se poda colegir. Se compona de sonidos aislados, slabas, palabras y frases incompletas. Durante los tres primeros aos, George se sentaba en un banco frente a la puerta de entrada de la sala y cada vez que alguien ingresaba a ella pegaba un salto y le largaba a borbotones, con gran urgencia, su ensalada de palabras. El resto del tiempo se la pasaba tranquilamente sentado, mascullando la ensalada de palabras para s mismo. Los psiquiatras, psiclogos, asistentes sociales, enfermeras y otros miembros del personal del establecimiento, as como algunos de sus compaeros, haban hecho innumerables esfuerzos para obtener de l algn enunciado inteligible, pero fue todo en vano: George slo hablaba de una manera, y era con la ensalada de palabras. Despus de pasar alrededor de tres aos saludando permanentemente con ese estallido de palabras sin sentido a todos los que ingresaban en la sala, y permaneciendo sentado en el banco en los intervalos, George pareca bas-

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tante deprimido; pero se enojaba si alguien se acercaba a l y le formulaba alguna pregunta, profiriendo en tal caso durante algunos minutos su ensalada de palabras. El autor se incorpor al plantel del hospital en el sexto ao de la estada de George ah. Obtuvo toda la informacin disponible acerca de su comportamiento en la sala. Averigu as que el personal o los otros pacientes podan sentarse junto a l en el banco sin que estallase en su ensalada de palabras en la medida en que no le hablaran. Con esta informacin total, proyect un abordaje teraputico.

Terapeuta: Djeme que adivine qu pudo haber hecho Erickson. Desde un punto de vista ciberntico, deba construir una transforma que ofreciera un modelo del comportamiento sintomtico de George. Por lo dicho, sabemos que George haba inventado un lenguaje propio, y que permaneca en su banco saludando a la gente y permitindole sentarse junto a l. Erickson deba trabajar, de alguna manera, a partir de estos datos. Epistemlogo: Con el objeto de construir una transforma adecuada de la conducta de George, Erickson necesitaba efectuar otras tareas. Deba aprender alguna de las pautas existentes en el lenguaje de George. Describe as este prximo paso:
Una secretaria registr taquigrficamente las ensaladas de palabras con las que George saludaba tan urgido a los que ingresaban a la sala. Luego se estudiaron estos registros transcriptos pero no se pudo descubrir en ellos significado alguno. A continuacin estas ensaladas de palabras fueron parafraseadas con sumo cuidado, empleando palabras que difcilmente aparecieran en las producciones de George; y se hizo un detenido estudio de estas parfrasis hasta que el autor fue capaz de improvisar una ensalada de palabras semejante, en su pauta, a la de George, pero con un vocabulario distinto.

Terapeuta: En otros trminos, la eleccin de la transforma por parte de Erickson implicaba imitar las pautas del lenguaje de George, pero con una diferencia, proveniente de utilizar un vocabulario distinto. Las pautas eran las mismas, en tanto que los pormenores de la preferencia eran simple ruido. Epistemlogo: Lo que hizo Erickson fue crear un procedimiento para envasar sus transformas. Al responder a George con un lenguaje isomorfo, pudo envasar una amplia gama de transformas. Y, como usted dice, ese vocabulario distinto daba cabida a cierto ruido. Sigamos con el relato:

Se clausuraron todas las entradas a la sala con excepcin de una puerta lateral que se hallaba a bastante distancia del corredor en que acostumbraba sentarse George. Luego, el autor comenz a sentarse en silencio junto a George en el banco, durante perodos cada vez mayores, hasta llegar a una hora. Hecho esto, en la prxima sentada se levant y, dirigindose al aire que lo rodeaba, se identific diciendo su nombre. No hubo respuesta por parte de George.

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Terapeuta: Qu podemos deducir de esta interaccin, salvo el hecho de que Erickson estaba proporcionando un modelo o transforma del silencio de George? O es que George estaba transformando tambin el silencio de Erickson? Epistemlogo: Tenemos aqu un sistema recursivo en el cual ambos se suministraban transformas uno al otro. .Tambin podemos decir que Erickson haba decidido iniciar su relacin con George no haciendo lo que los dems haban hecho antes. No intent obtener de l ningn enunciado inteligible, ni tampoco le formul preguntas. Al sentarse calladamente junto a l en el banco, traz una distincin. De hecho, le estaba proponiendo una relacin diferente. Y al aumentar el lapso que permaneci all en silencio, traz otra pauta, a saber: con ello marcaba que cualquier mensaje propuesto poda intensificarse o ampliarse. Dicho de otra manera, el silencio en que ambos permanecan sugera estabilidad, en tanto que la intensificacin de estos perodos de silencio sugera un cambio. Una vez establecido este contexto, Erickson se identific verbalmente, lo cual seala el comienzo de un orden de confrontacin distinto.
Al da siguiente el autor se identific dirigindose directamente a George, quien le larg, airado, su ensalada de palabras; frente a esto, el autor replic en tono corts y sensible con una ensalada de palabras cuidadosamente preparada y de duracin ms o menos igual a la de George. Este pareci desconcertado, y cuando el autor termin, lanz otra contribucin propia, pero esta vez con tono indagatorio. A modo de rplica, el autor volvi a proferir una nueva ensalada de palabras. Luego de una media docena de intercambios de esta ndole, George volvi a su silencio y el autor se encamin de inmediato a hacer otras cosas.

Terapeuta: Podemos ver ahora con claridad la sociorretroalimentacin en este sistema ciberntico. Cuando, al identificarse con su nombre, Erickson le propuso a George un modo distinto de confrontarse mutuamente, l le respondi con una ensalada de palabras en tono airado; tras lo cual Erickson transform esta ensalada de palabras siguiendo la transformacin que haba efectuado George, y as sucesivamente, una vuelta tras otra. Epistemlogo: Diagramemos esta secuencia: 1. George: ensalada de palabras airada. 2. Milton: ensalada de palabras corts (con diferente vocabulario). 3. George: ensalada de palabras inquisitiva. 4. Milton: ensalada de palabras corts (con diferente vocabulario). Y ahora, utilizando nuestro encuadre de la complementariedad ciberntica, podemos formular:

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(Estabilidad/Cambio) / Rorschach significativo Con lo cual las transformas de Erickson pueden analizarse as: su entonacin corts indica cambio, en tanto que su empleo de una ensalada de palabras deforma similar indica estabilidad; por ltimo, al utilizar un vocabulario distinto, suministra a George un Rorschach a partir del cual puede construirse una pauta alternativa. George responde a esa transforma trocando su entonacin airada por otra inquisitiva. Durante este reciclaje de transformas, George y Erickson pasaron a formar parte de un proceso de retroalimentacin autocorrectivo. Se crea as un contexto para el cambio teraputico. El relato de Erickson contina de este modo:
A la maana siguiente, el autor y George intercambiaron saludos normales, empleando sus nombres propios. Luego, George se lanz a un largo discurso de ensalada de palabras, y el autor le replic cortsrnente de la misma manera. Siguieron breves intercambios de proferencia de ensaladas de palabras de distinta extensin, hasta que George se call y el autor se fue a cumplir con sus restantes obligaciones.

Terapeuta: Dina usted que sigue construyndose aqu un contexto para el cambio teraputico? Epistemolgo: Sin duda. George y Milton estn construyendo una relacin a travs de su interaccin recursiva. La comunicacin entre ambos los conecta tanto o ms que cualquier dilogo lgico o racional. Utilizando el efecto de cada conducta para moldear la conducta subsiguiente, cada partcipe queda encerrado en la retroalimentacin. Cuando George le propone un largo discurso de ensalada de palabras y Erickson le responde de la misma manera, George se ve obligado a reaccionar frente a la respuesta de Erickson a su respuesta. Le es simplemente imposible evitar mantener una relacin con Erickson. No podemos decir que Erickson controla a George, ya que su comunicacin no es ms que una transforma o espejamiento de la conducta de ste; anlogamente, sera incompleto sostener que George controla a Erickson, pues aparentemente lo que hace es espejar la conduca de Erickson. Cada uno de ellos transforma la conducta del otro. Sigamos con el relato:
Esto prosigui as durante algn tiempo. Luego, George, as corresponder al autor su saludo matinal, se entreg sin pausa a preferencias sin sentido durante cuatro horas. Fue para el autor una fastidiosa tarea tener que perderse el almuerzo para replicarle cabalmente de la misma manera. George lo escuch con suma atencin y a continuacin lanz una rplica de dos horas, a la cual le contest

CIBERNTICA DEL CAMBIO TERAPUTICO 203 otra cansada respuesta de dos horas. (Pudo advertirse que a lo largo del da George mir el reloj en varias ocasiones).

Terapeuta: Ahora se ve ms claramente que el sistema ciberntico ms abarcador est corrigiendo la conducta de George (y la de Erickson). Despus de todo, George ha acoplado conscientemente su comportamiento al fluir del tiempo cronolgico. Epistemlogo: Por cierto. Los siguientes sucesos no habrn de sorprenderlo:
A la maana siguiente, George devolvi el saludo como corresponda, pero agregando alrededor de dos oraciones sin sentido, a lo cual el autor replic con una extensin similar de sinsentidos. George contest: Hable con sensatez, doctor. Por cierto, dijo Erickson, me encantar hacerlo. Cul es su apellido?. ODonovan, contest George, y ya es hora de que alguien que sepa hablar me lo haya preguntado. Ms de cinco aos en esta fonda piojosa..., tras lo cual aadi una o dos oraciones de ensalada de palabras. Me alegra conocer su nombre, George. Cinco aos es demasiado tiempo, respondi Erickson (y agreg alrededor de dos oraciones de ensalada de palabras).

Terapeuta: Erickson haba logrado crear un contexto diferente para su interaccin con George, anlogo al que Bateson cre en su desayuno con el esquizofrnico. En ese contexto diferente, ambos podan hablar incluso sobre la extraa manera en que de vez en cuando se comunicaban. Epistemlogo: En el caso de George, el contexto diferente era una situacin en que poda utilizar sus dos lenguajes: el ingls y el dialecto esquizofrnico. Terapeuta: Cmo se explica este cambio? Epistemlogo: Como hemos visto, la ciberntica define el cambio teraputico aplicando la sociorretroalimentacin, segn la cual la conducta sintomtica puede desarrollarse hasta llegar a una reductio ad absurdum. Luego de proferir durante horas y horas mensajes esquizofrnicos, y de tener que escuchar otros tantos, puede decirse que George haba sido llevado a enfrentar lo absurdo de su situacin. En ese punto -una manera de tocar fondo-, resolvi que ya haba tenido bastante y le pidi a Erickson que hablara con sensatez. Terapeuta: Qu sucedi luego de ese primer dilogo racional?

Epistemlogo: Erickson lo sintetiza as:


El resto de lo que debo contarles es previsible. Se obtuvo una historia completa de George salpicada de fragmentos de ensalada de palabras, mediante preguntas minuciosamente salpicadas de ensalada de palabras. George nunca se desembaraz por completo de las ensaladas de palabras, pero a la larga se redujeron a ocasionales murmullos ininteligibles. Su evolucin clnica fue excelente. Un ao despus

204 ESTTICA DEL CAMBIO haba dejado el hospital, tena un empleo remunerativo, y acuda al establecimiento a intervalos cada vez mayores a fin de informar sobre su permanente y cada vez mejor adaptacin al mundo externo. De todos modos, invariablemente iniciaba o terminaba su informe con fragmentos de ensalada de palabras, esperando siempre que el autor le respondiera de la misma manera. En estas visitas comentaba con frecuencia, irnicamente, algo por el estilo de esto: No hay nada como un poco de sinsentido en la vida no es cierto, doctor?; evidentemente esperaba recibir (y de hecho reciba) una sensata expresin de aprobacin, tras lo cual aada una breve preferencia sin sentido. Tres aos despus de haber dejado el hospital, en los cuales su adaptacin fue continua y totalmente satisfactoria, se perdi contacto con l; la nica excepcin fue una animosa tarjeta postal que envi desde una ciudad remota, en la que haca un breve pero gratificante resumen de su adaptacin a ella. La haba firmado como corresponda, pero a continuacin de su nombre puso un revoltijo de slabas. La tarjeta no inclua la direccin del remitente. George pona as punto final a la relacin, de acuerdo con lo que, a su entender, era una comprensin adecuada.

Terapeuta: Podemos diagramar todo el proceder de Milton Erickson en funcin de la sociorretroalimentacin? Epistemolgo: No slo el proceder de Erickson sino cualquier proceso de cambio teraputico puede diagramarse as. Terapeuta: Vuelve a parecerme que la ciberntica es algo ms que un diagrama o un mapa: es asimismo una prescripcin sobre una manera de operar. Me interesara explorar mejor este territorio. Epistemolgo: Esa tarea corresponde a otro libro. Terapeuta: Antes de proseguir, quisiera examinar algo ms. A lo largo de esta obra ha quedado implcito que a veces las aplicaciones pragmticas de la ciberntica se descontextualizan con respecto a las pautas estticas de una ecologa total. Por favor, dgame cmo puede hacerse para que la cornprensin ciberntica del cambio teraputico, tal como la examinamos en este captulo, evite ser un bagaje descontextualizado de triquiuelas, insensible a las consideraciones ecolgicas. Epistemolgo: Si el terapeuta se convierte en un espejo, evita toda tentativa de cambiar el yo del paciente para amoldarlo a su propia visin del mundo. Como hemos sugerido, el terapeuta debe envasar tres mensajes bsicos que dirigir a una ecologa perturbada: un mensaje de cambio, uno de estabilidad, y un Rorschach significativo. No obstante, el terapeuta no es el nico que determina la naturaleza de estos mensajes: siempre debe atenerse a lo que el cliente le lleva, y aplicarlo. Terapeuta: Si entiendo lo que usted dice, al actuar as el terapeuta no obra realmente como un manipulador o una persona astuta, en el sentido negativo de estos trminos. En lugar de ello, es slo un espejo que dirige al cliente para que ste lo dirija a l. Antes lo dijimos en los trminos

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de una definicin recursiva de la terapia: el terapeuta trata a un cliente que dirige al terapeuta sobre la manera de tratarlo. Epistemlogo: Tambin podemos pensar que el comportamiento que los clientes presentan carece de finalidad y est ms all de su control consciente. Al igual que los terapeutas, los clientes espejan la estructura contextual que los corporiza. No hay en la terapia juegos de poder, aunque a veces se la punte de ese modo y se crea que est organizada as. La concepcin ms esttica prescribe que los clientes y terapeutas forman parte de pautas ms abarcaduras de procesos cibernticos. Terapeuta Como la red de joyas de Indra, el espejo de un terapeuta le ayuda a conectarse con diversos rdenes de procesos recursivos, inmanentes a la ecologa total. El terapeuta, guiado por esta inteleccin, podra operar de modo tal de pulir su espejo. Epistemlogo: El cambio teraputico siempre pule el propio espejo.

CAPITULO 6 LA ESTTICA COMO BASE DE LA TERAPIA FAMILIAR


Creo que la accin, si est de algn modo-planificada, debe estarlo siempre sobre una base esttica. Gregory Bateson.

FINALIDAD CONSCIENTE

Las finalidades conscientes, que procuran alcanzar metas especficas, no pueden tomar en cuenta contextos ecolgicos totales. Por desgracia, esta limitacin suele generar desconexiones cibernticas; por ejemplo, el empeo consciente de un cliente por controlar su conducta sintomtica contribuye a estructurar una batalla simtrica entre su cuerpo y su mente. A lo largo de este libro hemos insinuado que la patologa surge de deformaciones epistemolgicas cuya raz se encuentra en los rdenes mentales conscientes. Estas deformaciones se evidencian en nuestra manera de contemplarlas transformas o modelos conscientes del proceso recursivo. En lugar de ver en una transforma consciente una aproximacin a una pauta de recursion ms abarcadura, incurrimos en el error de creer que esa aproximacin es una rplica isomorfa completa de aquello de lo que nos estamos ocupando. La mente consciente puede modelar un proceso recursivo en funcin de una estructura lineal progresiva. A veces esto es til -p.ej., si queremos construir una cancha de tenis-, pero otras veces esta aproximacin resulta peligrosa. En estos casos, nuestra interaccin con un sistema fundada en un modelo incompleto amenaza su organizacin. Al construir una estructura lineal progresiva, tendemos a maximizar o minimizar las variables de nuestro mundo, lo cual lleva al fraccionamiento y a la patologa ecolgicos. Si, verbigracia, padecemos una escasez de combustibles,

LA ESTTICA COMO BASE DE LA TERAPIA FAMILIAR 207

no pensamos en otra cosa que en crear ms minas de carbn y perforar ms pozos de petrleo, ignorando con frecuencia que estos recursos naturales forman parte de una ecologa entrelazada. Anlogamente, minimizamos los parsitos y pestes de los cultivos mediante insecticidas a fin de maximizar el rendimiento de las cosechas; la ndole recursiva del sistema ciberntico se vuelve contra nosotros espectralmente en el futuro, cuando descubrimos que el veneno se ha infiltrado en nuestros propios cuerpos. Esta misma argumentacin sobre las finalidades conscientes es vlida para el cambio que se pretende alcanzar en la terapia en los individuos y sistemas sociales. Por lo tanto, debemos someter a la misma crtica a aquellos enfoques teraputicos que ponen el nfasis en la finalidad, el control y la tcnica. Hay un creciente nmero de abordajes tcnicos que intentan decantar el arte y la maestra de Milton Erickson en libros de recetas envasadas sobre cmo hacer terapia. Refirindose a estos terapeutas de recetario, Baeson (citado enKeeney, 1977) dijo: Milton trabajaba con la trama del complejo total, en tanto que ellos extraen de esa totalidad una triquiuela aislada. Esta treta desconectada es contraria a la totalidad y contribuye a perpetuar una ilusin de poder (pg. 60). Tal vez deberamos considerar que cualquier bagaje de tretas para curar o prevenir la enfermedad es ecolgicamente peligroso, y puede originar problemas de orden superior. Una posicin distinta consiste en conextualizar las tcnicas teraputicas como parte de una base esttica ms abarcadora; desde esta perspectiva, slo surgen problemas si nuestra tcnica no est adecuadamente atemperada por rdenes ms altos de proceso ciberntico. Bateson (1972) lo explica as:
La mera racionalidad ideolgica, sin la ayuda de fenmenos tales como el arte, la religin, el sueo y otros semejantes, es necesariamente patgena y destructora de la vida... su virulencia surge especficamente de la circunstancia de que la vida depende de circuitos interconectados de contingencias, en tanto que la conciencia slo puede ver los pequeos arcos de estos circuitos que interesan para los fines humanos (pg. 146) [Trad, cast 173].

Esto nos sugiere que los terapeutas que trabajan sin una orientacin esttica pueden perpetuar la patologa. El terapeuta que se concibe a s mismo como un manipulador o un agente unilateral de poder se est ocupando de arcos de crculos parciales de los sistemas cibernticos, y esta postura amenaza el mundo biolgico recurrentemente estructurado en que vivimos. Slo la sabidura, es decir, el reconocimiento del hecho de la circuitidad (Bateson, 1972, pg.146, [trad.cast.174]), permite abordaren forma eficaz y sin perjuicios los ecosistemas.

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Bateson(1972) nos indica que la ciencia mdica es un ejemplo de cmo opera la conciencia cuando no recibe ningn auxilio:
Por ser mdicos, tenan ciertos fines: curar esto o aquello. Por lo tanto, sus esfuerzos de investigacin se focalizaron (de la misma manera que la atencin focaliza la conciencia) en las cortas cadenas causales que podan manipular mediante la administracin de drogas u otras intervenciones, para corregir estados o sntomas ms o menos especficos e identificables. Cada vez que descubran una cura eficaz para algo, dejaban de investigar en ese mbito y dirigan la atencin hacia otro. Podemos ahora evitar la poliomielitis, pero nadie sabe mucho ms que antes sobre los aspectos sistmicos de esta apasionante enfermedad. La investigacin sobre ella ha cesado, o a lo sumo se limita a mejorar las vacunas existentes. Pero de una bolsallena de trucos para curar o prevenir una lista de enfermedades no podemos sacar una sabidura general. La ecologa y la dinmica poblacional de la especie han sido dislocadas. Los parsitos se han vuelto inmunes a los antibiticos; la relacin entre la madre y el recin nacido ha sido casi anulada, y as sucesivamente (pg. 145) [trad. cast. 173].

Repitmoslo: las estrategias de intervencin que no contemplan debidamente la ecologa de los problemas que procuran modificar, contribuyen a engendrar rdenes ms altos de patologa. Somos, pues, responsables de contextualizar nuestras tcnicas, ya sea en medicina como en educacin, en ingeniera como en psicoterapia. Una base esttica para nuestras intervenciones nos exige acoplar apropiadamente la tcnica a rdenes superiores de proceso mental, o sea, a los rdenes inconscientes. A lo largo de este libro hemos sugerido que los rdenes mentales inconscientes estn ligados en una relacin recursiva. En trminos ms generales, hemos propuesto que disciplinas divergentes, que van de la ncurofisiologa hasta la psicoterapia, convergen en la generalizacin de que el mundo biolgico est organizado por una estructura rccursiva -ya sea en el dominio de la actividad celular, el metabolismo corporal, la vida anmica o las relaciones interpersonales-. Para comprender las patologas biolgicas se requiere saber de qu manera se distorsionan las premisas epistemolgicas de la relacin recursiva -lo que podramos llamar las verdades biolgicas eternas-. Estas distorsiones surgen cuando las transformas conscientes del proceso inconsciente no se someten a una subsiguiente correccin por parte del mismo proceso inconsciente. Este punto de vista indica que no debe culparse a la mente consciente por la patologa; del mismo modo, tampoco el proceso inconsciente es la raz de nuestra problemtica. La patologa surge cuando las rdenes mentales conscientes e inconscientes no estn recursivamente conectadas como parte de una retroalimentacin autocorrectiva. Quedamos en libertad de construir conscientemente aproximaciones lineales progresivas del proceso recursivo, en tanto y en cuanto demos ca-

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bida^a los rdenes mentales inconscientes para que puedan enmendar cualquier incomprensin o aplicacin inadecuada de estos modelos incompletos. As pues, cualquier estrategia teraputica planeada en forma consciente debe someterse a una correccin de orden superior. En sntesis, surge una base esttica para la terapia cuando los rdenes mentales conscientes e inconscientes suministran la retroalimentacin autocorrectiva. Lamentablemente, un mayor conocimiento de la ciberntica y de la ecologa no basta para aliviar o superar los errores de la finalidad consciente; se necesita una conexin retroalimentativa del conocimiento consciente con rdenes superiores del proceso mental, y una manera de lograr esta conexin es respetar la ecologa, como nos dice Rappaport (1974):
Podra sostenerse que un mayor conocimiento de los ecosistemas da por resultado un menor respeto hacia ellos, y hace que los hombres se sientan culpables por lo que podra llamarse su arrogancia ecolgica (y sean ms tarde castigados por ella). Tal vez lo que ocurre es que el conocimiento jams podr reemplazar al respeto en el trato del hombre con los sistemas ecolgicos...(pg. 59).

Ilustra esta idea Bateson (1979 b) al referirse a un congreso organizado por expertos en la organizacin de congresos:
Cualquiera que sea un experto en la organizacin de congresos sabe que en la primera mitad de un congreso siempre se pierde el tiempo en trivialidades: valores del yo, la posicin de los asistentes alrededor de la mesa, discusiones acerca de la temperatura ideal del cuarto, etc., etc. Ms o menos a mitad de camino, la gente se da cuenta de que as no va a ninguna parte, y se pone a trabajar. Ahora bien, los asistentes a este congreso de organizadores profesionales de congresos conocan este hecho, y por lo tanto no les preocup que se perdiera el tiempo en trivialidades durante la primera mitad de su congreso: presuman que ms adelante empezara el trabajo productivo. Pero, por desgracia, para esa posterior productividad, es condicin necesaria que uno se preocupe por la fase en que no se dice nada importante. En la conferencia a que aludo, siguieron hablando trivialidades hasta el final...porque ninguno de ellos se preocup del asunto.

El conocimiento consciente de la ndole recursiva de los ecosistemas no genera, por fuerza, sabidura; sin embargo, el respeto por la ecologa pertenece a un orden distinto de conocimiento. La epistemologa ciberntica nos indica que este respeto por los ecosistemas surge naturalmente cuando el terapeuta se concibe a s mismo como parte de un sistema mental ms abarcador, y se conduce en consecuencia. Desde el punto de vista experiencial esta clase de respeto implica percatarse de que cualquier sentimiento, percepcin o idea es siempre un fragmento del sistema o contexto total que lo corporiza.

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ARTE Y OFICIO

Un terapeuta puede ser un artista o un artesano (un maestro de oficio). Son artesanos o tcnicos aquellos que practican, ensean y valoran exclusivamente determinados conjuntos de habilidades y destrezas. Estos terapeutas afirman de vez en cuando que la terapia es parecida a la reparacin de un automvil o de una silla rota, o sea, una operacin mecnica que envuelve el uso de determinadas habilidades: consiste en arreglar algo. Para un artista, en cambio, las habilidades y destrezas tcnicas aplicadas en la terapia son secundarias con relacin a una perspectiva ms abarcadora. Al arte le interesan las consecuencias ecolgicas de un determinado curso de accin, entrelazado en el contexto total; para el artista, la prctica del oficio slo tiene importancia por el papel que cumple dentro de la ecologa total -la personalidad, el contexto social y el mundo-. Como seala Collingwood (1938/1975), los artesanos y los artistas emplean las mismas tcnicas y habilidades para alcanzar una meta determinada, como por ejemplo la construccin de un edificio; pero en el caso del artista hay una diferencia que trasciende la aplicacin consciente de los medios con vistas a ese fin preconcebido. Esta diferencia tiene que ver con la conexin entre ese logro particular y el contexto del que forma parte. Dicho de otro modo, al arte le concierne la relacin recursiva entre los rdenes de proceso mental consciente e inconsciente; Bateson (1972) resume as esta comprensin del arte:
No es que el arte sea la expresin de lo inconsciente, sino que se ocupa de la relacin entre los niveles de los procesos mentales. A partir de una obra de arte es posible analizar algunas ideas inconscientes del artista; pero creo, por ejemplo, que el anlisis que hizo Freud del cuadro de Leonardo, Santa Ana, La Virgen y el nio, fall precisamente en cuanto al sentido total de ese ejercicio. La habilidad artstica reside en combinar muchos niveles de la mente -inconsciente, consciente y externa-, a fin de formular un enunciado acerca de su combinacin. No se trata de expresar un nivel nico (pg. 464) [trad. cast. 495].

Y si el arte abarca la relacin recursiva de diversos rdenes mentales, puede subsanar las limitaciones de la visin que nos propone la conciencia carente de auxilio. El propio Bateson sugiere (1972) que el arte tiene una funcin positiva en cuanto al mantenimiento de lo que he llamado sabidura, es decir, en cuanto a corregir una visin excesivamente teleolgica de la vida y hacer que nuestra concepcin de ella sea ms sistmica (pg. 147) [trad. cast. 174]. Si se concibe al arte como un puente tendido entre distintas partes de la mente, resulta claro que el artista evoca una relacin recursiva entre lo

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que suele denominarse la mentacin del hemisferio izquierdo y la del hemisferio derecho. En el budismo Zen, un discpulo elige la disciplina que quiere dominar, por ejemplo, el tiro al arco, la caligrafa o el servicio del t. El aprendizaje de la tcnica procede a travs de la prctica cotidiana de los elementos que componen esa habilidad particular. Se descarta sumariamente cualquier atencin consciente al desarrollo personal o la iluminacin del discpulo, que pueda distraerlo del aprendizaje de dicha tcnica. Mientras la va dominando, se le propone un problema experiencial, por ejemplo bajo la forma de un koan o enigma imposible, que atempera cualquier descaminado sentimiento de orgullo que pudiera sentir por el dominio de la tcnica. En el dialecto de Occidente diramos que se mantiene bajo control el yo del discpulo; pero sera ms exacto decir que se sofrenan los dualismos: no atribuir su maestra a su s-mismo, sino a un contexto ms amplio del cual aqul es parte. El efecto global es que la tcnica del discpulo queda organizada como una parte complementaria dentro de un ecosistema ms vasto. El arte, ya sea en la terapia o en una sala de conciertos, exige aplicar tanto la mentacin del hemisferio izquierdo como la del derecho. Esto nos recuerda, en primer lugar, que el arte siempre incluye tcnica. Nadie puede ejecutar msica si previamente no ha aprendido alguna tcnica. Cualquier tentativa de incorporarse al contexto del arte sin un previo aprendizaje de la tcnica necesaria slo puede conducir a un confuso revoltijo de asociaciones libres. En el campo de la terapia, a veces se entienden los enfoques experienciales como un dejar salir a borbotones el proceso inconsciente. Esto no es arte. Por el contrario, poner el acento en la tcnica sin tomar en cuenta las pautas estticas ms abarcaduras da origen a una ejecucin mecnica y estril, como sucede con los enfoques estratgicos que soslayan todo fundamento esttico y se centran en la puntuacin teleolgica de la partida teraputica, como si se tratara de un juego de ajedrez en el que hay que demostrar maestra. Tampoco esto es arte. El arte surge cuando corazn y cabeza se vuelven parte de un sistema ciberntico capaz de autocorreccin ecolgica
PRACTICA

Cada uno de nosotros elige o acepta el contexto en el cual se desenvolver su vida. El pasaje a un contexto distinto nos lleva a la postre a alterar nuestros hbitos de accin y de experiencia. Por ejemplo, un estudiante de biologa aprender pacientemente las materias matemticas y cientficas, hasta que en un momento esos fragmentos de informacin comiencen a confluir en pautas significativas; de pronto, un da

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descubrir que se ha convertido en bilogo. Anlogamente, un ejecutante de msica practicar disciplinadamente ejercicios que tal vez le parezcan triviales hasta que al fin se produce el gozo de hacer msica. La adhesin a la disciplina que el contexto prescribe es la eleccin que establece la diferencia. Del mismo modo, el terapeuta debe practicar y aguardar pacientemente hasta que se produzca la conversin epistemolgica. En el siguiente relato que hace Bateson de una entrevista (Bateson y Brown, 1975) se esclarece mejor la ndole de la prctica:
Durante la guerra entrevist a una joven japonesa para que me contara cmo era la vida familiar en su pas. Me cont lo que sucede cuando el padre vuelve al hogar despus de la jomada de trabajo. Le formul preguntas, y me dio preciosos detalles, describindome todo hermosamente. A continuacin agreg: Pero en Japn no respetamos al padre, Un momento! -exclam yo-. Qu me ha dicho? Bueno, quiero decir que nosotros practicamos el respeto al padre. Por qu lo hacen? Para el caso de que necesitemos respetar a alguna otra persona. Ahora bien, lo gracioso de esto es que la idea de prctica que hay en Japn difiere de la que tenemos en Occidente. Los occidentales poco menos que lanzamos una carcajada cuando omos hablar de esto. Nosotros practicamos para adquirir una habilidad, que entonces se convierte en un instrumento: yo no he cambiado, pero ahora tengo un nuevo instrumento, eso es todo. La concepcin oriental es que uno practica algo a fin de cambiarse a s mismo. Incorpora en s mismo la disciplina de la prctica, y sale de ah siendo un tipo distinto de persona. En esto reside toda la teora de la prctica del Zen, el Zen y el tiro con arco, y todas esas cosas (pg. 41)

El compromiso con una base esttica de la terapia nos exige considerarla una forma de prctica. Al igual que en el Zen, la prctica de la terapia pasa a ser, para el terapeuta, el contexto de un aprendizaje de orden superior. En su obra clsica, Zen in the Art of Archery (1953/1971), Eugen Herrigel nos brinda un relato personal de los aos que vivi en un monasterio budista. Nos cuenta el cambio epistemolgico y las experiencias que caracterizaron esa transicin. A travs del adiestramiento en el tiro con arco, Herrigel entendi claramente que el arco y la flecha no son ms que un pretexto para algo que bien podra suceder sin ellos, el camino hacia una meta pero no la meta en s (pg. 22). De manera similar, la terapia puede considerarse un vehculo para el cambio epistemolgico del terapeuta. En otras palabras, la terapia, as como el tiro con arco, no es ms que un contexto de la prctica. En sus seis aos de entrenamiento, Herrigel tuvo perodos de gran confusin al tratar de dominar el mtodo Zen del tiro con arco. Su Maestro le declarara una y otra vez: El arte correcto carece de finalidad, ca-

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rece de propsito! Cuanto ms obstinadamente te empees en tratar de aprender a disparar la flecha con el solo fin de dar en el blanco, menos xito tendrs en lo uno y ms se alejar lo otro (pg. 51). El contexto teraputico es semejante: a veces, cuanto ms se empea el terapeuta en producir cambios, ms se aparta del xito. El reto consiste en aprender a ser paciente y a esperar como corresponde. Esta paciencia, esta manera de esperar como corresponde, es descripto metafricamente por el maestro Zen de Herrigel as:
Es todo tan simple! Miera una hoja comn de bamb y aprenders lo que debe suceder: se inclina ms y ms bajo el peso de la nieve, hasta que repentinamente sta se desliza hasta el suelo sin que la hoja se haya agitado. T debes permanecer as, en el punto de mxima tensin, hasta que el tiro salga disparado de t. Porque as es, en efecto: cuando la tensin culmina, el tiro debe caer de las manos del arquero, como cae la nieve de la hoja de bamb, sin que l siquiera lo piense (pg. 71).

En esta danza interactiva, lo que desencadena la accin es toda una pauta de organizacin, ms que una intencin o finalidad consciente. La sociorretroalimentacin en la terapia es tambin una demostracin de este proceso. En este caso, toda una pauta de transformas cicladas desencadena el cambio, y no la finalidad consciente de un individuo. Al igual que la nieve que cae de la hoja de bamb, el sistema perturbado dejar caer naturalmente su conducta problemtica y se recalibrar. Cuando el terapeuta est recursivament conectado, a travs de la sociorretroalimentacin, con un sistema perturbado, ambos se vuelven un sistema ciberntico autocorrectivo. Del mismo modo, el arquero del Zen se vuelve uno con el arco, la flecha y el blanco, y en este sistema la mano apoyada sobre el arco est recursivamente relacionada con el centro del blanco. Cuando se llega a comprobar esto en el Zen, surge otra relacin recursiva, en la cual Maestro y discpulo dejaron de ser dos personas y pasan a ser una sola (Herrigel, 1953/1971, pg. 91). Y Herrigel concluye esta historia con la despedida de su maestro:
Debo advertirte algo. En el curso de estos aos te has transformado en una persona diferente, porque eso es lo que significa el arte de la arquera: una profunda y vasta contienda del arquero consigo mismo. Tal vez apenas lo hayas advertido an, pero lo sentirs muy intensamente cuando vuelvas a tu pas y te encuentres con tus amigos y conocidos: las cosas ya no armonizarn como antes. Vers con otros ojos y medirs con otras medidas. Tambin a m me ha sucedido, y a todos los que han sido tocados por el espritu de este arte (pg. 92).

Al concebir la terapia como vehculo de un cambio epistemolgico se obtiene idntica consecuencia: el terapeuta que forma parte de un contex-

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to tal de aprendizaje experimenta a 1 a larga su mundo de un modo profundamente distinto, ya que ha aprendido a discernir y a construir las pautas que conectan.
LAS HISTORIAS, VIA REGIA HACIA LA EPISTEMOLOGA.

Nuestros modos habituales de trazar distinciones suelen deformar nuestro percatamiento de las relaciones, encaminndonos hacia uno solo de los lados de una distincin -problema que ya hemos examinado en el captulo anterior-. Como dijimos, una forma de evitar esta distorsin es referirnos a ambos lados de la distincin simultnea, o sea, apelar a una doble descripcin. As, las distinciones pueden utilizarse para crear descripciones de las pautas y relaciones. Las historias o relatos [stories] nos ofrecen una manera de construir dobles descripciones y nos permiten discernir pautas de orden superior. Como sugiere Bateson, una historia es un pequeo nudo complejo de esa especie de conectividad que llamamos relevancia (1979a, pg. 13 [trad. cast. 12]). Trasladando nuestras historias de una situacin a otra, creamos contextos que brindan significado y estructura a lo que hacemos. En la terapia, lo que aparecen son historias, e historias acerca de historias. Ellas revelan de qu manera la gente punta su mundo, y por consiguiente ofrecen una clave para descubrir sus premisas epistemolgicas. En general, la terapia es un proceso que consiste en tramar historias entre los sistemas del terapeuta y del cliente. Prestar atencin a la comunicacin sintomtica es una manera de escuchar una historia; en psicoanlisis, por ejemplo, el analista debe estirarse o encogerse para amoldarse al lecho de Procusto de las historias infantiles de su paciente (Bateson, 1959a, pg. 15 [trad. cast. 14]). Luego, el terapeuta edifica su propia , historia en respuesta a la que se le ha relatado. Desde una perspectiva ciberntica, cuando el intercambio de historias se estructura con referencia a la retroalimentacin, se toma posible la autocorreccin. El nico material de trabajo del terapeuta son las historias que vive la gente, as como las historias que crean acerca de esas historias. En este sentido, la terapia es una conversacin, un intercambio de historias. Szasz (1978) analiza esta concepcin: Considerar la terapia como una conversacin y no como una cura nos exige, no slo evitar incurrir en el error de clasificarla como una intervencin mdica, sino replantearnos el tema de la retrica y evaluar su significacin para la cura mental (pg. U).

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Ya nos referimos [pg. 105] a la broma que en una oportunidad hizo Warren McCulloch: La psiquiatra andara mucho mejor si el hombre jams hubiera abierto la boca (1967, pg. 421). Lo que quera decimos es que los terapeutas siempre se ocupan de los trastornos de la estructura simblica. Desde este ngulo, es fcil comprobar que el libro de poemas titulado Knots [Nudosj, de Ronald Laing (1970), constituye un catlogo ms preciso de la psicopatologa que cualquier versin actual o futura del DSM.* Los bosquejos poticos de Laing captan la pauta y la relacin; no son cosificaciones estticas del tipo de depresin bipolar o esquizofrenia; Laing apela al lenguaje para construir relatos poticos que corporizan esquemas particulares de la pauta. Y reconocemos el nudo en la historia total ms que en cualquiera de sus elementos aislados. En un artculo que se titula Loa del anecdotismo enredado, Simn (1978) afirma que estudiosos como Bateson y Laing son anecdotistas, vale decir, personas que se comunican de manera analgica, a diferencia de los empiristas ortodoxos, que trabajan de manera ms digital. Describe de este modo la labor del anecdotista:
Ellos enriedan sus historias con enunciaciones relativas al contexto y a las relaciones entre los mensajes. En lugar de tener referentes nicos, nos presentan diversos niveles y estratos de significado. En vez de un pensamiento del tipo o bien... o bien..., nos ofrecen un pensamiento del tipo tanto esto... como aquello.... A cambio de categoras aisladas, o incluso de dimensiones lineales, nos presentan ordenamientos jerrquicos (pg. 24).

Simn coincide con Bateson en que las ancdotas proporcionan una opcin frente a los secos resmenes estadsticos. En sus palabras, si la meloda exterior armoniza con la meloda interior, es probable que alcancemos una comprensin fenomenolgica, una Verstehend (Simn, 1978, pg. 28). En las historias o relatos tenemos una matriz para confrontar estos entrelazamientos. No ha de sorprendernos que los poetas sean bien conscientes de estos asuntos. Gary Snyder (1979), por ejemplo, describe al poeta como un mitmano curador:
El poeta, en su condicin de mitmano curador, nos habla con una voz que proviene de otro lugar, el inconsciente profundo, y apunta a la integracin de los reinos interiores inconscientes de la mente, con la conciencia actual, inme* DSM: Diagnostic and Statistical Manual of Mental Disorders (Manual diagnstico y estadstico de los trastornos mentales), publicado por la Asociacin Psiquitrica Norteamericana. [T.J

216 ESTTICA DEL CAMBIO diata y momentnea, que procura satisfacer el inters del yo. El mundo exterior de la naturaleza y el mundo interior de lo inconsciente son, a veces, reunidos en un foco nico por obra del dramaturgo-ritualista-artista-poeta. Este es otro estrato. Los grandes mitos y leyendas pueden ofrecer a una minscula sociedad aislada toda la amplitud de mente y corazn que necesita para dejar de ser provinciana y reconocerse como un fragmento del cosmos (pg. 33).

La poesa, segn Snyder, es una herramienta, una red para atrapar, aferrar y presentar; un filo cortante, una medicina, o la pequea lezna que usamos para desatar nudos (pg. 29). He aqu una pulcra metfora para la terapia, donde los nudos del proceso mental se corporizan en las historias que construyen clientes y terapeutas: la terapia, al igual que la poesa, procura desatar esos nudos. UN COMIENZO Es natural que un libro como ste termine formulando una invitacin a comenzar. En ese espritu, he querido presentarla siguiente propuesta, redactada por Gregory Bateson para un congreso que l y yo programamos en el ao 1979; pido al lector que la acepte como una invitacin formal a continuarexaminando qu significa abrazarplenamente ubase esttica para el cambio teraputico.
Muchas secuencias son errneas o penosas, socialmente destructivas o insanas para el individuo, y pueden exigir una intervencin activa. Pero no es esto lo que ahora requiere ms nuestra atencin. Confo en que podamos examinar algunos de los presupuestos y hbitos de pensamiento que estn por detrs de esas patologas sociales o individuales. Y tambin los presupuestos de la salud. En nuestra adaptacin social, individual y psiquitrica -y aun en nuestras propias ideas sobre la adaptacin-, hay un sndrome que surge del imperfecto equilibrio o armona entre la cantidad y la pauta. William Blake nos dice: Sacad vuestras pesas y medidas en aos de escasez, insinundonos que las evaluaciones cuantitativas no cumplen ninguna funcin til en tiempos de abundancia. Sin embargo, los norteamericanos de clase media del siglo XX, que vivimos en una matriz de abundancia sin precedentes, utilizamos pesas y medidas a cada rato y en cualquier contexto, apropiado o inapropiado. El comercialismo se combina con los estilos de moda en el mtodo cientfico seducindonos a una orga y/o pesadilla de la cantidad, una insulsa pesadilla de homogeneizacin. Confo en que podamos centrarnos, no en la desesperanza -eso sera sencillo-, sino en la comprensin. Si en verdad hay un hiperdesarrollo de la percepcin cuantitativa, debe haber tambin un subdesarrcllo de la percepcin y cornprensin de la calidad y de la pauta. Espero que podamos abordar positivamente esta carencia procurando remediar dicha falla o deficiencia. Una parbola simplificada tal vez aclare el asunto. Un cuadrado tiene ms

LA ESTTICA COMO BASE DE LA TERAPIA FAMILIAR 217 lados que un tringulo, y una rosca (un toro geomtrico) tiene ms agujeros que un cuerpo slido. Pero ninguna de estas comparaciones cuantitativas nos permite vislumbrar las ricas intelecciones formales a partir de las cuales un matemtico topolgico elaborar los contrastes de las pautas. A medida que nuestro dilogo devuelva de rebote lo cuantitativo y se encamine hacia la pauta y la cualidad, inevitablemente (as lo espero) nos confrontaremos con consideraciones estticas. Confo en que stas pasen a ser el tema principal de nuestro debate. Existe un mundo de determinismo, una red interconectada de verdades necesarias, sin la cual ninguna comprensin pragmtica de los acontecimientos humanos es completa? No ser que la accin -la accin ideolgica- se torna rida y patgena cuando se ignoran o transgreden tales principios? Podramos quizs, a la ventura, comenzar a hacer una lista de esas verdades? Sobre el ritmo, la pauta espacial, los lmites de la organizacin, las modulacioness de la forma y de las preferencias? Existen necesidades objetivas de la poesa, sin las cuales la prosa es patgena? Sugiero, como punto de partida para la reflexin y el debate, que el hecho de prestar atencin a la cantidad y no a la pauta nos lleva a soslayar necesidades estticas objetivas en: -la crianza y la familia; -la arquitectura y la nutricin; -el lenguaje y la retrica; -la educacin; -las disciplinas deportivas y juegos; -la poltica y la conduccin; -la ciencia; -las aplicaciones de la ciencia; -la prctica mdica y psiquitrica; -las relaciones internacionales; -la filosofa y la religin; -y aun en el arte y la poesa. En cada uno de estos mbitos de la actividad humana, e incluso en el mbito de la criminalidad, existen problemas de pauta a los cuales se ha dedicado muy poco pensamiento formal, con la consecuencia de que el discurso se ha dividido entre lo pragmtico y lo esttico, lo estructural y lo funcional, lo eterno y lo secular.

Para brindar una base esttica a la terapia familiar debemos tener el coraje de construir y confrontar la diferencia. En el contexto del dilogo encontramos una verdad de conexiones recursivas. Como nos recuerda Bateson (citado en Brand, 1974) la verdad que importa no es una verdad de preferencias sino una verdad de complejidades... de una trama interactiva total en curso... en la que bailamos la danza de Shiva (pg. 32). La danza de Shiva incluye todas las complementariedades cibernticas: bien/mal, salud/patologa, esttica/pragmtica, totalidad/parte, fami-

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lia/individuo, ciberntica de la ciberntica/ciberntica simple, recursivo/ lineal progresivo. La sabidura, o el respeto por la diversidad y la complejidad ecolgicas, sugiere dar un significado ciberntico al amor, que nos aliente a sobrepasar lo lmites de la piel individual y abrazar sistemas mentales ms complejos. Mary Catherine Bateson (1977) dice que esta definicin del amor o de la mente nos insta a generar nuevos rdenes totales del ser, dignos de ser valorados o amados, al percibir que ingresamos en diversas clases de relacin y somos modificados por stas (pg. 68). En la terapia, es menester que apliquemos esta forma de amor y sabidura a los sistemas mentales que confrontamos y en los cuales participamos. As, nuestras distintas trayectorias devienen una co-evolucin compartida. Isak Dincsen (1961) ha enunciado con elegancia esttica todo lo que hemos procurado expresar aqu:
Seora, dijo el Cardenal, usted est hablando frivolamente. Le ruego no hablar ni pensar de esa manera. Nada santifica, nada en verdad es santificado salvo por el juego del Seor, que es lo nico divino. Usted habla como si pronunciar la mitad de las notas de la escala (digamos, do, re, mi) fuera sagrado, y pronunciar las restantes (fa, sol, la, si) fuera profano. Pero, seora, ninguna de estas notas es sagrada en s misma; lo nico divino es la msica, la meloda que con ellas puede crearse. Si su fina media de seda es santificada por mi vieja mano endeble, tambin mi mano lo es por su media. El len aguarda al antlope en el vado, y el antlope es santificado por el len como el len por el antlope, ya que el juego del Seor es divino. Ni el alfil, ni el caballo, ni la tone poderosa, son sagrados en s mismos; pero el ajedrez es un noble juego, y en l el caballo es santificado por el alfil, y el alfil por la reina. As como no servira de nada que el alfil ambicionara adquirir las virtudes ms altas de la reina o la torre las virtudes del alfil, as tambin nosotros somos santificados cuando la mano del Seor nos mueve hacia donde l quiere que vayamos. En nuestro caso, tal vez est por jugar una hermosa partida con nosotros, y en ella yo ser santificado por usted y usted por cualquiera de nosotros (pgs. 14-15). DIALOGO

Terapeuta: Qu debo hacer para convertirme en un artista de la terapia? Epistemlogo: Un punto de partida es la prctica. Terapeuta: Merced a la prctica puedo pulir mi espejo? Epistemlogo: Eso es slo el comienzo. Recuerde que un espejo nos propone que hay un afuera reflejado en l, as como alguien que lo pule. A la larga, usted tendr que dejar atrs estas distinciones.

Shen hsiu, monje principal en la poca del Quinto Patriarca, dijo una vez:

LA ESTTICA COMO BASE DE LA TERAPIA FAMILIAR 219 Nuestro cuerpo es el rbol de la sabidura, nuestro espritu es un reluciente espejo. lstralo, qutale el polvo, y no dejes que vuelva a asentarse en l.

Para completar esta vislumbre parcial, Hui-neng, el Sexto Patriarca, le respondi:


No hay ningn rbol de la sabidura, ni hay espejo que pulir. En un vaco completo, dnde podra asentarse el polvo?

Terapeuta : No obstante, existe para cualquier distincin un lado ms abarcador que la disuelve. Todo nuestro saber est circundado por la complementariedad ciberntica de pleroma/creatura o de totalidad/parte. Epistemlogo: Trazar una distincin es como hacer una marca con un cuchillo en la madera del bote para saber hasta dnde llega el agua. Terapeuta: Entonces, por qu trazara yo distinciones? Epistemlogo: Quizs como un tipo de prctica; lo ayudara a cornprender de qu manera ser un artista en la terapia. Terapeuta: Me convertir esto en un artista? Epistemlogo: Esto me recuerda una historia: un da, un aplicado discpulo del Zen llamado Baso practicaba una postura difcil que lo haca mantenerse en cuclillas al modo de una rana. Pas por all un maestro y le pregunt: Qu ests haciendo? Estoy practicando Zen -replic Baso-. Por qu ests practicando? Quiero alcanzarla iluminacin y ser un Buda, le contest el discpulo. El maestro tom entonces una teja y empez a pulirla. El aplicado alumno le inquiri: Qu ests haciendo? El maestro replic: Quiero convertir esta teja en una joya. Con expresin desconcertada, volvi a preguntarle su discpulo: Cmo es posible convertir una teja en una joya? Y cmo es posible convertirse en Buda practicando el Zen?, le replic el maestro.

Terapeuta: Cmo es posible ser un artista, ser parte del Tao, ser una humilde y complementaria parte de nuestro ecosistema? Y cmo puedo yo saberlo? Epistemlogo: Kuan-Tsu dijo en una oportunidad: Lo que el

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hombre desea saber es eso [o sea el mundo extemo], pero su medio de conocerlo es esto [o sea, l mismo]. Cmo puede l conocer eso 1 Slo perfeccionando esto. Terapeuta: Tengo que hacerle una ltima pregunta: qu respondera un artista frente a mi indagatoria? Ms concretamente, cmo explicara l lo que l mismo hace? Epistemlogo: Esto me recuerda una ltima historia, que relat Chuang-tzu (citado en Watts, 1975):
Ching, el maestro carpintero del imperio, tallaba en madera un perchero para colgar instrumentos musicales. Cuando termin su obra, quienes la vieron juzgaron que era sobrenatural en su perfeccin. El prncipe Lu lo llam ante l y le pregunt: Cul es el misterio de tu arte? No hay ningn misterio, su Alteza -replic Ching-, aunque algo hay. Cuando estoy por hacer un perchero como ste, me cuido de que no mengen mis poderes vitales. Comienzo por reducir mi mente a una quietud absoluta. Luego de tres das en este estado, me olvido de cualquier recompensa que pudiera obtener; luego de cinco das, me olvido de la fama que pudiera adquirir; luego de siete das, pierdo la conciencia de mis brazos y piernas y de mi esqueleto. Entonces, cuando ya he alejado de mi mente todo pensamiento vinculado a la Corte, mi habilidad se concentra y desaparecen los elementos exteriores perturbadores. Voy al bosque en la montaa, busco un rbol adecuado, que contenga ya la forma requerida, y comienzo a trabajar, con la visin del perchero en el ojo de mi mente. Msall de eso no hay nada. Pongo todas mis capacidades naturales en relacin con las de la madera. Lo que se sospecha sobrenatural en la ejecucin de mi obra slo se debe a esto (pgs. 110-11).

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Tambin publicado por Paids LA IMPROVISACIN EN PSICOTERAPIA


Gua prctica para estrategias clnicas creativas BRADFORD P. KEENEY Considerando la terapia como un arte, este libro pone el acento en la actuacin del terapeuta. Dado que la comunicacin de cada cliente es de naturaleza impredecible, la participacin del terapeuta en la dramtica de una sesin se convierte en una invitacin a que improvise. En otros trminos, como nunca puede saber con exactitud qu le dir el cliente en un momento cualquiera, no puede basarse exclusivamente en un papel actoral, una jerga o un libreto preparados de antemano: cada enunciacin particular que se produce en una sesin ofrece una singular oportunidad para la improvisacin, la invencin, la innovacin o simplemente para el cambio. Las voces procedentes de las diversas escuelas y modelos siempre procurarn ser lo ms convincentes que puedan al abogar por su enfoque particular como el ms eficaz, apropiado, tico y teraputico para las personas. En cambio, los terapeutas que utilizan la improvisacin se cuidan menos de ser fieles a los textos y a las instituciones que de experimentar, aplicar y compartir los inventos creativos de su propia imaginacin. Este libro estimula a los terapeutas a que escuchen su propia voz, y a que se basen en sus propios recursos y limitaciones.