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La conformacin de los Estados Nacionales

Surgimiento de los Estados Nacionales


Dentro del contexto de los grandes cambios y transformaciones ocurridos a partir del siglo XV, se da inicio al proceso de Conformacin de los Estados Nacionales. Durante el perodo medieval (siglos V al XV) el territorio europeo se hallaba dividido en mltiples reinos y seoros feudales. Los feudos eran grandes extensiones de tierra propiedad de un seor feudal que concentraba gran poder. Posea su propio ejrcito, cobraba impuestos y administraba justicia. Estos hombres eran nobles (condes, duques, marqueses, etc.) cuya principal misin era pelear en defensa de los otros sectores de la sociedad (campesinos y miembros de la iglesia). Eran considerados sectores privilegiados puesto que no trabajaban, no pagaban impuestos, pero si podan impartir justicia y utilizar armas. Los reyes pasaron a ser considerados como un seor feudal ms, controlaban el territorio que les perteneca en forma directa pero su autoridad se haba debilitado. Su ttulo era puramente honorfico. Sabs qu poder posen los reyes de los pases europeos hoy en da? Pods consultar el caso de Holanda o de Inglaterra y preguntarles a tus paps.

En los feudos que el rey ceda perda todo el derecho sobre los mismos en favor del seor beneficiario, que adquira no slo el poder de ejercer justicia, sino de percibir los impuestos de todo lo producido. En esta imagen se observa la ceremonia de vasallaje. Este juramento simbolizaba la entrega personal de un noble a otro noble o rey, jurndole fidelidad.

Ilustracin de La ceremonia del homenaje, Casa del Arcediano, Barcelona.

Este proceso fue cambiando hacia fines del perodo medieval. Con el crecimiento de la actividad comercial se produjo el inicio del decaimiento del sistema feudal asentado en el desarrollo de la agricultura y el trabajo de los campesinos. Estos buscaban mejores condiciones de vida fuera de los seoros y se instalaban en las afueras de las ciudades, llamadas burgos. La decadencia del feudalismo, es decir del poder que los nobles ejercan sobre sus dominios, favoreci el incremento del poder de los reyes. Los nobles, en forma pacfica en algunos casos y violenta en otros, fueron perdiendo derechos y privilegios que antes ejercan en sus dominios. Paulatinamente el rey pas a concentrar estos privilegios en su persona.

ACTIVIDAD 1
A partir de lo trabajado hasta ahora respond a las siguientes preguntas: a) Quines posean el poder poltico en el perodo medieval? b) Cul era la autoridad del rey en el mismo perodo? c) Se producen cambios a partir del siglo XV?

Organizacin de los Estados Nacionales


Estos cambios en la figura del rey permitieron la organizacin de los Estados Nacionales, que se concret a travs de un largo proceso que implic grandes esfuerzos. En primer lugar se fue concentrando la autoridad o poder en la figura del rey. A medida que decaan los poderes locales de los seores feudales creca el poder central ejercido por el rey. Este proceso fue en la mayora de los casos violento. No fue sencillo que los nobles se sometieran a la autoridad real sin resistencias. En segundo lugar, el rey o monarca debi crear organismos adecuados para poder gobernar. Favorecieron entonces la creacin de:

Un cuerpo de funcionarios que se ocupaba de hacer cumplir las rdenes del rey dentro del territorio, como por ejemplo, el cobro de impuesto. Otros funcionarios trabajaban para establecer relaciones con otros Estados. En este caso cumpliran las funciones de un embajador actual intentando establecer acuerdos comerciales o polticos que beneficiaran al estado al que representaban. Tambin promovieron la creacin de ejrcitos permanentes comandados bajo las rdenes del rey. El monarca ya no dependa de los soldados que le pudieran o quisieran brindar los nobles. Estos ejrcitos estaban formados, en su gran mayora, por mercenarios. Estos eran hombres que servan a cualquier Estado a cambio de una paga. Los ejrcitos se empleaban tanto para proteger y extender el territorio como para reprimir los levantamientos internos en contra de la autoridad real. El mantenimiento de los funcionarios como la paga del ejrcito implicaba importantes gastos para la monarqua. Para hacer frente a los mismos los reyes implementaron un doble sistema de financiamiento: por un lado el cobro de impuestos y por el otro, el pedido de prstamos. Los impuestos eran pagados por los campesinos, como ocurra en el perodo medieval, los nobles y la iglesia estaba exceptuados de hacerlo. Cuando stos no eran suficientes recurran a ricos comerciantes quienes a cambio de altos intereses, ventajas comerciales o la compra de ttulos de nobleza concedan prstamos a los monarcas. Por ltimo, se deba favorecer la integracin del territorio. El territorio era un elemento muy importante para tener en cuenta en la organizacin de los Estados Nacionales. Los reyes deban gobernar un territorio unificado y para ello fueron delimitando las fronteras nacionales. El trazado de estos lmites gener, en muchas ocasiones, enfrentamientos entre Estados que se disputaban un mismo espacio territorial.

ACTIVIDAD 2
Complet el siguiente esquema con los conceptos trabajados:

ESTADO

Necesitaba de

Para poder funcionar y administrar sobre

Gobernado por

un

con

El caso espaol La Unificacin espaola se llev a cabo gracias a la unin de Fernando de Aragn e Isabel de Castilla. En 1469 ambos reyes se casaron y lograron una alianza estratgica. Con el enlace de estos monarcas, dos de los cinco reinos (Castilla, Aragn, Portugal, Navarra y Granada) en los que se divida la pennsula, en aquel tiempo, quedaron unidos. Aplicaron diversas tcticas como alianzas matrimoniales o enfrentamientos militares para conquistar y dominar los restantes territorios. Completaron con xito la unificacin de la pennsula espaola en el ao 1492, con la toma de la ciudad de

Granada (ubicada al sur de Espaa) que estaba en manos de los rabes.

La reina y el rey recibieron el nombre de Reyes Catlicos del Papa Alejandro VI. Esto ayud a la unificacin fsica de Espaa, y complet tambin su unidad espiritual bajo la prctica de una nica religin: la catlica.

Una vez concretada la reconquista de Espaa, los reyes catlicos se lanzaron a la conquista del ocano y al hallazgo de nuevas tierras ms all de los lmites del Mar Mediterrneo, como estudiaremos en los prximos encuentros. Sabs qu monarcas residen en Espaa y quin ser el futuro heredero/a a la corona espaola? Pods consultar con tu familia o en distintas publicaciones de actualidad. Las monarquas a lo largo del siglo XVI fueron concentrando todo el poder y afirmando el control sobre un territorio. Impusieron una misma organizacin jurdica y toda una serie de pautas culturales a comunidades diferentes. La impresin de libros (gracias a la difusin de la imprenta como estudiamos en la etapa 1) en lenguas nacionales jug un papel muy importante en la formacin de una conciencia o sentimiento nacional. Sin embargo, la formacin de los estados nacionales no fue simultnea. En Inglaterra se concret en el siglo XVI, mientras que en Alemania o Italia recin se produjo hacia fines del siglo XIX.

Estado y Nacin hoy...


Los procesos histricos que llevaron a las naciones a constituirse en estados, han sido y son conflictivos. La formacin de la mayora de los estados nacionales tuvo que abrirse paso a travs de revoluciones y de guerras. En la vida cotidiana es frecuente el uso indistinto de las palabras nacin y estado como si fueran sinnimos; cuando en realidad no los son. Para llegar a una definicin correcta de ambos trminos conviene enumerar los elementos que constituyen un estado y los que conforman una nacin. Todo estado tiene un territorio, un espacio geogrfico donde se asienta una poblacin. El territorio es un elemento indispensable del estado, ya que el

gobierno ejerce su autoridad y las leyes tienen vigencia, es decir, deben cumplirse, dentro de los lmites territoriales. La soberana territorial es una cualidad del estado que consiste en no reconocer dentro de su territorio, ninguna autoridad superior a las autoridades del propio estado. El estado tiene el poder o la capacidad para cumplir con su finalidad: organizar la convivencia de la poblacin. El gobierno es el conjunto de las instituciones polticas que ejercen el poder del estado a travs de las personas que son los gobernantes. En una repblica, esas instituciones son el Poder Legislativo, el Poder Ejecutivo y el Poder Judicial. El estado tiene el poder de dictar leyes, hacerlas cumplir y sancionar a quienes no las cumplan, organizando de esta manera la convivencia de la poblacin.

El ESTADO es, por lo tanto, la organizacin jurdica, basada en leyes escritas, de una poblacin que reside en un determinado territorio, dirigida por un gobierno.

Los miembros de una nacin comparten un idioma, usos, costumbres, tradiciones, creencias... Muchas veces practican la misma religin y tienen un origen tnico comn. Estos dos ltimos elementos no son indispensables, ya que existen muchas naciones integradas por personas de distinto origen tnico y que practican diferentes cultos. Los integrantes de una nacin se sienten hermanados por un sentimiento de pertenencia solidaria denominado patriotismo. Un elemento importante para que pueda constituirse una nacin es que sus miembros hayan tenido una historia comn y convivan en el presente compartiendo una cultura cuyas ideas, creencias y valores desean ver perdurar en el futuro. El territorio no es un elemento indispensable para la nacin, aunque contribuye a mantener las relaciones culturales. Ejemplos de nacin sin territorio son el pueblo judo antes de constituirse el Estado de Israel (1948), y el pueblo gitano.

La NACIN es, por lo tanto, una unidad cultural, porque sus miembros comparten una misma cultura que se manifiesta tanto en las ideas, creencias y valores ms importantes para esa comunidad, como en el idioma y los usos de su vida cotidiana.

ACTIVIDAD 3
Con la informacin estudiada complet el siguiente cuadro comparativo: Elementos imprescindibles ESTADO NACIN Elementos no imprescindibles

En el mapa poltico del mundo actual pareceran estar representadas todas las naciones, pero hay muchas que no tienen su propio estado. Existen naciones sin estado y existen estados que contienen varias nacionalidades. Esta es una de las causas por las que existen conflictos muy violentos en el mundo.

Veamos los diferentes casos:


1. Es muy frecuente que la nacin coincida con el estado, es decir, que los miembros de una comunidad, que comparten una misma cultura, son a la vez miembros de un mismo estado y, por lo tanto, se asientan en un mismo territorio y cumplen con las mismas leyes. La Repblica Argentina es un ejemplo de coincidencia entre nacin y estado. El proceso de formacin de los estados nacionales comenz generalmente con la conformacin de una unidad cultural que luego llev a sus miembros a conquistar la independencia poltica. Pero no siempre es as. 2. En algunos casos el mismo grupo nacional puede repartirse entre distintos estados. Podemos citar, entre otros, el caso de la nacin coreana, dividida en los estados de Corea del Norte (Repblica Popular Coreana) y Corea del Sur (Repblica de Corea). Esta divisin es consecuencia de decisiones tomadas por las potencias triunfantes en la Segunda Guerra Mundial. 3. En otros casos, un estado est integrado por varias naciones, tal como ocurri en el caso de la ex Yugoslavia. Se cre como estado nacional al fin de la Primera Guerra Mundial (1918) como resultado de los acuerdos entre las potencias vencedoras. En el mismo Estado se reunieron nacionalidades diferentes: eslovenos, bosnios, serbios, croatas, macedonios, adems de otras minoras. Estos grupos tampoco compartan una nica prctica religiosa lo que llevo a una situacin permanente de conflicto. Termin estallando en 1991 y provoc una sangrienta guerra en la que hubo verdaderos planes de exterminio de unas naciones contra otras. El resultado de este

conflicto fue la desintegracin de la antigua Yugoslavia y la formacin de varios estados independientes. Pods buscar un mapa actual y observar cules son los estados que se ubican en el antiguo territorio de la ex Yugoslavia. Si quers conocer una cronologa sobre el proceso de desintegracin de Yugoslavia pods consultar la siguiente pgina de Internet.
http://www.elmundo.es/elmundo/2006/05/22/internacional/1148265955.html

ACTIVIDAD 4
A partir de la informacin trabajada busc ejemplos para cada uno de los tres casos mencionados: a) La nacin coincide con el estado. b) Un mismo grupo nacional puede repartirse en diversos estados. c) Un estado que est integrado por varias naciones.

CLAVE DE RESPUESTAS DE LAS ACTIVIDADES

Actividad 1 a) El poder poltico estaba concentrado en manos de los nobles. Los seores feudales ejercan y administraban sus feudos o sus tierras con gran independencia. b) El rey era considerado el primero entre sus pares, pero su poder era puramente honorfico. c) Se producen cambios a partir del siglo XV. Los reyes retoman el poder perdido a travs de diversos medios, algunos pacficos y otros violentos. Actividad 2

Actividad 3 Complet el siguiente cuadro comparativo: Elementos imprescindibles ESTADO NACIN TERRITORIO POBLACIN GOBIERNO. IDIOMA-USOS-COSTUMBRES HISTORIA COMUNES. Elementos no imprescindibles IDIOMA-USOSCOSTUMBRES HISTORIA COMUNES. TERRITORIO POR EJEMPLO.

Actividad 4 a. Argentina, Uruguay, Estados Unidos. b. Corea del Norte y del Sur; Vietnam del Norte y del Sur (entre 1950 y 1976) Repblica Federal Alemana (oeste) Repblica Democrtica Alemana (este) hasta el 3 de octubre de 1990 en que se unifican en un solo estado. c. Espaa, la ex Unin Sovitica, el Reino Unido.