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CAPITULO II. CONVERSIN RELIGIOSA En el presente captulo se abordar el tema de la conversin religiosa o cambio religioso.

Introduciendo brevemente a las diferentes posturas que adoptaron los clsicos de la sociologa en torno al tema religioso. Y un tema fundamental, que se deriva de estas posturas es el de la teora de la secularizacin, y es que algunos socilogos aseguran que con el advenimiento de la sociedad moderna y el desarrollo de la ciencia y la tecnologa, la religin desaparecera. Sin embargo, no todos pensaron de la misma manera, sino que consideraron que la religin se transformara, o se reforzara. Por lo tanto, la religin viene a ser asunto privado, se ha convertido en una mercanca para muchos, y se ha demostrado que han surgido una gran cantidad de religiones de distintas denominaciones que se adaptan a los intereses de los creyentes. Por ltimo, abordaremos de manera ms amplia los conceptos de cambio religioso segn diversos autores, y los factores que permiten que un individuo cambie su religin de origen en la cual ha sido socializado durante aos para adoptar una nueva creencia religiosa. 2.1 SOCIOLOGA DE LA RELIGIN

Al hablar de sociologa de la religin nos referimos bsicamente a las teoras que elaboraron los principales clsicos de la sociologa: Marx, Weber y Durkheim. Ellos ejercieron un fuerte inters por estudiar los fenmenos religiosos, y aunque mantenan diferentes visiones sobre lo religioso, hoy en da son referentes sociolgicos ms importantes y obligados del objeto en cuestin. Cabe aclarar tambin que no por esto estamos dejando a un lado u omitiendo a otros tericos del campo religioso, sino que en este captulo daremos un especial lugar a las ideas que ellos elaboraron, y que posteriormente influyeron en otros. La sociologa tiene como objeto estudiar los fenmenos sociales. Por lo que la

sociologa de la religin se encarga de estudiar la dimensin sociolgica de los fenmenos religiosos. La sociologa de la religin, capta un aspecto de todos los fenmenos religiosos, una dimensin de los mismos: su dimensin sociolgica. Una disciplina sociolgica se ocupa del estudio de los fenmenos religiosos como fenmenos sociales, de la influencia 42

que las instituciones ejercen sobre los procesos sociales y de los condicionamientos que la dinmica de la sociedad impone al devenir de las religiones54. Esta es la tarea de la sociologa de la religin en general, aunque existen concepciones divergentes de autores sobre el fenmeno religioso, es decir, es estudiado y analizado desde distintas visiones tericas, como podremos ver a continuacin. Para Durkheim, el tema religioso form parte sustancial de su vida intelectual, centrndose principalmente en las sociedades pequeas y tradicionales. En su obra principal Las formas elementales de la vida religiosa, la religin es la capacidad de simbolizacin que caracteriza al ser humano, siendo as la raz ltima de todo elemento abstracto de la cultura. La capacidad de simbolizacin en los estudios de Durkheim sobre religin se centr en los ttems, los cuales eran originariamente un animal o una planta al que un grupo otorgaba un determinado significado simblico, siendo este sagrado por ser el smbolo del propio grupo, representando as sus valores esenciales. Es un objeto sagrado, venerado y rodeado de varias actividades rituales. La definicin de Durkheim sobre religin se centra en la distincin de lo sagrado y lo profano. Concibe a los objetos y smbolos sagrados como separados de los aspectos rutinarios de la existencia, es decir, del mbito de lo profano. Para Durkheim, el objeto de adoracin de las religiones es en realidad la propia sociedad55. El grupo forma parte importante de su estudio, dado que no solamente es una cuestin de creencia, sino que es en el grupo en donde se realza el sentido de solidaridad, por medio de ceremoniales colectivos, aleja a los individuos de las preocupaciones de una vida social profana y los lleva a una esfera ms elevada, donde entran en contacto con fuerzas ms elevadas. Esto, para Durkheim, es la expresin de la influencia de la colectividad en el grupo. Por tanto, la religin no es solamente una serie de sentimientos y actividades, sino que condiciona los modos de pensar de los individuos en las culturas tradicionales. Durkheim centr su atencin principalmente en las culturas pequeas y tradicionales, sosteniendo que en stas, casi todos los aspectos de la vida estn impregnados por la religin.

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Maduro Otto, Religin y conflicto social (1980: 44) Giddens Anthony, Sociologa Op. Cit 679

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Por ltimo, Durkheim pensaba que con el desarrollo de la sociedad moderna la influencia de la religin desaparecera, o al menos el tipo tradicional de religin, en donde intervienen fuerzas divinas o dioses. Los viejos dioses estn muertos. Para Durkheim, es probable que la religin contine de forma modificada, de esta manera, pueden surgir nuevas actividades ceremoniales que restituyan a las anteriores56. Weber aborda el fenmeno religioso de una manera distinta. En su obra Sociologa de la religin, trata a la religin como reguladora de la conducta humana en la esfera sexual, familiar, poltica, econmica, y esttica. A diferencia de Durkheim, Weber centr su atencin en las cinco grandes religiones mundiales, adems de que sus escritos se concentran en el nexo entre religin y cambio social. Esto ltimo se aplica en la manera en que los movimientos religiosos han producido cambios sociales en distintos momentos de la historia. Fue el protestantismo la fuente del enfoque capitalista que se encuentra en el occidente moderno. Su anlisis forma parte de un intento de comprensin global de la influencia de la religin en la vida social y econmica de culturas diversas. Las religiones orientales, constituyeron barreras insuperables para el desarrollo del capitalismo industrial tal como se dio en occidente, tesis central de su obra La tica protestante y el espritu del capitalismo. Segn Weber, la diferencia de las religiones orientales y el cristianismo radica en que ste es una religin de salvacin, lo cual le da un componente revolucionario, que implica una lucha constante contra el pecado, y por tanto, puede estimular la rebelda frente al orden establecido. Las religiones orientales, en cambio, cultivan en el interior del creyente una actitud de pasividad hacia el orden imperante. En Marx, la religin fue muy poco abordada, a diferencia de Weber y Durkheim. Las ideas sobre religin de Marx procedan principalmente de Feuerbach, para quien la religin consiste en ideas y valores producidos por los seres humanos en el curso de su desarrollo cultural, pero errneamente proyectados en fuerzas divinas o dioses57. Marx, en contraste con Weber, crea a la religin como una fuerza conservadora y opresora que mantiene y justifica la desigualdad de riqueza y poder, como dispositivo ideolgico que permite la resignacin a las condiciones existentes en esta vida, por lo cual se alcanzara la felicidad y las recompensas en el ms all.

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Ibd. 680. Ibd. 678

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Por tanto, podemos concluir que los tres clsicos de la sociologa de la religin: Marx, Weber y Durkheim, tenan ideas importantes acerca del fenmeno religioso y aunque divergan en ciertos aspectos, en otros se complementaban. Weber difiere de Marx en la idea de la religin como cambio social, la cual se opone a la de Marx en cuanto a la religin como fuerza conservadora. Para finalizar, las ideas ms importantes que aportaron los tres clsicos de la sociologa se resumen de la siguiente manera. Durkheim prest importancia a los rituales y al grupo que es en donde se realza el sentido de solidaridad y cohesin social, y en donde la religin tiene una funcin dentro de la sociedad, pensando as que sta desaparecera con el advenimiento de las sociedades modernas. En cambio, Weber vea a la religin como una fuerza capaz de transformar el mundo, y hace una distincin entre las religiones de oriente y el cristianismo, siendo este ltimo una religin revolucionaria y rebelde por estimular la rebelda frente al orden establecido. Y para finalizar, Marx ve a la religin como una fuerza conservadora que no permite el cambio sino la auto alienacin del hombre por medio del conformismo y la resignacin a las condiciones existentes como un medio para alcanzar la salvacin y la plenitud eterna en la otra vida.

2.1.1 TEORA DE LA SECULARIZACIN

Para poder acercarnos a una definicin del concepto de secularizacin ms acertada, se ha optado por empezar desde sus races etimolgicas. Puesto que existen muchas, as como diferentes opiniones dentro del campo de la sociologa, las cuales han causado bastante polmica en torno al trmino de secularizacin. Este trmino proviene del latn seculare que significa siglo o mundo. Esto da lugar a todo aquello que es mundano, en oposicin a lo espiritual o divino, es decir, secular se opone a religioso, como profano a sagrado58. Por tanto, la secularizacin es el proceso por el que la religin pierde su influencia en las distintas esferas de la vida social. En trminos generales, este proceso implica una serie de consecuencias tanto al interior como al exterior de las instituciones religiosas, debido a que no slo ha afectado en la disminucin del nmero de creyentes, sino tambin otras esferas como lo poltico.
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http://es.wikipedia.org/wiki/Secularizacin

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Tanto Marx, como Weber y Durkheim, defendieron esta tesis con el argumento de que con el advenimiento de la modernidad y el desarrollo de la ciencia, la religin tradicional desaparecera. Sin embargo, Durkheim dice que es probable que las formas tradicionales de la religin continen pero de forma modificada, es decir que no desaparecern del todo. As tambin Weber, quien nombr a este proceso como desencantamiento del mundo, el cual se traduce como prdida de magia o desembrujo, hace alusin a que con la creciente intelectualizacin e industrializacin, el hombre moderno deja de creer en poderes mgicos. Aunque los tres autores estudiaron los fenmenos religiosos de distinta manera, convergan en la misma idea: la desaparicin de las religiones tradicionales. Hay que aclarar esto ltimo, ya que no se referan a la religin en general, sino ms bien a las formas tradicionales de la religin, al fin de las identidades religiosas heredadas o a una crisis de la transmisin59. El proceso de secularizacin es muy complejo. Segn Giddens, apenas existe un consenso sobre cmo se puede medir dicho proceso. Segn l, la secularizacin puede medirse a partir de varios aspectos o dimensiones, que en algunos casos puede tener caractersticas objetivas pero en otros no, por lo que su evaluacin o medicin puede llegar a presentar disputas. La primera dimensin, se refiere a las estadsticas as como a los datos oficiales que permiten dar cuenta del nmero de personas que pertenecen a una determinada institucin religiosa, as como de su participacin en ella. La segunda dimensin se refiere a en qu medida las iglesias mantienen su influencia social, riqueza y prestigio 60, sobre las instituciones polticas y sociales, adems de que imponan un gran respeto en la sociedad. Y por ltimo, la tercera dimensin, que Giddens denomina religiosidad. Esta dimensin podra ser la ms subjetiva y difcil de medir dado que afecta a las creencias y valores de los individuos. Podr disminuir el nmero de adeptos en una determinada institucin religiosa o el poder que ejercen sobre los individuos y determinadas reas de la vida social, aspectos que se pueden observar y medir con mayor facilidad, ms sin embargo, no es fcil saber si han decado los valores y creencias religiosas de los individuos. La gente podr alejarse de las iglesias y estas podrn ver disminuir sus esferas de poder de la vida de las personas, pero las creencias pueden seguir vigentes en ellas, o tal

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Hervieu-Leger Daniele, El peregrino y el convertido. La religin en movimiento (2004) Giddens, Anthony. Op. Cit. 690

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vez, como dice Giddens, esto puede suceder de manera contraria, que las personas asistan con mayor regularidad a misa pero por motivos de costumbre y tradicin. En Mxico, la secularizacin se puede medir por medio de la prdida de poder de la Iglesia Catlica sobre el poder poltico. Este proceso inicia con las leyes de reforma y representa la creacin del estado laico, con modificaciones a las leyes de educacin, y la prdida de bienes de la iglesia, entre otras cosas. Hoy en da, es cuestionable el papel del estado laico por la injerencia de la iglesia en asuntos pblicos. Con todo, esta tesis ha sido refutada por la mayora de los socilogos dedicados al estudio de la religin porque se ha demostrado que la modernidad no trae consigo la disminucin de adeptos a una doctrina, sino que ms bien, surgen nuevas instituciones religiosas y se refuerzan las identidades religiosas. Pases como Estados Unidos son un claro ejemplo de ello, con la proliferacin de nuevos movimientos religiosos y sectas. Sin embargo, tambin existen pases en donde s ha disminuido el nmero de adeptos, como Gran Bretaa, y otros pases de Europa, y aunque el cristianismo ha visto disminuir en ciertos lugares sus reas de influencia, otras religiones las han ganado, principalmente las que provienen de oriente. Por lo que no estamos llegando a un desencantamiento del mundo, sino ms bien a un re encantamiento del mundo. En definitiva, esto significa que la religin no desaparece, sino que se transforma. Todo desencantamiento del mundo supone e implica a la vez la emergencia de nuevas formas de reencantamiento. (Durkheim)61

2.2 PANORAMA ACTUAL DE LAS RELIGIONES En el marco actual de la modernidad, y con la expansin global de las religiones, la tesis de la secularizacin llega a ser cuestionada e incluso refutada entre muchos tericos. Los nuevos movimientos religiosos estn creciendo rpidamente tanto en los pases desarrollados como subdesarrollados. La globalizacin, segn Jorge Eldery, favorece la pluralizacin religiosa, porque las organizaciones religiosas funcionan como estructuras ordenadoras ante el caos e incertidumbre que se percibe en un fragmentado mundo post moderno62.

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Snchez Capdequ Celso, Las formas de la religin en la sociedad moderna. (1998:165-185). Gimnez Vernica y Cruz Esquivel Juan, Las creencias en los barrios. Un rastreo de las identidades religiosas en los sectores urbanos del gran Buenos Aires. 1996

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Hoy en da, muchos tericos coinciden en que el campo religioso actual no es el de la costumbre o tradicin, sino que ms bien estamos frente a un universo religioso de compra y venta. Luckman, dice que con la difusin de la mentalidad consumista y del sentido de autonoma, es ms probable que el individuo se enfrente a la cultura y al cosmos sagrado en actitud de comprador63. A continuacin, detallaremos ms ampliamente el surgimiento de los nuevos movimientos religiosos, as como de las sectas y/o iglesias. Tambin abordaremos el tema del cambio religioso en Mxico, principalmente en la frontera sur que es donde existe el mayor nmero de religiones distintas a la catlica.

2.2.1 SECTA E IGLESIAS

Etimolgicamente, la palabra secta viene del latn sectare, que significa cortar. Denominacin, seccin o grupo de fieles que se ha separado del cuerpo principal. Pike Royston plantea que las sectas son agrupaciones voluntarias a las cuales se ingresa por una prueba de mritos lo que produce un fuerte sentido de identidad64. Aunque comnmente utilizamos el trmino secta de forma peyorativa para denominar a cualquier organizacin religiosa que tiene prcticas delictivas que atentan contra los derechos humanos de las personas, esto en realidad no es as, ya que el trmino secta es una forma de clasificar a las organizaciones religiosas, principalmente para diferenciarlas de las iglesias. Para esto, Weber y Ernst Troeltsch, elaboraron una tipologa para diferenciar una secta de una iglesia. La iglesia, en sentido sociolgico, sera un organismo religioso que ha llegado a integrarse al mundo secular, y que por eso mismo acepta los valores del mundo y forma parte del orden social. Se tratara, segn Troeltsch, de una institucin de salvacin que pone ms nfasis en los sacramentos y en un credo, que en el comportamiento tico de sus adeptos. Las sectas, por el contrario, seran grupos voluntarios generalmente minoritarios, con un trasfondo de protesta contra la rigidez estructural de las iglesias, su corrupcin y su compromiso con los poderes seculares. De aqu su oposicin al mundo secular y su nfasis en el comportamiento tico as como en las necesidades

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Luckman Thomas, La religin invisible (1973: 110). Royston, Pike. (Diccionario de religiones).

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individuales de sus miembros. Por tanto, segn estos socilogos, las sectas con el paso del tiempo pueden llegar a convertirse en iglesias. Las sectas se caracterizan por ser una asociacin voluntaria, adems de que el ingreso se da por medio de mritos, fuerte sentido de identidad, y un alto nivel de exigencia65. En las relaciones que se dan entre las sectas, las personas inducen intencionalmente a otras a volverse total o casi totalmente dependientes de ella respecto de casi todas las decisiones importantes de la vida, e inculca en estos seguidores la creencia de que ella posee algn talento, don o conocimiento especial66. En muchas de las sectas, los miembros viven juntos en comunidades apartadas, donde hay cdigos de vestimenta, restricciones alimentarias y relaciones o matrimonios forzosos. Muchos de los miembros trabajan para empresas que son propiedad de la secta, sin embargo, algunos miembros parecen mantenerse activos en algunos aspectos importantes del mundo exterior, es decir, se ganan la vida fuera de la secta. Estos individuos tambin viven segn reglas que rigen aspectos tan cruciales de su vida personal como la gente con la que se relacionan, lo que sucede con su dinero, la crianza de sus propios hijos y donde viven67. En las sectas no pude haber miembros pasivos. Todo adherente tiene que ser necesariamente un miembro activo. Y por ltimo, la secta pone nfasis en la tica: antes que una doctrina, ella propone un modo de vida y un conjunto de reglas cuyo respeto absoluto exige pena de exclusin68. Bsicamente, las sectas tienen dos propsitos: reclutar nuevos miembros y reunir fondos.

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Marzal M. Manuel, Conversin religiosa y resistencia de catlicos populares del Per a los nuevos movimientos religioso (2000:110). 66 Thaler, Singer Margareth y Lalich Janja, Las sectas entre nosotros (1997: 36) 67 Ibid.40 68 Gimnez Gilberto, Sectas religiosas en el sureste. Aspectos sociogrficos y estadsticos (1988:16)

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2.2.2 NUEVOS MOVIMIENTOS RELIGIOSOS Se suele relacionar a los Nuevos Movimientos Religiosos (NMR) con el rpido cambio social, ya que cuando se alteran las formas sociales tradicionales, las personas buscan explicaciones y tambin tranquilidad69. Los NMR religiosos comprenden una gran variedad de grupos que van desde los espirituales y de autoayuda, que forman parte del movimiento de la Nueva Era, hasta sectas cerradas como los Hare Krishna (Sociedad Internacional para la Conciencia de Krishna). Estos NMR proceden de tradiciones religiosas ya establecidas como el hinduismo, cristianismo y budismo, mientras que otros han surgido de tendencias hasta hace poco prcticamente desconocidas en occidente. La diferencia entre un NMR y una secta es que las sectas son organismos religiosos viejos, es decir, que se crearon desde hace varios siglos en forma de protesta hacia las verdades reveladas por la Iglesia dominante tradicional. En cambio, un nuevo movimiento religioso, se caracteriza por ser reciente, es decir, surgido en el siglo XX, como consecuencia de los cambios de la sociedad secularizada y posmoderna, y cuyos miembros se caracterizan por ser todos conversos, mas que individuos que han crecido dentro de una fe determinada. Estos NMR surgieron despus de la Segunda Guerra

Mundial en Estados Unidos, debido a todos los problemas que se desencadenaron despus de este periodo. Masferrer retoma a Campiche quien los describe como parte de la contracultura: representan en el contexto occidental unas manifestaciones de ultracristianismo extra-cristianas o que sobrepasan el cristianismo en un proceso sincrtico, a la inversa de las sectas70. Estos grupos implican una resocializacin de los conversos que les permite ingresar a una nueva vida en momentos que la creciente complejidad tecnolgica hace obsoletos los modos de vida que pocos aos atrs se pensaban firmes y duraderos, en algunos casos se les proporciona a los conversos elementos para afrontar los desafos de la vida contempornea y obtener mayores xitos en su vida profesional71.

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Giddens, Anthony. Op. Cit. 698 Masferrer Kan Elio. Op.Cit 69 71 Ibid. 41

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Oscar Geromoneta, ha analizado las etapas de los NMR, a saber: Nacimiento: El grupo surge a instancias de un conjunto de circunstancias culturales, sociales y religiosas que generan una cantidad de ansiedades y expectativas insatisfechas en un sector de la poblacin. La pequea comunidad se nuclea en torno a la figura de un profeta, gur o maestro. En este periodo la secta est bsicamente devorada por su ansia de expansin. Consolidacin: Aqu el grupo comienza a buscar caminos que le permita encauzar las irregularidades o excentricidades que el apasionamiento de la primera fase hubiera podido generar. Existe una preocupacin por no generar conflictos y buscar la estabilidad interna del grupo. Esta etapa se da generalmente despus de la desaparicin del lder o fundador, verificndose simultneamente una flexibilizacin de los aspectos ms detonantes o extravagantes de su doctrina y una bsqueda de mayor coherencia conceptual. Transformacin: Es una especie de lavado de cara a cara de la secta, de su imagen pblica. Se busca cuidadosamente que la opinin pblica olvide y los nuevos movimientos adherentes ignoren que se trata verdaderamente de una secta y que se acepte que es una iglesia honorable en paridad con las iglesias histricas. Es muy posible que los adherentes ignoren completamente el origen e historia primera del grupo, la que se intenta disolver en alguna profundidad histrica, en lo que se refiere a la metodologa que emplean, su mensaje se hace ms suave, educada y socialmente aceptable72.

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Gerometta, Oscar Antonio. Anlisis del proceso histrico en los Nuevos Movimientos religiosos. www.nuevos-movimientos-religiosos.com. ltima visita: 15 febrero 2005.

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2.3 PROCESOS DE CONVERSIN

2.3.1 QU ES LA CONVERSIN RELIGIOSA Al hablar de conversin religiosa nos referimos al vasto proceso por el cual un individuo decide abandonar su religin de origen y adoptar una nueva creencia, y por ende, cambiar su forma de vida. La conversin religiosa, es un fenmeno muy estudiado ltimamente por los investigadores de la religin, que ha generado una serie de controversias en cuanto a la manera en que se define dicho concepto. Hablar de conversin, es hablar de cambio, y esto ltimo, implica crisis, decisiones, identidad, etc. Peter Berger, en El Dosel Sagrado (1971), se refiere a la conversin religiosa como una migracin entre mundos religiosos o una transferencia individual de un mundo a otro73. Aunque esta definicin no aporte mucho, lo importante aqu es sealar algo en lo que coinciden la mayora de los investigadores de la religin, y es que ven al cambio religioso como un proceso individual y voluntario. Fabr Platas asume que el cambio de profesin religiosa no se limita a una modificacin en las creencias ntimas del individuo, abarca dimensiones de la realidad que en otros momentos se consideraban ajenas a lo religioso. En este sentido, la conversin religiosa se traduce en una va de cambio, en un proceso que va de un pasado-presente deteriorado hacia un presente-futuro prometedor; de construccin de identidad a travs de la religiosidad que adopt. La conversin se debe comprender como una bsqueda de ese ser que no se es, de un modelo ajeno a l, que se le ofrece como una alternativa para personalizar su religin, en oposicin a las formas annimas y masivas de ser religioso en la institucin catlica 74. Para muchos, la emigracin de una religin a otra, generalmente deviene en un cambio de identidad en la persona que lo experimenta. Gilberto Gimnez, explica que la conversin se desarrolla en la interaccin social, en la confrontacin cotidiana con los otros, en la comunicacin simblica con los dems. Para Patricia Fortuny, no significa que el

creyente al afiliarse a la nueva iglesia realice el pase automtico de una identidad a otra, se trata de un proceso gradual que se da en la interaccin continua con el nuevo grupo y es
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Berger Peter, El dosel sagrado. Elementos para una sociologa de la religin (1967:6) Fabr Platas Dan, Conversin religiosa y dinmica social: El discurso como elemento de anlisis. (2001) revista convergencia.

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paralelo al aprendizaje e internalizacin de los nuevos valores. La construccin de las identidades religiosas est ntimamente relacionada no slo con el nuevo grupo religioso al que se integra el individuo, sino tambin con su origen familiar, el tipo de sociedad, regin cultural y su posicin social y econmica en la sociedad con respecto a otros sectores sociales75. Siguiendo a Peter Berger, todo acto de afiliacin social impone una eleccin de identidad. A la inversa, toda identidad, exige afiliaciones sociales especificas para poder sobrevivir76. Aqu el grupo juega un papel fundamental en la transformacin y mantenimiento de la nueva identidad religiosa. El grupo de alguna manera influye en el repudio que construye el sujeto converso hacia la identidad anterior, as como en la incorporacin de nuevas prcticas, valores, smbolos y creencias. Creer en algo diferente no implica ser otro inmediatamente. Para algunos, el cambio religioso es un proceso gradual y no drstico. Es decir, exige un periodo determinado para poder aceptar y poner en prctica los nuevos hbitos y creencias. Esto ltimo, se opone al modelo paulino de conversin, que se refiere a la experiencia que tuvo Pablo de Tarso en el camino a Damasco. Se trata de una conversin repentina que se basa en la experimentacin del contacto con Dios, y que trae como consecuencia un cambio radical de vida. Este modelo excluye el aspecto racional y social del cambio religioso77. La conversin religiosa es un fenmeno social, en el cual el individuo forma parte como sujeto activo de dicho fenmeno, por lo tanto, existe la duda y la incertidumbre. Pero tambin, sostiene Fabr Platas, el empeo, esfuerzo y lucha diaria que el sujeto realiza para poder adoptar una nueva creencia. Sin embargo, la mayora de los estudiosos de la religin afirma que se trata de un cambio radical dentro de la vida del individuo. En general, la historia de la religin ha tendido a asumir que la conversin es de corte radical y significa una total transformacin en la vida del converso. Esto ltimo no siempre es as. Es un proceso dialctico en la medida en que no es global, ni homogneo, ni sigue un desarrollo lineal y continuo78.

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Fortuny Loret de Mola, Patricia. Op. Cit. 127 Berger Peter, Introduccin a la sociologa (2004:145) 77 De la Torre Ren, Op. Cit. (1993:235). 78 Molinari M. Claudia, Protestantismo y cambio religioso en la Tarahumara: Apuntes para una teora de la conversin (2000:197)

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Muchas veces afecta la vida del converso trayendo consecuencias y repercusiones en su comunidad. Por tanto, la religin viene a ser un asunto privado e individual. Hervieu-Leger nos dice que las conversiones en las sociedades modernas son inseparables, a la vez, de la individualizacin de la adhesin religiosa y del proceso de diferenciacin de las instituciones que hace emerger identidades religiosas distintas de las identidades tnicas, naciones o sociales. En una sociedad en la que la religin se ha convertido en asunto privado y materia opcional, la conversin toma ante todo la dimensin de una eleccin individual.79 De ah que nos proponemos abordar los procesos de cambio religioso, como decisiones individuales y voluntarias, es decir, sujetas a un anlisis racional, pero tomando en cuenta que comprende otras esferas ajenas a lo religioso80. Y con esto, siguiendo a Luckman, quien afirma que una vez que se ha asumido la religin como asunto privado, el individuo puede escoger como mejor le parezca un surtido de significados ltimos guiado solamente por las preferencias determinadas por su biografa social81. Una religin es, en esta perspectiva, un dispositivo ideolgico, prctico y simblico por el cual es constituido, mantenido, desarrollado y controlado el sentido individual y colectivo de la pertenencia a un linaje creyente particular82. 2.3.2 CRISIS QUE FACILITA LA CONVERSIN RELIGIOSA Muchos estudiosos coinciden en que algn tipo de crisis puede desembocar en una conversin religiosa, y puede tratarse de una crisis de identidad, de transicin, enfermedad, econmica o familiar. El individuo juega un papel activo durante el proceso de cambio religioso, ya que es l quien se percata de su situacin: la auto percepcin de un estado de degradacin es, invariablemente, el ncleo generador de un proceso de cambio83. La iglesia catlica ha estado muy interesada en el fenmeno del cambio religioso, de las crisis que presentan las personas y que las hace abandonar el catolicismo. Al respecto seala que las situaciones de crisis o la vulnerabilidad general puede revelar y/o producir
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Hervieu-Leger Daniele, Op. Cit 127 Ibid. 81 Luckman, Thomas. Op. Cit 110 82 Hervieu-Leger. Op. Cit. 23 83 Fabr Platas Dan. Op. Cit.

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necesidades y aspiraciones que proporcionan motivaciones de base para dirigirse a las sectas84. Las necesidades que afrontan los individuos antes de adoptar una nueva creencia religiosa son de tipo individual y social. Gilberto Gimnez explica la gnesis de estas necesidades, problemas y carencias de los individuos, y sugiere que la sociologa religiosa suele apuntar aqu a los efectos de desarraigo y dislocacin social, provocando en las sociedades campesinas tradicionales la industrializacin, urbanizacin y la explotacin capitalista de los recursos naturales, de marginalidad social, migraciones masivas y de ruptura con las formas tradicionales de sociabilidad. Estos factores explican la generacin de nuevas demandas y necesidades en el plano social e individual, y permiten que las Sectas, Iglesias o Nuevos Movimientos religiosos se acerquen a los individuos que presentan estos problemas85. Sobre el particular, Fabr Platas seala que todas estas necesidades y demandas que presenta el individuo perturban el orden moral catlico vigente, introduciendo a sus habitantes en un importante proceso de transicin, de re funcionalizacin de las identidades, de las organizaciones, de las formas de pertenencia y de creencia86. Para que se produzca la conversin religiosa de un individuo a un nuevo paradigma religioso se requiere tericamente de un territorio de interaccin siguientes elementos: constituido por los

Un individuo con tensiones, carencias y necesidades especificas no satisfechas ni resueltas y por lo tanto predispuesto a relacionarse positivamente con cualquier grupo que se presente con una oferta de soluciones y respuestas plausibles87. Las condiciones de vida de personas o familias para convertirse son prcticamente las mismas: pobreza, violencia fsica, moral y psicolgica, la

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Documento del vaticano sobre las sectas. Razones de la difusin de dichos movimientos o grupos (2000:507) 85 Gilberto, Gimnez. Op. Cit (1988:40) 86 Fabr Platas, Dan. Op. Cit 87 Gimnez, Gilberto. Op. Cit 39

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marginacin social, la cultura machista, el abuso de autoridad, la enfermedad como desequilibrio psicofamiliar, social y econmico entre muchas88. La disponibilidad efectiva de tal grupo para el individuo en cuestin. La interaccin efectiva y exitosa entre el individuo y el grupo en cuestin, de modo que este ltimo proceda a la inculcacin de sus normas y actitudes, a lo que corresponda simtricamente de parte del individuo la internalizacin de tales normas y actitudes. El efecto de este proceso ser la transferencia individual a otro mundo religioso y la adquisicin de una nueva identidad. El mantenimiento y la administracin de la nueva identidad adquirida por el individuo de parte del grupo mediante la provisin de una adecuada estructura de plausibilidad, esto es una forma especifica de comunidad que sirva de marco permanente para la actividad cotidiana del neo-converso89. Silvana Forti afirma que el nuevo nacimiento espiritual que se da a partir de la conversin significa que el converso reemplaza su universo simblico resquebrajado o destruido, por una nueva realidad subjetiva que le sirva para dar significado a su pasado, presente y futuro. Pasar por la experiencia de conversin no significa mucho: lo verdadero consiste en ser capaz de seguir tomndola en serio, en conservar el sentido de su plausibilidad. He aqu donde interviene la comunidad religiosa, para proporcionar a la nueva realidad la indispensable estructura de plausibilidad90.

2.3.3 MTODOS PARA ATRAER ADEPTOS Las estrategias proselitistas son el conjunto de planes que estructuran o articulan ya sean, las instituciones religiosas o los miembros que se desenvuelven en ellas, con el fin de lograr una mayor eficacia en el desarrollo de su agrupacin religiosa a fin de permanecer y distinguirse. Estas estrategias pueden ser clasificadas de dos formas: formales o institucionales, las cuales estn organizadas bajo la direccin de la iglesia como institucin. Tambin estn las informales que se articulan en las interacciones sociales de los difusores
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Covarrubias Karla, Una lectura a los procesos de conversin religiosa. La familia cristiana y su nuevo sentido tico e identitario del mundo. Revista Razn y Palabra. 89 Gimnez, Gilberto. Op. Cit.39 90 Forti Silvana, El ejercito de Salvacin (2000: 250)

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religiosos. Las estrategias se vern influenciadas por la coyuntura que se presente en el entorno social en donde se desenvuelvan91. Todos los nuevos movimientos religiosos practican el proselitismo, porque como nuevo grupo sienten la necesidad de crecer, y hacen de su crecimiento un criterio de verdad, cada proselitismo es diferente. Se caracterizan por su intensidad, que va desde la invitacin corts del que anuncia su buena noticia, que practican ciertos evanglicos, hasta la tenaz persecucin salvfica de los Testigos de Jehov, quienes miden su entrega por el nmero de horas dedicadas a predicar. Otra caracterstica es el mtodo, que consiste en la invitacin a parientes y amigos; visita de casa en casa, visita a gente marginal (enfermos en hospitales, presos, drogadictos, y pobres en general), programas de radio, campaas con concentraciones masivas, programa de T.V con tcnicas de la llamada Iglesia electrnica. Y por ltimo est el discurso, el cual suele ser un mensaje popular, sencillo y lleno de ejemplos, rico en citas bblicas y pobre en reflexin terica, que invita con un tono emotivo y optimista a una conversin personal, como nico requisito y ante la cual desaparecen los dems requisitos, aunque estos reaparecen y se multiplican cuando el oyente empieza a acudir a dicha iglesia. Junto a este discurso est el testimonio, que consiste en la pblica confesin que hace un miembro de su conversin o de otra experiencia religiosa, que juzga una gracia de Dios; el contexto litrgico, los detalles personales, el tono emotivo, el carcter apologtico y las frases ritualizadas por la repeticin, dan vigor a tales testimonios e impresionan a los visitantes que no esperaban confesiones tan sentidas de simples miembros. Dentro del discurso se encuentra el contra discurso; este se centra en el catolicismo popular, no en las fallas morales de los adeptos a este, sino en la devocin a santos, entendida como veneracin de las imgenes, y de recursos a los mediadores. Otro tema del contra discurso es el papa, a pesar de la autoridad que hoy le reconoce todo el mundo, y a la iglesia como institucin92.

91 92

Marzal Manuel, Op. Cit. 175 Ibd. 104

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2.4 EL CAMBIO RELIGIOSO EN MXICO. EL PARTICULAR CASO DEL SURESTE DEL PAS Actualmente, algunos investigadores de la religin suelen llamar a Mxico el mercado religioso, especficamente en el sureste del pas, que comprende los estados fronterizos de Chiapas, Tabasco, Campeche, Quintana Roo y Yucatn. Curiosamente, estos estados son los que menor porcentaje de catlicos registran en el nivel nacional, principalmente por su situacin de frontera, ya que al igual que los dems estados fronterizos del pas, tanto norte como sur, presentan un bajo porcentaje de catlicos, en comparacin con los estados del centro, como Guanajuato que registra un 96% de poblacin catlica. Hay que recordar que el cambio socio religioso ms intenso en Mxico tuvo lugar en la frontera norte y en la regin sureste, puntos en donde los contrastes y diferencias econmicas y sociales son muy acentuados "93 Antes de la dcada de los noventa, Tabasco ocupaba el primer lugar con poblacin religiosa distinta a la catlica. A partir de esa fecha, fue el estado de Chiapas quien le quit este puesto a Tabasco. Segn datos del XII Censo de Poblacin y Vivienda 2000 del INEGI, Chiapas registraba el 63% de poblacin religiosa distinta a la catlica. Desde un contexto histrico, y haciendo nfasis principalmente en la situacin de frontera de estos estados con baja poblacin catlica, existen diversos factores que explican este cambio de adscripcin religiosa en la entidad. Entre las primeras investigaciones que se hicieron respecto al tema, con cierto matiz peyorativo predominaba la tesis de la conspiracin imperialista, aunada a la labor que realiz en la dcada de los aos sesenta el Instituto Lingstico de Verano en los estados del suroeste del pas. La tesis de la conspiracin imperialista, consiste en explicar el fenmeno a travs de la dependencia e influencia que existe entre estos nuevos credos de origen norteamericano y la expansin de la cultura anglosajona en la regin. Es decir, por medio de la evangelizacin de los grupos indgenas por parte de los nuevos cultos estadounidenses, se mantena una especie de control e influencia tanto poltica como econmica en la zona. Esta tesis ha sido refutada

93

Hernndez Alberto. (2002) El nuevo mapa religioso de Mxico. Revista Ciudades. Red Nacional de Investigacin Urbana, Puebla, nm. 56, octubre-diciembre, pp.30-36.

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muchas veces por distintos investigadores del cambio religioso, ya que se ha descubierto que la penetracin de estos credos no ha acabado con las creencias indgenas. Al respecto, existe un factor histrico muy fuerte y muy poco mencionado, que explica la propagacin de cultos protestantes y evanglicos en esa regin. El dato histrico que da cuenta de la propagacin de diversos cultos protestantes y evanglicos en Mxico y Amrica Latina, est relacionado con la resolucin de la Conferencia de Edimburgo (1910), en donde se congreg a distintas iglesias protestantes europeas, quienes acordaron que Amrica Latina no sera ms su tierra de misin, con lo cual reconocan el predominio de la religin catlica. Con esa resolucin el protestantismo europeo dej, probablemente sin ser su intencin directa, la exclusividad evangelizadora a Estados Unidos. Al percatarse del gran potencial que se les presentaba, los estadounidenses se congregaron para analizar la forma y el procedimiento en que sera organizado el esfuerzo de misin en los pueblos latinoamericanos94. Es por esta razn, que existe una gran diversidad de asociaciones religiosas de origen norteamericano en Mxico. El dato anterior, determina la propagacin de cultos no catlicos de origen norteamericano en el nivel nacional. Sin embargo, La referencia histrica ms fuerte que explica la penetracin de iglesias protestantes en esta zona, est relacionada con el Congreso de Labores Cristianas en Amrica Latina (Congress On Christian Work in Latin America) celebrado en Panam en 1916, y al cual asistieron ms de 40 sociedades religiosas representadas por 235 delegados. El tema central del congreso fue la forma en que se dividiran los territorios nacionales (Bastian, 1994). As, se delimit el territorio correspondiente a cada sociedad religiosa, dentro del territorio de misin, los estados mexicanos de Chiapas, Campeche, Yucatn y Tabasco quedaron encomendados a la Iglesia Presbiteriana del norte de los Estados Unidos. Para esto, las decisiones en torno a la accin misionera de los protestantes fueron tomadas fuera de Mxico, lo que se lleg a calificar como preocupante y como una accin de injerencia en asuntos nacionales. Ante esta protesta, muchos misioneros estadounidenses retornaron a su pas, y asimismo, se formaron lderes locales y se constituy de esta manera un proceso de mexicanizacin de las iglesias protestantes. Sobre todo desde que en 1962 tomaron la decisin de que todos los misioneros extranjeros que sirvieran en Mxico deban

Rivera Carolina, et al. Diversidad religiosa y conflicto en Chiapas. Intereses, utopas y realidades (2005:75).

94

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abandonar el pas en 1972. A partir de este hecho, surgieron una variedad de agrupaciones pentecostales, muchas de las cuales formaron su imaginario religioso a partir de la cultura local. Razn por la cual, actualmente ha sido refutada la tesis de la conspiracin imperialista debido a que no explica este fenmeno sino que ms bien conlleva una denotacin peyorativa para los nuevos cultos y los conversos a estos. Otro factor relacionado con el cambio religioso y la religin catlica radica en que las misiones catlicas en Chiapas fueron ms escasas que en el resto del pas. Adems de los factores mencionados, existen otros de carcter exgeno que explican el cambio religioso tanto en Chiapas como en Latinoamrica, que van desde las crisis sociopolticas y econmicas nacionales, los procesos de modernizacin regional y su relacin con los mercados agro exportadores, o las ms recientes referencias a la globalizacin y transnacionalizacin. Para esto, Rene de la Torre ofrece una explicacin sobre el impacto que tienen las zonas rurales y urbanas para el asentamiento de sociedades protestantes. Por ejemplo, los adventistas conforman el grupo con mayor presencia en las zonas rurales. En cuanto a los protestantes histricos, su mayor impacto se ubica en las zonas semi-urbanas o en ciudades pequeas. Al contrario, los mormones representan un grupo sumamente urbano, que se ha desarrollado en las grandes ciudades del pas95. A continuacin se presentan unos cuadros de la poblacin religiosa en Mxico por dcadas, bajo la clasificacin catlica, religin diferente a la catlica y la poblacin sin religin. Los aos que se presentan son tomados de la publicacin del INEGI La diversidad religiosa en Mxico.
CUADRO 7

Poblacin religiosa en Mxico de 1895-2000 1895 99.1% 0.3% 1940 96.6% 1.2% 1970 96.2% 2.2% 2000 88.0% 7.6%

Poblacin catlica Poblacin con religin diferente a la catlica 0.5% 2.3% 1.6% 3.5% Poblacin sin religin FUENTE: La diversidad religiosa en Mxico. Censos generales de Poblacin, 2000.
95

Ren de la Torre. Op. Cit.

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CUADRO 8

RELIGIONES NO CATLICAS EN MXICO, 2000. PROTESTANTES HISTRICOS: PREBISTERIANA BAUTISTA METODISTA DEL NAZARENO MENONITA OTROS POBLACIN EVANGLICA PENTECOSTALES EVANGLICOS POBLACIN BBLICA NO EVANGLICA TESTIGOS DE JEHOV ADVENTISTAS DEL LTIMO DA IGLESIA DE JESUCRISTO DE LOS SANTOS DE LOS LTIMOS DAS (MORMONES) OTRAS RELIGIONES BUDISMO ISLAMISMO JUDAISMO ESPIRITUALISMO NATIVISMO OTRAS 599 875

323 758 196 587 29 455 27 994 10 872 11 209 3 808 284 1 442 637 2 365 647 1 751 910 1 057 736 488 945 205 229

306 453 5346 1421 45 260 60 657 1 487 192 282

FUENTE: La diversidad religiosa en Mxico. Censos generales de Poblacin, 2000.

En los cuadros anteriores podemos observar la poblacin con religin diferente a la catlica durante el ao 2000 segn datos de INEGI. Las religiones que destacan por su membreca en el pas son Evanglicos con una poblacin mayor a los tres millones de miembros, y seguido estn los Bblicos no evanglicos, con una poblacin que sobrepasa al milln y medio de adeptos. Entre estos ltimos, estn los Testigos de Jehov con una membreca significativa, despus los Adventistas del Sptimo Da, y por ltimo la Iglesia de Jesucristo de los Santos de los ltimos Das, conocida como los mormones.

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Entre otros grupos religiosos con menor nmero de miembros estn los grupos religiosos provenientes de oriente como los budistas, judos, musulmanes, etc.,

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