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Habermas, Jrgen La Esfera Pblica: Un Artculo de Enciclopedia (1964)

La Esfera Pblica: Un Artculo de Enciclopedia (1964) 1


Traduccin: Juan Rizzo2. Revisin: Gustavo Lambruschini.

1. El concepto. Por esfera pblica entendemos ante todo, aquel mbitoi de nuestra vida social en el que pueda formarse algo as como la opinin pblica. Todos los ciudadanos tienen garantizado el acceso. Una parte de la esfera pblica aparece [comes into existence] en cada conversacin en la que individuos privados se renen para formar un cuerpo pblico3 [public bodyii]. En dichos casos no se comportan ni como personas de negocios ni como profesionales que atienden a asuntos privados, ni como miembros de un orden constitucional sujeto a las limitaciones legales de una burocracia estatal. [Las personas] Se comportan como cuerpo pblico cuando debaten [confer] acerca de asuntos de inters general sin restricciones esto es, con la garanta de libertad de reunin y de asociacin, y con la libertad para expresar y hacer pblicas [publish] sus opiniones. En el caso de un cuerpo pblico numeroso, esa comunicacin requiere de medios especficos tanto para transmitir la informacin como para influenciar a quienes la reciben. Hoy en da los medios de la esfera pblica son los diarios y revistas, la radio y la televisin. Hablamos de la esfera pblica poltica a diferencia, por ejemplo, de la esfera pblica literaria cuando la discusin pblica trata de asuntos relacionados con las actividades del Estadoiii. Aunque el Estado es, por as decirlo, el agente ejecutor [executor] de la esfera pblica poltica, no es parte de ella4. Es cierto que la autoridad del Estado suele considerarse como autoridad pblica, pero su tarea de velar por el bienestar de los ciudadanos deriva de la mencionada caracterstica de la esfera pblica. Slo cuando el ejercicio del control poltico se encuentra efectivamente subordinado a la exigencia democrtica de que la informacin sea accesible al pblico puede la esfera poltica pblica ejercer una influencia generalizada sobre el gobierno a travs de los cuerpos legislativos. La expresin esfera pblica alude a las tareas de crtica y control que un cuerpo pblico de

The Public Sphere: An Encyclopedia Article (1964) - Jurgen Habermas; (Sara Lennox; Frank Lennox), New German Critique, No. 3 (Autumn, 1974), 49-55. Originally appeared in Fischer Lexicon, Staat und Politik, new edition (Frankfurt am Main, 1964), pp. 220-226. [Traducido al ingles por: Sara Lennox; Frank Lennox] Consultado en: http://frank.mtsu.edu/~dryfe/SyllabusMaterials/Classreadings/habermas.pdf . 2 Cotejado con la traduccin de Silvia Delfino. 3 El concepto habermasiano de esfera pblica no debe ser confundido con "el pblico", i.e. los individuos as reunidos. El concepto se dirige a la institucin [institution] que por cierto slo asume una forma concreta a partir de la participacin del pueblo; pero que no puede ser caracterizado simplemente como una multitud o 'reunin de personas' [crowd]. (Nota 1 en el original. Todas las notas por Peter Hohendahl) 4 El estado y la esfera pblica no se superponen, como podra suponerse a partir de un uso coloquial del lenguaje. Por el contrario, se enfrentan uno a otro como adversarios. Habermas designa como pblica aquella esfera que en la antigedad se entenda como privada, i.e. la esfera no gubernamental de construccin de opinin. (Nota 2 en el original. nfasis nuestro)

Habermas, Jrgen La Esfera Pblica: Un Artculo de Enciclopedia (1964) ciudadanos realiza de manera informal pero tambin formalmente en perodos de elecciones frente a [vis--vis] aquella estructura de dominacin [ruling structure] que se organiza en la forma de un Estado. Las medidas [regulations] que exigen la publicidad de ciertos procedimientos (Publizittsvorschriften)5, por ejemplo las que garantizan audiencias judiciales pblicas [those providing for open court hearings], tambin se relacionan con dicha funcin de la opinin pblica. En tanto esfera que media entre la sociedad y el Estado, y en la que el pblico se organiza como portador de opinin pblica, la esfera pblica se ajusta al [accords with] principio de la esfera pblica6 , el principio de la publicidad de la informacin por el que una vez hubo que luchar contra las polticas de secreto [arcane policies] de las monarquas, y que desde entonces ha hecho posible el control democrtico de las actividades del Estado. No es coincidencia que los conceptos de esfera pblica y opinin pblica aparecieran por primera vez en el siglo XVIII. Obtienen su significado especfico a partir de una situacin histrica concreta. Fue en ese momento en el que surgi la distincin entre opinin y opinin pblica [opinion poblique(francs) public opinion(ingls)]. Mientras que las meras opiniones (las presuposiciones culturales, las actitudes normativas, los prejuicios colectivos y los valores) parecen persistir, inalteradas, en su forma natural, como una especie de sedimento de la historia, la opinin pblica por definicin slo puede aparecer cuando se presupone un pblico raciociante [reasoning public]. No siempre han existido estas discusiones pblicas, de carcter crtico pero institucionalmente garantizadas, sino que se desarrollaron en una etapa [phase] especfica de la sociedad burguesa, y slo pudieron llegar a formar parte del orden constitucional burgus como resultado de una constelacin especfica de intereses. 2. Historia. No hay ningn indicio de que en la alta Edad Media haya existido una esfera pblica en tanto mbito especfico [unique] y diferenciado de la esfera privada. Sin embargo, no es coincidencia que durante ese perodo los smbolos de soberana [sovereignity] (como por ejemplo, el sello del prncipe) hayan sido considerados pblicos. El status del seor feudal cualquiera fuese su ubicacin en la pirmide feudal era indiferente a las categoras de pblico y privado, pero quien detentaba esa posicin la representaba pblicamente: se

Aclaracin del original. Aun podra distinguirse el principio de la esfera pblica [por un lado], de aquella institucin que es histricamente comprobable en la historia social [por otro]. Por lo que aqu Habermas estara haciendo alusin a cierto modelo de normas y formas de comportamiento a partir del cual pudo garantizarse por primera vez el funcionamiento de la esfera pblica. Tales normas y formas de comportamiento incluyen: a) acceso generalizado, b) eliminacin de todos los privilegios, y c) descubrimiento de normas generales y legitimaciones racionales. (Nota 3 en el original. nfasis nuestro.)
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Habermas, Jrgen La Esfera Pblica: Un Artculo de Enciclopedia (1964) mostraba [a s mismo], se presentaba como la personificacin [embodiment] de un poder superior siempre presente. El concepto de este tipo de representacin pervive incluso en la historia constitucional ms reciente. Independientemente de cunto haya podido separarse de su antiguo fundamento [base], aun hoy la autoridad poltica exige, en su nivel ms alto, una representacin en la forma de un jefe o cabeza de Estado [head of state]. Sin embargo, tales elementos derivan de una estructura social pre-burguesa. La representacin en el sentido de la esfera pblica burguesa7 por ejemplo, la representacin de la Nacin, o de mandatos particulares nada tiene que ver con la esfera pblica representativa de la Edad Media, una esfera pblica ligada directamente a la existencia concreta de un seor feudal [ruler]. Mientras el prncipe y los estamentosiv de su mbito [todava] son la tierra [land] en lugar de solamente oficiar como sus funcionarios [deputies] pueden re-presentar; representan su poder ante el pueblo, en lugar de hacerlo para el pueblo. Las autoridades feudales (la Iglesia, los prncipes y la nobleza), a las que estuvo ligada en un principio la esfera pblica, se desintegraron durante un largo proceso de polarizacin. Hacia finales del siglo XVIII se haban escindido [had broken apart] en elementos privados por una parte, y pblicos, por otra. Con la Reforma, la posicin de la Iglesia se modific: el vnculo con la autoridad divina por ella representada (es decir, la religin) se transform en un asunto privado. La as llamada libertad religiosa vino a asegurar lo que histricamente fue la primer rea de autonoma privada. La Iglesia como tal continu existiendo, pero slo como un cuerpo pblico entre otros. La correspondiente polarizacin hacia el interior de la autoridad del prncipe [princely authority] se manifest de manera visible en la separacin entre el presupuesto pblico y los gastos domsticos del seor [ruler]. Las instituciones de la autoridad pblica, junto con la burocracia y la milicia, y en parte tambin las instituciones legales, afirmaron su independencia respecto de la esfera privatizada de la corte del prncipe. Finalmente, los estamentos [estates] feudales tambin sufrieron una transformacin: la nobleza pas a convertirse en los rganos de la autoridad pblica, el Parlamento y las instituciones legales; mientras que las personas que se dedicaban a la actividad comercial [trades] y los profesionales, en tanto ya haban establecido corporaciones urbanas y organizaciones territoriales, evolucionaron hacia una esfera de la sociedad burguesa que habra de mantenerse separada del Estado [stand apart from the state] como un autntico espacio de autonoma privada.

En la seccin que sigue, la expresin "representar" se utiliza en un sentido muy especfico, a saber, el de "presentarse (a uno mismo)" [to "present oneself"]. Lo que es importante destacar es que la esfera pblica medieval, en la medida en la que merece ese nombre, est unida a su carcter personal. El seor feudal y los estamentos crean la esfera pblica por su mera presencia. (Nota 4 en el original. nfasis nuestro)

Habermas, Jrgen La Esfera Pblica: Un Artculo de Enciclopedia (1964) La esfera pblica representativa dio lugar a una nueva esfera de autoridad pblica que surgi con los Estados nacionales y territoriales. La actividad continua [continuous] del Estado (la administracin permanente y el mantenimiento del ejrcito profesional [standing army]) correspondan ahora a la permanencia de las relaciones con las que la bolsa [stock exchange] y la prensa haban desarrollado el intercambio de mercancas [commodities] e informacin. La autoridad pblica lleg a consolidarse como una oposicin concreta para quienes se hallaban meramente sujetos a ella, y que en un principio slo encontraban en ella una definicin negativa de s mismos. Se trataba de los individuos privados que quedaban excluidos de [el ejercicio de] la autoridad pblica porque no ocupaban ningn cargo pblico [held no office]. Pblico ya no se refera a la corte representativa de un prncipe investido de [endowed with] autoridad, sino a una institucin regulada de acuerdo a la competencia, a un aparato que posea el monopolio del ejercicio legtimo de la autoridad. El cuerpo pblico se compona ahora de individuos privados, sometidos al Estado, sobre los que se ejerca esa autoridad. Por un lado, la sociedad era ahora un mbito privado que ocupaba un lugar en oposicin al Estado, quedando como en un claro contraste con ste; pero, por otro, y en la medida en que la reproduccin de los medios de vida en la naciente economa de mercado creca ms all de los lmites de la autoridad domstica, la sociedad se convirti en una preocupacin de inters pblico. La esfera pblica burguesa podra ser comprendida como aquella esfera de individuos privados reunidos en un cuerpo pblico que casi inmediatamente reivindicaron para s [laid claim to] el uso de los peridicos intelectuales bajo regulacin oficial en contra de la autoridad poltica. Por medio de esos peridicos, as como en el periodismo de crtica y moral, debatieron la autoridad pblica sobre las reglas del intercambio social [social intercourse] dentro de la esfera privatizada, pero pblicamente relevante de trabajo [labor] y de intercambio de mercancas [commodity exchange]. 3. El modelo liberal de la esfera pblica. El debate tuvo lugar en un medio [medium] distintivo [unique] y sin precedentes histricos: la discusin pblica. Hasta ese entonces los estamentos concertaban acuerdos [agreements] con sus respectivos prncipes, estableciendo [settling] sus reclamos de poder caso por caso. Este desarrollo tom un curso diferente en Inglaterra donde el Parlamento limitaba el poder del rey que el que tuvo en el continente, donde las monarquas mediaban [mediatized] con los estamentos. El tercer estado [= estado llano: third estate] rompi con esta forma de distribucin de poder [power arrangement] porque, en una economa de intercambio, ya no le era posible establecerse como grupo dominante [ruling group]. Ya no fue posible mantener una distribucin del poder basada en la 4

Habermas, Jrgen La Esfera Pblica: Un Artculo de Enciclopedia (1964) delimitacin [delineation] de los derechos de la nobleza la autoridad privada sobre la propiedad capitalista es, despus de todo, apoltica [unpolitical]. Los individuos burgueses son individuos privados. Como tales, no gobiernan [do not rule]. Sus reclamos de poder ante [vis--vis] la autoridad pblica no estaban dirigidos contra una concentracin de poder que hubiera de ser compartido [=repartido, shared]; sino que afectaban [infiltrated] el principio en que se basa el poder existente [existing power]. La sociedad burguesa opuso al principio del poder existente el principio de [la] supervisin el principio que demanda que los procedimientos se hagan pblicos (Publizitt)8 . Por lo que el principio de [la] supervisin no consiste meramente en la sustitucin de una base de legitimacin por otra, sino que se trata de una herramienta [means] que transforma la naturaleza [misma] del poder. En las primeras constituciones modernas los catlogos de derechos fundamentales eran la imagen perfecta del modelo liberal de la esfera pblica: garantizaban [la existencia de] la sociedad en tanto esfera de autonoma privada, as como la restriccin de la autoridad pblica a unas pocas funciones. Entre ambas esferas las constituciones garantizaban, adems, la existencia de un mbito [realm] de individuos privados organizados en un cuerpo pblico [assembled into a public body] que, en su calidad de ciudadanos, transmiten al Estado las necesidades de la sociedad burguesa, con el fin ideal de transformar a la autoridad poltica en autoridad racional dentro de la esfera pblica. De acuerdo a las presuposiciones de una sociedad de libre intercambio de mercancas, el inters general criterio a partir del que se evaluaba esa racionalidad quedaba de esta manera garantizado, en tanto las actividades de los individuos privados en el mercado quedaban libres de la coercin social [social compulsion] y de la presin poltica en la esfera pblica. Al mismo tiempo, los peridicos polticos diarios asumieron un rol importante. En la segunda mitad del siglo XVIII el periodismo literario pas a ser una seria competencia para las meras compilaciones de noticias en hojas sueltas que circulaban hasta entonces. Karl Bches caracteriza este importante desarrollo de la siguiente manera: Los peridicos pasaron de ser meras instituciones dedicadas a la publicacin de noticias a ser portadores y lderes de opinin pblica armas de la poltica de los partidos [party politics]. Emergi un nuevo elemento [que ocupara un espacio] entre la recopilacin y la publicacin de noticias: el staff editorial. Pero para el editor del peridico esto signific pasar de ser un mero proveedor [vendor] de noticias recientes a ser un traficante [dealer] de opinin pblica. Los editores le aseguraron una base comercial a sus peridicos aun sin comercializarlos como tales. La

Aclaracin en el original.

Habermas, Jrgen La Esfera Pblica: Un Artculo de Enciclopedia (1964) prensa continu siendo una institucin del pblico mismo, efectiva en su carcter de mediadora y amplificadora de la opinin pblica ya no un mero rgano encargado de esparcir noticias, pero tampoco, todava, un medio [medium] de la cultura de consumo. Este tipo de periodismo se observa sobre todo durante los perodos de revolucin, en los que comienzan a proliferar peridicos pertenecientes incluso a los grupos y organizaciones polticas ms pequeas, por ejemplo, en el Pars de 1789. Incluso en el Pars de 1848, cada poltico medianamente eminente [half-way eminent] organiza un club, y de stos, casi la mitad funda un peridico: slo entre febrero y mayo aparecen 450 clubs y 200 diarios. Hasta la legalizacin permanente de una esfera pblica polticamente funcional, la aparicin de un peridico poltico significaba sumarse a la lucha por la libertad y la opinin pblica, y por tanto a la esfera pblica como principio. La prensa intelectual slo fue relevada de la presin de sus convicciones a partir del establecimiento del Estado constitucional burgus. Slo a partir de entonces pudo la prensa abandonar su posicin polmica y tomar ventaja de las posiblilidades de ganancia que ofrece todo emprendimiento comercial. En Inglaterra, Francia y los Estados Unidos, el paso desde el periodismo de conviccin [of conviction] al periodismo comercial [of commerce] tuvo lugar aproximadamente al mismo tiempo, alrededor de la dcada de 1830. Durante la transicin de un periodismo literario de individuos privados a los servicios pblicos de los medios masivos [mass media] la esfera pblica se vio modificada a causa de la afluencia de intereses privados, que recibieron especial prominencia en dichos medios masivos. 4. La esfera pblica en la democracia de masas del Estado de bienestar social. Aunque el modelo liberal de la esfera pblica an hoy resulta instructivo respecto a la exigencia normativa de que la informacin sea accesible al pblico9, no puede aplicarse a las condiciones actuales de una democracia de masas industrialmente avanzada y organizada bajo la forma del Estado de bienestar social. En parte, el modelo liberal siempre haba incluido componentes ideolgicos, pero tambin es en parte verdadero que las precondiciones sociales a las estos componentes pudieron estar vinculadas en un primer momento ya haban sufrido una transformacin fundamental. Con el movimiento cartista en Inglaterra y con la Revolucin de febrero en Francia, las mismas formas en las que se manifest [al principio] la esfera pblica y a las que podan apelar como evidencia quienes defendan el modelo liberal comenzaron a cambiar. Debido a la difusin de la prensa y la propaganda [press and propaganda], la esfera pblica se expandi ms all de los lmites del mbito burgus. [Con

Aqu debe entenderse que Habermas considera como indispensable el principio que sustenta [detrs de, behind] la esfera pblica, aunque no as su forma histrica. (Nota 5 en el original. nfasis nuestro.)

Habermas, Jrgen La Esfera Pblica: Un Artculo de Enciclopedia (1964) ello,] El cuerpo pblico perdi no slo su exclusividad; perdi adems la coherencia propiciada por las instituciones burguesas y por su nivel relativamente alto de educacin. Los conflictos que haban estado restringidos a la esfera privada irrumpieron en la esfera pblica. Las necesidades grupales que ya no pueden esperar satisfaccin por parte de un mercado autorregulado se orientan ahora [now tend towards] hacia la regulacin estatal. La esfera pblica, que ahora debe ser la mediadora de esas demandas, se transforma en un campo para la competencia de intereses, que puede asumir la forma de violentos conflictos. Las leyes que se han aprobado obviamente a instancias de la presin de la calle difcilmente puedan considerarse como surgidas del consenso de individuos privados comprometidos en una discusin pblica. [Tales leyes] Corresponden de manera ms o menos explcita a acuerdos [compromise] entre intereses privados en conflicto. Las organizaciones sociales que tratan con el Estado actan dentro de la esfera poltica, ya sea mediante los partidos polticos o directamente en conexin con la administracin pblica. Debido al entrelazamiento [interweaving] del mbito pblico y el privado [se da el caso de que] no slo las autoridades polticas asumen ciertas funciones en la esfera del intercambio de mercancas [commodity exchange] y trabajo social [social labor], sino que, de manera recproca, los poderes sociales asumen funciones polticas. Esto lleva a una suerte de refeudalizacin de la esfera poltica. Las grandes organizaciones se esfuerzan por conseguir acuerdos [compromises] con el Estado, as como unas con otras, excluyendo siempre que sea posible a la esfera pblica. Pero, al mismo tiempo, las grandes organizaciones deben asegurarse al menos cierto respaldo plebiscitario de parte de la masa de la poblacin a travs del espectculo de una transparencia aparente (demontrative Publizitt10). 11 La esfera pblica poltica del Estado de bienestar social se caracteriza por un particular debilitamiento de sus funciones crticas. En un primer momento, el proceso de dar a publicidad los procedimientos (Publizitt)12 tena como finalidad someter al escrutinio de la razn pblica tanto a las personas como a los asuntos de inters, y hacer comparecer a las decisiones polticas ante el tribunal de la opinin pblica. Pero hoy en da resulta bastante frecuente que el proceso de dar a publicidad [los procedimientos] simplemente resulte funcional a veladas polticas [arcane policies] al servicio de intereses parciales [special

Aclaracin en el original. Debemos distinguir entre el concepto habermasiano de "hacer pblicos los procedimientos" (Publizitt) [poer un lado], y la "esfera pblica" (Oeffentlichkeit) [por otro]. El trmino Publizitt describe el grado del efecto pblico generado por un acto pblico. Por lo que puede darse una situacin en la que se mantenga la forma de la construccin [making] de la opinin pblica, a pesar de que la sustancia de la esfera pblica haya sido socavada [undermined] desde hace tiempo. (Nota 6 en el original. nfasis nuestro.) 12 Aclaracin en el original.
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Habermas, Jrgen La Esfera Pblica: Un Artculo de Enciclopedia (1964) interests]; bajo la forma de [la] publicidad, [dicho proceso] permite aumentar el prestigio de determinadas personas o asuntos, garantizndoles el reconocimiento pblico en un clima donde la opinin no es pblica. La misma expresin trabajo de relaciones pblicas (Oeffentlichkeitsarbeit)13 evidencia el hecho de que la esfera pblica deber ser previamente construida caso por caso, mientras que en el pasado sta surgi de la estructura social misma. Dicho cambio en su funcin repercute incluso en las relaciones fundamentales [que se dan] entre el pblico, los partidos y el Parlamento. Pero a esta tendencia hacia el debilitamiento de la esfera pblica como principio se le opone una extensin [extension] de los derechos fundamentales dentro del Estado de bienestar social. La exigencia de que la informacin sea accesible al pblico se extiende de los rganos del Estado a todas las organizaciones que tratan con ste. En la medida en que dicha exigencia se cumpla, un cuerpo pblico de individuos privados organizados podra tomar el lugar del ya inexistente cuerpo pblico de individuos privados que se relacionaban individualmente unos con otros. Slo tales individuos organizados podran participar en el proceso de la comunicacin pblica; slo ellos podran hacer uso de los canales de la esfera pblica que existen dentro de los partidos y las asociaciones, as como del proceso de publicidad de los procedimientos (Publizitt)14 que fuera establecido para facilitar el trato de las organizaciones con el Estado. Los acuerdos polticos [political compromises] tendran que ser legitimados a travs de dicho proceso de comunicacin pblica. Debido a la propia transformacin estructural de la esfera pblica, la idea de la esfera pblica preservada en la democracia de masas del Estado de bienestar social como aquella idea que exige la racionalizacin del poder mediante la discusin pblica entre individuos privados corre el riesgo de desaparecer [threatens to disintegrate]. Hoy en da slo podra hacerse realidad sobre una base distinta como la reorganizacin racional del poder social y poltico bajo el control mutuo de organizaciones rivales, comprometidas con [el principio de] la esfera pblica tanto en su estructura interna como en sus relaciones con el Estado y en sus relaciones mutuas [with each other].

En todos los casos traducimos realm por mbito. Trataremos de traducir public body por "cuerpo pblico". Ms idiomtico sera "organismo pblico"; tambin podra ser "organizacin pblica", aunque las connotaciones son diferentes en cada caso. iii Traducimos state por Estado.
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Aclaracin en el original. Aclaracin en el original.

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Traducimos estate por estamento, salvo en el caso de la expresin third estate, que refiere a un estamento especfico del orden feudal, compuesto por la poblacin carente de privilegios jurdicos y econmicos, y que vertimos por tercer estado, tambin denominado estado llano.

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