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Mario Roberto lvarez (1913-2011)

Constituye en la arquitectura Argentina una referencia slida e inevitable a los principios del racionalismo en su fase internacional. A travs de su vasta obra, los conceptos de sntesis, permanencia y forma, entendida como consecuencia de respuestas funcionales y constructivas, hilvanan los edificios haciendo una obra en evolucin, coherente, perdurable. lvarez (1913 2011), nacido en la ciudad de Buenos Aires, cumpli en su carrera universitaria una condicin a la sazn extraa: trabajar y estudiar. Sus padres lo disuadieron de abandonar los estudios para ayudar en casa, sus profesores pusieron en duda la eleccin de su vocacin por lo ignoto de su apellido y lo dividido en su tiempo. lvarez egreso en 1936 del mismo modo que lo haba hecho antes del Nacional Buenos Aires; con medalla de Oro. Como presidente del Centro de Estudiantes en los periodos1935-1936 y1936-1937, cuestiono l mismo a los profesores que observaban inescrupulosamente el tiempo de clase para atender puntualmente sus asuntos particulares. Lector de El Cid, se dijo: "No se puede servir bien a dos seores". Atento a esta observacin crtica de la ambigedad en la vocacin, nunca ejerci la docencia. En 1938, la Facultad le otorga la Beca "Adre", por concurso entre los mejores promedios entre los aos 1935 y1938. Recorre entonces ciento quince ciudades de Europa, entrevistndose con altos nombres de la arquitectura y visitando numerosas obras con sus cuadernos de viaje. Un ao despus, en 1939 logra su primer obra: gana el concurso para la corporacin Mdica de San Martn. La revista italiana Oasabella publica el edificio, destacando "un espritu de renovacin racional". Conoce a Mies van der Rohe, Gropius, Neutra, Breuer, Johnson, Pertierra y otros. La bsqueda de sntesis y simplificacin y las varias pruebas para una misma solucin, que haba aprendido de Virgilio, sern parte de su bagaje profesional posterior. Los cinco o seis principios que vertebraron

la produccin del estudio se lograron llevar a muchsimas obras por un camino de tesn y trabajo, de persuasin tanto a clientes particulares como a entidades oficiales. No siempre tuvo xito: En 1978 fue desatendida su indicacin de construir hoteles e infraestructura en lugar de estadios, que haba vertido como secretario de Subsedes y Estadios de la Comisin de la Asociacin del Ftbol Argentino (AFA) con motivo del Mundial. Fue crtico de las autopistas elevadas dentro de la ciudad. Quiso que un parque fuera el marco del Centro Cultural General San Martn para lo cual Instrument mltiples acciones hasta lograr su aprobacin por la Municipalidad realizacin que fue trabada por esas cosas de la administracin pblica. Pero esta tenacidad convencida y militante le permiti adhesiones al modo de trabajo de su estudio y obtener mejoras en ciertos enclaves urbanos. Siempre aparte de las modas y las declaraciones, sin formar parte de ningn cenculo, en el ao 1976 fue designado por el American Institute of Architects entre los diez arquitectos mas distinguidos del mundo no norteamericano, junto a Stirling, Pietra, Fathy y otros. El siglo XXI encuentra al estudio en constante actividad. El arquitecto Mario Roberto lvarez ha conformado un equipo de profesionales homogneo, cuya eficiencia e idoneidad ha sido cimentada y construida pacientemente bajo su direccin. Este equipo esta constituido actualmente por los arquitectos Leonardo Kopiloff, Mario Roberto lvarez (hijo), Miguel ngel Rivanera, llernan Bernabo y Fernando Sabatini. La produccin del estudio es un todo, en primera instancia considerando su unidad cerebral, pero tambin y a un tiempo por la identidad con lo tico, con el destino personal y comn: "he preferido encerrarme ac, junto a los que me han seguido por aos, y luchar, luchar, luchar y llegar donde hemos llegado entre todos". lvarez, llega para abrirse y abrir caminos en lo que ser la moderna Buenos Aires. Decir que el esfuerzo marca a esa inmigracin es ya ir conociendo un rasgo clave en la personalidad cuya obra celebramos en estas lneas. MRA egresa del Nacional Buenos Aires a principios de los treinta con medalla de oro; inmediatamente inicia sus estudios universitarios, los que debe compartir con un trabajo matinal en el mismo colegio para contribuir al presupuesto de la familia. Recorre las dos cuadras que lo separan de la vieja Escuela de Arquitectura y por la

tarde estudia. Habiendo llegado un da tarde (a las 8.05), un profesor, cuyo nombre lvarez prefiere no recordar, le pregunta la razn. El se la explica y hoy, 70 aos despus, recuerda la tajante respuesta: "Le advierto, jovencito que aqu... o se trabaja o se estudia! Un compaero, Jos Lepera, de padres panaderos, lo ayuda pasndole los apuntes de todo lo ocurrido durante las tericas de las maanas para que pueda recuperarlas. Despierta, ya como alumno, a la necesidad de ser fiel a su propio camino, que ser esforzado, hurgando en revistas ejemplos modernos, excluidos, rechazados, de los talleres y aulas de entonces, aunque vagamente conocidos entre los jvenes, quienes desde la visita extraoficial de Le Corbusier buscarn inquietos destruir la "impermeabilidad hipopotmica de nuestros acadmicos", como escribi Oliverio Girondo en la Revista Martn Fierro a mediados de los aos veinte. De esa saludable rebelda nace una trayectoria coherente, que ocupa todo el siglo XX y continua hoy. Supo encontrar el NO tempranamente. No a la copia servil de estilos histricos adoptados por la burguesa y la aristocracia portea dominante. No tambin, medio siglo despus, al carnaval postmoderno que instituye una nueva dependencia vestida de novedad, transformando la arquitectura en mensaje publicitario y deslizndola hacia su total subordinacin del "marketing". Recientes dislates en la bsqueda de estilos para el mundo "country" reafirman la actualidad de los viejos temas ligados a las modas. No al capricho y a la fugacidad del afiche. M RA pens la nueva forma como expresin de nuevos materiales y tcnicas constructivas, paralelos a renovados modos que transformaban la vida cotidiana. A la forma nueva se llegara trabajando esos temas. De alumno a arquitecto Una inimaginable prolijidad permite hoy, consultar los perfectamente ordenados apuntes de su poca de alumno, y tambin los de todos sus viajes, desde el primero a Europa en 1938-39. Especialmente densos son los de historia de la arquitectura en clave de historia de la construccin (A. Chosy), en los que subraya conceptos formadores de rumbos en su pensamiento. Mucha biblioteca, horas y horas, esfuerzo continuado, mirando revistas por fuera del mundo miope de la academia docente, como su generacin de colegas haba empezado a hacer (Ferrari Hardoy, Juan Kurchan, Simn Ungar, Hilario Zalba, entre otros); dibujando siempre, pero sabiendo que el lenguaje de la arquitectura es la construccin. Formacin acadmica La formacin acadmica de entonces era insostenible cuando pretenda resolver en los moldes histricos cuestiones nuevas desatadas por la

revolucin industrial. Pero al mismo tiempo, esto era lo positivo, trasmita la claridad y el orden cientfico, el avance metdico del conocimiento que siempre estuvo en la base del progreso tecnolgico y las inimaginables transformaciones ligadas a la ciencia. Algunos, la mayora sin duda, temerosos de enfrentar lo establecido, copiaron los clichs seudo-historicistas; otros, con MRA, abandonaron lo dogmtico e iniciaron el camino de la Arquitectura Moderna en la Argentina. Un camino de modernidad madura, sin estridencias, razonada. Siempre con la calidad y solidez de lo bien construido, explorando cuidadosamente los caminos de la necesaria transformacin de las formas; pensando en nuevas maneras de habitar, pero conociendo la poderosa inercia de las costumbres cotidianas. No busco la novedad por la novedad misma, arbitraria, superficial y dependiente. Ponderacin de la modernidad Esa idea de tomar lo apropiado de la academia y de rebelarse frente a su insensibilidad dogmtica se produjo a partir de un cuestionamiento a la autoridad de los profesores, que fue propia de la vida de ese Buenos Aires en abrupto crecimiento y transformacin.

Antecedentes fueron la rebelin cordobesa de la Reforma del 18, la visita de Le Corbusier en el 29, y la ya conflictiva democracia alternada con golpes militares, que haran de nuestro medio algo nada fcil de comprender con ideas pasatistas, abroqueladas en moldes histricos inamovibles. Conseguir lo simple y perdurable, a pesar de los vaivenes polticos propios y mundiales, no es un merito menor en la obra de MRA. Renovacin y evolucin en el oficio de construir Advierte lvarez la aparicin de nuevos materiales y tecnologas, mecanizacin y crecimiento de importancia de nuevas instalaciones, nuevos programas, nuevas escalas de intervencin, de modo que naturalmente comprende desde un principio lo caduco de los catlogos, que ridiculiza al escribir "el Gtico... es tan mstico!" en su pagina del Centro de Estudiantes. Nuevos programas, nuevas tcnicas y materiales, ergo nuevas formas. Que alguien, en ese panorama concrete, ha ya podido construir como MRA es admirable. Ya en septiembre de 1974 Marina Waisman pudo, lucidamente, en un artculo aparecido en el nmero doble de Summa, titular "MRA o el arte de ser simple en un mundo complicado". Simplicidad a la que el oficio de constructor y el oficio del pensar socrtico, lo iban a conducir sin vacilaciones. Las

imgenes de sus obras, recortadas en el fondo lamentablemente catico de la ciudad, son el testimonio fsico de lo que estamos sealando. Desde el centro de estudiantes, MRA, Evaristo de la Portilla, Lino Palacio y Muiz usan la irona para azuzar la batalla. Luchan por temas que se adelantan a la poca: la justa valoracin de la profesin frente a los improvisados, una Facultad de Arquitectura, que se concreta recin en 1948, la creacin del Consejo Profesional de la Arquitectura, o la necesidad de un buen cuerpo de profesores". La pagina del Centra de Estudiantes, resuelta como historieta "poltica", tiene el sabor epigramtico y conciso de MRA. Evito siempre lo oscuro, la divagacin terica, tanto la solemne y acartonada como la exhibicionista de las seudo-vanguardias. El rechazo principal cae sobre el tema de los catlogos de estilos histricos, pues las bases de la formacin cientfico-tcnica siguen siendo validas en trminos generales. El abismo entre la ingeniera y la arquitectura es el que debe superar MRA. Como la Universidad con su inercia se resiste a aceptarlo, la fuerza transformadora nace del cuestionamiento de los alumnos. Se repite en Arquitectura de Buenos Aires, ms de una dcada despus, la situacin de la Reforma del 18 en Crdoba, propia del acceso de la clase media a las universidades y la disputa del poder poltico y cultural. La rebelda moderna contra la academia toma en MRA carriles sobrios, fuerte y racionalmente fundados a partir de considerar sin extravos las nuevas formas adecuadas a los nuevos materiales y tcnicas constructivas, que adems van a requerir una continua atencin en funcin de la necesaria actualizacin. Modernidad con fundamentos Oficios con centenario pasado y nuevos desafos, partes del complejo de la arquitectura, requieren un duro y metdico estudio. Saber que la forma es el resultado de esa bsqueda lo puso a cubierto de caer en fciles tentaciones, como las de la "Arquitectura Fantstica" de los sesenta y otras mticas visiones influidas por la ciencia ficcin. MRA tuvo siempre su rumbo. En su aventura profesional fue construyendo su camino sin estridencias ni falsas actitudes variables. Y lo hizo con gran solvencia, mucho trabajo, coherencia personal, a partir de la comprensin de que era til el orden cartesiano recibido en su enseanza, pero para recorrer caminos nuevos. Armar la arquitectura desde la comprensin de su construccin y de los usos y funciones a los que iba dirigida parece algo casi obvio, pero no lo es. Valoracin esttica en su tcnica

Compartimos con muchos que han escrito y reflexionado sobre su obra la admiracin por la perfeccin de sus soluciones tcnicas y por la claridad y limpieza de sus resultados. Hemos podido ver, la fortaleza de su formacin, pero algo que conviene poner de relieve es el valor esttico que culmina el mecanismo racional de su produccin. Esa inefable atraccin que se siente frente a sus obras, sin necesidad de razonar demasiado, lleva a una pregunta: cmo fue posible? Su inters, creemos, fueron siempre ms las "presencias" que las "esencias". Sus obras, sin embargo, son capaces de exhalar sabores y perfumes inconfundiblemente suyos. Sus escritos son escuetos, ceidos, sin desbordes, medidos y sensatos. En los treinta se les deca "medulares", quiz por la primaca de la medicina. Con frecuencia MRA apela a sentencias, casi en modo de refrn, de inters por la esencia de las cosas. Ya en sus apuntes de joven, aparecen algo as como iluminaciones que marcan el rumbo para el viaje que es su creacin. Como los "slogans" con que Le Corbusier se adelant a la publicidad, recurre frecuentemente el arquitecto a definiciones tajantes (cargando con simplificaciones abusivas), que son naturales en quien debe construir cualquier objeto y no puede prolongar las indefiniciones: tiene que actuar en el hoy y aqu. MRA fue maestro en el Pensar y Actuar su arquitectura. Idea de Obra Completa Los "tiempos y sucesiones de una idea" Cada obra es eslabn de una totalidad, de una conjetural e inacabada Obra Completa. MRA entiende la arquitectura como trabajo y progreso continuo de problemas que se repiten y se van perfeccionando a partir de comprobaciones de sus desempeos en la realidad. Idntico al proyecto industrial, en el que cada tipo forma parte de una serie en ensayo permanente, familias de prototipos de perfeccin creciente. Ningn proyecto, en arquitectura, nace de cero o de la nada de la pagina en blanco. Cada proyecto continua otros anteriores. No es diferente, sino en tiempos que se miden por siglos, el progreso de las artesanas o de las arquitecturas, sobre todo populares, que llenaron las paginas de apuntes del joven lvarez cuando estudiaba y trabajaba. La idea de Unidad de Pensamiento bebida en sus aos de alumno quizs estuvo amenazada por la crisis de los que se llamaban "valores" en la base de su prctica, porque lo absolutamente nebuloso significaba acaso la clausura de la vida y, con ella, eso que nos empeamos en seguir nombrando como arquitectura. De la vida "normal", cada vez ms difcil de definir, es todava impensable eliminar alguna idea de unidad, aunque sea dinmica abierta y mudable.

MRA puso de este modo sus obras inolvidables y definitivas para Buenos Aires, a la que contribuyo a dotar del alma sin la que ninguna ciudad puede existir. Unidad y construccin sin dogmas ni modas impostadas, sin superficialidad publicitaria, capaz de callar cuando no hay nada que decir y de hablar cuando cabe. Sus obras nos muestran una manera seria de hacer las cosas permanentes, conviviendo exitosamente con las novedades y los cambios inevitables. Son "ejercicios de eternidad", en medida humana. Aos 60 - 80 Turbulencias postmodernas La historia de la arquitectura y de la ciudad de Buenos Aires durante el siglo XX parece haberlo ignorado, hipnotizada por tericos nebulosos y fantasas, tema que Helio Pin trata certeramente en un reciente libro sobre MRA. Para confirmarlo basta rever algunos documentos de los aos sesenta. Mientras MRA continuaba su paciente labor, tomaban de las pginas de libros y revistas temas como la Fantastiche Arkitectur, los Archigram, los metabolistas japoneses, hasta desembocar en el penoso episodio del Posmodernismo, el fin de la historia, la teora del caos, la muerte de las ideologas y preparar en los setenta la movida "marketinera" del Deconstructivismo y la venta del High Tech, paradigma de la sociedad de la exclusin. Heran a fondo toda idea de orden posible, fundamentado, toda relacin con la urgente necesidad de construccin sensata y conciencia de lo socialmente necesario. De 1960 hasta 1980 se sucedieron varios gobiernos de distintas y variadas posturas. Pero sta no es la cuestin, sino la relacin que la arquitectura y los arquitectos tuvieron durante este perodo con el Estado. En sta poca ser la economa la que ocupara el centro del Poder, relegando as a la poltica. El desarrollismo en Amrica Latina supona que el crecimiento era posible en el marco del capitalismo abriendo las economas a inversiones extranjeras y alienndose con el bloque occidental. Esto gener un avance en la reapertura de la economa a los grandes capitales internacionales y a las industrias. La disciplina de la arquitectura se prolonga hasta avanzado el Proceso de Reorganizacin Nacional, ya que el Estado todava funcionaba como protagonista de las transformaciones. Lo cierto es que, durante este proceso, se podra decir que el Estado funcion, quizs por ltima vez en el siglo XX, como promotor de grandes obras y planes. Podemos decir, que finalmente en los aos 60 se haba aceptado plenamente las condiciones de la modernidad, es decir, la adopcin y reconocimiento por parte del Estado.

Si bien es muy difcil atribuirle cambios al lenguaje a las variaciones polticas, s podemos reconocer, que en este perodo, se modificaron las temticas, modos de gestin, caractersticas de organizacin industrial y las condiciones de los encargos, producto de los cambios a nivel social. Justamente porque con el Proceso culmin y colaps un modelo modernizador basado en la instalacin de grandes empresas multinacionales al amparo de una fuerte inversin estatal, en el plano disciplinar, la arquitectura continu la bsqueda de salidas a la crisis generadas por la ilusin de homogeneidad del internacional style y del funcionalismo, exasperando las frmulas del perodo anterior. Una caracterstica de esta dcada fue la ruptura, o abandono, de las tentativas de sntesis de Forma y Reforma. Por un lado, se desarrollaran corrientes que apuntaban a los cambios en la sociedad como condicin previa a toda definicin formal; y por el otro, la posibilidad de trabajar en un universo interior de problemas de la arquitectura y desentendido de los problemas del mundo externo. El Movimiento Moderno ocupaba por primera vez un lugar central en la cultura y la poltica del pas. Nuevos programas, nuevas exigencias, nuevas formas? La entrada al pas de grandes empresas de origen multinacional, gener grandes transformaciones en los temas comnmente debatidos en torno a la arquitectura. Todo ello provoc un proceso de concentracin de capital en la Argentina. La arquitectura se vio afectada de la siguiente manera: 1-La instalacin de nuevas plantas industriales. 2-La construccin de sedes administrativas (en relacin a las nuevas plantas industriales). 3-Impacto urbano de los factores anteriormente mencionados. (1 y 2) 4-Aumento de la importancia del capital financiero privado. 5-Transformaciones en la industria de la construccin. 6-Redimensionamiento de las unidades de intervencin pblica. 7-Impulso a la renovacin de programas estatales (Ejemplo: Sanidad). Edificios de Oficinas

Lo novedoso es la aparicin de las torres como emblemas simblicos de las compaas. A diferencia de los rascacielos anteriores, estas nuevas torres expresan en sus formas puras, prismticas, este momento de plena modernizacin. La unificacin de predios permita elevar la altura de los edificios, lo cual fue aprovechado por los inversionistas inmobiliarios. Las dimensiones de los terrenos, relativamente pequeos, estimularon a la bsqueda de alternativas estructurales, lo cual, asimismo, permiti cierta experimentacin a nivel formal. SOMISA S.A. (Sociedad Mixta Siderrgica Argentina) Como ejemplo de ello citamos la obra elegida: el edificio SOMISA, de la firma metalrgica estatal (en esos tiempos) SOMISA S.A. La empresa de capitales mixtos exiga una sede emblemtica de su actividad, en la cual MRA y sus colaboradores elaboraron una propuesta donde la esttica del edificio trasciende a la utilizacin del acero, mostrndolo de esta manera junto con la utilizacin del cristal. As, se elaboraba un claro ejemplo del proceso de industrializacin de la Argentina. Esta utilizacin del acero marca otra caracterstica particular del edificio, ya que se convierte en el primero totalmente de acero en la Argentina, y el primero a nivel mundial en ser enteramente soldado. Un desafo constructivo sin precedentes. Conjuntamente, la idea era obtener un objeto arquitectnico de expresin propia, que no pase al anonimato como sus competidores edificios de oficinas. Para ello, MRA, consider a la sede como un organismo complejo, que alberga funciones diversas y complementarias, posibles de ser modificados a travs del tiempo, sin perjudicar su imagen. Acompaado a ello viene la idea de una estructura totalmente independiente, que gracias a las facilidades del acero, permite hacer uso de la planta libre, que combinado con la localizacin de los ncleos verticales, otorga al edificio una flexibilidad que lo prepara para recibir modificaciones a travs del tiempo, acorde a las premisas.
Estructura independiente de planta y fachada.

Estructuralmente el edificio se compone de dos partes: una estructura de hormign armado desarrollada en los niveles de subsuelo, desde el 8 a 2 nivel bajo tierra, para de esta manera hacer la transicin a la estructura metlica que emerge hacia la superficie. Para una completa verticalidad en los elementos de hormign se utilizaron encofrados metlicos, para de esta manera poder ser ensamblados a las 4 columnas de acero y a los dos ncleos verticales que componen la estructura. En la fachada se observan las vigas metlicas de 19 m de luz y 8 m de voladizos en los extremos, separada de la piel de vidrio 60 cm. Todo se completa con vigas interiores Vierendeel de acero, dispuestas cada dos plantas como las de fachada. Estas vigas apoyan sobre los ncleos de hormign armado. Sobre stas se hallan los casetones de chapa de acero de 3 mm de espesor que, adems de sus funciones resistentes, cumplen las de conductos tcnicos.
Vigas metlicas de fachada.

La materializacin de la envolvente del edificio es vidriada y est tratada con termo paneles dobles de cristal anticalrico, con cmara de aire, tomados de una tracera de acero inoxidable, para obtener aislaciones trmicas y acsticas de ptima calidad.

En cuanto a la funcionalizacin y toma de partido, podemos decir que el

Implantacin en el terreno. Demarcacin de lote.

edificio, ubicado en un lote particular sobre la interseccin de las calles Diagonal Roca y Avenida Belgrano, se encarga de reconstruir los lmites del terreno, como as tambin la de conciliar la escala peatonal con la escala del edificio. Para ello, la planta baja del edificio se abre totalmente al mbito urbano, con transparencias y espacios libres para la realizacin de eventos y exposiciones. Constituido por 7 subsuelos y 14 pisos altos, la sede alberga funciones pblicas, la mayora en planta baja donde se encuentran el hall, un saln de conferencias, un saln de comisiones, la cafetera y anexos. Hacia arriba y hasta el piso 10 se encuentran las funciones administrativas y ejecutivas, tales como los departamentos de compras, finanzas, ventas, relaciones industriales y pblicas, gerencia, presidencia y directorio. El nivel 11 y 12 encierran las funciones de esparcimiento y relax, espacios dedicados a comedores, salas de estar, guarderas, entre otros. En los subsuelos se dividen los servicios generales, tales como estacionamiento, depsitos generales y apoyos tcnicos. Dos ncleos de circulaciones verticales configuran el eje del conjunto y posibilitan las circulaciones independientes del pblico, los empleados, y el personal jerrquico. Por todas estas caractersticas mencionadas, podemos decir que el edificio SOMISA representa uno de los puntos ms altos en la trayectoria de Mario Roberto lvarez y de la arquitectura Argentina de la poca. Con

una contundente voluntad formal, manifiesta el valor emblemtico de la tecnologa, dejando en evidencia la idea del progreso tcnico como innovaciones en la arquitectura.

soporte

de

las

Bibliografa Diez estudios argentinos: Mario Roberto lvarez y asociados. Clarn ARQ. Arte Grfico Editorial Argentino S.A. 2007. Vanguardias Argentinas. Obras y movimientos del siglo XX. Vol. 4: Arquitectura Contempornea II. Clarn ARQ. Arte Grfico Editorial Argentino S.A. 2005. Arquitectura en la Argentina del siglo XX. La construccin de la modernidad. Juan Francisco Liernur. Artes Grficas Corn Luna. 2001 www.mraya.com.ar Sitio web oficial de Mario Roberto lvarez. www.itaucultural.org.br