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Docteur Ch.

Fauvelle

L'Histoire et l'Anthropologie
In: Bulletins de la Socit d'anthropologie de Paris, III Srie, tome 8, 1885. pp. 631-638.

Citer ce document / Cite this document : Fauvelle Ch. L'Histoire et l'Anthropologie. In: Bulletins de la Socit d'anthropologie de Paris, III Srie, tome 8, 1885. pp. 631638. doi : 10.3406/bmsap.1885.6575 http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/bmsap_0301-8644_1885_num_8_1_6575

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Dolmen deFregfond, sur un pic Irachytique bois, 930 mt res d'altitude. Orientation nord-ouest au sud-ouest. La table est rugueuse en dessus et trs polie au-dessous. Si ce croire* n'tait sa masse, on pourrait qu'elle a t retourne. Longueur........ Largeur Epaisseur Elvation des soutiens en contre-bas.. L'Histoire 'et l'Anthropologie ; PAR LE DOCTEUR FAUVELLE. 4m,25 3 ,00 0 ,80 0 ,95

Dernirement, en parcourant un ouvrage historique, con sidrable surtout par son tendue et le rle important que son auteur a jou dans l'Universit, mon attention fut atti re sur deux passages qui vous intressent, et que je crois de mon devoir de vous communiquer. Les voici : Une science nouvelle, dont les gnralisations sont pr matures, l'Anthropologie, croit pouvoir affirmer que les crnes trouvs dans les terrains les plus anciens sontbrachycphales ou presque ronds (rapport de 85 100 entre les deux diamtres transversal et longitudinal),' tandis que les crnes plus modernes ou aryens sont dolichocphales, c'est-dire allongs (rapport entre tes deux mmes diamtres : moins de 75 100). Les anthropologistes sont disposs admettre que le type aryen primitif et par consquent celui des Gaulois, tait une tte dolichocphale, des cheveux blonds et des yeux bleus. Nos Gaulois chtains seraient des mtis provenant du croisement avec les anciennes populations teint brun. Ces lignes, crites en 1881, sont tires du tome III, p. 75 et 85, de Y Histoire des Romains, de M. Victor Duruy, membre de plusieurs sections de l'Institut, ancien ministre de l'i nstruction publique, et qui la Socit d'anthropologie de

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Paris a fait l'honneur d'une place parmi ses membres honor aires.. En les lisant, on se demande ce que l'on admirera le plus, ou de l'ignorance de l'historien, ou de sa prtention se croire le droit de jeter le blme sur une science qui constitue l'une des principales gloires de la France savante. Oui, messieurs, la jeune Anthropologie est accuse de lg ret par l'Histoire, vieille comme le monde, celle de toutes les uvres de l'humanit qui ont le plus contribu la maintenir dans l'ignorance et la superstition ; l'Histoire, qui s'est faite l'humble servante et le pangyriste des despotes et des traneurs de sabre, daignant peine s'occuper du peuple, cette force vive des nations. Il n'est pas d'erreurs et d'absurdits qu'elle n'ait rptes servilement d'ge en ge. Ne voyons-nous pas de nos jours M. Lavisse, M. Ducoudray, apprendre nos jeunes enfants que les Cimbres, comme les Gaulois, lanaient des traits contre les flots pour arrter la mare montante et dirigeaient * leurs flches vers les nuages, afin dmontrer leur mpris, pour le tonnerre? Et cependant, il y a dix-huit sicles, Strabon faisait honte aux historiens qui dbitaient les mmes mensonges . Lisez, dans les Rcils historiques deMM. G. Dhombres et Gabriel Monod, la vie d'Attila, vous y trouverez, entre autres curiosits,- que les Huns (ils taient plus de cent mille Chlons) taient vtus de casaques de peaux de rats cousues ensemble. Nous avons tous prsent la mmoire Gharlemagne versant. des larmes, lorsque, du haut de je ne sais quel promontoire, il voyait les pirates nor mands traverser l'Ocan, monts sur des barques en osier et couverts d'armures semblables des cailles de poisson. N'enseigne-t-on pas encore dans nos collges et lyces, d'aprs Ctsias de Cnide, l'histoire ridiculement fabuleuse de Smiramis? Pourtant des dcouvertes archologiques 'dj an ciennes ont dmontr que, dans ce roman, invent l'poque perse, rien n'est vrai, pas mme le personnage principal. Dans notre enfance, on nous reprsentait Pharamond jetant

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les fondements de la monarchie franaise et montant sur le trne en 424. Le jour du sacre n'tait pas indiqu, mais son portrait illustrait nos petits livres. Pour terminer cette numration bien incomplte des lgrets de l'histoire, je voudrais vous citer en entier, d'aprs le mme M. V. Duruy, l'odysse des Celtes depuis leur d part du plateau de Pamir jusqu' leur arrive en Gaule ; mais ce serait abuser de vos moments ; qu'il vous suffise de savoir que ces Celtes, avec leurs haches et leurs couteaux en pierre polie, affils la meule ou au polissoir, avec leurs flches points de silex et des harpons en*bois de renne, vivaient de la chasse et de la pche, comme les PeauxRouges d'Amrique {loc. cit., p. 81). Sans parler des bois de renne, qu'ils faisaient sans doute venir de Laponie, je rclame pour le muse Broca un de leurs couteaux en pierre polie et une des meules qui servaient les affiler. Et voil comme on crit l'histoire. Voil les textes que pendant bien des lustres, les livres de classe vont reproduire servilement, s'ils veulent obtenir l'approbation universitaire. Laissant de ct les Gaulois mtis et les Gaulois pur sang, dont les anthropologistes ne se sont gure occups, j'ai hte d'arriver aux dolichocphales et aux brachycp haies, pro pos desquels le nouveau membre de l'Acadmie franaise a cru devoir tancer d'importance la jeune et prsomptueuse Anthropologie. Vous prtendez, parat-il, messieurs, que les pre mires populations de notre France taient brachycphales et que le type dolichocphale n'est apparu qu'avec les hommes de la pierre polie, que M. Duruy affirme sans hsiter tre des Celtes, branche de la nation aryenne. Je ne m'arrt erai pas, vous le comprenez bien, rfuter une assertion qui est tellement le contraire de la vrit, que, sans les d tails qui l'accompagnent et viennent la prciser, on pourrait croire qu'elle est due une transposition de mots dans -le composteur, du typographe. Mais vous me permettrez de rsumer brivement la longue et mmorable discussion qui

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eut lieu ce sujet dans cette enceinte. G'est par elle que la Socit d'anthropologie de Paris a signal les premires an nes de son existence ; et c'est en y jouant le rle principal que Paul Broca a dploy cette science, ce talent et cette grandeur de vue qui eussent suffi, en dehors de tant d'autres titres de gloire, rendre son nom jamais illustre. Le mythe de l'origine de l'homme, n des conjectures de la philosophie antique et converti en dogme par la plupart des religions, avait t srieusement battu en brche par les hommes de bon sens du dix-huitime sicle, auxquels, sans doute par antiphrase, on donna -le nom de philosophes, lorsque les travaux des linguistes tablirent, d'une manire inattendue, la parent et la filiation des langues indo-euro pennes. Aussitt on se prit y voir la confirmation de la tradition biblique. Les savants eux-mmes se laissrent aller croire que l'Europe avait t peuple, pour la premire fois, par des immigrations asiatiques, quelques sicles seul ement avant le dbut de la priode historique. Mais bientt, les dcouvertes de l'archologie* prhistorique vinrent troubler la joie des orthodoxes. Les Aryens taient, disait-on alors, arrivs en Europe avec la connaissance et l'usage du bronze, peut-tre mme du fer dcouvert parle Tubalcan des livres juifs; etcependantontrouvait en Danemark, en Scandinavie, en Grande-Bretagne, en Suisse et en France, les traces incontestables d'une longue civilisation, durant laquelle les mtaux avaient t inconnus, et qu'on appela pour cette raison ge de la pierre. D'autre part, il y avait en Europe, sans parler des Turcs et des Madgyars,dont l'arrive tait presque rcente, et des Lapons, dont l'origine pouvait tre conteste, deux peuples, les Finnois et les Basques, qui parlaient des langues entirement trangres celles du groupeindo-europen.Les Aryens n'taient donc plus les pre miers habitants de l'Europe ; ils y avaient trouv une race autochtone, dont les idiomes taient reprsents par ces deux langues. G'est alors qu'un illustre anatomiste sudois, Retzius, fit'

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intervenir la science de l'homme, l'anthropologie. Il con stata, d'une part, que les crnes finnois taient brachycphales, tandis que ceux de ses compatriotes, dont l'idiome indo-germanique paraissait dmontrer suffisamment l'origine trangre, taient allongs, c'est--dire dolichocphales. D'autre part, tudiant les crnes que l'on avait pu extraire des anciennes spultures de la Scandinavie, il y retrouva les deux types dont le premier il avait signal l'existence. Il conclut de ces deux ordres de faits que la race primitive ou autochtone tait brachycphale, et qu'au contraire la dolichocphalie caractrisait la race envahissante. Ayant ensuite reu de France, comme d'origine basque, deux crnes brachycphales, il se crut autoris appliquer sa doctrine toute l'Europe. . t Le problme de nos origines semblait- donc enfin rsolu. Cette thorie sduisante fut accepte avec enthousiasme par. un grand nombre de savants. En 1859, de Baer crut en d couvrir une nouvelle preuve dans la prsence, aux environs de Coire, au milieu des Alpes Rhtiques, d'une race brachy cphale connue sous le nom de Romans. Il n'hsita pas la regarder comme issue de la race autochtone. Ainsi, la doc trine de Retzius paraissait tablie sur des bases parfaitement solides. A la mme poque, la Socit d'anthropologie de Paris, nouvellement fonde, osa, la premire de toutes les socits scientifiques, aborder hardiment la question de l'homme fossile, systmatiquement repousse jusqu'alors par la science officielle, et l'on peut affirmer que la discussion publique des faits contribua pour beaucoup la dmonstration de l'existence de l'homme pendant toute la priode quaternaire. La Socit peut, donc s'enorgueillir ajuste titre d'avoir rendu en cette circonstance un service signal la cause du progrs. Mais cette dcouverte mmorable rendait invraisemblable la thorie de Retzius, qui regardait la race autochtone et la race envahissante comme toutes deux relativement rcentes.

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Broca rsolut alors de la soumettre au contrle d'une obser vation plus rigoureuse. Il dmontra d'abord que les deux crnes basques de Retzius taient dpourvus de toute au thenticit. Puis il rapporta de fouilles faites par lui et Velasco, dans un vieux cimetire de Guipuscoa, une collection de soixante crnes d'anciens Basques espagnols, tous plus ou moins dolichocphales. Pendant ce temps, il tait prouv que les Finnois n'avaient jamais dpass la Vistule, peut-tre mme le Nimen, et MM. His et Riitimeyer, dans leurs Cranta Helvetica, tablissaient, d'une manire premptoire que les Romans descendaient, non des anciens peuples de la Rhlie, mais des Alemans, derniers envahisseurs du pays. Broca ne se contenta pas des premiers rsultats obtenus . Il donna une nouvelle impulsion aux recherches relatives l'homme prhistorique ; il dirigea lui-mme un certain nombre de fouilles et parvint dmontrer qu' l'poque de la pierre polie, la grande majorit des crnes taient dol ichocphales; que les msaticphales taient beaucoup moins^nombreux, et la brachycphalie tout 'fait excep tionnelle. D'un autre ct, Thurnam, le collaborateur de Barnard Davis dans les Cranta Britannica, lui fournit la preuve de l'anciennet, en- Angleterre, des populations dolichocphales. Dans les dolmens (long-barrow), appartenant exclusivement l'ge de la pierre, tous les crnes taient dolichocphales, tandis que, dans les tombeaux circulaires (round-barrow), la brachycphalie tait la rgle. Enfin, le fameux crne de Nanderthal, et beaucoup d'autres, alors rputs quater naires, portrent, par leur dolichocphalie prononce, le dernier coup la thorie de Retzius. Ce rsultat ne fut pas obtenu sans une vive rsistance. M. Pruner-Bey se fit, au sein de la Socit d'anthropologie, l'ardent dfenseur des ides de l'anatomiste sudois. A chaque nouvelle preuve apporte par Broca, il opposait, avec un talent et une tnacit dignes d'une meilleure cause, des arguments spcieux qui, heureusement, n'eurent d'autre r-

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sultat que de faire ressortir les qualits oratoires du Secr taire gnral et la puissance de sa dialectique. Nanmoins la question n'tait pas compltement lucide; une certaine confusion existait dans les matriaux accu muls. Il fut ncessaire de porter une attention plus scrupu leuse dans l'examen des milieux o tous les crnes prhisto riques avaient t dcouverts, pour arriver spcifier la date gologique laquelle la brachycphalie avait apparu. Ce fut l'uvre d'une lgion de chercheurs et spcialement de notre collgue M. Gabriel de Mortillet, qui, grce sa sagacit et sa mthode rigoureuse, parvint dcouvrir la classification . naturelle des gisements quaternaires, base sur le dvelop pement graduel de l'industrie. Le plus grand nombre des crnes attribus cette poque, furent reconnus comme appartenant la pierre polie. Mais il n'en resta pas moins bien dmontr que dans l'Europe occidentale, l'homme qua ternaire, peine sorti de l'animalit, tait dolichocphale et avait conserv ce type pendant toute cette priode. On a pu suivre sa descendance jusqu'au milieu de la civilisation asiatique de la pierre polie, en mme temps qu'on constatait l'apparition d'une race brachycphale que l'on trouva isole sur certains points et mlange dans beaucoup d'autres avec la race autochtone. Tel est, messieurs, le rsum bien ple et bien incomplet des travaux des anthropologistes franais sur les races hu maines prhistoriques. Ces travaux ont t acclams par toute l'Europe savante dans les congrs de Copenhague, de Bologne, de Bruxelles, de Stockholm, de Budapest et de Lisbonne. Mais M. Duruy n'a pas entendu ces acclamations. C'est peine si quelques vagues rumeurs anthropologiques lui sont parvenues au fond du Palais Mazarin, ce : nouvel Olympe dont la plupart des habitants sont sourds et aveugles pour tout ce qui agite les simples mortels. Cependant, bientt, prs d'ici, la statue de Paul Broca, rige par l'admiration enthousiaste de ses contemporains, perptuera jamais cette gloire.

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Mais le problme de l'anthropognie n'est pas encore compltement rsolu ; il reste surtout spcifier si les enva hisseurs de l'poque robenhausienne (un mot parfaitement inconnu M. Duruy), peuvent se rattacher directement ou indirectement aux premires populations europennes signa les par la tradition. Jusqu'ici la question n'a pas encore t lucide, bien qu'on en possde dj certains lments. C'est donc une pure fantaisie de la part de M. V. Duruy que d'attribuer aux Celtes Aryens la civilisation de la pierre polie, civilisation que d'ailleurs il ne connat pas et qu'il confond avec celle qui termina la priode quaternaire, sup posant ses hros l'usage des instruments de bois de renne, alors que cet animal tait relgu depuis de longs sicles dans la zone glaciale. La publicit de ces rectifications, malgr l'autorit que vous voudrez bien leur accorder par votre approbation, ne s'tendra malheureusement pas au-del du monde savant, tandis que les livres de demi-science, comme, ceux de M. Duruy, s'adressent au grand public et lui portent impu nment l'erreur sous les couleurs de la vrit. Nanmoins, j'ai cru devoir protester nergiquement contre les imputat ions diriges contre l'Anthropologie et signaler l'trange ignorance de ses dtracteurs ; car, comme l'a dit Voltaire, en fait d'histoire, il ne faut pas ddaigner de rpondre : il n'y a que trop de lecteurs qui se laissent sduire par les assertions errones d'un crivain sans science et sans re tenue. {Sicle de Louis XIV, dition classique de A. Garnier, note de la page 74.)