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O milagre econmico holands

Nos sculos XVI e XVII, a Holanda foi bero do capitalismo comercial e da cincia moderna, e foi a ptria de Grotius, Spinoza, Vermeer, Rembrandt, Huygens e Sawammerdam, entre tantos outros gnios que viveram em Amsterdam, Utrecht ou Leiden, como no caso de Descartes ou Hobbes. Naquele perodo, a Holanda foi considerada terra por excelncia do inconformismo e da liberdade do pensamento. E foi tambm o lugar onde se deu o primeiro milagre econmico nacional da histria do capitalismo. Assim mesmo, costuma se dedicar pouca ateno histria real, violenta e descontnua que est por trs desta viso estilizada e idlica da ascenso holandesa, e de sua revoluo capitalista. No sculo XVI, os Pases Baixos eram uma pequena provncia do Imprio Habsburgo, de Carlos V e Felipe II, retalhada por rios e canais, e ocupada por uma rede compacta de cidades. Naquele perodo, suas cidades costeiras funcionaram como um dos entrepostos mercantis do imprio espanhol, com um comrcio de baixo valor agregado e pouco impacto sobre toda a economia da Provncia. A partir de 1540, entretanto, o pequeno territrio holands foi transformado no epicentro geopoltico e militar da guerra entre o Imprio Espanhol e a Frana, que comeou na Itlia, no final do sculo XV, e se prolongou durante quase todo o sculo XVI. A partir deste momento, aumentou enormemente a presso tributria e a opresso poltica e religiosa dos espanhis sobre sua provncia, provocando uma reao cada vez mais violenta, que se transformou em insurreio nacional, a partir de 1572. Seguiram-se 80 anos de resistncia e luta, at o reconhecimento espanhol da independncia holandesa, na Paz de Vestflia, em 1648. Nestes 80 anos, as Provncias Unidas viveram cercadas e em estado permanente de guerra, dentro do seu prprio territrio. Em 1585, a situao havia se deteriorado de tal

forma que Amsterdam chegou a oferecer a soberania holandesa, aos Reis da Frana e da Inglaterra, e viveu dois anos como protetorado da Rainha Elizabeth I. Mas em 1590, este cenrio mudou de forma sbita e radical. Amsterdam centralizou o poder e imps sua hegemonia dentro da federao, e em seguida fez um enorme esforo fiscal e organizou em poucos anos um dos maiores e mais eficientes exrcitos da Europa, iniciando uma ofensiva militar impressionante e vitoriosa que conquistou 43 cidades e 55 fortalezas espanholas, em menos de 10 anos. Em seguida criou um anel protetor de cidades fortificadas e militarizadas, e manteve sua ofensiva at o estabelecimento de uma trgua de 12 anos, com a Espanha, entre 1609 e 1621. O que chama a ateno que foi exatamente neste perodo da ofensiva vitoriosa da revoluo que se deu o chamado milagre econmico holands, com o aumento exponencial dos seus gastos e investimentos, do seu comrcio de alto valor, da sua indstria e da sua inovao tecnolgica, da sua finana e da sua integrao econmica nacional. Foram 15 anos de expanso acelerada, e s no final deste perodo se pode falar de comrcio de longa distncia, e de imprio colonial, que comeam com a criao da Companhia das ndias Orientais, em 1602. Alm disto, foi neste mesmo perodo que a Holanda completou sua revoluo financeira com a criao de um mecanismo de financiamento de suas guerras, atravs de um motor revolucionrio de multiplicao nacional da riqueza financeira, alimentado pelos seus ttulos da dvida pblica de longo prazo, negociados na bolsa de valores e transformados na base do sistema de crdito holands. A histria segue e longa, mas se pode tirar algumas lies desta revoluo holandesa: i. S depois de 1590, a Holanda deixou de ser apenas um dos entrepostos mercantis do Imprio Espanhol para se transformar numa economia capitalista, dos grandes lucros extraordinrios, e do comrcio de alto valor agregado.

ii. A fronteira da economia nacional holandesa foi criada pelo prprio cerco dos exrcitos espanhis. E dentro deste territrio sitiado, foi a luta revolucionria e a centralizao do poder que deram o primeiro impulso ao milagre capitalista da Holanda. iii. Os economistas heterodoxos costumam dizer que o investimento cria sua prpria poupana, mas no caso do modelo holands se poderia dizer que foi a revoluo que criou o seu prprio investimento, pblico e privado. iv. Assim mesmo, interessante observar, que tambm houve revoluo ou guerra nacional no incio da expanso de todas as demais grandes potncias, como foi o caso de Portugal e Espanha, mas tambm, da Inglaterra, EUA, Alemanha, Japo, Rssia, ou mesmo da Frana, e agora tambm da China. v. Por fim, a grande lio de toda esta histria que depois da Holanda, todos os grandes milagres econmicos do capitalismo, que se sustentaram no tempo, fizeram parte constitutiva do processo de ascenso das suas Grandes Potncias.

Jos Luis da Costa FIORI


um economista e cientfico poltico. Fiori graduouse-se em sociologia pela Universidade de Chile em 1970 e fixo mestrado em economia pela mesma instituio em 1973. Em 1985, obteve doutorado em cincias polticas pela Universidade de So Paulo e, vinte anos depois, psdoutorado pela Universidade de Cambridge. Actualmente professor titular da Universidade do Estado do Rio de Janeiro e da Universidade Federal do Rio de Janeiro, ademais de conselheiro da Universidade Estadual de Campinas (Unicamp).