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EI fracaso de la nacin

Regin, clase y raza


en el Caribe colombiano (1717-1821)
ALFONSO MNERA
BANCO DE LA REPBLICA I EL NCORA EDITORES
Primera edicin:
Banco de laRepblica
El ncora Editores
Bogot, 1998
ISBN958-%20\-5-9
CONTENIDO
INTRODUCCIN
CAPiTULO I
LA NUEVA GRANADA
Y EL PROBLEMA DE LA AUTORlDAD CENTRAL
13
29
CAPiTULO II
EL CARIBE COLOMBIANO:
AUTORlDAD Y CONTROL SOCIAL EN UNA REGIN DE FRONTERA 53
cultura Libre
Portada:
disefo de CamilaCesarinoCosta
Ilustracin:
litografade Johann Moritz Rugendas
Fotografia:
Ernesto Monsalve
1998. Derechos reservados:
Alfonso Mnera
Banco de la Repblica
EIncoraEditores
Bogot, Colombia
Preprensa digital: Servigraphic Ltda.
Separacin de color:Elograf
Impresoen los talleres de Formase Impresos Panamericana
Impresoen Colombia
Printed in Colombia
CAPiTULO III
CARTAGENA DE INDIAS:
PROGRESO Y CRISIS EN UNA EX FACTORiA DE ESCLAVOS
CAPiTULO IV
LAs IMPLICAClONES ECONMICAS DEL ENFRENTAMIENTO
ENTRE CARTAGENA Y SANTA FE DE BOGOT
CAPiTULO V
LA LUCHA DE CARTAGENA POR LA AUTONOMiA POLiTlCA
CAPiTULO VI
Los ARTESANOS MULATOS Y LA INDEPENDENCIA
DE LA REPBLICA DE CARTAGENA, 18/0-/816
76
111
140
173
CONCLUSIONES
INDICE ONOMSTICO
BIBLIOGRAFA
217
225
234
A mis tres mujeres:
Fita, Luca y Laura
AGRADECIMIENTOS
Este libro fue escrito en una primera versin como requisito de
grado para obtener el ttulo de doctor en historia de la Universidad de
Connecticut, Estados Unidos. Como estoy convencido de que jams
lo hubiera escrito sin la presencia de mis consejeros de tesis, Hugh
Hamill, Francisco Scarano y Paul Goodwin, a ellos mis primeros agra-
decimientos. EI profesor Hamill merece ms que unas simples gra-
cias. Solamente este distinguido maestro conoce cunto tiempo con-
sumi respondiendo mis preguntas y corrigiendo mis manuscritos, y
solamente yo s cun vital fue su apoyo intelectual y afectivo.
Conocer a Francisco Scarano, asimismo, ha sido un verdadero
privilegio. Una parte esencial de mi formacin en historia dei Caribe
se la debo a l, y si no hubiera sido por sus largas horas gastadas en
mejorar mi escritura, nunca habra terminado la tesis de maestra ni
la disertacin doctoral. En el profesor Goodwin, finalmente, siempre
encontr sustanciales y valiosos consejos durante la preparacin dei
manuscrito.
Debo reconocer tambin el apoyo que me brindaron los profeso-
res William Hoglund y Karen Spalding y mis compafieros de estudio
Juan Casillas, Raul Caldern, Javier Figueroa, Kori Kapitke y Javier
Mathiew. Los empleados dei Archivo Histrico de Cartagena, espe-
cialmente Moiss Alvarez, dei Archivo General de la Nacin, Co-
lombia, y dei Archivo General de Indias, Espana, fueron en extremo
colaboradores en ayudarme a localizar los materiales sobre los cua-
12
El fracaso de la nactn
les est basada esta investigacin. Robert Vrecenak y Lynn Sweet,
del departamento de prstamos de la Biblioteca de la Universidad de
Connecticut, merecen mis especiales agradecimientos por su coope-
racin y paciencia.
No quisiera pasar por alto la ayuda financiera deI programa
Fulbright, cuya beca me permiti realizar estudios de maestra en los
Estados Unidos, ni la colaboracin que me prestaron el Departamen-
to de Historia y el Centro de Estudios Latinoamericanos de la Uni-
versidad de Connecticut. Sin ellos no hubiera podido emprender el
doctorado. Mis agradecimientos, por ltimo, a la Divisin de Funda-
ciones Culturales deI Banco de la Repblica, sin cuya beca de inves-
tigacin me hubiera sido mucho ms difcil terminar este libro: a la
Universidad de Cartagena, que me ha brindado a lo largo de los
afios su total e incondicional apoyo, y a mi padre, mi crtico ms
implacable, por sus comentarios y por todo lo dems.
INTRODUCCIN
Montada apenas la repblica comenz en la Gran Colombia la
elaboracin de una historia nacional. En 1827 Jos Manuel Restrepo
public en Paris la primera parte, en seis volmenes, de su obra
mayor sobre las luchas de independencia de los Estados de Venezue-
la, Ecuador y Nueva Granada. En ella reconstruy detalle por detalle
los eventos de la guerra contra Espana considerados significativos
por l. Dueio de una documentacin que envidiaran los historiado-
res modernos, y adems testigo excepcional en su condicin de diri-
gente poltico, Restrepo no se limitaria a una simple descripcin. Por
eI contrario, en su Historia de la Revolucin de la Repblica de
Colombia dejara fijados los mitos fundacionales de la nacin. Cien-
to sesenta y un anos despus algunos de ellos, quizs los ms sustan-
ciales, siguen vigentes.'
Tres de esos mitos en especial me parece que han sido de una u
otra forma repetidos por generaciones de historiadores, a tal extremo
que hoy son aceptados como verdades indiscutibles y constitutivas de
los orgenes de la nacionalidad. EI primero de ellos, punto de partida
de la obra de Restrepo, predica que la Nueva Granada era, aI mo-
mento de la Independencia, una unidad poltica cuya autoridad cen-
trai gobernaba el virreinato desde Santa Fe. EI segundo consiste en la
1. Jos Manuel Restrepo, Historia de la revolucin de la Repblica de Colem-
bia, 8 vols. (repr., Bogot: Talleres grficos, 3a edicin, 1942-1950).
14 El fracaso de la nacin lntroducctn 15
idea de que la lite criolla dirigente de la Nueva Granada se levant
el 20 de julio de 1810 en contra dei gobierno de Espana impulsada
por los ideales de crear una nacin independiente. Desgraciadamen-
te, el genio dei mal introdujo la divisin entre los criollos
federalistas y centralistas, lo cual llev ai fracaso la primera inde-
pendencia, y la fortaleza militar y puerto comercial de Cartagena
fue la mayor culpable de dicho fracaso ai iniciar la divisin. EI terce-
ro sostiene que la independencia de la Nueva Granada fue obra exclu-
siva de los criollos. Los indios, los negros y las castas se aliaron con el
imperio o jugaron un papel pasivo bajo el mando de la lite dirigente. Es
decir, participaron en los ejrcitos y murieron tan ignorantes como an-
tes. Slo por excepcin se registra la actuacin destacada de un
mulato o de un mestizo.
Es sorprendente, pero no hay una sola versin de la historia co-
lombiana que contradiga estas ficciones creadas por Restrepo ms de
siglo y medio atrs. En 1912 se public en Bogot la Historia de
Colombia de Jess Henao y Gerardo Arrubla.' Esta obra sera el
texto bsico de ensefianza de la historia nacional durante varias gene-
raciones y la primera traducida ai ingls. En sus apartes dedicados a
la Independencia, los autores se lirnitaron a copiar casi que textual-
mente la narracin de Restrepo.
En la primera mitad de este siglo hubo una explosin de estudios
sobre la Independencia. Cientos de artculos y libros se publicaron en
torno a la vida de los hroes criollos y a la gloria de sus batallas. La
historia de las luchas contra Espana devino en el mejor instrumento
ideolgico en el esfuerzo por legitimar el gobierno de la lite," hasta
cuando en 1964 el historiador Indalecio Livano Aguirre dio a cono-
cer su obra revisionista, Los grandes conflictos sociales y econmicos
de nuestra historia. En ella se introdujeron matices y variaciones a la
2. Jess M. Henao y Gerardo Arrubla, Historia de Colombia (Bogot, 1912).
3. De los primeros cuarentas libros publicados en la serie Biblioteca de Htstoria
Nacional, ai menos 30 se refieren ai perodo de la Independencia. La Academia de
Historia de Colombia cornenz6 esta serie en 1902.
interpretacin de Restrepo, pero no cambios sustanciales. Livano,
por supuesto, no habla dei genio dei mal- sino de los intereses de
las lites dirigentes de la Nueva Granada. No se refiri ai pueblo
para llamarlo estpido o ignorante, como lo hizo Restrepo, pero si-
gui convencido de que los ndios, los negros y las castas no hicie-
ron otra cosa que apoyar a los criollos buenos como Narifo y recha-
zar a los maios, los oligarcas de Cartagena."
La llamada Nueva Historia Colombiana, de las dcadas de 1960
y 1970, estuvo demasiado preocupada por entender los grandes pro-
cesos sociales y econmicos, de tal modo que mostr poco inters por
los asuntos de la poltica y la cultura. No hubo mayor discusin durante
este perodo en torno a la forrnacin de la nacin, y casi que ninguna
preocupacin por el tema de la Independencia. Quizs la excepcin
ms importante la constituy la obra de Javier Ocampo Lpez, EI
proceso ideolgico de la emancipacin, en la cual intent por pri-
mera vez un estudio sistemtico de las ideas que dieron forma a las
luchas de independencia, Para Ocampo, la ideologa nacionalista de
la lite neogranadina domin las filas independentistas.'
En las dcadas de 1980 y 1990 los estudios sobre e1 tema volvieron a
cobrar alguna importancia. En 1986 Gerrnn Colmenares edit un libro
de ensayos sobre el impacto econmico y social de las guerras de inde-
pendencia en la regin sur de Colombia, encabezado por un excelente
anlisis de la obra de Manuel Jos Restrepo.' No mucho antes Zamira
Daz de Zuluaga haba escrito sobre la Independencia y las haciendas
de Popayn, mostrando el efecto negativo de estas guerras sobre el
desarrollo econmico de las reas rurales de la provncia caucana.?
4. Indalecio Livano Aguirre, Grandes conflictos sociales y econmicos de
nuestra historia (Bogot: Tercer Mundo, 1964) .
. 5.davier Ocampo Lpez, El proceso ideolgico de la emancipacion (Tunja:
Pedaggica y Tecnolgica de Colombia, 1971).
6. Germn Colmenares (comp.), La Independencia: ensayos de histria social
(Bogot: Instituto Colombiano de Cultura, 1986).
7. Zamira Daz de Zuluaga, Guerra y economa en las haciendas. Popayn,
J780- J830 (Bogot: Talleres Grficos deI Banco Popular, 1983).
"
EI fracaso de la nadn Introduccin 17
Ms recientemente Margarita Garrido ha publicado un estudio so-
brelas manifestaciones de la vida poltica de las pequenas localida-
des durante el perodo en cuestin, en el que intenta demostrar la
existencia de una lite dirigente protonacional." A pesar de las nove-
dades de sus temas y de sus importantes aportes a nuestro conoci-
miento de ese perodo, los trabajos antes mencionados dejan intacta
la vieja mitologa nacional construida por las lites colombianas des-
de los albores dei siglo XIX.
Varios trabajos escritos por historiadores no colombianos han contri-
buido a reforzar la visin elitista de la Independencia y los orgenes
nacionales de Colombia. En 1973 John Lynch public su muy conocida
obra The Spanish-American Revolutions, 1808-1826, en la que se en-
cuentran varias ideas que en lneas esenciales repiten a Restrepo y si-
guen dominando la historiografa colombiana. Primero, Lynch cree, lo
mismo que Restrepo, que el virreinato estaba constituido como una enti-
dad poltica con una autoridad central contra la cual se rebelaron los
:riollos, y por lo mismo piensa que los conflictos entre Santa Fe y
Cartagena surgieron sbitamente con la revuelta dei 20 de julio. Es inte-
resante observar que autores como Lynch, que definen el virreinato
como una aglomeracin de regiones, no tienen el menor inconveniente-
en discutir a rengln seguido los fenmenos de la Independencia como si-
la Nueva Granada se tratase de una unidad. Segundo, dice que la lucha
por la independencia de la Nueva Granada se origin en Santa Fe y fue
una consecuencia de los intereses polticos de la lite criolla, y tercero,
Lynch reproduce la vieja idea de que los negros, los indios y los mulatos
estaban ms inclinados hacia los espaioles que hacia los crioUas.En
general, Lynch, a diferencia de lo que hace con Venezuela, no destaca en
su anlisis de la Nueva Granada la participacin dei pueblo. Simplemen-
te se limita a sefialar la simpatia de este ltimo por el partido imperial.
9
8. Margarita Garrido, Reclamos y representaciones. Variaciones sobre la poll-
tica en el Nuevo Reino de Granada. 1770-1815 (Bogot: Banco de la Repblica,
1993), pp. 365. 370.
9. John Lynch, The Spanish-American Revolutions, 1808-1826 (New York:
W.w. Norton and Company, 1973), pp. 227-265.
Un ano antes, en 1972, Richard Graham haba publicado su sucin-
to ensayo sobre la independencia de Latinoamrica. En esta obra,
Graham es ms explcito que Lynch, y sostiene sobre la primera in-
dependencia en la Nueva Granada: Los lderes dei movimiento pro-
cedan invariablemente de las clases altas de Colombia. Afortunada-
mente para ellos, las tensiones sociales no salieron a la superficie. Las
lites, sin embargo, se encargaron ellas mismas de arruinar su revolu-
cin, y las fuerzas espafiolas triunfaron fcilmente.!" Graham no
advierte conflictos sociales durante la Independencia y, ai igual que
Lynch, piensa que se trat de un as unto exclusivo de lites
inconformes contra el gobierno espaol. En otro conocido ensayo,
David Bushnell fue ms lejos: Si no hubo una explosin dei conflic-
to social y racial fue en gran parte debido a que las tensiones subya-
centes no fueron puestas ai frente por un proceso de rpido cambio
socio-econmico como en la Venezuela dei perodo colonial tardo, y
debido a que la irregular naturaleza de la lucha por la independencia
dej menos piso a'Ia participacin popular,!' Y Anthony McFarlane
public en 1983 el artculo titulado Comerciantes y monopolio en la
Nueva Granada: el consulado de Cartagena de Indias, en el cual,
influido por los escritos de Restrepo y Antonio Narifio y limitado, en
ese entonces, por su muy escaso conocimiento de la sociedad
cartagenera de principios dei siglo XIX, sostuvo que uno de los facto-
res claves dei origende la Independencia haba sido el enfrentamien-
10. The leaders of the movement had invariably been drawnfrom the upper
classes of Colombia.Fortunately forthern, social tensions hadnotsurfaced. Theelites,
however, managed toundo their revolution ali by themselves, andlhe Spanish forces
had ao easy time of it. Richard Graham, lndependence in Latin America. A
Comparative Approach (New York: McGraw-Hill, Inc., 2a edicin, 1994).
11. If nooutburst of social and racial conflict ocurred to threaten the revolution in
New Granadait was in large part because underlying tensions had not been brought to
a head by a process of a rapid socio-economic change as in late colonial Venezuela,
and because the fitful nature of the independence struggle gave less room for popular
participation. David Bushnell, The Independence of Spanish South America, in
Leslie Bethell (ed.), The Cambridge History ofLatin America, vol. IH (Cambridge:
Cambridge University Press, 1985), p. 114.
18 El fracaso de la nuc;n IntroduccJn 19
to entre la lite criolIa progresista de Santa Fe y el monopolio reac-
cionario de los comerciantes espaiioles de Cartagena." En 1993
apareci en ingls su ltimo libro, Colombia before Independence,
en el cuai reafirma el mismo punto de vista, un tanto matizado. Este
ltimo trabajo no duda en describir la Nueva Granada corno un con-
junto de regiones aisladas entre s; sin embargo, ai momento de dis-
cutir la crisis econmica y poltica de finales del.siglo XVIII y princi-
pios dei XIX, lo hace desde la perspectiva de una inexistente lite
protonacional. 13
En 1994 empez a circular en su versin espaiiola la obra dei
alemn Hans-Joachim Konig, En el camino hacia la nacin. Este es
quizs el primer libro que se propone de una manera extensa discutir
el terna de la influencia dei nacionalismo en la formacin dei Estado y
de la nacin colombianos. La investigacin realizada por Konig lo
lIeva a concluir certeramente que los padres de la patria fracasaron en
el objetivo de crear la nacin. No obstante, su anlisis de los orgenes
de la independencia reproduce fielmente los mitos establecidos por
Restrepo.!'
En las pginas que siguen me propongo demostrar la inexactitud de
semejantes tesis y argumentar que la construccin de la nacin fraca-
s porque la Nueva Granada corno unidad poltica no existio nunca..
Que ai estalIar la independencia no hubo una lite criolla con un pro-
yecto nacional, sino varias lites regionales con proyectos diferentes.
Y por ltimo, que las clases.subordinadas tuvieron una participacin
12. Anthony McFarlane, Comerciantes y monopolio en la Nueva Granada: el
consulado de Cartagena de Indias, Anuario colombiano de histori social y de la
cultura, vol. 11 (Bogot: Universidad Nacional, 1983), pp. 43-70.
13. McFarlane, Colombia before Independence. Economy, society and politc
under Bourbon rule (Cambridge: Cambridge University Press, 1993), pp. 178 184,
324-346. (Acaba de salir la versn ai espaol de esta obra, publicada porel Banco de
la Repblica y EIAncora Editores con el ttulo de Colombia antes de la Indepenen-
da. Economia, sociedad y poUtica bajo el domnio borbn).
14. Hans-Joachim Konig, En e camino hacia la nacin. Nacionalismo en ,1
proceso de formacin dei Estado y de la nacin. de la Nueva Granada, J750-
1856 (Bogot: Banco de la Repblica, 1994).
decisiva, con 8US propios proyectos e intereses, desde los orgenes
de la revolucin de independencia. Durante los afies de la primera
independencia de Cartagena (1811-1815), los mulatos fueron capa-
ces de jugar un papel de liderazgo.
En el desarrolIo de la nvestigacin y la escritura de sus resultados,
me he beneficiado de un conjunto de trabajos que han sido, unos ms
que otros, fundamentales en el proceso de aclarar mi propia visin de
los hechos. Para empezar quiero mencionar los de Jorge I.
Domnguez, Brian Hamnett y John Tutino." ElIos han demostrado
que, contrario a lo que otros estudiosos haban seiialado antes, los
incios de la revolucin poltica de las colonias espaiiolas en 1808 no
fueron el producto dei trabajo de una ideologa nacional sino de es-
pecficas circunstancias de orden regional que propiciaron un grau n-
mero de conflictos entre las lites regionales y, a-su turno, con Espana.
Los escritos de James Scott y Steve Stern sobre la capacidad de
los sectores populares para resistir la dominacin me pusieron en la
ruta de buscar documentacin sobre el silenciado papel de los negros
y mulatos de Cartagena durante la Independencia." Trabajos poste-
riores terminaron de proporcionarrne los instrumentos necesarios para
indagar sobre el papel decisivo de las mas as populares en los inicios
de la frustrada revolucin. Por ejernplo, en 1992 Peter Guardino y
Charles Walker escribieron un brilIante ensayo sobre las relaciones
15. Jorge I. Domnguez, Insurrectioa or Loyalty. The Breakdown o/lhe Spanish
American Empire (Cambridge: Cambridge University Press, 1980); Brian Hamnett,
Roots of Insurgency. Mexican Regions, 17501824 (Cambridge: Cambridge
University Press, 1986); John Tutino, From Insurrection to Revolution in Mexico.
Social Bases of Agrarian Violence, 17501940 (Princeton: Princeton University
Press, 1986).
16. James Scott, Weapons of lhe Weak: Everyday forms of Peasant Resistance
(New Haven: Yale University Press, 1985); Steve Stern, Peru's Indian People and
the Challange ofSpanish Conquest. Huamanga to 1640 (Madison: The University
of Wisconsin, 1982) and New Approaches to the Study of Pcasant Rebellion and
Consciousness: Implications of' the Andean Experience. in Stern (ed.) Resistance,
Rebellion, and Consciousness in the Andean Peasant World, 18th to 20th
Centuries (Madison: The University ofWisconsin Press, 1987), pp. 3-25.
20 El fracaso de la nactn Introduccln 21
entre Estado, sociedad y poltica en el perodo de rompimiento con
Espana, en el cual sostuvieron que los cientficos sociales no debe-
ran reprodcir la incapacidad de las primeras lites republicanas para
reconocer que miembros de las clases populares fueron capaces de
desarrollar una concepcin de sus propios intereses y de actuar de
acuerdo a ella.'? Y en Peasant and Nation: The Making of Post-
colonial Mexico and Peru, un libro esplndido que pude leer cuan-
do iniciaba la escritura de mi ltimo captulo sobre el papel de los
negros y mulatos en los inicios de la repblica, Florencia Mallon ilus-
tra esta tesis esencial: En la construccin de las naciones-Estados;
las luchas intelectuales, militares y polticas dei pueblo Iatinoameri-
cano, ya sea rural o no, fueron centrales en la definicin deI xito y el
fracaso.!" Y casi ai tiempo con la publicacin de Peasant and
Nation, Aline Helg dio a conocer su libro Our Righi to Equal Share.
The Afro-Cuban Struggle for Equality, 1886-1912, en el que se-
ala cun dramtico y sangriento fue el fracaso de los negros y mu-
latos cubanos en sus intentos por redefinir la nacin cubana en los
inicios de esta centria."
Mallon y Helg demuestran que el proceso de imaginarse la na-
cin es mltiple, extendido en el tiempo y, aderns, el resultado de
.intensos conflictos en los cuales los grupos subordinados han par-
ticipado con sus propios discursos, pequenas victorias y grandes
fracasos. De esta manera, ambas historiadoras han sido capaces
de superar las limitaciones de la cornunidad imaginada de
Benedict Anderson. Los trabajos de las profesoras Mallon y Helg
han enriquecido la teora de la construccin de la nacin en las
17. Peter Guardino y Charles Walker, The State, Society, and PoJitics in Peruand
Mexico in the Late Colonial and Early Republican Periods, Latin American
Perspectives, vol. 19:2 (1992), p. 38.
18. Florencia E. Mallon, Peasant and Nation. The Making of Postcolonial
Mexico and Peru (Berkeley: University of Califomia Press, 1995), p, 330.
19. Alioe Helg, Our Rightful Share. The Afro-Cubon Strugg/e for Equa/lty,
1886-1912 (Chapel Hill: The University of North Carolina Press, 1995).
sociedades poscoloniales. Por otro lado, Partha Chatlergee y
Gyanendra Pandey haban ya estudiado, en el caso particular de
la India, la participacin y el fracaso de los sectores populares en
la tarea de construir la nacin."
EIlibro Imagined CommunitiestReflections on the Origin and
Spread of Nationalism, de Benedict Anderson, contina siendo un
indispensable punto de partida para la discusin sobre el proceso de
formacin de las naciones latinoamericanas. Sin embargo, su tesis
necesita ser discutida si queremos entender mejor la experiencia de
la Nueva Granada. En el captulo sobre los pioneros criollos,
Anderson parece indicar que las naciones americanas se formaron
ai iniciarse el siglo XIX como resultado de ser imaginadas por los
criollos. Segn l, la experiencia de los criollos burcratas fue decisi-
va en la formacin de una conciencia americana.La prensa, por su
parte, constituy un instrumento en la consolidacin de un sentido de
comunidad, Anderson deja de lado la participacin de las masas po-
pulares en el proceso de la formacin de las naciones continentales,
y en este punto, se puede notar con claridad la influencia que sobre
l han tenido John Lynch y Gerhard Masur."
20. Partha Chatterjee, Nationalist Thought and lhe Colonial world. A
Derivative Discurse? (London: The United Nations University, 1986); Gyanendra
Pandey, Peasant Revolt and Indian Nationalism, in Ranajit Guha and Gayatri
Chkravorty Spivak (ed.), Selected Subaltern Studies (Oxford: Oxford University
Press, 1988), pp. 233-287. A lo largode este librohe utilizadolos trminossubalter-
no y lite tal y como hansido usados porel grupode estudiosos hindes responsa-
bles de la publicaci6n de Subaltern Studies: Studies in South Asian History and
Society. Ver especialmente Ranajit Guha, Preface y Do Some Aspects of the
Historiography of Colonial India, en Selected Subaltem Studies, pp. 35.44. Para
una aproximaci6n crtica al trabajo dei grupo de Subaltern Studies, ver, entre otros,
Spivak, Subaltem Studies: Deconstructing Histonography, en Guha (ed.), Subaltern
Studies IV, pp. 364-376; Gyan Prakash, Subaltern Studies as Postcolonial Criticism,
American Historical Review, 99:5 (Dec. 1994), pp. 1475-1490; YFlorenciaE. Malloo,
The Promise and Dilemma of Subaltem Studies: Perspectives from Latin American
History,American Historical Review, 99:5 (Dec. 1994), 1491-1515)
21. Benedict Anderson, Imagined communities. Reflections on the Origin and
Spread of Nationalism (London: Verso, 1991), pp. 47-65. Gerhard Masur, Simn
Bolvar (Albuquerque: University of New Mexico Press, 1948)
22
EI frac:aso de la nactn
lntroducctn 23
No es mi intencin discutir en detalle los problemas de la forma-
cin de la nacin colombiana ni proveer una narrativa completa de
los eventos de la independencia de la Nueva Granada. Mi propsito
es ms bien el de mostrar que los mitos fundacionales de Restrepo no
fueron ms que eso: mitos colocados en la conciencia de los colom-
bianos. Para cumplir este objetivo he usado como eje central de la
obra el anlisis de uno de los conflictos polticos de mayor importan-
cia durante el perodo de la independencia: el conflicto entre sus dos
ciudades principales, el puerto caribeio de Cartagena de Indias y la
capital andina dei virreinato, Santa Fe de Bogot.
AI discutir la intervencin de los sectores populares en la revolu-
cin independentista, tengo plena conciencia de que he dependido de
fuentes que no son las ideales. Sin embargo, debo decir que, desafor-
tunadamente, stas .son las nicas que existen en el presente. Des-
pus de la reconquista de Cartagena por los espaioles en 1815, uno
de los actos dei ejrcito triunfante fue quemar enormes cantidades de
documentos de este perodo. La falta de inters de los burcratas
profesionales, el clima y la plaga de comejenes, destruyeron casi por
completo los restantes manuscritos. Para finales dei siglo XIX, los
historiadores Manuel Ezequiel Corrales y Jos Urueta recogieron y
publicaron la mayora de los documentos dei perodo de la Indepen-
dencia depositados en los archivos de Cartagena y Santa Fe de Bo-
got. Aunque seleccionados, en su mayor parte, con la clara intencin
de contribuir a la glorificacin de la lite criolla, muchos de los docu-
mentos as preservados contienen una informacin muy til sobre las
actividades de las gentes dei pueblo. Sin embargo, sobre los lderes po-
pulares, Pedro Romero y Pedro Medrano, hay muy escasas noticias, en
particular sobre el ltimo. No se ha encontrado siquiera una descripcin
fsica detallada de ellos. Sobre Medrano no conocemos casi nada, fuera
de las imgenes vagas creadas por contemporneos criollos y por la
historia tradicional de la presente centuria. Slo fragmentos esparcidos
en documentos e historias oficiales se conservan sobre Romero, su es-
posa, sus hijos y su liderazgo. Lo mismo ocurre con los esclavos de
Cartagena. Muy pocos detalles sobre su participacin en la lucha por la
independencia pueden ser reconstruidos, aparte de las constantes
referencias de los lderes criollos sobre su presencia amenazante.
Empero, ai usar los mismos testimonios de los criollos, colocando
juntos los diferentes fragmentos salvados dei olvido, leyendo estos
textos fragmentarios entre lneas, ha sido posible reconstruir un cua-
dro que muestra la importancia de los mulatos y negros libres en los
eventos de la independencia." Hasta el punto que podra afirmarse
que la dinmica racial como factor de anlisis en las luchas polticas
de finales de la Colonia es central para la comprensin de sus carac-
tersticas y resultados. Muchas cuestiones, por supuesto, permane-
cen todava sin respuesta. Encontraria requerir la bsqueda paciente
en los archivos y la imaginacin dei historiador liberado de una exce-
siva servidumbre a las notas de pie de pgina.
He organizado el resultado de la investigacin de la siguiente ma-
nera: en el primer captulo discuto el problema de la autoridad central
durante el perodo colonial, mostrando cmo la geografa, el psimo
estado de las comunicaciones, la pobreza dei reino y, especialmente,
una larga tradicin de autonoma regional, hicieron imposible el ejer-
cicio de una autoridad central en la Nueva Granada.
En el segundo captulo construyo una narracin sobre las ca-
ractersticas demogrficas y sociales dei Caribe colombiano, es-
pecialmente sobre el problema de la autoridad y el control social
en una regin de frontera como sta. Lo he considerado necesario
debido a que la historiografa colombiana es, en muchos aspectos,
un reflejo dei predominio dei mundo andino y de la paralela
marginalizacin de su costa Caribe. Slo recientemente se han
emprendido estudios centrados en el perodo colonial de las pro-
22. Para examinaren detalle dos excelentes ejemplos de lecturadeIregistrofrag-
mentario sobreeIcolonialismo, verSpivak, The Rani of Sinnur: Ao EssayinReading
lhe Archives,Historyand Theory, 24:3 (1985), pp. 247-272; YAnn Stoler, In Cold
Blood: Hierarchies of Credibifity and lhe Politics of Colonial Narratives,
Representations, 37 (1992), pp. 151-189. Para un brillante y muyinfluyente ejercicio
metodolgico, ver Guha, The Prose of Counter-Insurgency.s en Selected Subaltern
Studies, pp. 45-86.
24 El fracasa de la nactn
Introduccin
2S
vincias caribeas. En particular, me interesa documentar la ex-
trema debilidad dei control de las lites sobre la poblacin y la
vida de frontera que rein en la mayor parte de su territorio en
contraste con la existencia de un centro urbano de gran impor-
tancia como Cartagena de Indias. Uno de mis objetivos es ilus-
trar hasta qu grado el mundo social dei Caribe colombiano se
aparta de la ms estructurada jerarqua de los Andes orientales.
En el tercer captulo analizo las profundas transformaciones
econmicas, sociales y polticas sufridas por la ciudad de
Cartagena de Indias en la segunda mitad dei siglo XVIII y los
inicios dei XIX. Muestro el surgimiento de nuevas fuerzas socia-
le s, la americanizacin de la lite de la ciudad y, en particular, el
fortalecimiento de una nueva clase de negros libres y de mulatos
artesanos. Igualmente, me ha parecido importante ilustrar el sen-
timiento de crisis que predispuso a los cartageneros a desafiar el
poder virreinal y a buscar soluciones radicales.
En el captulo cuarto examino los factores que hicieron inevitable
el conflicto econmico y social entre Cartagena y Santa Fe de Bogot
a finales dei siglo XVIII y la primera mitad dei XIX, y en el captulo
quinto sefialo cmo la lucha de la lite de Cartagena por la autonoma
poltica en la primera dcada dei siglo XIX fue la consecuencia de la
profundizacin de su conflicto con la lite santaferea, Adems, dis-
cuto la tesis de que esta ltima fue incapaz de crear durante la prime-
ra independencia un Estado-nacin debido a que no tena ni la hege-
mona ni la fuerza para imponerse sobre las poderosas lites regiona-
Ies, tales como la de Cartagena.
En el sexto y ltimo captulo me refiero en detalle a la vida
poltica de la repblica independiente de Cartagena entre 1810 Y
1815. Mi inters aqu es mostrar que para evaluar qu pas en la
ciudad durante estos aos, es absolutamente necesario tener en
cuenta qu fuerzas sociales diferentes de los criollos espafloles
participaron en la formacin de su destino. AI menos en el pre-
sente estado de la documentacin, puedo afirmar que los mulatos
y negros libres jugaron un papel crucial durante la primera rep-
blica, Por otro lado, la derrota de Cartagena a manos dei ejrcito
reconquistador espafiol en 1815 tuvo efectos duraderos para la
historia poltica de Colombia. Despus de esta fecha Cartagena
desapareci como centro de poder en el Caribe y la futura Rep-
blica de Colombia pudo finalmente organizarse como una repbli-
ca andina. Todava ms, la destruccin de la ciudad en 1815 sig-
nific una violenta interrupcin en el proceso de consolidacin de
un desarrollo social de gran importancia que haba tomado forma
en los ltimos afies de la Colonia: la formacin de sectores vigo-
rosos de comerciantes criollos y de artesanos mulatos y negros.
Slo hacia finales dei siglo XIX y principios dei XX tendra
Cartagena algo similar.
Algunas observaciones finales parecen pertinentes. El nombre
de Nueva Granada es usado aqui para referirse ai territorio {ie
la actual.Colombia. Para efectos prcticos, la Audiencia de Quito
tena completa independencia en el manejo de sus propios asun-
tos. Con relacin a los trminos raciales de negro, mulato, pardo
y zambo, los uso de la misma forma como se usaron en Cartagena
durante la Colonia. Por ejemplo, un negro era tenido como una
persona inferior, sobre la cual pesaban limitaciones legales, socia-
les y culturales severas, debido a su descendencia de ancestros
africanos por ambos lados. Un mulato o pardo era aquel con
ancestros europeos Y africanos, reconocibles por el color de su
pieI. Un zambo era el producto de la mezcla de africano e indio.
En ambos casos, la mezcla con negro y/o indio supona una valo-
racin social e ideolgica discriminatoria contra el sujeto que la
padecia, la cual se expresaba tambin en exclusiones de distinto
ordeno En realidad, a finales dei siglo XVIII y principiosdel XIX,
estos trminos son una simplificacin de la variedad de denorni-
naciones raciales de uso en la Cartagena colonial. En su ms re-
ciente trabajo, Peter Wade incorpora una muy til discusin sobre
el significado de los conceptos raza Yetnicidad. En uno de
sus apartes sefiala que
26
El frocaso de la nacon
Introduccin 27
...identificarse uno mismo, o proceder a hacerlo con otro, como
negro eu muchos lugares deI mundo occidental es invocar...
una larga historia de encuentros coloniales, de esclavitud, discri-
rninacin, resistencia, etc. Esta no significa que las historias
tnicas puedan no ser, conflictivas, pero pienso que es necesario
destacar la historia de la raza, llamndola por su nornbre."
En relaci6n con el trmino subordinados, lo utilizo en el mis-
mo sentido expresado por Ranajit Guha en el prefacio de Selected
Subaltern Studies, es decir, como ... atributo general de subor-
dinaci6n ya sea que ste se exprese en trminos de clase, casta,
edad, gnero o de cualquier otra forma.> En su connotaci6n
poltica se refiere a la gran masa, es decir, a aqueIlos que no per-
tenecen a las lites, a los grupos que detentan el poder poltico. A
lo largo de este Iibro, los subordinados aparecen asociados a una
condici6n racial. Una buena parte de los negros y mulatos que se
enfrentan a la lite cartagenera y hacen proclamar la independen-
cia absoluta est compuesta de artesanos que sufren de distintas
formas, ai margen de su mayor o menor grado de respetabilidad,
los efectos de unos patrones sociales y culturales racialmente
discriminatorios, propios dei orden colonial en el que viven. Es
muy importante saber que en la documentaci6n privada y pblica
cartagenera dei perodo de la independencia las lites casi siempre
nombran a las gentes dei pueblo por el color de su pieI. De modo
que con frecuencia se les ltama negros, mulatos y zambos como
una forma precisa de reconocerIos.
Por ltimo, un breve comentario sobre el uso dei concepto de re-
gin. Utilizo el trmino en la tradici6n fundada por Luis Ospina
Vsquez para darIes sentido a los estudios modernos de historia de
23. Peter Wade, Roce and Ethnicity in Latin America (London: Pluto Presa,
1997), p. 2i.
24. Ranajit Guha and Gayarti Chakravorty Spivak (ed). S.t,,"d Subalt.,n
Studes (Oxford: Oxford University Press. 1988).
Colombia. Su clasificaci6n dei territorio nacional en grandes fajas es
en mi opini6n la nica forma vlida de estudiar no s610los fen6menos
de la naci6n sino la formaci6n colonial misma. Para Ospina las regio-
nes son, inicialmente, el producto de una geografa que establece di-
visiones naturales, reforzadas posteriormente por circunstancias de
orden econ6mico y sociocultural. 25
Segn Erick Van Young, es a las relaciones de mercado a las
que deberamos mirar si queremos entender la naturaleza de las
regiones geohistricas. De acuerdo con la clasificaci6n que pro-
pone este autor para el estudio de las tipologas regionales en el
Mxico colonial y poscolonial, Cartagena de Indias como centro de
una extensa regi6n en el Caribe colombiano compartira ras-
gos de las ltamadas regiones ernbudo y de olta a presi6n/
solar. Con las primeras se identificara por su condicin de cen-
tro de exportaci6n dei oro, casi que como nico bien exportable
de la Nueva Granada. Con la peculiaridad de que este bien no se
genera en su hinterland. Con las segundas por ser desde muy
temprano el centro de atracci6n de la producci6n regional, en un
rea de escasa articulaci6n y de relativa autonoma de los mercados
locales.
Debo aclarar que mi inters en este libro no es el de reflexio-
nar sobre la naturaleza econ6mica de las regiones de la Nueva
Granada. El concepto de regin me interesa en su dimensi6n po-
ltico-cultural. Es decir, el aspecto central que quiero destacar
aqu es c6mo a la par que toma forma, a finales de la Colonia, el
conflicto econ6mico entre Cartagena y Santa Fe, las ciudades
ms poderosas dei virreinato y centros de poder regional, se con-
figura una visi6n temprana, embrionaria si se quiere, de concien-
cia regionalista, entendida en los trminos propuestos por Van
Young. Estas primeras manifestaciones estn, entre otros, en los
25. Ospina Vsquez, Luis, lndustria y proteccin en Colombia, 1810-1930
(Bogot: Editorial Santa Fe, 1955).
28 El fracaso d. la nactn
clebres escritos de Francisco Jos de Caldas acerca de la in-
fluencia dei clima y la geografia sobre los seres organizados y en
la respuesta de Jos Ignacio de Pombo a las especulaciones dei
cientfico payans en relacin con la superioridad dei hombre de
los Andes sobre el de las costas."
26. Eric Vau Young, Haciendo histeria regional: consideraciones metodolgicas y
tericas, y Carol A. Smith, Sistemas econ6micos regionales: modelos geogrficos y
problemas socioecon6micos combinados, en Pedro Prez Herrero (comp.), Regi6n
e Historia en Mxico (1700-1850). Mtodos de Anlisis Regional (Mxico: Uni-
versidad Autnoma Metropolitana, 1991). pp. 37-99. Ver, adems, entre OlTOS, Oermn
Colmenares, La nacin y la historia regional en los pases andinos, 1870-1930._ (tra-
haja ledo en el coloquio patrocinado por el Programa de Estudios Latinoamericanos
dei Woodrow Wilson lntemational Center for Scholars, Smithsonian Institution,
hington, D. C., abril2! de 1982) y Regin-nacin: problemas de poblamieolO eo la
poca cclonial, en Revista de extensin cultural No. 27-28 (Medelln: Universidad
Nacional, 1991), pp. 6-15; Renn Silva (ed.) Territorios, regiones, soci,dad" (Bo-
got: Universidad deI Valle-Cerec, 1994). Ver, carta de Jos lgnacc de Pombo en
Hernndez de Alba, Guillermo (ed.), Archivo epistolar del sabio naturalista 1011
Celestino Mutis vol. 4 (Bogot, 1985); tambin ver, Caldas, Estado de la,ooaflfia
deI Virreinato de Santa Fe de Bogot, coo relacin a la econorna y ai
El influjo dei clima sobre los seres organizados, eo Francisco J056 de Calda., SI-
manario dei Nuevo Reino de Granada. 3 vols. (Bogot, 1942), vai. 1. pp. 15.54 Y
136-196.
CAPTULO I
LA NUEVA GRANADA Y EL PROBLEMA
DE LA AUTORIDAD CENTRAL
I
La organizacin poltico-administrativa de los territorios cornprendi-
dos en el Virreinato de la Nueva Granada, establecido en firme enel
ano de 1739, constituy un caso extremo de debilidad de una autori-
dad central, de ausencia de cohesin interna y de fragmentacin re-
gional a lo largo dei perodo colonial. AI estallar la crisis final dei
impericel virreinato era apenas una entidad poltica en vas de con-
solidacin. Su formacin era relativamente reciente y no exenta de
obstculos graves, que actuaban poderosamente en contra de su esta-
bilidad. EI estudio de este aspecto clave de su historia es esencial para
comprender el carcter de los acontecimientos que se desencadena-
ron en la Nueva Granada como consecuencia de la crisis poltica dei
imperio en los inicios dei siglo XIX.
Desde mediados dei siglo XVI hasta 1739, el inmenso territorio
que a partir de esta ltima fecha constituira el nuevo Virreinato de la
Nueva Granada estuvo bajo la jurisdiccin dei Peru. Lo anterior no
pasaba de ser una formalidad, una manera de resolver la corona el
problema de la administracin de unos territorios que por su pobreza
no permitan la creacin de un virreinato propio. Para el ejercicio de
la autoridad, que no tena forma de materializarse desde Lima, por
efecto de las grandes distancias y dei psimo estado de las comunica-
ciones, Espana estableci all un complicado sistema de gobierno que
30 El fracaso de la nacin
EI problemade la ausortdad central 31
tena como ejes centrales a Ias presidencias de Santa Fe y de Quito, a
las reales audiencias de Nueva Granada, Quito y Panam, sujetas ai
virrey dei Per, y a los gobemadores-capitanes generales en las pro-
vincias ms importantes, dependientes de las reales audiencias.'
En la prctica, las mencionadas presidencias y audiencias ejercan
sus funciones con absoluta autonoma dei virrey dei Per y su comu-
nicacin era directa con el rey y los organismos centrales de la coro-
na. Cosa parecida suceda, aunque en menor proporcin, en el inte-
rior de las audiencias. Los gobernadores-capitanes generales de las
provincias asuman una independencia en el manejo de sus asuntos
que tenda frecuentemente a desconocer la autoridad de los oidores y
a resolver sus asuntos directamente con la metrpoli. Naturalmente,
en la vida diaria de estas colonias era imposible establecer desde Ma-
drid algn tipo de control real sobre los anteriores funcionarios.
Este complicado sistema, que pareci reflejar mejor que ningn
otro las realidades dei dominio colonial de Espana sobre Amrica, y
que aparentemente fue exitoso en proveer la estabilidad poltica, sim-
bolizada en la sumisin de las colonias, promovi tambin una cultu-
ra que tena como rasgo dominante el permanente conflicto entre las
distintas instancias administrativas y una relativa anarqua en la toma
de las decisiones: la aceptacin de la autoridad dei rey estaba
mediatizada por un complejo y ambiguo sistema de jurisdicciones y
tradiciones polticas que hacan dei funcionario local una autoridad
que negaba cualquier otro tipo de poder establecido sobre l en terri-
torio americano." En 1734 el intendente general Bartolom Tienda de
Cuervo entendi mejor que nadie la esencia de la poltica interna de
la Nueva Granada: ...cada gobemador en su distrito, dice, sea o
1. Unadetallada narraci6n sobrela realaudienciade la NuevaGranada, anterior a
la creacindei virreinato, se encuentra en AcademiaColombianade Historia,Histo-
ria extensa de Colombia, vol. 111, ts. 1-4 (Bogot: Ediciones Lerner, 1965-67).
2. Para una discusin ms detallada sobre este aspecto. ver John L. Phelan,
Authority and Flexibility intheSpanish Imperial Bureacracy,Administrative Science
Quarterly, V (June 1960), pp. 48-65; YFrank Jay Moreno, lhe SpanishColonial System:
A Functional Approach, Westem Political Quarterly (June 1967), pp. 308-320).
no lajurisdiccin grande, con el carcter de Capitn general, es abso-
luto, y no conoce superioridad en otro para corregir sus yerros.?
Francisco Silvestre, fiscal de la real audiencia de Santa Fe, refirindo-
se a los conflictos entre las distintas autoridades, anteriores a la crea-
cin dei virreinato, repeta con toda claridad: Cada gobernador era
un Capitn general en su provincia, que se crea independiente."
Probablemente en ninguna otra parte de Hispanoamrica tuvo esta
anarqua manifestaciones ms extremas que en el territorio de la
actual Colombia.
La comprobada imposibilidad de ejercer control alguno desde Lima
sobre estas vastas extensiones y los crecientes conflictos entre los
presidentes y las audiencias de Quito y Santa Fe, y entre stas y los
gobernadores de las provincias, actuaron como una de las causas
principales de la decisin de separar las audiencias de Quito, Santa Fe
y Panam de la jurisdiccin dei Per, para conformar con ellas un
nuevo virreinato.' Lo anterior se acomodaba a uno de los objetivos
centrales de la nueva poltica borbnica, cual era precisamente el de
dotar a sus colonias americanas de mecanismos de poder y de admi-
nistracin que permitieran una mayor eficiencia en el manejo de sus
rentas y de su productividad econrnica,"
3. Memrias dei Intendente Dou Bartolom Tienda de Cuervo sobre eI estado de
Nueva Granada y conveniencia de restablecer el Virreinato, 1734, en Jernimo
Becker y Jos Maria Rivas Groot, El Nuevo Reino de Granada en el sigla XVIII
(Madrid, 1921), p. 208.
4. Francisco Silvestre, Apuntes reservados particulares y generales del estado
actual dei Virreinato de Santa Fe de Bogot, 1789, en Germn Colmenarcs (comp.),
Relaciones e informes de los gobernantes de la Nueva Granada, voI. II (Bogot:
Ediciones Banco Popular, 1989), pp. 37-38.
5. Francisco Svestre, fiscal de la real audiencia, consider que el establecimiento
de una autoridad central fuerte fue la razn principal para crear eI Virreinato de la
Nueva Granada. Ibtd. p. 38. Adems, la cdula real de 1717, que cre el nuevo
virreinato, se refiri expresamente a la necesidad de una autoridad central paraponer
fin a los conffictos regionales. Ver Real Cdula de 1717 en Becker y Rivas Groot,
Op. Cit., pp. 200-201.
6. Una excelente sfntesis de la poltica colonial borbnica hacia Amrica se encuen-
Ira en John Lynch, Bourbon Spain, 1700-1808 (Londres: Oxford, 1989), pp. 329-374.
32 El fracaso de la nadn
El problemade la autoridadcentral 33
11
EI primer intento por establecer el Virreinato de la Nueva Granada en
1717 y su rpida supresin en 1723 constituyen un claro ejemplo de
las insuperables dificultades que se abran ai paso de los funcionarios
espaiioles para imponer una autoridad central en estos territorios. La
principal razn esgrimida por Madrid para disolver el virreinato des-
pus de slo seis aiios de entrar en vigencia fue su excesivo costo en
relacin con la generalizada pobreza de la regin. Todo parece indi-
car, sin embargo, que la supresin dei primer Virreinato de la Nueva
Granada ocurri principalmente por la imposibilidad dei virrey para
ejercer su autoridad sobre los gobernadores de provincia, especial-
mente sobre el de Cartagena. De acuerdo con el informe que el inten-
dente general Bartolom Tienda de Cuervo present ai rey en 1734,
los gobernadores de las provincias martimas no aceptaron la autoridad
dei nuevo virrey y con sus acciones lIevaron su gobierno ai fracaso.'
Restablecido el Virreinato de la Nueva Granada en 1739, se esco-
gi como sede de su gobierno a la ciudad de Santa Fe de Bogot. La
audiencia de Panam pas de la jurisdiccin de Lima a la de la Nueva
Granada. Para efectos prcticos, Quito mantuvo su autonoma, tal y
como la haba mantenido durante los dos ltimos siglos bajo el dorni-
nio dei Per, de modo que la autoridad de los virreyes de la Nueva
Granada se redujo desde el principio a los limites de la audiencia dei
mismo nombre." No obstante, factores de orden natural e histrico vol-
vieron en extremo difcil el ejercicio de su poder ms ali de las provin-
cias situadas en el oriente de los Andes. EI resto de stas --en particular
7. Tiendade Cuervo, pp. 203-230. Vertambin, MaraTeresaGarrido Conde. La
primera creacin dei Virreinato de la Nueva Granada, 1717-1723 (Sevilla: Es-
cuelade EstudiosHispanoamericanos, 1965), pp. 95-102; 1uanMarchena Fernndez,
La institucn militar en Cartagena de Indas en el sigla XVIII (Sevilla: Escuela
de Estudios Hispanoamericanos, 1982), pp. 216-220.
8. Mediantela cdula real de 1717 se intentsubordinar Quitoa SantaFe y Pana-
m a Lima sin xto. Dicha cdula orden la supresinde las audiencias de Quito y
Panam. VerReal Cdula en Becker y Rivas Groot, Op. Cit., p. 201.
Cartagena, Popayn y Antioquia- tendan de manera natural a fun-
cionar como entidades autnomas, muchas veces en conflicto con la
autoridad dei virrey y de la audiencia.
Por encima de las nociones expresadas en un orden administrati-
vo, el relativo aislamiento y autonoma de las regiones, acompaiiados
de la ineficiencia de las autoridades centrales, fue quizs la caracte-
rstica ms notoria de la organizacin colonial de la Nueva Granada.
En su configuracin, la geografa, aliado de otros aspectos, jug un
papel esencial. EI espacio geogrfico de la Nueva Granada no slo
influy poderosamente en el establecimiento inicial de incipientes n-
cleos urbanos, sinoque condicion el carcter de los cambios y desarro-
1I0s de los tipos de sociedades establecidas en sus diferentes regiones.
Dos tercios de la difcil topografa de la Nueva Granada esta-
ban constituidos por la extensa selva amaznica y los Llanos orien-
tales, de muy difcil penetracin con los medios disponibles por la
sociedad colonial y adems muy despoblados y carentes de meta-
les preciosos. El otro tercio, ai oeste de los Andes, dominado en
su mayor parte por las tres cadenas en que se divida su sistema
montafioso, dio asiento a las principales culturas indgenas, espar-
cidas de sur a norte en los altiplanos de las cordilleras y en los
grandes valles que formaban entre las montaiias sus caudalosos
ros, sobre todo el Magdalena y el Cauca. En la bsqueda de oro
y plata, y de mano de obra para trabajar las minas, los aluviones
de los ros y la tierra para proveerse de alimentos, los espaiioles
fundaron ciudades y pueblos en el seno mismo de las cordilleras,
en la profundidad de los valles tropicales, en las llanuras de la
costa Caribe, separados unos de otros, muchas veces, por enor-
mes distancias y por barreras insalvables de montaiias. En un pro-
ceso lento de colonizacin que tuvo mucho de espontneo, peque-
iios grupos de hombres, contra la decidida oposicin de los pueblos
indgenas en algunas de sus grandes reas, constreiiidos por la ausencia
de una tecnologa avanzada y los enormes obstculos de la geografa,
crearon, a lo largo de ms de dos siglos, asentamientos estables,
en los cuales una intensa mezcla de razas y de diversidad de ocu-
34 El fracaso de la nacin
EIproblema dolaautoridadcontrai
35
paciones produjo una clara diferenciacin social por regiones relati-
vamente incomunicadas entre sL9
Cuatro de estas grandes regiones daban albergue a ms dei noven-
ta por ciento de la poblacin de la Nueva Granada a finales de la
Colonia, separadas en dos grandes sistemas, claramente diferencia-
dos: el sistema dominado por los Andes, el cual se extiende a lo largo
dei territorio, desde su entrada ai sur, en la provincia de Popayn, yel
de las costas, Caribe ai norte y Pacfica ai occidente.'?
Las abruptas separaciones creadas por la divisin de los Andes en
tres cordilleras determin de modo natural el establecimiento de re-
giones relativamente autosuficientes. La presencia de asentamientos
indgenas pacficos y relativamente fciles de usar como mano de
obra, la existencia de metales preciosos abundantes, la mayor benig-
nidad deI clima y fertilidad de los sueios para la agricultura, fueron
los factores que, separados o unidos entre s, determinaron que en las
zonas ms difciles de comunicacin con el mundo desarrollado dei
Atlntico, o sea, en las zonas montafiosas de los Andes, se concentraran
el mayor nmero de pobladores espaoles y de poblacin en general.
Tres de las cuatro grandes regiones en las que se asentaba la ma-
yora de la poblacin estaban situadas en las cordilleras de los Andes.
La primera y la ms importante, cuyo centro ocup el antiguo pas de
los chibchas, se extendi por la Cordillera Oriental. A finales dei pe-
rodo colonial comprenda las provincias de Santa Fe y Tunja, ade-
ms de las de Girn, Neiva y Pamplona. Distingua a esta regin el
hecho de ser la ms densamente poblada de la Nueva Granada, su
casi total ausencia de explotacin de minerales, su alta produccin de
9. Sobre la colonizacin de la Nueva Granada ver Germn Colmenares, Hstoria
econmica y social de Colombia, 1537-1719, vol. I (Bogot: Editorial La Carreta,
1973),pp.I-20.
10. Para un anlisis de Colombia como un pas dividido por regiones ver Luis
Ospina Vsquez, lndustria y proteccin en Colombia. /8/0-/930 (Bogot: Edito-
rial Santa Fe, 1955), pp. 1-32; Jaime Jaramillo Uribe, Ensayos de historiai social,
vol. I1 (Bogot: Tercer Mundo Editores. 1989), pp- 59-90; YAnthony McFarlane,
Colombia before /ndependence, pp. 31-70.
textiles mediante un sistema de artesana domstica y su abundante y
variada agricultura. Sus numerosos pueblos, situados a diferentes gra-
dos de altitud, desde las cimas hasta los valles tropicales de la cordi-
llera, permitan eI cultivo de productos tan variados como el trigo y la
papa, el algodn y la cana de azcar.
Santa Fe de Bogot era la ciudad ms importante de la regin
oriental. Sede de la real audiencia y, posteriormente, dei virreinato,
concentraba en ella los principales organismos de gobierno. Con una
poblacin superior a veinte mil habitantes, era el centro urbano ms
grande de la Nueva Granada. La mayor parte de su poblacin estaba
compuesta por indgenas y mestizos, Pero en ella resida tambin el
ncleo de pobladores blancos ms extenso. Adems de albergar la
burocracia ms numerosa, Santa Fe era el centro de residencia de
uno de los grupos de comerciantes y de hacendados ms poderosos
del virreinato, lo que les permita controlar buena parte dei escaso
comercio interregional de las provincias andinas."
En segundo orden de importancia se encontraba Tunja, centro
de la provincia ms densamente poblada de la Nueva Granada.
Aunque en la segunda mitad dei siglo XVIII entr en una especie
de decadencia, segua siendo el eje de una rica produccin agrco-
la, en especial de trigo y papa. AI norte de Bogot se hallaban los
poblados de Vlez, Socorro y Pamplona. Vlez era una importan-
te ciudad comercial de tierra templada en cuya zona de influencia
se cultivaba cana de azcar, tabaco y algodn. EI Socorro se des-
tacaba por su abundante produccin de textiles y por ser uno de
11. No existe todavia un trabajo mayor sobre Santa Fe de Bogot y 5U papel como
capital de la Nueva Granada. Breves descripciones en este sentido sobre la ciudad
colonial y la provinciade SantaFe se encuentran en FranciscoSilvestre, Op. Cit., pp.
55M64; Luis Ospina Vsquez, Op. Cit., pp. 1-23; JaimeJaramilloV., Op. Ctt., vol. 11,
pp. 81-84. Do estudio ms completo de la sociedad deI siglo XVIII aparece eo Julin
Vargas Lesmes, La sociedad de Santa Fe colonial (Bogot: Cinep, 1990). So-
bre la provincia de Santa Fe, el mejor trabajo sigue siendo Juan Villamarn,
Encomenderos and Indians of the Colonial Society in the Sabana de Bogot,
1537-1740, Ph.D. diss., Brandeis University, 1973.
36 El fracaso de la nactn 6/ problema de la autoridad central
37
los pueblos ms prsperos de fines de la Colonia. Pamplona, situa-
da en las tierras fras deI extremo norte de la cordillera, funciona-
ba como centro poltico y administrativo de una extensa rea agr-
cola en los valles de Ccuta, productora de cacao y azcar."
Esta faja oriental reuna dos caractersticas principales. En pri-
mer lugar, tena el mayor nmero de habitantes de la Nueva Gra-
nada -por lo menos el sesenta por ciento de la poblacin total
registrada en el censo de 1778-1780- y era la nica regin den-
samente poblada en la colonia. En segundo lugar, desde los tiem-
pos prehispnicos la Cordillera Oriental constitua una gran zona
de trnsito, parte de un camino inmenso que una el norte con el
sur de Amrica, lo cuaI significaba que la comunicacin era relati-
vamente ms fcil entre sus distintos puntos, comparada con otras
zonas deI virreinato.!'
La segunda gran regin, cuyo centro se localizaba aI sur de la
Cordillera Occidental, comprenda la meseta de clima templado
de Popayn, el valle tropical deI Cauca, el valle clido deI Pata y
las tierras fras de Pasto. Separada hacia el sur de la faja oriental
por tierras de casi imposible trnsito, por lo fragosas y en parte
semidesiertas, y a todo lo largo de su extensin por la infranquea-
ble muralla en que se converta la cordillera central, esta regin
daba asiento a las importantes ciudades de Popayn y Cali. La
primera era el centro administrativo y econmico de la regin.
Con grandes latifundios ganaderos y explotaciones agrcolas de
cacao y cana de mediana importancia, ejerca un fuerte control
sobre las muy importantes zonas mineras deI siglo XVIII localiza-
das en la provincia deI Choc. La de Popayn fue, alIado de la de
Cartagena, una de las sociedades esclavistas ms poderosas deI
12. F. Silvestre, Op. Cit .. pp. 92-95. Ver tambin Germn Cotmenares, Laprovin-
cia de Tunja en el Nuevo Reino de Granada. Ensayo de histori social, J539-
1800 (Bogot: Universidad de los Andes, 1970).
13. Luis Ospina Vsquez, Op. Cit., pp. 28-29.
vrreinato." Por otra parte, Cali adquiri gran importancia a co-
mienzos deI siglo XVI debido a un intenso comercio con Panam y
Guayaquil a travs deI puerto de Buenaventura y, en el siglo XVIII, aI
convertirse en centro social y econmico de los grandes hacendados
esclavistas dei valle deI Cauca." La situacin administrativa de esta
regin fue muy complicada y ambigua hasta finales de la Colonia.
Formalmente perteneciente a la audiencia de Quito, tena parte de su
territorio bajo los controles de la audiencia de Santa Fe, y en aspectos
tan importantes como el deI control fiscal de la minera fue objeto de
d
. 16
permanentes conflictos entre las dos au iencias.
Dominada por las montaas de las cordilleras Central y Occiden-
tal, la ltima de estas grandes regiones andinas daba asiento a la pro-
vincia de Antioquia. Su terreno habitable estaba fragmentado en una
serie de valles separados los unos de los otros por grandes elevacio-
nes. Para finales deI siglo XVIII, sobre sus mesetas de clima templa-
do se haban desarrollado sus poblaciones ms importantes: Santa Fe
de Antioquia, Medelln, Ro Negro y Santa Rosa de Osos.
Basado su progreso en la explotacin dei oro y en un comercio
relativamente intenso, desarroll una actividad agrcola que, a di-
ferencia de la de la Costa y Popayn, no estuvo dominada por la
presencia de grandes haciendas trabajadas por mano de obra ser-
vil o semi servil. En Antioquia, alIado de la hacienda tuvo lugar un
crecimiento importante de la pequena y mediana produccin. La
extremada incomunicacin de su territorio trajo consigo un creci-
14. Sobreel papel de Popayncomo el centrode lareginsurandina, verGermn
Colmenares, Histora econmica y social de Colombia. 1. 11: Popayn, una sacie-
dad esclavista, 1680-1800 (Bogot, 1979); Peter Marzahl, Town in lhe Empire.
Government, Politics, and Society in Seventeeth-century Papayn (Austin:
University of Texas, 1978); Zamira Daz Lpez, Oro, sociedady economa. El siste-
ma colonial en la gobernacin de Popayn, 1 5 3 3 ~ 1 7 3 3 (Bogot: Banco de la
Repblica. 1994). .' .
15. G. Colmenares, Op. Cit., t. I, p. 278. De este nusmo autor ver tambin Cair:
terratenientes. mineras y comerciantes, siglo XVlll (Bogot: Banco Popular, 1983).
16. P. MarzahI, Op. Cit., p. 9; G. Colmenares, Hstoria econmica, t, I, p. 253.
38 El fracaso de la nadn
El problema dt la autoridad centrai 39
miento poblacional muy pequeno hasta finales dei siglo XVIII y una
notable tendencia a encerrarse en una sociedad relativamente
autosuficiente.?
AI norte de Antioquia, y separada de ella por una extensa y abrup-
ta selva, se encontraba la regin dei Caribe, casi toda conformada
por las tierras llanas dei litoral. El recorrido final dei ro Magdalena la
divida en dos grandes provincias: Cartagena y Santa Marta. Regin
extensa y escasamente poblada, presentaba una vida institucional
poco organizada, una poblacin muy dispersa, un desarrollo urbano
reducido y una economa poco formalizada. En contraste, posea los
puertos martimos comerciales ms importantes, Cartagena y Santa
Marta, y a Mompox de Loba, uno de los centros comerciales de
mayor movimiento y punto de unin dei Caribe con el interior, lo que
les imprimi a sus habitantes, sobre todo a los de sus puertos, rasgos
particulares que los diferenciaban dei resto dei pas: una acentuada
vocacin a cultivar la relacin con el exterior y una visin ms cos-
mopolita. EI comercio, legal e ilegal, constituy su actividad prin-
cipal, adems de ser, sobre todo en el siglo XVIII, importante
zona de explotacin ganadera y agrcola. EI intenso trfico de es-
clavos por sus costas y el consecuente desarrollo de grandes pro-
piedades trabajadas con mano de obra esclava, contribuy a defi-
nir su imagen de sociedad esclavista, en donde lo negro fue un
elemento esencial de su personalidad, pero a diferencia de la faja
oriental, que funcionaba desde tiempos inmemoriales como un gran
camino, el territorio interior dei Caribe, abundante en selvas, panta-
nos y cinagas, era poco transitable hasta bien entrada la Colonia."
17. EI mejor estudio de la economa y sociedad de Antioquia eu el siglo XVIII se
encuentra en Ano Twinam, Miners, Merchants and Farmers in Colonial Colombia
(Austin: University of Texas, 1982).
18. A pesarde sus problemas metodolgicos y de la inconsistencia de algunas de
5US tesis, el estudio ms completo de la costa Caribe colombiana se encuentra eu
Orlando Fals Borda, Hstoria doble de la Costa, 4 vais. (Bogot: Carlos Valencia
Editores, 1980-86).
Tal como mencionamos antes, adems de estas cuatro grandes
regiones en las que se concentraba la gran mayora de la pobla-
cin, dos tercios dei territorio de la Nueva Granada estaban com-
prendidos por los Llanos orientales y las selvas amaznicas. En
los primeros, los espafioles establecieron durante la Colonia la pro-
vincia de los Llanos. La penetracin de los colonizadores, sin
embargo, no lleg a las selvas amaznicas, las cuales siguieron
habitadas hasta bien entrada la repblica por grupos relativamente
dispersos de indgenas. En las llanuras orientales la colonizacin
se concentr en los territorios de Casanare y Arauca y, en mucho
menor medida, en San Martn. Los obstculos de la naturaleza y
la presencia de tribus indgenas dispuestas a defender su territorio
imposibilitaron una penetracin masiva en esta extensa rea, aun-
que hay que anotar que a pesar de su muy reducida densidad
demogrfica, en los llanos de Casanare y de Arauca tuvo lugar a
finales dei XVIII una prspera economa agrcola y ganadera em-
prendida por las rdenes religiosas, especialmente la de los jesui-
tas. Aliado de lo anterior se estableci un comercio regular con
Boyac y Santa Fe, todo lo cual trajo consigo el establecimiento
de pequenos poblados de espafioles y mestizos.!?
Por ltimo, la costa Pacfica, situada en ellitoral occidental dei
virreinato, daba asiento a la provincia dei Choc. Su importancia
resida exclusivamente en la produccin de oro, que lleg a ser la
ms importante de la Nueva Granada durante la segunda mitad
dei siglo XVIII. Los rigores de su clima ecuatorial desestimularon
el crecimiento de la poblacin, ai igual que el impulso de activida-
des econmicas como la agricultura y el comercio. Adems, por el
hecho de ser zona frontreriza y minera, estaba sujeta a una serie
de limitaciones impuestas por la coro na, tales como la clausura de
la navegacin comercial por el Atrato. Su esc asa poblacin estaba
19. Jane Rausch, A Tropical Frontier: The Lianos of Colombia. 1531-1831
(Albuquerque: University of New Mexico Press, 1984).
40
El frucaso de la nacin
El problemade la autorida central 41
casi toda integrada por negros eselavos e indgenas. A pesar de su
riqueza aurfera, el Choc no lleg a desarrollar poblaciones de
tarnaio considerable durante la poca colonial. 20
III
AI mismo tiempo que la geografa ejerca una influencia preponde-
rante en la conformacin de la Nueva Granada como un hbitat divi-
dido en zonas relativamente aisladas, factores de orden econmico y
socialle imprimiran una distincin racial a las regiones, haciendo de
ellas geografas culturales diferenciadas. EI antroplogo Peter Wade
ha llamado a este proceso la regionalizacinde la raza en Colornbia.?'
Ha habido consenso en la historiografa colombiana al destacar
que para 1770 la Nueva Granada se diferenciaba notablemente de las
sociedades andinas de Quito y Per en el dinmico crecimiento de la
poblacin mestiza y en la reducida presencia dei elemento indgena.
Tal unanimidad de criterio ha llevado ai uso indiscriminado y sin
cuestionamientos de ninguna especie dei nico censo general de po-
blacin que tenemos dei virreinato, realizado entre los anos de 1778 y
1780. Segn dicho censo, la poblacin indgena no exceda el veinte
por ciento de la poblacin total, mientras que la de Iibres de todos
los colores era de alrededor dei cuarenta y seis por ciento. 22
La abundancia de mano de obra indgena en la regin oriental, su
relativa inexistencia en la costa dei Caribe, las necesidades de mano de
obra eselava para las minas deI Pacfico y Antioquia, la catstrofe de-
mogrfica de la poblacin nativa, los patrones de migracin de los
20. Dos libros excelentes se han escrito sobre eI Choc6 colonial. Ver William F.
Sharp, Slavery on lhe Spanish Fronter: The Colombian Choco. 1680M1810
(Norman: Oklahoma, 1976), y Robert C. West, Colonial Placer Mining in Colom-
bia (Baton Rouge: Louisiana, 1952).
21. Peter Wade, Blackness and Race Mixture. The Dynamics of Racialldentity
in Colombia (Baltimore: The John Hopkins University Press, 1993), pp. 51-59.
22. A. McFarlane, Op. cu., p. 34.
espaoles, la influencia dei clima y la dificultad de las comunicacio-
nes, las valoraciones culturales en boga sobre la fuerza de trabajo
indgena y negra, el hecho de ser Cartagena la principal factora de
eselavos en las colonias hispanas durante los siglos XVI YXVII, fue-
ron todos elementos claves que condicionaron la forma que tom el
proceso de mezela de la poblacin en las distintas regiones. Mientras
que en las costas Caribe y Pacfica el elemento negro jug un papel
definitorio en la conformacin de la poblacin mestiza, al mismo tiem-
po que la poblacin negra se mantuvo en un nmero importante, en la
regin de los Andes orientales el mestizaje indio-blanco, conjunta-
mente con la presencia de neleos numerosos de indgenas, defini
su personalidad. En Antioquia, a pesar de tener un nmero grande de
eselavos, la preponderancia de la poblacin blanca redujo notable-
mente la influencia del elemento negro. En el proceso de construirse
imgenes de s mismas, a pesar de que en las costas dei Caribe y dei
Pacfico haba una poblacin indgena relativamente grande, las tie-
rras de los litorales se identificaron como de negros y mulatos en
contraposicin con el interior andino.
IV
Los patrones regionales de asentamiento de la mano de obra negra e
indgena y de los pobladores espaoles, lo mismo que las imgenes que
se construyeron de cada una de las regiones, se cimentaron con el tiem-
po por la relativa ausencia de comunicaciones que limitaba la movilidad
de los hombres a un radio de accin muy pequeno. En la Nueva Grana-
da de finales dei siglo XVIII, los medios de comunicacin se encontra-
ban en sus formas ms rudimentarias y poco haba cambiado desde los
anos iniciales de la Conquista. En la generalidad de los casos, los espa-
oles y posteriormente la sociedad criolla siguieron haciendo usode los
caminos y ros utilizados por los nativos. AI igual que en el pasado, los
medios de transporte por tierra seguan siendo las mulas y los hombres
mismos; y por agua, las canoas y los champanes. Pocas mejoras e inno-
42
El fracas de la nacin
EI problema de la autorldad centrai 43
vaciones dignas de mencionarse tomaron forma durante la Colonia. Qui-
zs la ms importante, destinada a comunicar a Cartagena con el rfo
Magdalena, fue la construccin dei Canal dei Dique. Sin embargo, ste
fue ms el tiempo que estuvo cerrado que el que prest servicio ai co-
mercio de hombres y mercancfas.P
A diferencia de otras colonias de Amrica, no se avanz casi nada
en la construccin de puentes, y pequenos progresos como el uso dei
carro de ruedas no se generalizaran como medio de transporte
interregional hasta bien entrada la repblica. En realidad, la mayora
de los caminos importantes de la regin andina difcilmente permitan
el paso de las mulas.> En un territorio donde la naturaleza se impo-
na sobre sus habitantes en forma dramtica, la rpida extincin de la
poblacin indgena y ellento y muy escaso crecimiento de la socie-
dad criolla produjeron en zonas enteras la desaparicin de las vas
construidas por los nativos, cubiertas de nuevo por la selva. Dos ejem-
pios son suficientes para ilustrar este punto: en reas como la dei rico
valle dei Sin, en las llanuras dei Caribe, un sistema de canales cons-
truido por los indios zenes, obra admirable de ingeniera hidrulica
que permita el cultivo de ciento de miles de hectreas en medi o de
un gran equilibrio ecolgico, se perdi por completo con el hundi-
miento de la ci vilizacin que le haba dado sentido; en su lugar los
espafioles heredaran una extensa zona de tierra anegadiza e intransi-
table durante la mayor parte dei ano." Por otro lado, las selvas que
23. Sobre los medias de transporte colonial y el Canal dei Dique. ver Nicols dei
Castillo Mathieu, La /lave de las ndias (Bogot: Edcones El Tiempo, 1981), pp. 43.
24. Una extensa literatura existe sobre los caminos deI siglo diecinueve colombia-
no, escrita por funcionarias y viajeros contemporneos. Ver, por ejemplo, Joaqun
Fidalgo, Expedicin Fidalgo en Antonio Cuervo, Coleccin de documentos nedi-
tos sobre la geografa y la historio de Colombia, vol. I, (Bogot: 1891); Augusto
Le Moyne, Viajes y estancias en Amrica dei SUl; la Nueva Granada, Santiago
de Cuba. Jamaica y el Istmo de Panam, 1828 (Bogot, 1945); G. Mollien, Viaje
por la Repblica de Colombia en 1823 (Bogot, 1944). Ver tambin Francisco
Silvestre, Apuntes reservados, pp. 47.
25. Clemencia Plazas, La Sociedad Hidrulica Zen (Bogot: Banco de la
Repblica, 1993), pp. 9-28.
separaron durante la Colonia el Caribe dei interior no parecen haber
existido de la misma manera en tiempos prehispnicos."
Nada ciment tanto los sentimientos de autonoma regional ni difi-
cult tanto el ejercicio de la autoridad central en la Nueva Granada
como la tragedia que significaba comunicarse con Santa Fe de Bogot
desde cualquier punto importante de las otras regiones dei virreinato.
Edificada en el corazn mismo de los Andes orientales, en una exten-
sa sabana rodeada de montafias y a una altura de 2.600 metros sobre
el nivel del mar, la sede dei virrey y de la real audiencia se encontraba
a 1.154 kilmetros de Cartagena, puerto martimo y plaza fuerte dei
virreinato y nico punto de contacto legalmente establecido con el
mundo exterior. Ms importante que la cantidad de kilmetros por
recorrer, eran las precarias condiciones de su recorrido. A juzgar por
los relatos de funcionarios y viajeros, este viaje de la costa Caribe a
los Andes era una pesadilla."
El funcionario o comerciante que llegaba a Cartagena de Europa
despus de atravesar el Atlntico en un viaje relativamente tranquilo,
que sola durar poco ms de un mes, o que vena de Cuba o de
Jamaica, travesa que tomaba menos de una semana, tena que en-
frentarse a la odisea que significaba subir hasta los Andes. En condi-
ciones ideales el viaje duraba cuarenta das, pero era muy comn que
debido a la infinidad de obstculos y dificultades tomse mucho ms.
Tres etapas en extremo dolorosas tena que vencer el viajero, y si
ste era un comerciante cargado de mercancas pronto se enteraba de
los innumerables riesgos por los que atravesara su fortuna. EI primer
trayecto tena como objeti vo el puerto ribereo de Mompox, ai sur de
la provincia de Cartagena. La va ms fcil era la de ir por el Canal
26. L. Ospina Vsquez, Op. Cit., p. 25.
27. Las mejores descripciones dei viaje Cartagena-Santa Fe de Bogot se en-
cuentran en los diarios de los funcionarias y viajeros que hicieron dicha travesa du-
rante las primeras dcadas dei siglo XIX. Ver Expedicin Fidalgo, pp. 81-83; Au-
gusto Lemoyne,Op. Cit.,pp. 43-112 Y349-355; G. Mollien,Op. CU.. pp. 25-58. Para
una descripcin histrica reciente, ver Nicols dei Castillo, Op. Cit., pp. 45-47.
44
EI fracaso de /a nacin
EIprobl.ma#I laaUlorldad central 45
deI Dique hasta Barranca y de all por tierra hasta Mompox, pero
como el canal casi nunca estaba disponible, haba que subir por mar
abierto hasta Bocas de Ceniza, en las inmediaciones de Barranquilla,
para luego bajar por el ro hasta Mompox. En condiciones normales,
es decir, si no haba dificultades con la entrada a Bocas de Ceniza
,
esta primera parte duraba cerca de catorce das. Alcanzado Mompox,
el viajero tena que remontar el ro contra la corriente hasta llegar ai
puerto de Honda, en tierras dei interior. Esta segunda etapa, en con-
diciones ideales, duraba veintids das; sin embargo, en ella cualquier
cosa poda ocurrir: poda suceder que en los meses de invierno el ro,
por las subidas dei caudal, fuese innavegable, motivo por eI cual el
viajero tena que llenarse de paciencia y esperar en Cartagena o
Mompox a que cediesen las lluvias; o por eI contrario, una prolonga-
da sequa poda reducir el caudal, de modo que en una operacin
lenta, que duraba das enteros, los bogas tiraban literalmente de las
primitivas embarcaciones desde las orillas. Tambin sola pasar con
alguna frecuencia que los bogas, despus de iniciado el viaje,
abandonasen el champn o la canoa, y entones haba que esperar en
cualquier pueblito perdido de la ribera la contratacin de nuevos tra-
bajadores. Por ltimo, sin ser lo menos importante, el viajero estaba
expuesto a las incomodidades ms terribles: ai ataque inclemente de
nubes de mosquitos, a picaduras de toda elase de insectos y a
mordeduras de serpientes. Cuando aI fin lograba llegar a Honda y
suspiraba aliviado por haber dejado atrs las inelemencias dei clima y
de la travesa dei ro, lo esperaba la subida casi vertical de los Andes
para poder alcanzar las sabanas de Santa Fe. A pesar de que eran slo
sesenta kilmetros, para recorrerlos se necesitaban con frecuencia hasta
seis das, en los cuales el terror poda llegar a extremos no imaginados, a
lomo de mula, bordeando precipicios de abismos sin fino
La comunicacin de la sede de los virreyes con Popayn y
Antioquia era tambin en extremo precaria. EI visitador Francisco
Silvestre, en el relato de su visita a la provincia antioqueia en 1775,
cuenta el profundo horror que le produjo el trnsito por los estrechos
caminos de las montaias. EI viaje de Santa Fe a Medelln podfa durar
meses, dependiendo de las lluvias, dei estado de los caminos y de los
ros." No menos terribles eran los caminos dei Quindo y Guanacos
que comunicaban laoapital con Popayn. EI primero fue descrito por
el barn de Humboldt.rquien lo atraves en l801:
La montaa d ~ Q ..indfo est considerada como el paso ms
penoso que tienela Cordillera de los Andes. Es un bosque espeso,
completamente deshabitado que en la estacin ms favorable, slo
se puede atravesar en diez o doce das. No se encuentra Di una
cabafia, ni ningn media de subsistencia: en todas las pocas dei
afio, los viajeros se aprovisionan para un mes, pues sucede con
frecuencia que debido aI deshielo y a la crecida sbita de los
torrentes, se quedan aislados sin poder bajar a Cartago ni a Ibagu.
EI punto ms elevado por donde pasa el camino, La Garita dei
Pramo, est a 3.500 metros sobre el nivel dei mar."
Sobre el segundo, otro distinguido viajero francs escribi:
En Santa Fe se me hizo una descripcin aterradora dei Guanacos;
pera no exageraron. Cuando viaj por el Socorro cre haber reco-
rrido los peores caminos; aquello no era nada: los de aqui no
presentaban el aspecto espantoso de las rocas deI Guacha, pero
Ias dfcuftades que ofrecan no eran menos terribles ...
30
Ahededor de veinte das era lo menos que tomaba hacer el diffcil
recorrido de Santa Fe a Popayn. Por otro lado, el transporte de
mercancas desde Cartagena a Popayn poda tomar noventa dfas y
a Medellfn cincuenta y dos, en las mejores circunstancias."
28. A. Twinam, Op. Ct.. p. 83; A. Lemoyne, Op. Ct., p. 92.
29. Ibid., p. 207.
30. G. Mollien, Op. cu., p. 207
31. Colmenares,Historia econmica y social, voI. I, p. 252; P. MarzahI, Op. Cit.,
p. 8; A. Twinam, Op. cu.. pp. 84-85.
46 EI fracaso IN la nacn
EI problema de la autordad central 47
v
Fragmentado el territorio de la Nueva Granada por obra de la
naturaleza y aisladas sus provincias por 01 psnno estado de las
comunicaciones, los esfuerzos de los virreyes ilustrados por im-
poner su autoridad y una adrnintstracin eentral que promoviera
un mayor progreso chocaron adems con 'la absoluta falta de re-
cursos fiscales como consecuencia dei estado de miseria en que
se encontraba la economa dei virreinato. En 1729, en su informe ai
rey, el presidente de la audiencia de la Nueva Granada haca referen-
cia a su llegada aI Nuevo Reino con las siguientes palabras: Hallle,
sefior, en la ltima desolacin: los vecinos principales y nobles retira-
dos deI lugar, los comercios casi ociosos, vacos los oficios de la re-
pblica, todos abatidos y en una lamentable pobreza." Comenta-
rios parecidos, que resaltan el atraso de la Nueva Granada, se en-
cuentran en casi todos las Relaciones de Mando de los virreyes a lo
largo deI siglo XVIII. Todo parece indicar que la principal carac-
terstica de esta extensa rea dei imperio espaol era la de ser una
de las ms atrasadas.
Diez anos despus de que el presidente Manso escribieratan
melanclica descripcin, la corona intent resolver el problema de
la autoridad en estos territorios otorgndoles el rango de virreinato,
AI hacer lo anterior, los funcionarios de Madrid tenair-inrlente
superar ellamentable subdesarrollo de la Nueva Granada' ycortar
el escandaloso contrabando en sus costas caribefias para fortale-
cer sus ingresos y la seguridad exterior de Amrica dei Sur. EI
comercio ilegal fue uno de los factores claves en determinar las
polticas de la corona hacia eI nuevo virreinato. Madrid lo consi-
der como la causa principal de las dos caractersticas negativas
32. Antonio Manso, Relacin hecha por el Mariscal de Campo, D. Antonio Man-
so, como presidente de la Audiencia deI Nuevo Reino de Granada, sobre 5U estado y
necesidades en el afio de 1729, en G. Colmenares (comp.) Relaciones e informes
de los gobernantes, vol. I, p. 27.
ms sobresalientes de la Nueva Granada: su permanente esca-
sez de recursos econmicos y la debilidad de sus defensas."
En la segunda mitad dei siglo XVIII, la poltica borbnica
enfatiz la necesidad de adelantar en sus colonias de Amrica re-
formas fiscales y econmicas para obtener un mayor control so-
bre el imperio, fortalecer la economa metropolitana y pagar con
las ganancias de las colonias americanas las costosas reformas
militares que se requeran para ponerle freno a la creciente ame-
naza de Inglaterra." En la Nueva Granada, sin embargo, la refor-
ma fue un fracaso. No logr acabar, ni disminuir siquiera, el con-
trabando, y tampoco increment significativamente el volumen dei
comercio legal. Entre 1782 y 1796 las exportaciones legales de la
Nueva Granada a Espana fueron las ms pequenas dei imprio,
slamente el 3.2 por ciento de la exportacin total americana a
Espana." y esto a pesar dei enorme territorio dei virreinato, de
ms de un milln de kilmetros cuadrados, y de su poblacin de
ms de un milln de habitantes. Las reformas borbnicas tarnbin
fracasaron aI no poder fortalecer la produccin interna, cuyos im-
puestos estaban destinados a cubrir los gastos militares. Por el
contrario, an a finales deI siglo XVIII la Nueva Granada segua
siendo incapaz de sostenerse financieramente y continuaba reei-
biendo un situado de 100.000 pesos de Nueva Espana para
pagar la flotilla de guardacostas de Cartagena.
33. Pedro Mendinueta, Expediente sobre contrabando, 1794, AGI: Santa
Fe, legajo 960. . ., .
34. J. H. Parry, EI mperio espaiiol de ultramar (Madnd: Ediciones Aguilar,
1970), p. 298. Sobre las reformas econmicas earolin.as. en la Nueva
ver Miklos Pogonyi, The Seareh for Trade and Profit 10 Bourbon Colombia,
1767-1777, Ph.D. diss. The University of New Mexieo, 1978; y A. MeFarlane,
Op. Cit., pp. 99-184. En relacin con las reformas militares, ver l.,
Military Reform and Society in New Granada, 1773-1808 (Gainesville: The
University Press of Florida, 1978). . .'
35. John Fisher, Commercial Relations between Spain and Spanish. In
the Era of Free Trade, 1778-1796 (Liverpool: Center for Latin Amenean Studies,
University of Liverpool, 1985), p, 77.
48
El fracaso de la nacin
EI problema dela autoria central 49
A pesar de ser una de las reas con mayor produccin de oro
en el mundo, su impacto sobre las finanzas reales de la Nueva
Granada no fue significativo.
36
En 1776 el virrey Guirior se que-
jaba de que el oro que se extraa tena que ser inmediatamente
enviado a la costa para pagar las mercancas provenientes de Eu-
ropa." Aunque ai final de la centuria la exportacin de productos
agrcolas tuvo algn incremento -especialmente algodn, cacao,
cueros, quinas y paio de brasilete-, el comercio legal de ultramar
estuvo abrumadoramente dominado por el oro. En 1804 Jos Ig-
nacio de Pombo seialaba que el oro equivala ai 85 por ciento dei
comercio de exportacin de la Nueva Granada" Sin embargo,
los ingresos fiscales derivados de la produccin dei oro fueron
insignificantes, a pesar de todos los esfuerzos por controlar la
salida clandestina de este metal, que haban llevado ai virtual cie-
rre de casi todos los caminos y ros que facilitaban la comunica-
cin con el exterior.w
Los monopolios reales de aguardiente y tabaco fueron las fuen-
tes ms importantes de los ingresos virreinales a lo largo de la
segunda mitad dei siglo XVIII. Entre 1767 y 1777 las rentas dei
aguardiente y dei tabaco produjeron cerca de la mitad de los in-
gresos totales. No obstante, y a pesar de los esfuerzos puestos en
su reglamentacin, durante este perodo el producto anual por
concepto de los monopolios reales no lleg a los trescientos mil
36. De acuerdo a Abel Cruz Santos, la Nueva Granada contribuy6 en una gran
parte a la produccin mundial de oro a lo largo de la Colonia: 17.91 por ciento eo el
siglo XVI, 39.01 porciento eoel XVII, y 24.69 por ciento en el XVIII. En Abel Cruz
Santos, Economia y hacienda pblica, en Historia extensa de Colombia, vol, XV
(Bogot: Ed. Lemer, 1965), p. 141.
37. Relacin deI estado deI Nuevo Reino de Granada que hace el
excelentsimo Sr. D. Manuel de Guirior, 1776, en G. Colmenares, Relaciones e in-
formes de los gobernantes, vol. I, p. 319.
38. JosI. dePombo, Informe dei Consulado deCartagena sobrecontrabando eo el
Virreinato dela Nueva Granada, 1804, AGI: Santa Fe, legajo960. Sobreel comerciode
ultramar de la NuevaGranada, vertambin L. Ospina Vsquez, Op. Ctt., pp. 62-63.
39. M. Pogonyi, Op. Cit., pp. 217-221.
pesos y los ingresos totales de la corona no aleanzaron la suma
de ochocientos mil pesos, lo cual constituye el reflejo ms claro
de la pobreza dei virreinato.t"
EI pequeio volumen dei comercio ultramarino de la Nueva Gra-
nada tuvo una estrecha conexin con su escaso desarrollo productivo
y con el atraso de sus comunicaciones. En el contexto de semejante
estrechez econmica y dei predominio de una poltica monopolstica,
los virreyes reformistas mostraron una tendencia, proveniente de las
ideas fisiocrticas entonces en boga, a fortalecer la agricultura del
interior para promover el progreso dei pas. En 1776 el virrey Guirior
seial el predominio dellatifundio inproductivo y la creciente con-
versin de las tierras en bienes de manos muertas como factores cla-
ves de la miseria rural. Guirior lleg a proponerle a la corona que se
tomaran medidas para una reforma agraria radical que distribuyera
los latifundios improductivos entre los campesinos sin tierra. Pensaba
que tales medidas podan estimular la agricultura y reducir la terrible
miseria dei pas, pero nada funcion."
La proverbial pobreza de la Nueva Granada era tal a principios dei
siglo XIX que el ilustrado Jos Ignacio de Pombo se permita compa-
rar con amargura su situacin con la de las pequeias islas dei Caribe
de la siguiente manera:
Mientras SantoDomingocon slo 300.000 habitantes exportaba
40 millones de pesos anuales, Cuba con 400.000 exportaba 7 millo-
nes y Jamaicacon 200.000 exportaba 8 millones; la NuevaGranada,
con uo territorio mucho ms grande que las tres islas juntas y con
ms dei doble de la poblacin tenfa un comercio exterior legal que
a duras penas sobrepasaba los tres millones de pesos."
40.lbid., pp. De acuerdo con Pogonyi, el monopolio dei aguardiente fue
responsablede cercade un tercio de los ingresos virreinalesde este perodo. Para la
primera dcadadei siglo XIX, ver L. OspinaVsquez, Op. Ctt.. p. 63.
41. Ver Relacin dei estadodei NuevoReinodeGranada quehaceel excelentsimo
Sr.D. Manuelde Guirior, 1776,enG. Colmenares, Op. cu, Vol. I, pp. 298-299.
42. JosI. de Pombo, Informe sobrecontrabando, 1807, AGI: SantaFe, legajo%1.
SO
El fracaso de la nacin El problema de la autoridad central SI
La labor dei Estado colonial en la Nueva Granada, por lo tan-
to, fue tan insignificante como la calidad de sus ingresos. Una
lectura detenida de los informes de los virreyes de 1739 a 1810
impresiona por la casi absoluta ausencia de referencias a obras
de desarrollo material. Sencillamente, el poco dinero que sobraba
despus dei pago de la burocracia y de los gastos ms imprescin-
dibles estaba hipotecado en las obras de defensa y dems gastos
militares de la importante plaza militar de Cartagena.?
La sociedad criolla y el gobierno central se encontraban a finales
deI siglo XVIII en una especie de callejn sin salida, agravada la
situacin por la profunda crisis dei imperio. En la medida en que ste
se envolva cada vez ms en las guerras europeas, menos capacidad
tena para sostener el rgimen monoplico impuesto sobre la econo-
ma de sus colonias, y la Nueva Granada pareca extraviarse por los
caminos de la ilegalidad ante la asfixia que suponan las restricciones
de toda especie, provenientes de una autoridad central que no tena
cmo sostenerlas. EI contrabando y los contrabandistas fIorecieron a
lo largo de todo el reino: ms voluminoso y abierto en la costa Caribe,
lo hubo tambin por el occidente, por el oriente y el sur, es decir, por
los cuatro costados de la Nueva Granada.
VI
En el terreno de la cultura, la ausencia de vigor econmico reforz
los viejos hbitos de la Conquista, en especial el particularismo de las
ciudades. La colonizacin del territorio colombiano tuvo de todo me-
nos de planeacin en su ejecucin. A lo largo de los siglos XVI Y
XVII, la conquista de nuevos territorios haba sido obra de los capita-
nes de guerra que, desde los centros urbanos ya establecidos, organi-
43. Como veremos en detalle en el captulo tres, Cartagena consuma la mayor
parte dei sobrante econ6rnico producido por las cajas reates provinciales en la Nueva
Granada. Ver M. Pogonyi, Op. Cit . pp. 140-148.
zaban expediciones en busca dei ansiado oro, expandiendo as sus
fronteras. En este proceso de aduefamiento dei territorio por parte
dei conquistador surgieron las jurisdicciones, como situaciones de
hecho ms que como concebidas por la razn y la ley," y por lo
general el centro de estas jurisdicciones lo constitua una ciudad. Pero
esa ciudad cumpla una funcin ms importante que la de ser la sede de
los rganos de gobierno; era, por encima de todo, el smbolo dei poder,
en particular de aquel que se ejerca sobre el resto de la provincia o de la
regin. De ah su preeminencia y los celos con que era defendida.
La miseria dei reino y la languidez de su comercio fortalecieron el
poder de estas capitales regionales o provinciales. Las enormes difi-
cultades para el intercambio entre las regiones y la ausencia de una
economa que lo estimulara trajeron como consecuencia que los hom-
bres que habitaban en una regin nacieran, vivieran y murieran sin
salir de ella, y que por lo tanto su nica referencia concreta dei poder
fuese la gran ciudad instalada frente a ellos. Ella terminaba siendo el
objeto de sus ms profundas lealtades y la imagen de su identidad, Lo
ltimo resulta de una gran importancia porque es, como ya veremos ai
mirar en detallela conformacinde la reginCaribe, lo nicoque explica
que regiones que se caracterizaban por una gran diversidad terminaran
siendo unificadas en la imagen de su recinto urbano ms importante.
Precisamente por el origen dei poder de estas ciudades cuyo ltimo
fundamento era la fuerza, suceda que una vez que otros centros urba-
nos de la regin adquiran importancia, estos ltimos tendan casi que
naturalmente a conquistar su propia autonoma y a organizar su propio
espacio de poder. Lo lamentable era que, como todo en el virreinato, la
acumulacin de recursos de las ciudades se mantena en el mismo nivel
de mediocridad, de modo que no haba una ostensible y definitiva supe-
racin de unas por otras. As haba sido desde el descubrimiento mismo,
y nada haba variado sustancialmente en la Nueva Granada como para
que no siguiera siendo igual en el ocaso de la Colonia. Desde finales dei
44. Ver G. Colmenares, Hstora econmica y social, vol. I. pp. 16-19.
52
E/ fracaso de la nacin
siglo XVI, Cartagena y Popayn empezaron a reclamar el reconoci-
miento oficial de sus autonomas ante Santa Fe; en la regin Caribe,
Cartagena se impuso rpidamente sobre Santa Marta, lo cual esta ltima
nunca le perdon, y en el siglo XVIII Mompox busc romper con la
dependencia de Cartagena. En el sur, Cali empez a buscar ostensible-
mente su autonoma en relacin con Popayn, mientras Buga haca
lo mismo con respecto a Cali. En Antioquia, Medelln se impuso
sobre Santa Fe de Antioquia, y en la regin oriental, Tunja siempre
defendi su autonoma, ai mismo tiempo que villas prsperas de fi-
nales dei siglo XVIII como Socorro luchaban tambin por lograr la
autonoma frente a Santa Fe de Bogot.
En la vspera de los movimientos de independencia, la fragmenta-
cin regional de la Nueva Granada, contra la cuai nada haba podido
la voluntad centralizadora de los borbones, seguia siendo por obra de
la naturaleza y de su historia la caracterstica central de su organiza-
cin social y el factor determinante de su cultura.
CAPTULO II
EL CARIBE COLOMBIANO:
AUTORIDAD Y CONTROL SOCIAL EN UNA
REGIN DE FRONTERA
I
Jos Arcadio Buenda ignoraba por completo la geograffa de la regi6n.
Saba que hacia el oriente estaba la sierra impenetrable, y ai otro lado de
la sierra la antigua ciudad de Riohacha... En 5U juventud, l y 5US hom-
bres, coo mujeres y nifios y animales y toda clase de enseres domsticos,
atravesaron la sierra buscando una salida ai mar, y ai cabo de veintisis
meses desistieron de la empresa y fundaron a Macondo para no tener que
emprender el camino de regreso.'
A finales deI siglo XVIII y principios dei XIX las provincias
caribefias de la Nueva Granada constituan un mundo cultural y so-
cial diferente dei establecido en los Andes. En efecto, se podra argu-
mentar que el proceso de hacer de las regiones costeras y sus gentes
el otro fue parte esencial de la construccin de una identidad
andina como el yo que mejor representaba una imaginada nacin
colombiana.' Varios de los ms celebrados escritos de este perodo
se plantean esta discusin. Los ensayos de Francisco Jos de Caldas
1. Gabriel Garca Mrquez, Cien anos de soledad (Bogot: Editorial La Oveja
Negra,1982),pp.15-18.
2. En el desarrollo de esta nocin de un proceso mediante e1 cual la costa es
convertidaen lo otro, mehasido muytil e1 trabajo de Edward Said, especialmente
su Orientalism (New York: Vintage, 1979).
54 El fracuso de la nactn
El Caribe colombiano
55
y Pedro Fermn de Vargas, dos de los ms importantes intelectuales
de la lite colonial andina, mostraron las costas como lugares distan-
tes, no slo fsica sino culturalmente tambin.' En los trabajos de Cal-
das, por ejemplo, las provincias costeras de la Nueva Granada, con sus
llanuras ardientes y sus salvajesx e indisciplinados negros y mula-
tos, simbolizan la imagen de la ausencia de progreso y la imposibili-
dad de obtenerlo. Los Andes, por el contrario, parecen haber sido
idealmente creados para producir un individuo moral e intelectual-
mente superior.' Pocos anos antes, en la dura disputa con el consulado
de Comercio de Cartagena en 1796, los comerciantes santaferefios no
dudaron en referirse a Cartagena como un lugar situado en los mrgenes
o fronteras dei reino.' EI centro andino cre la imagen de un Caribe-
frontera, espacio en donde estaba ausente un orden social reglado.'
3. Francisco Jos de Caldas, Semanario del Nuevo Reino de Granada, 3 vais.
(Bogcta, 1942); Pedro Fermn de Vargas, Pensamientos polticos sobre la agricultu-
ra, comercio y minas dei Virreinato de Santa Fe de Bogot y Memria sobre la
poblacin dei Nuevo Reino de Granada,. en Pensamientos polticos (Bogot: Edito-
rialProcultura, 1986).
4. Ver especialmente Caldas, Estado de la geografadel Virreinato de Santa Fe
deBogot, eoo relaci6nalaeconomay ai comercio, y EI influjodei clima sobrelos
seres organizados, eo Op. Cit .. vol. I, pp. 15-54 Y 136-196.
5. Expediente sobre la formacin del consulado de Santa Pe, 1796, en AGI: Santa
Fe, legajo 957.
6. Parauna mayor discusi6n sobre fronteras como objetos culturales ver Robin Wells,
Frontiers Systems as a Sociocultural Type. en Papers in Anthropology, vol. 14
(Norman: Oklahoma, 1973): 15; Beverly Stoeltje, Making the FrontierMyth: Folklore
process in a Modem Nation, Western Folklore, 46 (October, 1987): 235-253; Kerwin
Klein, Frontier Tales: The Narrative Construction of Cultural Borders in Twentieth-
Century California, Comparative Studtes in Society and History, vol. 34 (July, 1992):
464-490; Mary Louise Pratt, Imperial Eyes. Trave! and Transculturation (London:
Routledge, 1992). Para un acercamiento ms histrico ai tema, ver Alistair Hennessy,
The Frontier in Latin Amercan History (Albuquerque: University of New Mexico
Press, y James Lockhart y Stuart B. Schwartz, Early Latin America. A History
of Colonial Spanish America and Brasil (Cambridge: Cambridge University Press,
1983), pp. Una aplicacin deI concepto de frontera a la historia colombiana en
Claudia Steiner, Hroesy banana en el golfo de Urab: la construccin de una frontera
conflictiva, en Renn Silva (ed.), Terrtoros, regiones, sociedades (Bogot: Coedicin
Cerec-UniversidaddelVaIle,1994),pp.l37-149.
Tal imagen fue fiel reflejo de una caracterstica central de las pro-
vincias de la costa en vsperas de la independencia: la debilidad ex-
trema dei control de la lite sobre los grupos subordinados. Esta de-
bilidad se mostraba en dos niveles: primero, en el fracaso de la lite
santaferefia en imponer una autoridad central sobre las provincias
martimas; y segundo, en la incapacidad de las lites caribefias para
controlar a la mayora de los habitantes de la costa.
II
En los albores dei siglo XIX, el Caribe colombiano abarcaba en sus
tres grandes provincias de Cartagena de Indias, Santa Marta y
Riohacha una extensin aproximada de 150.000 kilmetros cuadra-
dos. Sus costas se extiendan a lo largo de 1.600 kilmetros, desde el
golfo de Urab hasta la pennsula de la Guajira.? Hacia el interior de
su territorio se encontraban los ricos valles riberefios dei Sin, San
Jorge, Cesar, Cauca y la llanura dei Magdalena, adems de la extensa
sabana ai norte de la antigua provincia de Cartagena y de la Sierra
Nevada de Santa Marta. Esta ltima constitua un sistema orogrfico
aparentemente independiente dei andino que, cosa curiosa, en medio
de las tierras bajas dei Caribe se elevaba hasta alcanzar las mayores
alturas de la Nueva Granada (5.775 m), en los picos Simn Bolvar y
Cristbal Coln.
La severa reduccin de sus primitivos habitantes, su escaso
poblamiento, la dispersin de sus pequenas poblaciones y sus nume-
rosas selvas, pantanos y cinagas hicieron dei Caribe colombiano un
habitat de comunicaciones interiores en extremo difciles. EI
7. Es muy difcil describir con exactitud el territrio de las tres provincias que
conformaron la regi6n Caribe. No conozco un solo documento del siglo XVIII que
contenga un estimativo aproximado de su rea. Faltando esto, me he limitado a su-
mar la extensin de los actuales departamentos de la costa Caribe y el rea de
Urab, tal y como aparecen registrados por el Instituto Codazzi, Geografia de Co-
lombia, vol. I (Bogota, 1984), p. 270.
56
El fracaso de la nactn
EI Curib colombiano 57
invaluable estudio de Joaqun Fidalgo sobre la geografa de las cos-
tas de la Nueva Granada, realizado entre 1790 y 1805, nos muestra
hasta qu punto el contacto entre los pueblos deI Caribe estaba eri-
zado de obstculos. Refirindose a las comunicaciones entre
Riohacha y Santa Marta, dos de las ciudades ms importantes deI
rea y capitales de provincia, dice:
EI camino que desde la ciudad de los Remedios o deI Rio de
la Hacha conduce por la costa y 5US proximidades a la de Santa
Marta tiene dos malsimos pasos... Parecer increble que la
comunicaci6n entre capitales de provincias contiguas est eu
dicho estado; pero nada es ms cierto, y no se alcanza la causa
que lo motive pues ninguna parece bastante para tal abandono.
Debemos no obstante manifestar hay otro camino; pero a ms de
ser mucho ms largo es rnenester atravesar la Sierra por preci-
picios y monte cerrado, pues por ]0 poco frecuentado y fuerte
vegetacin de estas climas creciendo el monte inmediatamente
se cierra: a que debe agregarse el riesgo que ofrecen los tigres,
leopardos, culebras y aun los indios Chimilas."
Hasta mediados deI sigla XVIII, fecha en la cuallas autoridades deI
virreinato inician en forma sistemtica el proceso de colonizacin de las
tierras deI interior de la costa caribe, la mayor parte de su territorio
segua de una u otra forma bajo el control de los pueblos nativos, en
abierta resistencia contra las expediciones cspafolas de sometimiento.
En la provincia de Santa Marta habitaban los indios chimilas, en guerra
con los espaoles desde los das iniciales de la Conquista en el sigla
XVI. El padre Julin se referiria a los chimilas como los moros de
Argel y Tnez en el Mediterrneo: corsarios, crueles y traidores."
8. Ioaqun Fidalgo, Expedicin Fidalgo, p. 55. La expedicin dei coronel Fidalgo
fue la primera en hacer un estudio de la geografa de la costa dei Caribe colombiano.
Adems de los muy tiles datos sobre las condiciones geofsicas de esta regin, apor-
ta invaluables comentarios sobre la vida social de sus habitantes.
9. Antonio Julin, S. J., La perla de la Amrica. Provincia de Santa Marta
(Madrid, 1787; Bagota, 1980), p. 154.
La ciudad de Santa Marta haba sido el punto de entrada a la
Nueva Granada, y la colonizacin de su hinlerland se haba ca-
racterizado por una lucha despiadada entre espaoles e indios.
Algunos pueblos fueron sometidos, pero otros, como los chimilas,
huyeron hacia el interior de la provincia y desde all se mantuvieron
en pie de guerra. En 1778 su poblacin, calculada en diez mil perso-
nas, empez a ser exterminada. 10 Para entonces Santa Marta, pri-
mera ciudad y primer arzobispado establecidos en Tierra Firme, ha-
ba perdido toda su importancia y se encontraba en la mayor ruina y
casi que totalmente deshabitada, como consecuencia de la resisten-
cia indgena y de los continuas ataques de los piratas. 11
La provincia de Riohacha era, en casi toda su extensin, el
reino libre de los indomables indios guajiros. Aparte de dos o tres
pequenos establecimientos espaoles que nunca pudieron crecer
ni prosperar ms ali de limites muy modestos, todo lo dems
estaba bajo el control de los nativos. Los guajiros hicieron de la
pennsula uno de los sitias de la Amrica espaola de ms intenso
y universal contrabando. Controlaban buena parte de su comercio
ilegal con daneses, ingleses, franceses y holandeses. A finales dei
sigla XVIII se pensaba que su poblacin ascenda a treinta mil
habitantes, de los cuales por lo menos diez mil estaban armados.
No slo fracasaron todas la expediciones militares organizadas por
los espafioles contra ellos, sino tambin todas las organizadas,
muchas con peor intencin, por los criollos republicanos, hasta
10. Antonio de Narvcz y la Torre, Informe de Santa Marta y Ro Racha,
1778 en Sergio Elias Ortiz, Escritos de dos economistas coloniales: don Antonio
de Narvez y la Torre y don Jos lgnacio de Pombo (Bogot, Banco de la Repbli-
ca, 1965), p. 36. Sobre el sometimiento de los chimilas ver Carlos Uribe T., La
rebelin chimila en la provincia de Santa Marta durante el siglo XVIII, en Estu-
dios andnos, No. 13, Lima, 1977.
11. Ernesto Restrepo Tirado, Historia de la Provincia de Santa Marta (Madrid,
1921). Este libro contiene la mejor narracin publicada sobre la vida colonial de una
provincia del Caribe colombiano.
El fracaso de la nacin
EI Carlbe colombiano 59
finales dei siglo XIX, fecha en la cua! fueron sometidos a sangre
y fuego."
Sociedades criollas crecieron ms rpido en la provncia de
Cartagena que en las de Santa Marta y Riohacha, estimuladas por
el descubrimiento dei oro dei Sin y por la escasa resistencia de
grupos importantes de indgenas organizados. Sin embargo, ai oes-
te de Cartagena, ms ali de las tierras de Tol, hacia el reino
fabuloso dei Darin, se extenda un inmenso territorio habitado
slo por los indios cunas. Todava en 1791 el coronel Fidalgo
observaba que desde el rfo dei Sin de la provincia de Cartagena
de Indias hasta Portobelo de la de Panam, no hay en la costa
pueblo alguno de espafioles, ni ms habitaciones que una u otra
ranchera de indios cunas desde el golfo dei Darin hasta el de
San Blas de las Indias Mulatas.13
La costa occidental de la provincia de Cartagena constitua otra
de las fronteras incontrolables por donde circulaban las mercan-
cas de contrabando de las potencias europeas, con el apoyo de
los indios rebeldes. A finales dei siglo XVII los escoceses haban
establecido a lo largo de la costa dei Darin, con el respaldo entu-
siasta de la corona britnica, una gran colonia con el nombre de
Caledonia. Haban construido fuertes y establecido ejrcitos me-
diante un pacto con los indios cunas contra el enemigo comn: los
espaoles. En 1699 Juan Daz Pimienta, gobernador de Cartagena
y capitn general de las provincias martimas, logr expulsar a los
escoceses, pero no pudo imponer su control sobre los nativos, y
en 1785, casi un siglo despus, bajo el virreinato dei arzobispo
12. Sobre los indios guajiros ver Josefina Moreno y Alberto Tarazona, Materiales
para el estudio de las relaciones inter-tnicas en la Guajira, siglo XVIII. Do-
cumentos y mapas (Caracas: Biblioteca de la Academia Nacional de la Historia,
1984);Allan J. Kuethe, La Campafa Pacificadora en la frontera de Riohacha (1772-
1779)>> enHuellas, 19 (Barranquilla: Universidad deI Norte, 1987), pp. 9-17; Ren de
la Pedraja, La Guajira en el siglo XIX en Desarrollo y Sociedad, 6 (Bogot: CEDE,
1981), pp. 327- 359.
13. Joaqun Fidalgo, Op. Cit., pp. 210, 184-185, 190-198 Y208-209.
Caballero y Gngora, se emprendi una costossima expedicin
para someterlos, la que termin en un rotundo fracaso.!"
As pues, hasta la crisis final de la Colonia, el Caribe colombiano
segua siendo, en su mayor parte, territorio de frontera, negado a la
explotacin de las sociedades criollas y a los avances civilizadores
de Espana. Por otro lado, mucho dei escaso terrlorio colonizado lo
haba sido ai margen de la intervencin de las autoridades espafiolas,
de manera espontnea, por obra y gracia de grupos marginales de
negros cimarrones, soldados fugitivos, mulatos y mestizos aventure-
ros que seguan viviendo en sitios apartados, fuera dei alcance de las
autoridades civiles y religiosas, hasta bien entrado el siglo XVIII. I'
III
Para someter ai control institucional de la corona a este grupo de
seres marginales y ganar tierras dei dominio indgena, tuvo lugar des-
de mediados dei siglo XVIII uno de los desarrollos ms significativos
de aquella centuria: la fundacin y refundacin de pueblos y el des-
plazamiento de las zonas de frontera a muchas leguas hacia el inte-
rior. Esto se produjo como consecuencia directa de las nuevas polti-
cas fiscales y de centralizacin de los Borbones, por una parte, y dei
movimiento expansivo de las haciendas ganaderas, por la otra.
De 1744 a 1788, ai menos cuatro expediciones de fundacin de
pueblos en la costa Caribe fueron organizadas por el Estado colonial,
con algn grado de xito. La primera de ellas, iniciada en la provincia
de Santa Marta por el maestre de campo Jos Fernando de Mier y
Guerra, dur 26 anos, de 1744 a 1770; la segunda, ejecutada en
14.lbid.. pp. 191-195. Antonio Caballero y Gngora, Relacin de Mando, en
Germn Colmenares (comp.), Relaciones e informes de los gobernantes, vol. I, pp.
459-467.
15. Orlando Fals Borda, Mompox y Loba (Bogot. Carlos Valencia Editores,
1981), pp. 162-/64.
60
El fracaso de la nactn EI Carlb colombiano 61
Tierradentro por Francisco Prez de Vargas, tuvo lugar en 1745; la
tercera, a cargo deI teniente coronel Antonio de la Torre y Miranda,
en las sabanas de la provincia de Cartagena, durante cinco afios, de
1774 a 1779; y la ltima, quizs la ms espectacular, adelantada en
territorios deI San Jorge, Nech y el Cauca por ese extrafio y fasci-
nante personaje que fue el cura franciscano Joseph Palacios de la
Vega, en los aios de 1787 y 1788.
16
Por obra y gracia de estas campafias sistemticas de coloniza-
cin, miles de indios vieron sus tierras de subsistencia convertidas
en poblados, campos para el ganado y caminos deI comercio. Para
algunos historiadores, la expedicin contra los pueblos indgenas
fue un resultado de la presin por la tierra de la poblacin mesti-
za. En realidad, la demanda por tierra para colonizar no existi;
todo lo contrario: para fundar nuevas poblaciones en la provincia
de Santa Marta, Jos Fernando de Mier tuvo que llevar, casi por
la fuerza, grupos de personas desde la provincia de Cartagena. Se
necesit adems traer convictos desde Santa Fe para fundar el
pueblo de San Sebastin, en las faldas de la Sierra Nevada de
Santa Marta. El padre Julin cuenta cmo fueron encadenados y
transportados y cmo escapaban tan pronto como arribaban aI
lugar de destino. En 1778 la provincia de Santa Marta tena me-
16. Sobreel poblamientoen la provincia de SantaMarta verJos de Mier(comp.),
Poblamiento de la provncia de Santa Marta, 3 vcls., (Bogot: Colegio Colombiano
de las Academias, 1987); para el caso de Tierradentro ver Jos A. Blanco, El norte
de Tierradentro y los origenes de Barranquilla (Bogot: Banco de la Repblica,
1986) y Atlntico y BarranquilLa en la poca colonial (BarranquilIa: Ediciones de
la Gobernaci6ndeIAtlntico, 1993); sobrelaprovnciade Cartagena verGilmaMora
de Tovar, Poblamiento y sociedad en el Bajo Magdalena durante la segunda mitad
dei siglo XVIII, en Anuario colombiano de histora social y de la cultura, No. 21
(Bogot: UniversidadNacional, 1993); MaraDolores Gonzlez, Lapoltica de po-
blacin y pacificaci6n indgenaen las poblaciones de SantaMarta y Cartagena -Nue-
vo Reino de Granada- 1750-1800, en Boletn Americanista, No. 28 (Barcelona,
1978). Unpuntode vista crtico de laobra poblacional de Antoniode laTorre y Miranda,
enManuelLucenaG., Lasnuevaspoblaciones de Cartagena de ndias, 1774-1794, en
Anuario de Estudios Hispanoamericanos, voI. LIII, No. 199 (Madrid, 1993).
nos de cuarenta mil habitantes. En 1793 su poblacin no llegaba
todava a sesenta mil. Para finales de 1815 el cabildo de la ciu-
dad, como pago a su lealtad aI rey, solicit, entre otras cosas,
recibir colonias de habitantes de las Canarias para poblar la pro-
vincia. Ms que la presin de los mestizos, las expediciones dirigi-
das contra la poblacin nativa tuvieron de transfondo el deseo de
un grupo influyente de criollos de expandir las haciendas median-
te la expulsin de los indgenas de zonas claves.'?
AI reunir las experiencias vividas por estos fundadores de pue-
blos en los campos, pantanos, cafios y ros deI Caribe colombia-
no, los resultados alcanzados, aunque sea limitndolos a aquellos
que nos proporcionan las estadsticas, son asombrosos y de con-
secuencias profundas para la comprensin de nuestra historia.
Segn lo que sabemos, estas cuatro expediciones permitieron el
agrupamiento y reagrupamiento de ms de sesenta pueblos y de
cerca de sesenta mil habitantes de todas las castas: blancos, in-
dios, negros, mestizos, zambos y mulatos. Slo Antonio de la To-
rre fund treinta y tres pueblos, refund once y permiti la incor-
poracin a la vida civil de aI menos cuarenta mil espafioles, mesti-
zos, negros y mulatos." Si a los sesenta mil antes mencionados
sumamos los treinta mil indios guajiros, los miles de chimilas, cu-
nas y otras tribus menores, y los cimarrones de los palenques
establecidos en su territorio, tendramos que en 1770, de una po-
blacin que debi ser superior a los doscientos mil habitantes,
ms deI cincuenta por ciento se hallaban dispersos, todava sin el
17. Jos de Mier (comp.), Poblomiento de la Provinda de Santa Marta
(Bogot: Colegio de las Academias Colombianas, J987) voJ. I; Antonio Julin,
Op. Cit., pp. 96-97; Antonio de Narvez, Informe sobre Santa Marta y la Gua-
jira, p. 36; Padrn General dei Virreinato de la Nueva Granada, 1778- J780, en
Antonio Caballero y Gngora, Relacin de Mando, cu adro A; Padrn General
de la Provincia de Santa Marta, 1793, AGI: Indiferente General, legajo J527;
Ernesto Restrepo Tirado, Op. Cit.
18. Sobre Antonio de la Torre, ver PilarMoreno de Angel, Antonio de la Torre y
Miranda. Viajem y poblador (Bogot: Editorial PlanetaColombiana, 1993).
62
El fracaso de la nacin
El Caribe colombiano 63
Dias ni la ley de Occidente sobre sus cabezas, o recientemente inte-
grados a la vida institucional." Todo esta sin contar los otros miles
de individuas a los cuales no lleg nunca el poder espaio!.
La existencia de los arrochelados." cimarrones palenqueros e
indios rebeldes no era una simple nota marginal de la vida social
deI sigla XVIII caribeio. Por el contrario, esta marginalidad era
una caracterstica central y definitoria deI modo como estaban
constituidas estas sociedades. De acuerdo aI censo de 1778-80
-el nico general que conservamos para toda la colonia-, la
poblacin de la costa Caribe colombiana era de 162.272 habitan-
tes, y su distribucin tnica era la siguiente: 11.57% blancos,
17.60% indios, 62.12% libres de todos los colores y 8.67% escla-
vos. El uso de estas cifras como nico instrumento para describir
el nmero y las caractersticas de los pobladores de la costa Ca-
ribe colombiana en los finales deI sigla XVIII oculta aspectos
fundamentales de la realidad social de la regin. Por ejemplo, si
se suman las poblaciones no contadas tendramos un nmero de
habitantes superior en un treinta por ciento, por lo menos, aI es-
tablecido en el censo, y la poblacin indgena ocupara un lugar
mucho ms importante que el asignado por el padrn general."
19. Francisco Silvestre estim en 40.000 indfgenas el nmero de la poblaci6n gua-
jira eo 1778. Antonio Narvez de la Torre la estableci en 30.000 guajiros, para el
mismo afio. VerSilvestre, Apuntes reservados, p. 50; Narvez de la Torre. Informe
sobreSantaMarta...., p. 36. Sobrelos palenques, verOrlando Fals Borda,Capitalis-
mo, hacienda y poblamiento en la costa Atlntica (Bogot: Editorial Punta de Lan-
za, 1976), p. 70.
20. Arrochelados se decfa de aquellos que habitaban las rochelas, lugares
alejados de la vida institucional, situados en medio de cinagas o en la espesura de los
bosques.
21. Para un estudio crtico ms detallado dei censo de 1778, en lo relativo a la
poblacin deI Caribe colombiano, ver Alfonso Mnera, Mestizaje e identidad en
el Caribe colombiano, ensayo presentado a la XXII Conferencia Internacional
de la Asociacin de Estudios dei Caribe, Barranquilla, 1997.
IV
A pesar de ser la provincia de Cartagena la segunda ms poblada de
la Nueva Granada, despus de la de Tunja, el Caribe colombiano en
general tuvo, ai igual que el resto dei virreinato, una densidad
poblacional muy baja, la cual no alcanzaba a ser de dos habitantes
por kilmetro cuadrado. Las provincias de Santa Marta y Riohacha,
incluida la poblacin de los indios rebeldes, si acaso superaban los
cien mil habitantes, mientras que la de Cartagena alcanzaba los ciento
cincuenta mi!. En el escaso crecimiento de las sociedades criollas de
SantaMarta y Riohacha, la resistenciade los nativos fue unfactor crucial.
Desde pocas muy tempranas de la colonizacin espaiola surgie-
ron centros urbanos de importancia en la regin; sin embargo, sta
era todava a finales deI sigla XVIII un mundo dominado por las
actividades dei campo. Menos de un quince por ciento de la pobla-
cin viva en Cartagena, Mompox, Barranquilla, Santa Marta y
Ocafa, ciudades dedicadas aI comercio, mientras ms de un ochenta
y cinco por ciento lo haca en municipalidades, pueblos, sitias, case-
ros y rochelas directamente vinculadas a los oficios rurales." No
debe perderse de vista que en Cartagena, puerto de la mayor impor-
tancia, habitaba un nmero bastante grande de labradores y terrajeros;
sin embargo, a pesar de ser el ms poblado de sus centros urbanos,
no llegaba a los quince mil habitantes. 23
No hubo en el Caribe colombiano, a diferencia dei insular, la nece-
sidad de importar grandes volmenes de mano de obra para suplir las
necesidades de un sistema de plantaciones, a pesar de que
geogrficamente estaba en una situacin de privilegio y de que hubo
capitales suficientes para invertir en la compra de negros esclavos.
Este sistema, en sentido estricto, nunca existi. No obstante que
22. Censo de la provincia de Cartagena de 1778, en AGN: CoIeccin Ortega
Ricaurte, caja 37.
23. Ibid.
64 El fracaso de la nactn EI Carlb colombiano 65
Cartagena fue mercado negrero de primera magnitud, de estar situa-
da en las orillas deI mar Caribe, de poseer un hinterland abundante
en bosques, tierras aptas para la produccin de caia de azcar y uno
de los grupos ms poderosos de hacendados y comerciantes de la
Nueva Granada, con amplias conexiones comerciales y financieras
en el exterior, no conocemos documentalmente un solo caso de una
unidad de produccin que rena los requisitos estructurales de una
plantacin aI estilo de las deI Caribe insular.
Aunque todava sabemos muy poco sobre el siglo XVII a este
respecto, por lo pronto tenemos manifestaciones de descontento de
empresarios que apuntan hacia razones polticas. Todava en 1775
Francisco Fernndez de Moure, uno de los comerciantes ms influ-
yentes de Cartagena, segua quejndose de que los comerciantes de
Cdiz no les aceptaban a los traficantes neogranadinos, en pago de
las mercancas espaiolas, nada diferente de oro y pIata, establecien-
do en la prctica una prohibicin sobre Cartagena de exportar frutos
tropicales a la metrpoli. La corona estaba en perfecto acuerdo con
esta poltica de desestmulo a la produccin local incluso afios despus,
cuando se preocup por impulsar una economa agroexportadora
en el resto de sus posesiones caribefias."
i,Fue lo anterior producto de la simple arbitrariedad de unos fun-
cionarios en Madrid? No parece ser ste el caso. En realidad, lo que
en principio es causa deI crecimiento de Cartagena de Indias, ms
tarde ser obstculo esencial para su progreso y el deI resto deI rea
martima: su vocacin de plaza fuerte estratgica y de centro clave
deI trfico de esclavos. Cartagena era la puerta de entrada a los reinos
deI oro y la plata andinos, y adems el centro de un intenso intercam-
bio de productos con una extensa rea deI dominio espaiol sobre
Amrica. Esta condicin geogrfica y militar pender como espada de
Damocles sobre los destinos dei Caribe colombiano. A finales deI
24. Expediente sobre la formacin de no tribunal de comercio en Cartagena, 1775.
AGI: Consulado,legajo 798.
siglo XVIII, a Cartagena y Santa Marta se les prohibi abrirse ai
mar, mientras a La Habana y Caracas se les estimul a hacerlo.
Empero, hay una razn adicional protuberante: el escandaloso con-
trabando que tena lugar en las costas cartageneras y samarias, prin-
cipalmente de exportacin de oro y plata y de importacin clandesti-
na de mercancas europeas. A l nos referiremos ms en detalle cuan-
do hablemos deI comercio; por lo pronto, baste saber que era consi-
derado como el ms intenso de la Amrica hispana y que para su
control se le otorg a Santa Fe toda clase de instrumentos a fin de
que metiera en cintura a los contrabandistas costeios. De modo que
todo aquello que significase la ms mnima apertura era de plano
rechazado por los gobiernos andinos, que, como veremos ms ade-
lante, vean comprometidos sus propios planes econmicos en el auge
sin control deI contrabando.
Desarrollos importantes en el comercio exterior ejercieron tambin
una influencia profunda en la personalidad deI Caribe colombiano
durante las postrimeras deI rgimen colonial. Hasta el aio de 1774
Cartagena de Indias fue el nico puerto autorizado legalmente para
conducir el comercio exterior de la Nueva Granada. Desde mediados
de siglo hasta el estallido de la guerra con Inglaterra en 1779, el co-
mercio exterior legal de la Nueva Granada se mantuvo aproximada-
mente en dos millones de pesos anuales, cifra bastante modesta. Des-
pus de restablecida la paz y a lo largo deI decenio 1785-1795, el
valor de las exportaciones e importaciones se duplico."
Se haba presentado sin lugar a dudas un saludable crecimiento de
la actividad exportadora-importadora, pero debe destacarse que la
estructura deI comercio legal no haba sufrido cambios sustanciales.
EI comercio legal de la Nueva Granada tena la notable caracterstica
de ser pasivo, incluso en la segunda mitad deI siglo XVIII. Entre 1766
y 1777 el porcentaje de oro y frutos de la tierra en las exportaciones
25. Jos I. de Pombo, Informe sobre la creacin de] consulado de comercio,
AGI: Santa Fe, legajo 647.
66 El frucaso de la nacin
El Carlbe colombiano 67
de la Nueva Granada fue de 91 a 9 (12 millones de pesos en oro y
plata y 1.114.348 en frutos). De 1784 a 1793 fue de 91.4 a 8.6,
respectivamente (19.209.035 pesos en oro y 1.843.559 en frutos)."
Slo en el primer decenio dei sigla siguiente se present un cambio
importante en la relacin oro y frutos en las exportaciones de la Nue-
va Granada." Refirindose a la escasa participacin de los frutos en
el comercio legal con Espana, Juan Francisco de Moure sefialaba que
los matriculados perdan su condicin de tales cuando sus negocias se
limitaban a azcar, cacao y otros frutos de la tierra, y afiada que
dichos comerciantes eran despreciados como pulperos."
Como en un crculo vicioso, tal actitud negativa hacia la impor-
tancia mercantil de los productos de la tierra trajo consigo un re-
crudecimiento dei contrabando, que era ya prominente en materia
de exportacin clandestina de oro y plata, lo que a su vez
realimentaba la desconfianza de las autoridades centrales hacia
los productores dei Caribe, hasta el punto de negarles cualquier
posibilidad de comerciar libremente sus frutos, reforzando de esta
manera an ms la actividad ilegal. Por otro lado, la declaratoria
de hostilidades de Francia en 1795 sera para Espana el inicio de
un perodo de guerras que culminara con ellevantamiento de la
mayora de sus colonias en 1810. Durante estas quince anos finales
el comercio legal perdera lo que le restaba de vitalidad y sera reem-
plazado casi que totalmente por el trfico ilegal de mercancas.
EI contrabando era un fenmeno central de la vida econmica y
social dei Caribe colombiano, como lo era, en general, de una u otra
forma, de toda la regin adyacente. A finales dei siglo XVIII consti-
tua sin exageracin, un instrumento de sobrevivencia para las clases
populares lo mismo que para las lites. EI predominio de esta econo-
26. M. Pogonyi, The search for trade and..., p. 20.
27. Ver Jos I. de Pombo, Informe deI consulado de comercio. 1807, AGI: Santa
Fe,legajo 742.
28. En Expediente sobre la formacin de un tribunal de comercio en Cartagena,
AGI: Consulado,legajo 798.
ma ilegal era el elemento ms sobresaliente de la sociedad costefia
en el siglo XVIII, y el contrabando estaba detrs dei origen de las gran-
des fortunas de sus lites econmicas y dei desarrollo de sus ciudades,
conformando adems una forma de vida y un conjunto de valores."
Los ltimos treinta anos dei rgimen colonial fueron caticos, do-
minados por la guerra y el desorden administrativo de la metrpoli. EI
comercio legal con Espana desapareci casi dei todo y los barcos
espafoles dejaron de transportar la ropa, el vino, la harina, las aceitu-
nas y los instrumentos de trabajo necesarios para la vida agrcola y
martima durante largos perodos de tiempo. No haba ms remedio
que contrabandear, no slo para garantizar el suministro de bienes
importantes para las provincias de Santa Marta, Riohacha y
Cartagena, sino en beneficio de toda la Nueva Granada.
De modo que a lo que asistimos en los anos finales de tres siglos
de dominacin imperial fue ai espectculo lamentable de una autori-
dad central que no poda gobernar ya y que ni siquiera era capaz de
garantizar el suministro de productos a sus colonias de ultramar, pero
que ai mismo tiempo impona un rgimen prohibitivoque negaba la
posibilidad de comerciar libremente en el mar Carib
7
/Ahora bien, el
hecho de que en este perodo surja el contrabando como una acti-
vidad dominante no significa que no se hubiera presentado con
mucho vigor desde antes. Por el contrario, todo parece indicar
29. Sobre el contrabando en eI Caribe colombiano, ver Lance Grahn, Contraband,
Commerce, and Society in New Granada, 1713-1763, Ph.D. Dissertation, Duke
University, 1985; Celestino Arrauz, El contrabando holands en el Caribe durante
la primera mitad dei sigla XVIll (Caracas, 1984), vol. I, pp. 247285, y vol. lI, pp.
135-195; Orlando Pals Borda, Mompox y Loba. pp. 8192; Jos L de Pombo, Infor-
me dei Real Tribunal dei Consulado ai seior Virrey dei Reyno sobre el origen y las
causas dei contrabando, 5US perjuicios, los medios de evitarlo y de descubrir los frau-
des, junio 1800, AGI: Santa Fe, legajo 960, y Memrias sobre el contrabando en el
Virreinato de Santa Fe, 1804, AGI: Santa Fe, legajo 960. Sobre el contrabando he
encontrado informacin muy til en los siguientes trabajos: Germn Colmenares
(comp.), Relaciones e informes; Antonio Julin, Op. Cit.; Jernimo Becker y Jos
M. Groot, EI Nuevo Reino de Granada en el siglo XVIII; y Roberto Arrzola, Se-
eretos de la historio de Cartagena (Cartagena: Tipografa Hemndez, 1967).
68 El fracaso de la nacin EI Cor/b. colombiano 69
que fue una actividad central de todo el siglo XVIII y, como vere-
mos, que formaba parte de la esencia misma de la vida econmica de
Santa Marta y Riohacha.
Extirpar el contrabando en las costas de la Nueva Granada era una
de las mayores preocupaciones de la modemidad borbnica, con la
que se abri el siglo XVIII. El virreinato se cre, entre otras razones,
para intentar meter en cintura a los contrabandistas y para lo mismo
se pag desde Mjico una flotilla, costosa e intil, de guardacostas.
Lo que algunos funcionarios informaban es que en el conjunto de
todas las posesiones americanas ninguna otra sufri a tal extremo dei
mal dei contrabando. En seis millones de pesos lo calculaban los
consejeros dei rey en los inicios dei siglo XVIII, cuando el comercio
legal no superaba los dos millones."
En la plaza fuerte de Cartagena el mariscal de campo y gobemador
Jos de Zfiga y Lazerda dirigi personalmente el trfico ilegal que en
grandes cantidades, proveniente de las colonias inglesas, francesas y
holandesas, ingres a travs de la provincia camino a los Andes desde
1706 a 1713. EI primer virrey, Jorge de Villalonga, haciendo caso omiso
de las directrices de la metrpoli, dedic, junto con sus principales
subalternos, tal esfuerzo e imaginacin a ampliar el margen de ga-
nancias dei trfico ilegal que la corona se vio obligada en 1721 a
destituirlo y apresarlo, ai igual que a varios de sus cmplices, adems de
anular la creacin dei virreinato. En realidad, hasta 1739, ano en que se
restableci el virreinato bajo la direccin de Sebastin Eslava, militar ai
parecer enrgico y honesto, todos los gobemadores de Cartagena fueron
contrabandistas recalcitrantes."
En las provncias de Santa Marta y Riohacha la situacin era an ms
grave. Aqu todo giraba, literalmente, alrededor dei contrabando.
Pinsese que de 1700 a 1763, slo un barco mercante espaol arrib a la
ciudad de Santa Marta y ninguno a Riohacha, con el agravante de que,
30. Grahn, Contraband, Commerce... , p. 9.
31. Arauz, Op. Cit., vol. 11,pp.147-160: y Grahn, Op. Cit., p. 41.
en la mayora de estos anos, a Cartagena lleg uno que otro registro que
diffcilmente alcanz a suplir sus propias neccsidades." O sea que la
alternativa para los habitantes de Santa Marta y Riohacha era nego-
ciar con el extranjero o resignarse a carecer de productos bsicos,
tales como la ropa, los instrumentos de trabajo, la harina y el vino.
Casi todo el comercio exterior que desarrollaron estas provincias
era ilegal, con una caracterstica muy importante: a diferencia de la
ciudad de Cartagena, en donde el oro y la plata siguieron siendo los
artculos casi nicos de exportacin, en Santa Marta y Riohacha des-
de muy temprano adquirieron importancia los productos de la tierra;
el ganado vacuno, caballar y mular, los cueros, la sal y el paio brasilete
constituan parte esencial dei intercambio con holandeses, ingleses y
franceses. Lo mismo pasaba en algunos lugares de la provincia de
Cartagena, especialmente en Tol. La magnitud de este comercio de
ganados, cueros y otros frutos de la tierra debi de ser grande, si se
tiene en cuenta que el comercio ilegal de Riohacha fue calculado por
un contemporneo en 3 millones de pesos."
El historiador Grahn trae pruebas concluyentes sobre la importan-
cia dei contrabando en el Caribe colombiano a lo largo dei siglo XVIII.
Segn este autor, en algunos anos los ingresos dei tesoro provenien-
tes de la venta y multas sobre los productos capturados en Cartagena
fueron bastante altos, comparados con los producidos por el comer-
cio legal, y excedieron en mucho a estos ltimos en los casos de
Santa Marta y Riohacha; de modo que, a pesar de que los decomisos
no constituyeron sino una mnima porcin dei monto total dei comer-
cio ilcito que circul por estas tierras, fueron una fuente sustancial
de ingresos para las tres provincias. Las cifras son impresionantes: en
Cartagena la sola venta y multas derivadas de los decomisos fueron
equivalentes ai cincuenta por ciento de los ingresos totales dei tesoro
en 1715, 1735 Y 1741, yentre 1715 y 1765 constituy un trece por
32. lbid., p. 148. Informe del Virrey Guirior sobrecontrabando, AGI, legajo 960.
33. Virrey Mendinueta a Secretara de Indias. AGI: Santa Fe, legajo 782.
70
El fracaso de la nacin
EI Carbe colomb/ano 71
ciento. En las otras dos provincias costeras el contrabando jug un pa-
pei an ms decisivo: en Santa Marta en 1706 y 1711, por ejemplo, los
ingresos derivados dei trfico ilcito representaron un setenta por cien-
to dei ingreso total; en 1728 produjo el cincuenta y uno por ciento, y
en otras seis ocasiones (1727, 1735, 1736, 1743y 1753) gener ms dei
veinte y cinco por ciento dei tesoro. En Riohacha, entre 1743 y 1765
los decomisos produjeron un doscientos cincuenta por ciento ms de
ingresos ai tesoro que las importaciones legales, y comnmente re-
presentaron un veinte por ciento o ms de los ingresos anuales duran-
te el mismo perodo. 34
Atodo lo largo dei siglo XVIII, salvo en muy breves momentos (la
dcada de 1740, por ejernplo), el contrabando en el Caribe colom-
biano fue diario y abierto. En Riohacha negociaban libremente doce-
nas de barcos extranjeros en un comercio que una, por encima de
prejuicios tnicos y de atvicos resquemores, a europeos de diversas
y encontradas nacionalidades, indios, mestizos, zambos, mulatos y
negros. En Cartagena los gobernadores mismos se encargaban de
hacer entrar ai puerto, violando todas las medidas de seguridad de la
plaza fuerte, flotas enteras de contrabandistas franceses e ingleses.
En Tol eran tales los visos de normalidad dei negocio que los trafi-
cantes extranjeros construan fortalezas con el beneplcito de la po-
blacin para defenderse de los espaioles, y Sabanilla, en
Tierradentro, lleg a ser tierra de nadie, cueva de Rolando en donde
para nada se diferenciaba la autoridad dei contrabandista." Ahora
bien, en medio de los grandes negocios, de las grandes adquisiciones
de mercancias para introducir ai interior, tuvo lugar un intenso co-
mercio de menudeo en el que el hombre comn y corriente de las costas
dei Caribe se acostumbr a proveerse de ropa y otros bienes necesarios
introducidos de contrabando a cambio de sus propios productos."
34. Grahn. Op. Cit., pp. 49, 95, t50 Y203.
35. Ver Arauz, Op. Clt . vol. lI, captulos VI y IX.
36. Virrey Pedro Mendinueta al rey. AGI: Santa Fe, legajo 960.
V
Nada ms a1ejado de la realidad, pues, que la imagen de un Caribe
sefiorial, sometido ai orden de las leyes y de la religin, tal y corno
nos lo describiera hace ya medio siglo, en una obra inconcebible hoy
da, el historiador Gabriel Porras Troconis.:" A juzgar por los testi-
monios de la poca, el Caribe fue ante todo desorden, vida perifrica
o marginal, y as era por lo menos en el siglo XVIII.
Hay que leer las descripciones de los gobernadores y prelados de
Santa Marta para constatar esta verdad. El desorden era la norma.
La permanente trifulca entre gobernadores y obispos, segundones
y curas de pueblo; la desidia, la molicie y la pasin por los juegos
aparecen una y otra vez en los informes depositados en el Archivo de
Indias. Todo esto defina la cotidianidad de una ciudad que no
creca, en constante miedo de los piratas que la haban asolado
catorce veces en lo que iba dei siglo, obligando a la poblacin a
vivir entre los montes, y en la cual los dos grandes negocios eran
robarle ai Estado espafiol y hacer riquezas con el contrabando, lo que
vena a ser lo mismo."
Cartagena, primera ciudad de la regin y asiento de virreyes, como
gustan llamarla sus historiadores tradicionales, no estuvo, a pesar de
su mayor progreso, muy alejada de las condiciones de vida de Santa
Marta. En octubre de 1718 Antonio de la Pedroza, miembro dei Con-
sejo de Indias de Espana, fue a Santa Fe de Bogot con la misin de
establecer el Virreinato de la Nueva Granada. Camino a esta ciudad
permaneci varios meses en Cartagena, y estando en el puerto descu-
bri un fraude de grandes dimensiones contra el tesoro real, en el que
casi todas las figuras polticas de mayor prestancia estaban compro-
37. Gabriel Porras Troconis, Cartagena hispnica, (Bogot: Biblioteca Bsica de
la Cultura Colombiana, 1947), p. 50.
38. La mejor descripcin de este desorden social est en Ernesto Restrepo Tirado,
Op. Cito
72 El fracaso de la nacn EI Caribe colombiano 73
metidas. EI 25 de abril de 1718 envi una carta aI rey informndole
sobre su decisin de destituir aI gobemador de la provincia, Gernimo
Badillo, y a los oficiales de la Real Hacienda, Bartolom Tienda de Cuer-
vo y Jos Ruiz de Zenzano. En su informe, de la Pedroza se quej
amargamente de cmo en Cartagena la corrupcin poltica era un fen-
meno pblico. Segn l, las leyes no trabajaban y era imposible go-
bemar con elIas, no se prestaba ninguna atencin a los certificados ofi-
ciales y a los testimonios personales porque eran como mercancas.
Para Pedroza la conciencia no exista, la plata y el poder lo gobema-
ba todo, pues quien tena poder y dinero siempre triunfaba."
Treinta afias ms tarde, en 1739, los viajeros Ulloa y Juan dejaron
una descripcin insuperable de las costumbres portuarias de Cartagena.
Comparndola con una ciudad europea de tercera categoria, la mostra-
ron como una poblacin bulliciosa, lIena de cantinas populares y con una
lite social dominada por la molicie, el placer dei juego y la falta de
oportunidades." Entrado ya el sigla XIX, Jos Ignacio de Pombo desta-
caba lo que desde mediados deI sigla anterior constitua una norma de la
vida cartagenera: la presencia de muchos negros y mulatos sin trabajo
que merodeaban por la ciudad. Cartagena era, adems, lo mismo que
Santa Marta y Mompox, el centro de contrabando, quizs ms impor-
tante de todos. En la provincia de Riohacha, por otra parte, no existia
prcticamente sociedad civil. La ciudad capital haba sido asaltada por
los piratas tantas o ms veces que Santa Marta, quemada hasta reducirla
a cenizas por Drake y en perpetuo terror de los innumerables asedios de
los indios guajiros. Estas ltimos constituan realmente la nica sru:k@d
que como tal existi en esta pennsula, y a pesar de ser lIamados brba-
ros por los espaoles mantuvieron un vasto, lucrativo y simultneo
comercio con por lo menos cuatro naciones diferentes de Europa."
39. Antonio de la Pedroza y Guerrero ai rey, en Becker, Jernimo y Rivas Groot,
JosM., EI Nuevo Reino de Granada en el sigla XVIII. (Madrid, 1921), p. 251.
40. Juan y Ulloa, Voyage to South Amrica, p. 43.
41. Ver E. Restrepo Tirado, Op. Cit.; Moreno, Materiales.
La ilegalidad, por lo tanto, fue uno de los rasgos sobresalientes deI
Caribe colombiano. Era toda la sociedad la que participaba en la eco-
noma ilegal como nica posibilidad de sobrevivencia: desde el negro
que desembarcaba furtivamente las mercancas hasta los respetables
obispos, gabemadores y comerciantes. Todo el mundo estaba untado
de psicologa transgresora, hasta el punto de que el virrey Mendinueta
le pidi, desesperado, aI obispo de Cartagena que excomulgara a los
contrabandistas como ltimo recurso para aminorar esta prctica. Por
supuesto, fracas.? EI Caribe constituy, en este sentido, una socie-
dad gobemada por los cdigos de la ilegalidad.
Junto con el cultivo de estas prcticas y mentalidades transgresoras,
que se originaron en los mismos centros urbanos, en buena parte deI
Caribe colombiano no existi sociedad civil de ninguna especie. Ha-
ba una ausencia absoluta de controles institucionales, debido a que
hombres y mujeres vivan aI margen de la sociedad espafiola, Ms de
la mitad de la poblacin lo haca todava a mediados deI sigla XVlIl,
como decamos arriba, sin curas y sin jueces espafioles o criolIos a
quienes rendirles cuentas. Refirindose aI fracaso de la sociedad co-
lonial para incorporarias, el fundador de pueblos Antonio de la Torre
y Miranda hizo una de las descripciones ms etnocntricas de la po-
blacin marginal de la costa Caribe:
Descendientes de los desertores de tropa y marinera, de los
muchos polizones... de los negros, esclavos y esclavas cimarro-
nas que habiendo hecho algunas muertes o cometido otros deli-
tos, buscaron el abrigo de 5US excesos en las dispersiones ... y
muchos ndios e ndias que mezclados con mestizas, negras y
mulatas, propagaron una infinidad de castas difciles de averiguar...
que vivan con el mayor abandono, desdia y poltronera, entrega-
dos a la embriaguez y otros vicias propios de una vida libre."
42. Pedro Mendinueta al obispo de Cartagena. AGI: Santa Pe, legajo 961.
43. Antonio de la Torre, Informe sobre poblamiento de la provincia de Cartagena,
AGI: Santa Fe, 640.
74
El fracaso de la nacn EI Carbe colombiano 75
Por el predominio de una cultura de la ilegalidad, por el tipo de
relaciones desritualizadas que sta generaba entre los individuos que
la practicaban, y por la misma ausencia de vida institucional en am-
plias zonas de su territorio, el Caribe colombiano constituy una so-
ciedad ms abierta de lo que se supone en los anos finales dei siglo
XVIII. Mucho ms, en todo caso, que en lo que se convirti durante
el siglo de ruina e inercia que fuera el XIX. La clave de todo esto
est, quizs, en que la ilegalidad, representada en el contrabando de
toda especie, no slo fue la forma que tom la vinculacin de la costa
Caribe a un mercado ms amplio, permitindole, sobre todo en tiem-
pos de crisis, garantizar el abastecimiento de la costa y dei interior
andino, sino que adems condicion el modo de vida y la cultura de
miles de seres tanto sobresalientes como annimos.
VI
Lo fascinante es que, coexistiendo con esta carencia de civiliza-
cin, en un mismo espacio y tiempo lleg a su madurez en los cen-
tros urbanos como Cartagena y Mornpox la formacin de una peque-
na sociedad ilustrada y refinada en sus gustos europeos. Cartagena
era testigo de la existencia de un pequeno grupo de comerciantes
sofisticados que lean en diferentes lenguas europeas, que seguan
con atencin las diarias circunstancias de las naciones ms avanzadas
de Occidente y que sofiaban con el progreso econmico, con ellibe-
ralismo y la vida espiritual de las capitales europeas. Estos comer-
ciantes, a quienes se les unan pequenos grupos de abogados, sacer-
dotes, militares y polticos, aoraban realizar el proyecto de moderni-
dad de Occidente en las tierras exuberantes y contradictorias dei Ca-
ribe, rodeados de indios rebeldes, negros cimarrones y mestizos sin
patria por quienes sentan el mayor de los desprecios y en quienes no
podan ver sino seres inferiores. No en balde el ms ilustrado y liberal
de sus miembros se refera a la vida americana en los trminos si-
guientes: EI mayor sacrificio que puede hacer un hombre de talento
es consagrar los das de su existencia a las tinieblas y la barbarie,
pudiendo vivir en medio de la luz y entre los racionales.v"
Estas pequenas lites urbanas, sin embargo, no lograron confor-
marse ni siquiera como poder regional. A pesar de sus afanes
modernizadores, la geografa, el enorme atraso y la carencia de la
ms elemental infraestructura de comunicaciones no les permiti ir
ms alla de la localidad. Los poderosos comerciantes de Cartagena no
pudieron imponer su control sobre las lites rivales de Mompox y
Santa Marta, ni sobre los indios rebeldes de la Guajira y el Darin, ni
sobre los negros cimarrones de los palenques, ni sobre los miles de
arrochelados que seguan prefiriendo la vida de los pantanos y cina-
gas a la institucionalizacin de una existencia reglada en los poblados
espafioles. Ms all de sus inmediatos airededores, la autoridad de
los gobernantes de Cartagena dej de tener eficacia real.
La crisis poltica de Espana a principios dei siglo XIX agrav to-
das estas contradicciones y radicaliz an ms las distintas fuerzas.
EI resultado, como era de esperarse en una regin que tena mucho
de frontera, de caos y marginalidad, no tuvo nada de coherente y en
muchos aspectos acus un alto grado de irracionalidad. Con este
teln de fondo habr que examinar en detalle la formacin social de
Cartagena de Indias, centro de! Caribe colombiano durante la Colo-
nia, antes de replantearnos su papel en los fracasados intentos de for-
mar una nacin una vez declarada la independencia dei imperio espafiol.
44. Eu Guillermo Hernndcz de Alba, Archivo epistolar deI sabio naturalista
Jos Celestino Mutis, vol. 4, (Bogot), p. 102.
Cartagena de lndias 77
CAPTULO III
CARTAGENA DE INDIAS:
PROGRESO Y CRISIS EN UNA EX FACTORA
DE ESCLAVOS
I
Los sbados, la pobreria mulata abandonaba en tumulto los ranchos de
cartones y latn de las orilIas de las cinagas, con 8US animales doms-
ticos y 8US trastes de comer y beber, y se tomaban en un asalto de jbilo
las playas pedregosas del sector colonial. Algunos, entre los ms viejos,
Ilevaban hasta haca pocos anos la marca real de los esclavos, impresacon
hierros candentes en el pecho. Durante el fln de semana bailaban sin
clemencia, se emborrachaban a muerte con alcoholes de alambiques ease-
ros, hacan amores libres entre los matorrales de icaco, y a la medianoche
dei domingo desbarataban sus propios fandangos eon trifulcas sangrientas
de todos contra todos. Era la msma muchedumbre impetuosa que e1resto
de la semana se infiltraba en las plazas y callejuelas de los bardos
antiguos, con ventorrillos de cuanto fuera posible comprar y vender, y
le infundan a la ciudad muerta un frenesi de feria humana olorosa a
pescado frito: una vida nueva.'
En junio de 1618 Carlos Orta, unjesuita italiano, impresionado por
el aire cosmopolita de Cartagena, escribi:
1. Gabriel Garca Mrquez, El amor en los tiempos dei clera (Bogot, Editorial
La OvejaNegra, 1985), pp. 28-29.
En cuanto a extranjeros se refiere, ninguna otra ciudad de las
Amricas, de acuerdo a lo que se conoce, tiene tantos como sta;
es un emporio de todas las naciones; desde aqu, ellos comercian
con Quito, Mxico, Per, entre otros reinos; aqu hay plata y oro.
Pero la mercanca ms extensamente explotada es el esc1avo negro."
AI iniciarse el siglo XVII Cartagena de Indias era ya la plaza fuerte
ms importante deI sistema defensivo deI Caribe hispano, uno de los
dos puertos autorizados en las posesiones espanolas de Amrica para
introducir negros eselavos y punto de estacionamiento de la Flota de los
Galeones en su comercio con Sur y Centroamrica.' La combina-
cin de estas tres caractersticas le imprimi a la ciudad un dinamis-
mo y un aire de progreso que no tuvo antes ni despus, la convirti
en el centro deI poder econmico, poltico y militar deICaribe colombia-
no y la dot de una importancia para la corona que no alcanz, en los
lmites de la audiencia de la Nueva Granada, ni siquiera Santa Fe, a
pesar de su condicin de sede deI gobierno central. Su privilegiada
geografa actu como el factor esencial de su desarrollo. Situada aI
sur deI Caribe, va de penetracin ai interior de vastsimos territorios
que conducan a los centros andinos de produccin deI oro y la plata,
con una baha que era una de las ms grandes, plcidas y seguras de
2. Juan Manuel Pacheco, Los jesutas en Colombta, voI. I (Bogot, Editorial
Kelly, 1969), p. 275.
3. Los mejores trabajos sobre el papel de Cartagena como fortaleza militar son: luan
Marchena Fernndez, La institucin militar en Cartagena de ndias en el siglo XVlIl
'(Sevilla: Escuela de Estudios Hispanoamericanos, 1984), y Allan J. Kuethe, Military
Reform and Society in New Granada, 1773-1808 (Gainesville: The University Press
of Florida, 1978). Ver tambin, Manuel Zapatero, Las fortificaciones de Cartagena de
ndias (Madrid, 1968). Sobre su papel como puerto de recepcin de esclavos ver
Jorge Palacios Preciado, La trata de negros por Cartagena de ndias (Tunja:
Universidad Pedaggica y Tecnolgica de Colombia, 1973), y Enriqueta Vila Vilar,
Hispanoamrica y el comercio de esclavos. Los asientos portugueses (Sevilla:
Escuela de Estudios Hispanoamericanos, 1977). Sobre el sistema de flotas, ver el
trabajo clsico de C. H. Haring, Trade and Navigation between Spain and the
Indies in the Time of the Hapsburgs (Gloucester, Massachusetts, 1964) YNicols
dei Castil!o, La llave de las Indias (Bogot, Ediciones EI Tiempo, 1981).
78 El fracaso de la nacin Cartagena de lndas 79
toda la Amrica, fue punto clave en el sistema de comunicacin e
intercambio de Espana con sus colonias americanas, lo mismo que
en su sistema defensi vo.
EI monopolio dei comercio exterior y dei trfico de esclavos
transform radicalmente la vida social de Cartagena, dotndola de
una identidad peculiar en el concierto neogranadino. El elemento de-
cisivo en esta transformacin fue la importacin masiva de decenas
de miles de negros, la mayora de ellos residentes de la ciudad hasta
su posterior envo a tierras dei Pen, Quito, Panam y el interior de
la Nueva Granada. Las facilidades de su importacin y de su poste-
riur adquisicin por las lites cartageneras cambiaron la composicin
de la poblacin. La encomienda indgena perdi importancia con la
drstica reduccin de los nativos, quienes fueron reemplazados por
un nmero cada vez ms grande de negros en el trabajo de las ha-
ciendas y las ocupaciones urbanas. A diferencia dei resto de las ciu-
dades importantes de la Nueva Granada, incluidas las dei Caribe co-
lombiano, Cartagena de Indias adquiri desde el siglo XVII la distin-
cin de ser una ciudad predominantemente negra y mulata." Pero no
slo en esto consisti el cambio. La ciudad se llen de extranjeros
-especialmente portugueses y holandeses ligados ai negocio de la
esclavitud- hasta tal punto, que la corona decidi establecer all el
Tribunal de la Inquisicin para el Caribe y el norte de Suramrica,
con el objetivo principal de reprimir las actividades de los judos,
protestantes y herejes de distintas nacionalidades, atrados ai puerto
por las posibilidades de hacer negocios.'
4. EI trabajo dei padre jesuita Alonso de Sandoval, De lnstauranda Aethiopum
Salute (Bogot, 1956) es el mejor documento hasta ahora encontrado sobre el comer-
cio de esclavos de Cartagena en el siglo XVII. Su descripcin de las condiciones de
vida de los esclavos de Cartagens'es insuperable. Nicols dcl Castillo, por otro lado,
ha organizado una muy til informacin estadstica sobre el nmero aproximado de
esclavos que ingresaron a Cartagena durante los diferentes perodos de la trata. Ver
Castillo Mathieu, Op. Cito
5. Jos Toribio Medina. La imprensa en Bogot y la Inquiscion en Cartagena
de lndias (Bogot. Editorial A. B. C., 1952), pp. 87-120.
El estacionamiento de la Flota de Galeones, que en ocasiones po-
da durar varios anos, convirti a Cartagena en el nico centro habili-
tado, junto con Portobelo en Panam, para el comercio de Suramrica
con Espana. De toda la Nueva Granada, de Quito y hasta dei Per
bajaban los comerciantes, con sus carteras llenas de oro y plata, a
comprar mercancas y esclavos en Canagena." La ciudad adquiri
as desde temprano su impronta de centro dei comercio de la Nueva
Granada, y con ello otra razn importante para proceder a dotaria de
las seguridades de una plaza fuerte. Atrados por sus riquezas, piratas
y corsarios la sometieron a permanentes ataques y asedios y en 1697
fue completamente saqueada por el pirata francs Jean Bernal
Desjean, barn de Pointis,? el episodio final de una serie de eventos
y decisiones que la afectaron negativamente e iutrodujeron cambios
profundos en su naturaleza." La trata de negros haba decado nota-
blemente y el dudoso honor de principal puerto negrero en la Amrica
espaola recaa en Buenos Aires, ahora abastecedor principal dei
Per.? Cartagena ingres ai siglo XVIII en ruinas y abandonada, como
consecuencia dei saqueo de los piratas. EI ataque de Pointis tuvo
lugar cuando se esperaba que la flota arribara ai puerto de un mo-
mento a otro, razn por la cual se encontraban all muchos comer-
ciantes con grandes sumas de dinero destinadas a la compra de mer-
cancas. AI apoderarse Pointis de ese capital provoc la quiebra dei co-
mercio cartagenero, bastante afectado ya por la decadencia dei sistema
6. Los viajeros Juan y Ulloa presenciaron laltimapequena feriade los galeones
en Cartagena y escribieron una estupenda descripcin de ella. Ver Juan y Ulloa, A
Voyage to South America, pp. 79-82.
7. Eduardo Lemaitre, Historia general de Cartagena de Indias, vol. I (Bogot,
Banco de la Repblica. 1983). p. 60.
8. Para un estudio detallado dei ataque de Pointis a Cartagena, ver Enrique de la
Matta Rodrguez, EI asalto de Pointis a Cartagena de lndias (Sevilla: Escuela de
Estudios Hispanoamericanos, 1979).
9. Castillo Mathieu, Op. Cit., pp. 127,277-282; Diego de Peredo, Noticia historiai
de Cartagena, afio de 1772, Boletn historial, 34 (Cartagena: Academia de Historia
deCartagena, 1940): 456.
80 E/ fracaso de la nacn
Canagena de ndias
81
de flotas y la desaparicin dei monopolio de laintroduccin y venta de
esclavos.'" En 1703 quedaban s610 ocho espafioles en la ciudad, y
en el censo de \708, se contaron menos de cuatrocientos blancos.!'
II
En el ano de 1735, cuando Cartagena haba recobrado ya bastante
de su vieja animacin, Jorge Juan y Antonio de Ulloa escribieron una
memorable descripci6n de la vida social y econ6mica de la ciudad. !2
En ella dejaron un fino retrato de la composici6n de la sociedad
cartagenera, tomando como factor de anlisis el elemento racial. Gra-
cias a estos ilustrados espaoles podemos tener una visi6n de conjun-
to de cmo era Cartagena en la primera mitad deI siglo XVIII, y con
ella medir la profundidad de los cambios sociales que tuvieron lugar
en los anos finales de la Colonia.
La abrumadora presencia de negros y mulatos defini6 el mundo
social cartagenero descrito por los sbios espafioles. Son las nicas
personasx -dicen- que se ven en la ciudad, las estancias y los
pueblos. Constituan la fuerza de trabajo de las haciendas de los alre-
dedores, trabajaban como artesanos y se ocupaban dei resto de oficios
menores de una ciudad portuaria y castrense como Cartagena de lndias.
AlIado de los negros y mulatos creci6 una poblacin blanca po-
bre y miserable que prefera vagar por la ciudad porque ya sean
criollos o chapetones, desdefian tal denigrante ocupacin (trabajo
manual) queriendo trabajar en nada que sea menos que comer-
ciar... !3 Es interesante anotar que aI analizar la composicin de los
sectores populares, Juan y Ulloa no mencionan para nada, ni una sola
vez, la presencia de indgenas, lo cual indica hasta qu punto la po-
10. Juan y Ulloa, Op. Cit.. p. 22.
11. Castillo Mathieu, Op. Ctt.. p. 26.
12. Juan y Ulloa, Op. Cit., pp. 19-84.
13. Ibid., p. 31.
blaci6n de Cartagena se haba diferenciado dei resto dei Caribe co-
lombiano y de la Nueva Granada en general, convirtindose en una
especie de enclave esclavista, predominantemente negro, en medio
de una sociedad de composici6n ms heterognea, con una gran in-
fluencia todava de las culturas nativas.
Es tan dominante la presencia de los sectores negros y mulatos
que Juan y Ulloa no dejan de advertir un comportamiento cultural
muy significativo. Todos son tan celosos de la casta a la que perte-
necer -<licen-, que si, por descuido, los Ilamas un grado por
debajo dei que realmente tienen, se ofenden grandemente, y no pue-
den aceptar ser privados de tan precioso regalo de la fortuna.!" Por
otro lado, los procesos nquisitoriales muestran que las prcticas so-
ciales y religiosas de la poblaci6n negra se encontraban difundidas en
la ciudad, incluso entre los espaioles y los Ilamados blancos de la
tierra.s" Sin embargo, lo que parece desprenderse tambin dei in-
forme de Juan y Ulloa es que para el decenio de 1730 negros y mula-
tos vivan en general en la miseria, en una sociedad que apenas se
recuperaba de los desastres de finales de siglo XVII y que no mostra-
ba todava el dinamismo que tendra varias dcadas ms tarde.
S610 blancos integraban la lite econ6mica de la ciudad. En una
sociedad que pareca haber perdido sus antiguos aires cosmopolitas,
el reducido grupo de los nacidos en Espana, dicen Juan y Ulloa, con-
trolan todo el comercio de este lugar, mientras que las famlias de
los criollos blancos manejan los intereses de la tierra. Entre estos
ltimos, algunos posean grandes haciendas y conformaban una aris-
tocracia que basaba la distincin de su linaje en el hecho de proceder
de exfuncionarios espafioles venidos a la colonia a desempenar car-
gos honorables, Sin embargo, segn estos ilustres viajeros, el futuro
de los vstagos de esta lite no era nada promisorio. La mayora de
14. Ibid.. p. 30.
15. Ver Manuel Tejado Fernndez, Aspectos de la vida social de Cartagena de
bulias en el seiscieros (Sevilla: Escuela de Estudios Hispanoamericanos, 1954).
82 EI fracasa de la nacin Cartagena de Indas 83
ellos, no habiendo ejrcito ni armada naval y con una burocracia muy
pequena, ante la imposibilidad de hacer fortuna por medio de estas
vas tradicionales, cultivaban el ocio y la pasin por los juegos y la
bebida. Todo parece indicar que la oficialidad militar estaba reducida
a su mnima expresin, en medio dei abandono en que se encontraba
la plaza," y que todava a mediados dei siglo XVIII Cartagena de
Indias no pareca haberse recuperado dei todo de la decadencia eco-
nmica y social de finales de la pasada centuria, en la cual perdi su
posicin de privilegio en el manejo dei trfico de esclavos y el comer-
cio con el Per. Su comunidad de comerciantes era muy pequena y
estaba integrada nicamente por espaoles.!" Hubo que esperar has-
ta los anos sesentas para que una nueva dinmica introdujera cam-
bios profundos en la vida de Cartagena, y en esta nueva dinmica,
las transformaciones que sufrieron las distintas clases en la segunda
mitad dei siglo XVIII afectaron a fondo la relacin de la ciudad con
Santa Fe y con la corona espaola.
III
Dichos cambios fueron propiciados por el espritu de reforma que
animaba a los funcionarios de Carlos IH y que se traduca, en el caso
particular de Cartagena, en el fortalecimiento de su estructura militar
y en la expansin coyuntural de su comercio lega!. 18 La humillante
derrota de Espana en la Guerra de los Siete Anos y la posesin tem-
poral de Cuba por parte de los ingleses terminaron de convencer a la
corona de la urgente necesidad de modernizar el sistema de defensa
de las Indias espaolas para conservar intacto el imperio e introducir
16. Juan y DUoa, Op. Cit., p. 29.
17. Ver Expediente sobre la formacin de nn tribunalde comercio en Cartagena,
1757, enAGI: Consulado, legajo 798.
18. Sobre la reforma militar carolina en Cartagena, ver AlIan Kuethe, Op. Cit.;
sobre la reforma comercial, Anthony MeFarlane, Op. Cit., pp. 126-163.
mecanismos que garantizaran su fortaleza ai mnimo costo para el
tesoro rea!. Cartagena, por su larga tradicin de plaza fuerte estrat-
gica dei Caribe y por su papel de defensa de los territorios dei inte-
rior de la Nueva Granada y dei Peru, fue el principal objetivo de las
reformas militares borbnicas en la Nueva Granada.
AI igual que todo lo dems, la vida miltar de la ciudad haba sido
duramente lesionada por la decadencia general de los negocios que vena
afectando a Cartagena desde finales dei siglo XVII y que haba llevado a!
saqueo por parte de las fuerzas dei barn de Pointis en 1697. En 1735,
ano en que Juan y Ulloa llegaron a! puerto, la plaza estaba protegida por
slo 179 hombres de 430 que tena en 1691, y su equipo militar estaba
prcticamente abandonado.'? A partir de 1736 empez un proceso de
recuperacin que le permiti enfrentar con xito el ataque de la poderosa
flota dei almirante ingls EdwardF. Vernonen 1739
2 0
Sin embargo, los
progresos eran lentos y llenos de altibajos. Todava en 1773, ano en el
cua! se inici en firme la reforma, el Regimiento Fijo de Cartagena tena
slamente 621 hombres. A partir de este ano su crecimiento fue nota-
ble, hasta llegar en 1780 a enlistar 1.312 soldados y 200 hombres de
artillera, a los cuales habra que agregar los veteranos de las milicias
de blancos y pardos, que tenan 1.890 soldados."
Pero la reforma no slo signific dotacin de personal militar. Tan
importante como lo anterior fue la enorme inversin que se hizo en
obras de fortificaciones, las cuales demandaron tarnbin la movilizacin
de un nmero grande de personas para su ejecucin. En una de ellas
nada ms, el cierre de Bocagrande en la baha de Cartagena, de 1771 a
1777 se gastaron ms de un milln y medio de pesos.22 En el presupues-
to general de la obra presentado ai rey, el ingeniero Antonio Arvalo
calculaba la fuerza de trabajo bsica requerida para ejecutarla en qui-
19. Juan Marchena, Op. Cit., pp. 96-98.
20. lbid., pp. 98-121.
u.iu; pp. 167-170.
22. Enrique Cabellos Barreiro, Cartagena de Indias. Mgica acrpolis de Amrica
(Madrid: Colegio de Ingenieros de Caminos, Canales yPuertos, 1991), p. 204.
84 El fracaso de la nactn Cartagena de lndias 85
nientos hombres." En 1771 se encontraban ya trabajando en el1aseis-
cientos experimentados artesanos que venan de realizar las compli-
cados obras de la mural1a y la escol1era de la Marina." Para la cons-
truccin de esta ltima, tendiente a proteger a la ciudad de los emba-
tes dei mar en uno de sus puntos ms frgiles, se necesitaron no
menos de 500.000 pesos." En los treinta afios finales de vida colonial
se trabaj sin descanso en terminar el sistema de baluartes y las cortinas
de mural1as que hicieron de Cartagena la ciudad mejor fortificada de
Amrica, incluido el castillo de San Felipe de Barajas, el ms costoso e
imponente de los fuertes construidos en las colonias americanas."
EI sostenimiento dei personal militar asignado a la plaza y la finan-
ciacin de las fortificaciones demandaron un gasto anual elevadsimo
que las rentas de la ciudad no podan cubrir. De 1766 a 1777
Cartagena gast en su sostenimiento una suma promedio anual de
550.000 pesos, mientras que sus ingresos oficiales no superaban los
200.000 pesos anuales. Los restantes 350.000 los adquira dei l1ama-
do situado, proveniente, en su mayor parte, de las provincias de la
Nueva Granada, y tambin de Quito y Mxico. De los 623.380 pesos
declarados como gastos dei tesoro de Cartagena en 1777, en obras de
fortificacin y mantenimiento dei ejrcito se invirtieron 373.000, es
decir, ms dei cincuenta por ciente." En 1810, un afio antes de la
declaracin de independencia absoluta, la ciudad estaba recibiendo entre
300.000 y 400.000 pesos para pagar por su costosa funcin militar."
La insistencia de la corona en fortalecer militarmente a Cartagena,
ms sistemtica y permanente en el ltimo cuarto dei siglo XVIII,
23. Antonio Arvalo, Prcyecto de cerrar la abertura de Bocagrande deI puerto de
Cartagena de Indias, en Antonio Cuervo, Coleccin de documentos inditos sobre la
historio de Colombta. vol. 11 (Bogot. Imprenta de 1. J. Prez, 1892). p. 247.
24. Cabellos Barreiro, Cartagena de Indias, p. 200.
25.1bid. p. 191.
26. Ibid. p. 220.
27. Pogonyi, The Searchfor Trade, pp. 142146.
28. Cuadro revolucionaria y estado actual de la provincia de Cartagena, Gaceta
dei Gobierno de Cartagena de lndias, 14 de septiembre de 1816, en Biblioteca
Bartolom Calvo, Cartagena: Seccin microfilm, prensa cartagenera.
trajo entonces varias consecuencias importantes para la ciudad. En
primer lugar, Cartagena de Indias se consolid como plaza fuerte de
la Nueva Granada para su defensa de las amenazas dei exterior, y se
vio convertida en el centro dei poder militar para el sostenimiento de
la paz interna. La primera gran revuelta en tierras dei interior contra
el gobierno espaol -Ia Revolucin de los Comuneros- tuvo que
ser sometida por el Regimiento Fijo de Cartagena." En segundo lu-
gar, asumir en firme el papel de fortaleza militar increment el nivel
de dependencia de la ciudad con respecto a los recursos provenientes
de fuera. Ahora, adems de los dineros enviados por Mxico y Quito,
todas las provincias de la Nueva Granada tenan que enviar sus exce-
dentes para cubrir el sostenimiento de Cartagena. EI presupuesto de
este puerto dei Caribe era casi el doble dei de Santa Fe, sede dei
virrey y de la real audiencia." En tercer lugar, se present un creci-
miento notable de la poblacin. Cerca de ochocientos nuevos solda-
dos, muchos de ellos con familias, se incorporaron ai Regimiento Fijo
de 1772 a 1780.
31
En cuarto lugar, las inversiones de millones de pesos
en sostenimiento deI ejrcito fijo y en obras militares significaron una
inyeccin muy saludable en la desfal1ecida economa de la ciudad, y
una de las consecuencias ms importantes de las inversiones milita-
res fue el crecimiento de la comunidad de artesanos. Por ltimo, el esta-
blecimiento en firme de las milicias de pardos, con los privilegios propios
dei fuero militar -tal como ha sido estudiado por Al1an Kuethe-, fue
un factor de primer orden en las transforrnaciones que sufri el grupo de
los artesanos mulatos, y a las cuales nos referiremos ms adelante."
29. Ver John Phelan, The People and the King. The Comunero Revolution in
Colombia, 1781 (Madison: University of Wisconsin Press, 1978), pp. 145-146.
Kuethe, Flexibilidad racial en las milicias disciplinadas de Cartagena de Indias, en
Historia y Cultura, 2 (Cartagena: Facultad de Ciencias Humanas-Universidad de
Cartagena.1994): 177191.
30. M. Pogonyi, Op. Cit., p. 142.
31. J. Marchena, Op. Cit., pp. 144188.
32. A. Kuethe, Military Reform, pp. 30-38.
86 El frucaso de la nacin Cartagena de ndias 87
EI comercio de Cartagena, por otra parte, haba progresado notable-
mente en las dos dcadas siguientes a 1760. La ltima flota de galeones
haba arribado a la ciudad en 1739. Como consecuencia de la guerra con
Inglaterra, iniciada un a'o despus, y de la ausencia de comercio,
Cartagena haba perdido su comunidad de comerciantes, la mayora de
los cuales haba regesado a Espa'a, incluidos los diputados de la Escuela
de Cargadores de Cdiz. Hasta 1756 no hubo agentes comerciales de
Cdiz en Cartagena; los nicos en la Nueva Granada se encontraban en
Panam, Guayaquil y Quito, y en 1757 haba slo quince comer-
ciantes espa'o1es establecidos en Cartagena."
Sin embargo, en 1778, veintin afios ms tarde, haba por lo menos
cincuenta," y de 1784 a 1793, los nicos diez a'os continuos de paz
que tuvo el imperio espa'ol en los ltimos cuarenta afos de dominio
colonial sobre la Nueva Granada, el vo1umen dei comercio legal se
haba duplicado en relacin con un perodo similar inmediatamente
anterior a la guerra de 1779-83. Todo parece indicar que se haba
iniciado una significativa revitalizacin dei comercio con los puertos
espa'oles, aunque no se logr superar niveles muy modestos compa-
rados con la actividad comercial de otras colonias espa'olas de
Amrica. Despus de 1795 las guerras imperiales se encargaran de
destruir la peque'a bonanza dei comercio legal, 35
33. Expediente sobre la formaci6n de no tribunal de comercio eo Cartagena, 1757,
AGI: Consulado, legajo 798.
34. Expediente sobre la formacin de un tribunal de comercio en Cartagena, 1775,
AGI: Consulado,legajo 798. Relacin de prstamos de comerciantes de Cartagena,
1782, AGI: Santa Fe, legajo 955. Censo deCartagena, 1778.
35. Jos I. de Pombo. Memrias sobre el contrabando, 1804, AGI: Santa Fe,
legajo 960; Ren de la Pedraja Tomn, Aspectos deI comercio de Cartagena en el
siglo XVIII, en Anuario Colombiano de Hstoria Social y de la Cultura 8 (Bogo-
t, Universidad Nacional, 1976), pp. 107-125; A. McFarlane, Colombia before
lndependence, pp. 21-163; Jacques Barbier, Commercial Reform and Comercio
Neutral in Cartagena de Indias, 1788-1808" en John Fisher, Allan Kuethe and
Anthony McFarlane, ed. Reform and Insurrection in Bourbon New Granada and
Peru (Baton Rouge: Lousiana State University Press, 1990), pp. 96-120; Alfonso
Mnera, Merchants in Transition: The Cartagena Consulado and the Problem of
Regionalism, 1750-1815 (M.A. Thesis, University of Connecticut, 1989).
Poca importancia tiene ya el viejo debate acerca de si este mo-
desto progreso se debi ai impacto dei reglamento dellibre comer-
cio. En sustancia, la estructura dei comercio legal permaneci inalte-
rable y sucumbi para siempre con el estallido de la guerra de 1795.
Ms importante para entender los sucesos polticos que se avecinaban
es comprender cmo influy en el carcter de la sociedad cartagenera
de finaies dei siglo XVIII la presencia de una nueva comunidad de co-
merciantes. i,Tena sta algo de diferente en relacin con las ante-
riores?
En realidad, por primera vez se puede hablar de la existencia de
una comunidad de comerciantes de Cartagena. Segn Juan y Ulloa, el
patrn tradicional observado por stos en la primera mitad dei siglo
XVIII era el de asumir su estada en el puerto como un asunto tempo-
ral y de negocios. No se sentan ni actuaban como miembros de la
sociedad cartagenera y, apenas podan, regresaban a sus lugares de
origen en Espafia." Por el contrario, veinte de los cincuenta comer-
ciantes registrados en 1780 se haban casado y establecido su resi-
dencia principal en Cartagena. Entre ellos se encontraban varios de
los ms ricos e influyentes en los asuntos locales. Por haberse integra-
do a la comunidad se les prohiba pertenecer a la Escuela de Cargadores
de Cdiz y se les negaba los privilegios de la exencin dei servicio militar
y de ser juzgados por una corte mercantil. En 1775 promovieron un
litigiocontralos privilegiosde los matriculadosen el Consuladode Cdiz,
para que se les reconocieran los mismos derechos, y adujeron precisa-
mente el hecho de tener races ms profundas en suelo americano."
En el ltimo cuarto dei siglo XVIII, el grupo de los comerciantes
avecindados en la ciudad lena en sus manos el control de la poltica
municipal y haca parte de las altas clases sociales, a pesar de que
varios de ellos, todavia en 1780, trabajaban en ocupaciones humildes
como mercaderes de tienda o dependientes. En 1778 siete comer-
36. Iuan yUlloa, Op. Cit., p. 29.
37. Expediente sobre la formacin de un tribunal de comercio en Cartagena, 1775,
AGI: Consulado, legajo 798.
88 El fracaso de la nactn Cartagena de Indas 89
ciantes eran altos oficiales de las milicias, incluidos los comandantes
de las milicias de blancos y de pardos, y en 1790 ai menos la mitad de
los miembros dei cabildo, dos de los alcaides ordinarios y el sndico
procurador eran comerciantes." Para finales dei siglo la diferencia
entre matriculados dei consulado de Cdiz y vecinos haba per-
dido toda su importancia prctica, y la comunidad de comerciantes
actuaba como un cuerpo compacto, consciente de su poder en los
asuntos internos de la ciudad.
Las preeminencias y los honores de la vida social solan recaer en
ellos. Financiaban y presidan las fiestas populares y religiosas, orga-
nizaban el suministro de alimentos en pocas de guerra y compraban
ai final de su vida distinciones honorarias como la de pertenecer a las
rdenes nobilarias espafolas."? Vivan rodeados de toda clase de lu-
jos y en especial de un nmero grande de esclavos. Pero por otro
lado, los virreyes no tenan ninguna duda de que buena parte de los
miembros de esta distinguida comunidad de comerciantes perteneca
a la red de contrabandistas ms poderosa. dei virreinato y, probable-
mente, de la Amrica espaola.
La reforma militar los haba beneficiado grandemente. Los gastos
que demandaban las obras de fortificacin y el sostenimiento de un
ejrcito de tamao considerable en medio de la crisis cada vez ms
aguda dei imperio slo podan ser cubiertos mediante prstamos de
los comerciantes, que eran pagados cuando llegaba el situado. Dos
resultados importantes obtuvieron con este sistema financiero: por un
lado, consolidaron su poder poltico, en cuanto que las autoridades mili-
38. Eu 1790 eranmiembros dei cabildo de Cartagena, en calidadde regidores, los
siguientescomerciantes: JosIzquierdo, ManuelJos Vega,1uanJ. Goenaga, Gregorio
Gmez, ManuelFaustino de Miery Matas Rodrguez Torices.Los alcaidesordinarios
fueron: luan FranciscoMartn y Jos Antonio Valds. El sndico procurador fue Jos
I. de Pombo. Juan Fernndezde Moure y Salvador Gaviriafueron respectivamente
los comandantesde las milcias de blancos y pardos.
39. Peticin de Juan de FranciscoMartn paraque le sea concedida unadistincin
nobilaria, 1805, AGI:SantaFe, legajo 959; petici6nde JosephAntonioValdspara que
se le excluya del consulado de comercio, AGI: SantaFe, legajo 957.
tares dependan de su crdito para cubrir sus necesidades, y por el otro
hicieron grandes ganancias, ya que la mayor parte dei dinero que pres-
taban se utilizaba para comprar productos que ellos mismos vendan."
Quizs la consecuencia ms notable de esta nueva actitud y mo-
dos de relacionarse con lo americano de la comunidad de comercian-
tes espaoles de Cartagena no fue, ni mucho menos, conscientemen-
te buscada por ellos, sino un producto paradjico de la dinmica
social y de los intereses econmicos y polticos creados por su parti-
cipacin en la vida dei puerto caribeo: casi todos los jvenes inte-
lectuales criollos cartageneros que dirigieron la lucha por la independen-
cia de Cartagena en 1811 y gobemaron la efmera Repblica Indepen-
diente de Cartagena hasta 1816 fueron los hijos de estos comerciantes.
En la segunda mitad dei siglo XVIII Cartagena de Indias control
el comercio exterior y el aparato militar de la Nueva Granada. En su
seno habitaban dos de las lites de mayor poder en el virreinato: los
grandes comerciantes y los altos oficiales dei cuerpo militar. En este
mismo perodo se convirti tambin en ellugar de residencia de un po-
deroso grupo de hacendados: los grandes propietarios de tierras de la
regin Caribe. A finales dei siglo Manuel Escobar, considerado el ms
rico de todos, posea cuatro haciendas y 182 esclavos dedicados a la
produccin de melaza para el monopolio de aguardiente. Una de ellas,
la hacienda Toro Hermoso, era la de mayor valor en la provincia: tena
85 esclavos y haba sido avaluada en 82.375 pesos de plata. Andrs de
Madarriaga, conde de Pestagua, y Micaela de Lanz, viuda dei mariscal
de campo Melchor de Navarrate, poseyeron algunos de los latifundios
ganaderos de mayor extensin en la Nueva Granada. Manuel Canabal,
dueo de la hacienda San Pablo, con 101 esclavos en 1780, era uno de
los grandes cultivadores de caa de azcar de la regin."
40. Marchena, Op. Cit., pp. 268-271.
41. EnriqueMarco Dorta, Ganadera y abastecimiento en Cartagenade Indias,
1766, Homenaje a don Ciriaco Prez Bustamante vol. 2 (Madrid, 1970); Orlando
Fals Borda, Mompox y Loba. pp. 1 8 7 ~ 2 2 5 ; Hermes Tovar, Grandes empresas (Bo-
got, 1982), pp. 93-131: Adolfo Meisel, Esclavtud, pp. 255-262.
90
EI fracaso de la nucn
Canagena de lndias 91
IV
El crecimiento y consolidacin de estos sectores sociales coadyuv
a la expansin de la vida urbana que haban trado consigo las cuan-
tiosas inversiones en el fortalecimiento de la plaza militar. EI com-
portamiento aristocrtico de las lites, con su necesidad psicolgica
de grandes cantidades de sirvientes y de una vida suntuosa, estimul
el aumento deI nmero de esclavos vinculados al servicio domstico
y de los negros y mulatos libres dedicados a oficios artesanales. Era
perfectamente normal para un hacendado o comerciante poseer en su
casa alta de Cartagena ms de diez esclavos, y casos hubo como el de
Paulina Melchora Gmez, viuda de un rico comerciante, quien viva
rodeada de veintisis esclavos.? El obispo de Cartagena se pronun-
ci indignado en 1752 contra la costurnbre generalizada de las clases
altas de mantener en sus residencias decenas de esclavos sin ocupa-
cin definida. Segn Bartolom de Narvez, los propietarios los obli-
gaban a salir a las calles a producir un jornal diario, muchas veces en
oficios deshonestos."
De acuerdo al censo de 1778, Cartagena tena poco ms de trece
mil habitantes, sin incluir aquellos que vivan fuera deI sector amura-
llado. La ciudad haba crecido, al igual que otros puertos deI Caribe,
desde la baha hacia el mar abierto, reproduciendo el clsico modelo
de crecimiento urbano de las ciudades hispanoamericanas alrededor
de plazas centrales. La ciudad amurallada estaba compuesta por
cuatro barrios llamados Santa Catalina, San Sebastin, Nuestra Se-
iora de las Mercedes y Santo Toribio, y por un arrabal llamado
Getseman. Diferente al modelo de segregacin urbanstisca de las
42. Para la segunda mitad del sigla XVIII, dos de las personas ms ricas eo
Cartagena eran viudas de comerciantes: Paulina Gmez y la marquesa de Valdehoyos.
Ver expediente sobre la formacion de un tribunal de comercio, 1775, y el censo de
Cartagena, 1778.
43. Roberto Arrzola, Secretos de la histori de Cartagena (Cartagena: Edicio-
nes dei Concejo Municipal, 1967), pp. 156-164.
ciudades andinas, en las cuales la tendencia era a que la poblacin
libre se distribuyera en los barrios segn los oficios y la pertenencia
a determinadas clases sociales, en Cartagena vivan indistintamente
blancos, pardos y negros, comerciantes, artesanos y esclavos en el
mismo barrio. Por ejemplo, en el barrio de Santa Catalina, tradicio-
nalmente seialado en la historiografa como el lugar de residencia
de las clases altas, especialmente de los grandes comerciantes, resi-
dan tambin muchos negros y mulatos libres."
Aunque no es posible encontrar barrios exclusivamente habitados
por la lite social blanca y sus sirvientes o, alternativamente, por ne-
gros y mulatos libres, s se puede hablar de una cierta tendencia a la
conformacin de un patrn social urbano que no niega de todas ma-
neras el hecho predominante de la discriminacin social y tnica. Un
nmero grande de comerciantes viva en Santa Catalina, cerca de la
baha, mientras que en la medida en que la ciudad se expanda hacia
el norte, la poblacin negra y mulata creca en direccin opuesta a la
baha. Por ejemplo, Santo Toribio, en la periferia de la ciudad, tena
menos comerciantes y burcratas que Las Mercedes y San Sebastin,
pero al mismo tiempo era uno de los barrios con mayor presencia de
negros y mulatos."
La mayora de las gentes libres que habitaban en Cartagena en
1780 perteneca a familias de artesanos y soldados. Hubo no menos
de mil artesanos distribuidos en mltiples tareas. Los ms numerosos
fueron los sastres, zapateros y carpinteros;" estaban dispersos y
mezclados en todos los barrios y en el arrabal de la ciudad. En su
mayor parte fueron clasificados como mulatos, con un nmero signi-
ficativo de negros libres y esclavos. Slo una minora muy reducida
44. Ver lista de artesanos que comprende el Padrn general dei barrio de Santa
Catalina, 1780, eo AGN: Seccin colonia, Miscelnea, t. 6, fs. 615-619.
45. Censo general de Cartagena, 1778.
46. Censo de artesanos de los barrios de Santa Catalina, Santo Toribio, Nuestra
Sefora de las Mercedes y San Sebastin, 1780; en AGN: Colonia, Miscelnea, t. 6,
fs., 599-619; t. 31, fs. 148-154,259-261, 1014-1015v.
92 El fracaso de la nacin Cartagena de lndas 93
fue catalogada como blancos. En el barrio de Santa Catalina, 194 de
sus 250 artesanos eran mulatos o negros libres; 56 eran blancos de
la tierra. Santo Toribio tena 235 artesanos, de los cuales 208 eran
negros o mulatos; slamente 19 eran blancos de la tierra. En Nues-
tra Seora de las Mercedes, 66 de sus 78 artesanos eran negros o
mulatos, y dos eran blancos. Y en el barrio de San Sebastin, 91 de
sus 110 artesanos eran negros o mulatos; 8 eran espaoles y 6 blan-
cos de la tierra. Es decir, ms de un ochenta por ciento de los arte-
sanos contados como tales en 1778 eran negros y mulatos."
La descripcin que hace el general de la independencia Joaqun
Posada Gutirrez de la Cartagena de principios dei siglo XIX arroja
luces para reconstruir la estructura social de una ciudad en donde la
raza, el color de la piei en particular, era un factor determinante en la
vida de los individuos, tan determinante en ocasiones como la pose-
sin o no de riquezas y de cierto grado de educacin. Con las nostal-
gias de un viejo aristcrata, bolivariano para ms sefias, el general
Posada recrea la ciudad colonial a partir de las tradicionales fies tas de
la Virgen de la Candelaria, en especial de sus bailes y de las formas
sociales que adopta su ceremonial religioso:
Una gran sala de baile se 11enaba todas las noches, alternati-
vamente, sin invitacin nominal. Era sabido y conocido lo siguien-
te: baile primero: de senoras, sto es de blancas puras, 11amadas
blancas de Casti11a. Baile segundo: de pardas en las que se com-
prendan las mezclas acaneladas de las razas primitivas. Baile ter-
cero: de negras libres. Pero se entiende que eran los hombres y
las mujeres de las respectivas clases, que ocupaban cierta posi-
cin social relativa, y que podan vestirse bien, los que concurran
ai baile... Los blancos, que monopolizan el ttulo de caba11eros,
como las blancas eI de seoras, tenan por la costumbre eI privi-
legio de bailar en los tres bailes; los pardos, en el de su elase y
en el de las negras; los negros slo en el de stas.
47. Ibid.
Es sintomtico que en las postrimeras dei orden colonial, negros
libres y mulatos bailen en el mismo saln de baile de los blancos de
Castilla. EI espacio pblico de las fies tas de los blancos de Castilla no
estaba vedado a las elases inmediatamente inferiores. Siempre que se
pudieran vestir bien e hicieran gala de la educacin requerida para
comportarse en tales ambientes, negros y mulatos en el carnavalesco
mundo de Cartagena eran incorporados, hasta cierto punto, en la prc-
tica colectiva de la danza. Por supuesto que vestirse bien y tener las
maneras adecuadas de comportamiento significaba, como lo recuerda
el general Posada, ocupar cierta posicin social relativa. Porque,
se apresura a aelarar nuestro viejo caudillo de las gestas republicanas,
para la gente pobre, libres y eselavos, pardos, negros, labradores,
carboneros, carreteros, pescadores. etc., no haba saln de baile,
ni e110s habran podido soportar la cortesana y circunspeccin
que ms o menos rgidas se guardan en las reuniones de personas
de alguna educacin, de todos los colores y razas. E11os, prefi-
riendo la libertad natural de su elase, bailaban a cielo descubierto
ai son dei atronador tambor africano, que se toca, sto es, que se
golpea con las manos sobre el parche, y hombres y mujeres en
gran rueda, pareados, pero sueltos sin darse las manos, dando
vueltas alredor de los tamborileros...
Ante la imposibilidad de ser admitidos en los bailes de primera y
sintindose superiores a los de segunda y tercera, los blancos de la
tierra- y los cuarterones preferan organizarlos en sus casas, gozando
all de la cornpafia de los blancos de Castilla. A estas ltimas clasifi-
caciones pertenecan los mercaderes de tienda, mdicos, boticarios,
pintores y plateros. No parece difcil percibir en los mulatos y negros
libres de cierta posicin social, autorizados a participar, con res-
tricciones humillantes, de la misma sala de baile de los blancos de
Castilla, la formacin de una elase de artesanos relativamente edu-
cados y prsperos, ansiosos de ser reconocidos y aceptados por las
elases altas y con el beneficio de una tradicin urbana de puerto de
contrabandistas, ajena a las disciplinas de una sociedad de plantacin.
94 El fracaso de la nacin
Canagena de Inatas 9S
v
Un hecho no registrado por la historiografa colombiana, y en mi
opinin de la mayor importancia en el desenlace de los acontecimien-
tos revolucionarios de 1809 en adelante, es la formacin de esa espe-
cie de clase de artesanos mulatos en la Cartagena de finales dei siglo
XVIII. Su prosperidad fue un producto en gran parte de los cambios
que se dieron en la economa y en la poblacin de la ciudad, descritos
ms arriba." La descripcin que Juan y Ulloa hacen de la sociedad
cartagenera en 1735 muestra que desde esa fecha, y seguramente
desde el siglo XVII, los negros y mulatos monopolizaron los oficios
artesanales. Lo hicieron como miembros de las clases ms bajas y
por la sola razn de que los llamados blancos de la tierra y los
espaoles consideraron como una afrenta a su honor desempearse
en dichos oficios. Pero no hay en este informe mencin alguna de la
existencia de una clase de mulatos respetables y relativamente prs-
peros, y, cuando describe a los artesanos los muestra viviendo en la
mayor pobreza."
EI aumento considerable de la poblacin blanca, el fortalecimiento
de las lites sociales y la fluidez de relativamente grandes volmenes
de capital destinados a la inversin en obras pblicas crearon las con-
diciones para el surgimiento de un tipo de artesano que demandaba
48. Existe ya una slida literatura histrica sobre el papel de los mulatos libres en
las sociedades coloniales de Latinoamrica y el Caribe. Ver, especialmente, David W.
Cohen y Jack P. Greene (ed.), Neither Slave nor Free. The Freedman of African
Descent in lhe Slaves Societies of the New World (Baltimore: The John Hopkins
University Press, 1972); George Reid Andrews, The Afro-Argentines of Buenos
Aires, 1800-1900 (Madison: The University of Wisconsin Press, 1980), esp. pp. 42
63; Michel-Ralph Trouillot, The Inconvenience ofFreedom: Free People of Color
and the Political Aftermath of Slavery in Dominica and Saint-Dominique/Haiti. en
Frank McGlynn y Seymour Drescher (eds.), The Meaning of Freedom. Economic,
Politics, and Culture after Slavery (Pittsburgh: University of Pittsburgh Press, 1992),
pp. 147-182; and Motion inlhe System: Cofee, Color, and Slavery in Eighteenth-Century
Saint-Dominique, Review (Fernand Braudel Center), 3 (Winter, 1982), pp. 331-388.
49. Juan y Ulloa, Op. Cit., pp. 29-41.
mayores ingresos por el profesionalismo de su trabajo y que supla
las necesidades de la lite social cartagenera, integrada por comer-
ciantes, hacendados, militares, burcratas y jerarcas de la Iglesia. Es-
tos artesanos tambin fueron contratados para realizar labores muy
complejas en las construcciones militares y en los astilleros, especial-
mente en la fabricacin y arreglo de barcos. EI conjunto arquitectni-
co colonial de Cartagena, con sus grandes casas y sobrias iglesias,
considerado hoy patrimonio histrico de la humanidad, fue, hasta
donde sabemos, obra de artesanos mulatos."
Ya en 1778 encontramos a algunos de ellos disfrutando de un esti-
lo de vida bastante holgado. Habitaban en casas altas y posean
esclavos, smbolos ambos de un estatus social elevado entre los lla-
mados blancos. Flix Herrera, un platero mulato, es un buen ejemplo.
Viva con su esposa y sus dos hijos en una de las casas altas dei
barrio de San Sebastin y era dueo de cinco esclavos."
En el ltimo cuarto dei siglo XVIII la milicia de pardos fue otro
instrumento clave para este grupo social en la formacin de un espri-
tu de cuerpo, de un cierto prestigio y de una cierta respetabilidad.
Unirse a la milicia fue una de las formas ms buscadas para mejorar
el estatus social dei artesano mulato." Casi todos los artesanos que
estaban en edad de ingresar pertenecan a la milicia de pardos de la
ciudad, y algunos entre ellos alcanzaron altos rangos. Pablo
Rodrguez, por ejemplo, siendo sastre, era capitn de dicha milcia."
Ms revelador es el hecho de que desde una fecha tan temprana
como 1750 se encuentren casos de artesanos que presionaban para
acabar con los privilegios sobre la educacin superior de las personas
50. En 1778 todos los carpinteros de Cartagena, que trabajaban en la construccin
de casas e iglesias eran mulatos. Ver el Censo de carpinteros de Cartagena, 1778, en
AGN, Miscelnea. Para ms detalles, ver Roberto Arrzola, Secretos de la historio
de Cartagena (Cartagena: Ediciones dei Concejo Municipal, 1967), pp. 70-75.
51. Censo general de Cartagena, 1778.
52. Kuethe, The Military Reform, pp. 38-47.
53. Censo general de Cartagena, 1778.
96 El fracaso de la nacin Cartagena de lndias 97
blancas. Un sentimiento de igualdad con los blancos pareci6 haber
surgido entre los mulatos, junto con su nueva condici6n social, que
les permita aspirar a recibir una educaci6n ms completa. Crist6bal
Polo present6 a la corona un memorial pidiendo que no se le tenga
en cuenta su condici6n de mulato para la prctica dei derecho, la cual
se le haba prohibido." EI asunto merece destacarse por lo que
revela de la vida social dei Caribe colombiano en la segunda mitad dei
siglo XVIII y, en particular, de la formaci6n de una conciencia entre
los mulatos en conflicto con los privilegios de la lite local. En 1749
Crist6bal Polo, quien seguramente era de piei lo suficientemente clara
como para pasar por blanco, decidi6 establecerse en Cartagena como
abogado, despus de haber recibido el ttulo de doctor en derecho
can6nigo dei Colegio de Santo Toms y de la Real Audiencia de San-
ta Fe. AI descubrirse su origen mulato, un grupo de sus colegas
cartageneros solicitaron que se le prohibiera ejercer el oficio, cosa
que procedi6 a hacer el cabildo de la ciudad.
En 1750 Polo acudi6 ai rey mediante petici6n en la cual seala
que es hijo legtimo de padre mulato y madre cuarterona. Su padre,
Martn Polo, era capitn de milicias de la pr6spera villa de Tenerife,
en la provincia de Santa Marta, y a pesar de su condici6n de mulato
debi6 de ser una persona con una posici6n econ6mica importante en
su localidad, ya que coste6 con sus dineros la expedici6n de la milicia
de indios fIecheros que parti6 hacia Cartagena en el ano de 1741 a
colaborar en su defensa contra e1 sitio dei almirante Vernon, y ade-
ms coste6 los estudios de su hijo en Santa Fe de Bogot.
Todava en 1765 Crist6bal Polo estaba luchando por que se le
reconociera en Cartagena SU condici6n de abogado, a pesar de que el
concepto dei fiscal y dei Consejo de Indias en Madrid era favorable a
su causa. EI fiscal lo apoy6 con el argumento de que era hijo legtimo
y, ms importante an, porque Cartagena era una ciudad en la que la
54. Peticin de Crist6bal Polo paraque se le permita ejercer la profesin de abo-
gado, Cartagena, 1765, AGI: Santa Pe. legajo 760.
presencia de mulatos era normal. 55 Infortunadamente, los documen-
tos no revelan si Polo ejerci6 como abogado en Cartagena o si tuvo
que mudarse a otra ciudad. Es posible, sin embargo, que muriera o
dejara Cartagena sin haber obtenido la aprobaci6n de la lite blanca
para ejercer como abogado.
En 1810 Pedro Romero, artes ano pardo y lder popular dei movi-
miento de independencia de Cartagena, le pidi6 a la corona que se le
permitiera a su hijo estudiar filosofa, teologa y otros temas, a pesar
de su condici6n de mulato,:" y ai siguiente ano dirigi6 las fuerzas
populares que obligaron a la Junta Suprema de Cartagena a una
separaci6n radical de Espana.
VI
La inversi6n de capital proveniente de fuera en calidad de situado, el
modesto y transitorio reanimamiento dei comercio legal, la mayor
solidez de las lites sociales y el significativo fen6meno de una espe-
cie de clase media mulata con su aspiraci6n ai reconocimiento, im-
portantes como fueron en muchos aspectos, no deben hacernos pasar
por alto el examen de otras circunstancias que, si bien producen la
impresi6n de una imagen de caos social, irreductible al intento de mos-
trar una sociedad con una racionalidad y coherencia internas, por otro
lado nos permiten formamos una idea ms exacta de hasta qu punto
era frgil el equilibrio social y poltico en la ciudad a finales dei siglo
XVIII.
En Cartagena de Indias, a pesar de su importancia militar y comer-
ciai y de su reducido grupo de nobles espaoles e ilustrados criollos,
el ritmo de la vida diaria tena mucho de carnavalesco, de par6dico,
en cuanto daba la impresi6n de ser una cotidiana subversi6n dei or-
den formalmente establecido. En 1790 el gobernador Joaqun Pimien-
55. Ibid.
56. Roberto Arrzola, Op. Cu., pp. 67-69.
9B El fracuso de la nactn
Cartagena de Indias 99
ta, recin lIegado a la ciudad, se horroriz por el grado de suciedad
que observ en sus calles, incluso las principales, de las cuales dice
que eran nidos de pestilencia. Alarmado por la gravedad de una po-
sible peste y por la indignidad de vivir en sitio de tales caractersti-
cas, solicit ai rey que se le autorizara para imponerles a los vecinos
propietarios el arreglo y empadronamiento de las calles, debido a que el
gobiemo no tena un solo centavo para invertir en la higiene pblica. 57
Unida a esta sensacin de pestilencia fsica, desde mediados dei siglo
XVI hay una queja sistemtica de obispos e inquisidores contra lo que
ellos denominan el ambiente de relajacin moral de Cartagena de In-
dias. Todava en 1769, en medio de los aires de renovacin de la ciudad,
el obispo Diego Peredo escribi un extenso informe a la corona en el
cual se refiere a las prcticas ilegales e inmorales de los curas, conde-
nando las pantagrulicas comidas que tienen lugar en algunos conven-
tos, la costumbre de muchos sacerdotes de convivir con mujeres de sus
parroquias y sus hbitos de contrabandistas. Sobre los moradores de la
ciudad no dej de expresar su desconsuelo. Debido a la pobreza,
dice, muchos hombres y mujeres viven en el mismo cuarto, durmien-
do juntos y participando en incestos, concubinatos y otros pecados
infames. Trabajan poco o nada y se abandonan a los vicios, las
bebidas, las peleas y los homicidios. Por ltimo, informa que ha or-
denado apresar y enviar a sus pueblos a un nmero grande de hombres
que se han refugiado en la ciudad despus de haber abandonado a sus
mujeres e hijos en sus poblados de origen."
La msica y el baile, de claras connotaciones africanas, reinaban
en las calles de Cartagena. Contra los bundes populares se pronunci
la mayora de los jerarcas de la Iglesia. Intentaron por todos los me-
dias prohibirlos, pero ai parecer no lo consiguieron. En 1781 el nuevo
obispo, recin lIegado de Quito, Joseph Daz de la Madrid, envi una
57. Joaqun Pimienta ai rey sobre arreglo de calles, Cartagena, 1790, AGI: Santa
Fe, iegajo 955.
58. Citado en Guy Bensusan, Cartagena's Fandango Politics, enStudies in Latin
American Popular Culture, vol. 3 (1984), p. 128.
carta ai Consejo de Indias explicando las razones por las cuales con-
sideraba el bunde una prctica gravsima contra la moral de las per-
sanas. En ella hizo una descripcin insuperable, por la densidad de
los prejuicios, de este baile y de su popularidad, reveladora en todo
caso dei casi nulo contrai ideolgico que haban logrado sobre el es-
pacio urbano las lites espafiolas y criollas. Dice as:
Igual remedio se necesita con los ms estrechos encargos a las
justicias reales para que celen y eviten en las vsperas de fiestas,
los bailes, que vulgarmente lIaman bundes, a lo menos desde las
nueve de la noche en adelante para que se consiga que las gentes
que asisten a ellos, no dejen de or misa en el da siguiente, como
frecuentemente acontece, no sIo eo los sitias y lugares, sino
tambin en las villas y ciudades, sin exceptuar sta que es la
capital de la provinda. Los que concurren son indios, mestizos,
mulatos, negros y zambos, y otras gentes de la inferior elase.
Todos se congregan de montn, sin orden, oi separacin de sexos,
mezclados los hombres con las mujeres. Unos tocan, otros bailan,
y todos cantan versos lascivos, haciendo indecentes movimientos
con sus cuerpos. En los intermedios no cesan de tomar aguardien-
te y otras bebidas fuertes, que 11aman guarapo, y chicha, y duran
estas funciones hasta cerca deI amanecer. Ya se dejan considerar
las proporciones que traen para el pecado la oscuridad de la
noche, la continuacin de las bebidas, lo licencioso dei paraje, la
mixturacin de los sexos, y la agitacin de los cuerpos, de todo
lo cuaI han de resultar las fatalsimas consecuencias, que pueden
inferirse. Y de aqu dimana que embriagados los unos, entorpeci-
dos los otros, y cansados y rendidos deI suefio todos, o no vayan
a la misa en la maana siguiente (que es lo ms ordinario) o no
puedan orla con la competente devocin. Ningn media de cuan-
tos me he valido, ha sido bastante a contener estas dafos."
La prostitucin era otra de las preocupaciones de gobernadores y
obispos. En 1750 el gobernador Salas le hizo lIegar a la carona un
59. bispo Joseph Dfaz aI rey, en AGI: Santa Fe, legajo 1044. Citado en Guy
Bensusan,Op. Cit., p. 133.
100 EJ fracaso de la nacin Cartagenu de Indias 10\
informe sobre lo generalizado de la prostitucin entre las eselavas
negras y el poco cuidado que tenan los amos en controlar esta prc-
tica, ms interesados en que dichas negras produjeran un jornal dia-
rio." Un siglo antes la reina, como consecuencia de las numerosas
quejas procedentes de Cartagena, haba ordenado mediante dos c-
dulas que las negras eselavas salieran vestidas decentemente a las
calles, lo que ai parecer no suceda, y que se pusiera fin a la
costumbre de los propietarios de esclavos de enviarias de noche a
que se ganaran el jornal.?'
Los relatos que tenemos de Cartagena desde su fundacin indican
que la ciudad nunca fue diferente, excepto en aquellos cortos pero-
dos en que se suma en el mayor abandono. Un ambiente de carna-
val, de muchos extranjeros negociantes y aventureros, de muchas
cantinas y bailes, de negras y mulatas obligadas a salir de noche a
ganarse el jornal exigido por sus amos, de curas libidinosos y contra-
bandistas y, por supuesto, de autoridades y patricios untados hasta el
tutano de ilegalidad y corrupcin, le dia el tono a la vida cotidiana
de este puerto dei Caribe, donde la Inquisicin se complaca en per-
seguir judos conversos y negros dedicados a la brujera.
Por otro lado, las lites y las elases medias vivan en un equilibrio
precario, bajo la amenaza constante de ser invadida, saqueada y
destruida la ciudad. La amenaza era real y provena de diferentes
direcciones. En primer lugar, estaba aquella que ms preocupaba a
la carona y a sus funcionarios, la de que la plaza militar fuese ocu-
pada por una potencia extranjera enemiga, por ejemplo los ingleses,
quienes ya lo haban intentado en firme en 1741. En segundo lugar,
el temor a que los indios guajiros o los cunas dei Darin se asociaran
con ingleses, franceses u holandeses para asolar las costas y, por
ltimo, el miedo ms constante, presente desde finales dei siglo XVI:
60. Arrzola, Op. Cit., pp. 156-164.
61. Richard Konestzke, Coleccin de documentos para la historia de la for-
macion social de Hispanoamrica, 1493-1810, vol.lI (Madrid, 1958), pp. 587-590.
el que se senta ante la sola posibilidad de una rebelin de eselavos.
A principios dei siglo XVII un grupo de cimarrones, levantados en
guerra, haba estado a punto de tomarse la ciudad y haba sembrado
el ms profundo terror entre espaoles y criollos.f En 1794, en
medio de los acontecimientos de la revolucin haitiana, las autorida-
des descubrieron una nueva conspiracin de eselavos y negros fran-
ceses libres recin llegados a Cartagena para tomarse y saquear la
ciudad. Segn el gobernador de Maracaibo, haba un acuerdo entre
los negros de este puerto venezolano, los de Cartagena y los indios
de la Guajira para levantarse en armas contra el imperio espaol."
En el centro de la vida social de Cartagena, por otra parte, y en
una fascinante paradoja de su condicin de plaza fuerte donde se
invertan ingentes cantidades de dinero para asegurar su
inexpugnabilidad, estaba el contrabando, tanto o ms intenso que en
cualquiera de los otros lugares dei Caribe. En 1792 los comerciantes
dei puerto enviaron una carta ai virrey Ezpeleta quejndose de la
creciente actividad de los contrabandistas, y en su respuesta Ezpeleta
los acus de ser los verdaderos organizadores y dirigentes dei exten-
so contrabando no slo de Cartagena, sino dei que tena lugar en la
mayor parte dei Caribe colombiano." En 1804 el ilustrado Jos Ig-
nacio de Pombo escribi ai rey un lcido anlisis dei comercio ilegal
en la provincia de Cartagena de Indias. El epgrafe introductorio de
este informe es una mxima en latn y en espanoI que dice: La
murmuracin se pasa y el metal se queda en casa.x Con una nota de
pie de pgina dei mismo Pombo que agrega:
Esta mxima inrnoral es por desgracia demasiado comn en la
prctica a causa de la impunidad que experimentan los que la profe-
62. Roberto Arrzola, Palenque, primer pueblo libre de Amrica (Cartagena,
1970), pp. 93-266.
63. Virrey PedroMendinuetaa FranciscoSaavedra, SantaFe, 19 mayo y 19julio
de\799, AGI: Estado,legajo 52.
64. Virrey Ezpeletaa comerciantes de Cartagena, en AGN: Comercio,fs. 23-25.
102 EJ fracasa de la nacin
Cartagena de Indias 103
san, y de la consideracin que se tiene a la riqueza. As es que
seguros de sta y de aqulla, tienen la audacia de preconizaria,
burlndose de la virtud y despreciando los talentos."
Ms adelante, aI referirse a las consecuencias que le poda oca-
sionar denunciar la inmoralidad reinante en Cartagena, dice:
A dos mil leguas de distancia deI Soberano, en unos pases tan
corrompidos. y en que se respetan tan poco las leyes y los dere-
chos de los ciudadanos, i.cmo se puede esperar que haya candor,
y patriotismo bastante para expresar las causas, y proponer los
medias ms propios para cortar de raz 5U desorden, en que son
interesados tantos particulares, y los que deban impedirlo? i.EI
odio de los primeros, la arbitrariedad y las tropelas de los ltimos,
no sern el fruto de 5U celo?"
Como decamos antes, gobernadores, obispos y hasta viudas deI
ms distinguido linaje participaban en ellucrativo negocio deI contra-
bando. Nada menos que Andrs Toms de la Torre, nombrado por la
corona primer prior dei Consulado de Comercio, organismo destina-
do a proteger y estimular el comercio legal con Espana, fue sorpren-
dido vendiendo mercancas extranjeras introducidas ilegalmente. Este
episodio merece destacarse porque revela mejor que ningn otro el
sentido pardico de la vida en el Caribe colombiano y, por supuesto,
el absurdo de seguir considerando a los comerciantes de Cartagena
simples comisionistas de los de Cdiz. De la Torre era precisamente
uno de los comisionistas ms importantes, hasta el punto que el rey le
concedi el honor de nombrarlo primer prior deI Consulado de Co-
en el ano de 1795. Sin embargo, no tena ningn en
negociar con los enermgos extranjeros en contra de los intereses de la
corona y de las casas de comercio de Cdiz, investido de su condi-
65. Jos I. de Pombo, Informe sobre contrabando, Cartagena, ] 804, AGI: Santa
Fe, legajo 960.
66. lbid.
cin de jefe mximo deI gremio de los grandes comerciantes. De la
Torre no tuvo tampoco ningn inconveniente en declararse culpable
y en confesar cnicamente que en Cartagena todo el mundo participa-
ba deI contrabando. Con razn el gobernador de Cartagena le advirti
aI virrey sobre las presiones e intrigas para desfigurar la verdad de
este caso, que l consideraba ms claro que la luz deI Sol, y le infor-
m que slo contaba en Cartagena con la ayuda de su asesor. EI
mismo cuerpo deI comercio que haca apenas unos meses se quejaba
de los males deI contrabando cerr filas aI lado de su prior, De la
Torre fue declarado inocente." continu siendo una de las personalida-
des ms influyentes de Cartagena y sera uno de los lderes en la lucha
por crear la Junta Suprema de Gobierno de la ciudad en 1810.
Nada podan los virreyes, ni el Tribunal de Cuentas de Santa Fe, ni
el decidido inters y continua protesta de los comerciantes y hacen-
dados santafereos contra el auge dei contrabando. Ni siquiera la
elevadsima renta de cien mil pesos anuales que consuman los guar-
dacostas produca resultados positivos, pues ya vimos aI desesperado
virrey Mendinueta invocar el castigo de Dios como ltimo recurso
ante el evidente fracaso de su autoridad sobre los hombres de estas
tierras. Esclavos, harinas, telas y ropas, todo lo que se necesitaba, en
creciente medida, provena deI comercio ilegal. No en balde Pedro
Ledesma y Francisco de Varte afirmaron que todo lo corrompe la
codicia, mana y diligencia en los puertos de las Indias, particular-
mente en Buenos Aires y Cartagena."
VII
Un cambio de la mayor importancia tuvo lugar casi imperceptible-
mente, en medio deI desorden imperante en los anos finales de la
Colonia: a pesar de que desde fuera se le segua mirando como el
67. AGI: Santa Fe, legajo 961.
68. N. deI CastilJo Mathieu. Op. Cit., p. 229.
104 El fracaso de la nactn Cartugena de ndias
centro de operacin de un grupo poderoso de comerciantes espafio-
les, la verdad era que la ciudad se haba americanizado hasta lmites
sorprendentes y no slo su poblacin se haba vuelto abrumado-
ramente americana, sino que las estructuras de poder estaban ahora
controladas en buena parte por los americanos.
Empecemos por el ejrcito. Desde mediados deI siglo XVIII co-
menz la tendencia a tratar de americanizar, contra toda prudencia
por parte de la corona, los regimientos estacionados en Cartagena.
Cada vez ms se acuda aI expediente fcil de llenar las plazas va-
cas con oficiales y soldados de la tierra. Segn el historiador Juan
Marchena, de 1800 a 1810 el ochenta por ciento de los oficiales de
rango intermedio eran cartageneros, corno casi todos los cadetes y
subtenientes. Los espafioles seguan conservando casi todos los car-
gos de la alta oficialidad, aunque, corno sefiala el mismo Marchena,
la mayora de ellos haban vivido en Cartagena por muchos afios y
desarrollado innumerables intereses familiares y personales.:" AI
estallido de la revolucin, el oficial de mayor rango en el ejrcito de
la Nueva Granada, mariscal de campo Antonio Narvez de la Torre,
era criollo.
Dentro deI poderoso grupo de comerciantes haba sucedido algo
parecido. En primer lugar, la mayora de los comerciantes espafioles
deI Consulado de Comercio tena en 1810 por lo menos veinte aios
de vivir en Cartagena, donde haban criado sus hijos, montado nego-
cios prsperos y alcanzado honores en la vida pblica. Por supuesto,
no tena ya ningn sentido seguir definindolos corno simples comi-
sionistas temporales deI comercio de Cdiz. En segundo lugar, a prin-
cipios deI siglo XIX algunos de los comerciantes ms importantes
eran criollos con influencia decisiva en la orientacin deI Consulado
de Comercio. Entre ellos, Jos Ignacio de Pombo y Juan de Dios
Amador fueron dos de las personalidades ms influyentes en los asun-
tos econmicos y polticos de finales de la Colonia e inicios de la
69. Marchena, eu Reform and Insurrection in Bourbon New Granada and
Peru, p. 85.
Repblica. En tercer lugar, una nueva generacin de intelectuales,
hijos casi todos de los comerciantes espafoles, monopolizaban el co-
nocimiento moderno en un puerto corno Cartagena que, a pesar de su
importancia, no haba tenido nunca universidad ni nada que se le
pareciera." La mayora de ellos abogados, se haban educado en las
universidades de Santa Fe de Bogot entre 1780 y 1805, en medio de
los debates sobre la validez de las ciencias tiles y las nuevas re-
flexiones crticas sobre el estado social y econmico de la Colonia.
No es extrafio que en este mismo perodo el Consulado de Comercio
se enredara en una violenta disputa con el virrey Amar y Borbn por
una nueva imprenta que este gremio haba comprado sin aprobacin
previa de las autoridades virreinales y cuyo uso haba sido prohibido de
manera drstica por stas, con-el apoyo de Madrid.'! En 1809, afio en
que tom cuerpo la crisis poltica en Cartagena, una buena parte de los
miembros deI cabildo perteneca a esta nueva generacin de criollos.
La formacin de este grupo de criollos ilustrados es ciertamente
un fenmeno de la mayor importancia por su novedad y por el im-
pacto que tuvo sobre la vida poltica de una ciudad que nunca se
haba distinguido por su actividad intelectual. La ausencia de institu-
ciones educativas, de peridicos y de publicaciones de cualquier es-
pecie, y en general de actividades de orden cultural la muestran, por
el contrario, corno un puerto de vida intensa y desordenada e indife-
rente al cultivo de las letras, las ciencias y las artes. Una cultura
popular negra y mulata, llena de vitalidad, y un dbil cultivo de la
inteligencia en las lites blancas caracteriz la vida cultural en esta
famosa factora de esclavos durante la mayor parte deI siglo XVIII.
Despus de 1780, sin embargo, Cartagena se volvi un centro de una
muy febril actividad intelectual. Los jvenes de la nueva generacin,
70. Eu 1809, intelectuales criollos e hijos de comerciantes fueron, entre otros,
Juande Dias Amador, Manuel Rodrfguez Torices, Manuel Benito Revollo, Antonio
Ayos y Juan Garca dei Ro.
71. Jos Toribio Medina, La imprenta en Cartagena de Indias, J809-1820
(Santiago de Chile, 1904), pp. XIX-XLIX.
106 El fracaso de la nacidn Cartagena de lndas 107
procedentes de los colegios de leyes y teologa de Santa Fe de Bogo-
t, reciban los peridicos ingleses, espafoles y norteamericanos,
lean a Adam Smith y escriban dramas y ensayos cientficos. Se
propusieron la creacin de una universidad pblica en Cartagena, y
quisieron crear escuelas de matemticas y dibujo."
El hecho de provenir este grupo de ilustrados de padres espafo-
les, comerciantes casi todos y miembros de la clase alta de peninsu-
lares de la ciudad, no es un dato despreciable por cuanto explica en
gran medida su carcter de representantes de una poca de transi-
cin y, por lo tanto, su actitud contradictoria hacia los cambios que se
avecinaban. El mariscal de campo y comandante general de los ejr-
citos de la Nueva Granada Antonio de Narvez y la Torre y el doctor
en leyes y comerciante Jos Ignacio de Pombo sintetizan el nuevo
modo de sentir y las caractersticas propias de la generacin de inte-
lectuales criollos de principios deI siglo XIX.
Antonio de Narvez naci en Cartagena en 1753, de padres espa-
fioles, ambos de la ms alta jerarqua social. Desde muy joven ingre-
s a la carrera de las armas, gradundose de ingeniero militar, profe-
sin en la cuaI se consagr como uno de los ms brillantes construc-
tores de fortificaciones. En su larga hoja de vida aI servicio deI rey
ocup las posiciones ms importantes de su oficio sin que para ello
fuera obstculo su condicin de criollo. En 1777 fue nombrado go-
bernador de la provincia de Santa Marta, y en 1781 se le honr con
un cargo ms importante todava ai designrsele gobernador de la
provincia de Panam. Como militar fue uno de los pocos criollos en
obtener el rango de mariscal de campo y el nico con que contaba el
72. Jos Ignacio de Pombo y Jos M. Garca de Toledo reciban revistas y peri-
dicos de los Estados Unidos, Espana, Jamaica y Cuba. El Consulado de Comercio de
Cartagena propus eI establecimiento de escuelas de matemticas y de dibujo. Ver
Jos L de Pombo, Informe a la Junta Supremade Cartagena, 1809, AGI: SantaFe,
legajo 960, y Expediente sobre el proyecto de Pombo de establecer escuelas eo el
Consuladode Comerciode Cartagena, 1809, AGI: SantaPe, legajo 961. Vertambin
cartas de Garca de Toledo a Joaqun Camacho, en Mario Len Echevarra, Semblan-
za del prcer y mrtir Jos M. Garca de Toledo (Cartagena, 1976), pp. 91-109.
virreinato en 1809. En 1810 era quizs el hombre ms poderoso de la
Nueva Granada en su condicin de comandante general de los ejr-
citos y diputado electo a las Cortes de Cadiz."
Jos Ignacio de Pombo fue, segn el barn de Humboldt, el nico
comerciante importante de la Nueva Granada." Hijo de Esteban de
Pombo, aristcrata espaol que lleg a desempefar el cargo de te-
niente deI rey en la provincia de Popayn, y de Tomasa de Ante y
Valencia, hermana dei conde de Casa Valencia, contador general deI
imperio en Madrid. Payans de nacimiento, estudi filosofa y dere-
cho en el Colegio dei Rosario de Santa Fe de Bogot para luego esta-
blecerse en Cartagena a la edad de 23 afos. En esta ltima ciudad
fund la casa de comercio ms poderosa de su poca, mont la pri-
mera compafa de seguros deI virreinato y se cas con Mara Josefa
Amador, la hija de uno de los ms ricos comerciantes espafoles es-
tablecidos en el puerto. En los casi treinta afos de su residencia en
Cartagena Pombo ocup todos los cargos importantes reservados a
los miembros de su profesin y de las lites de la ciudad: prior deI
Consulado de Comercio en dos ocasiones, alcaIde, alfrez real y sn-
dico procurador."
Narvez y Pombo tenan 56 y 48 afios, respectivamente, en 1809.
Sus vidas, de las cuales hemos hecho una presentacin bastante
suscinta, pareceran desmentir la conocida acusacin que se le hace a
los Borbones de haber discriminado a los criollos de la Nueva Grana-
da. Bastara con mucho menos de lo alcanzado por estos dos patricios
para que un espafol medio se hubiera sentido feliz en las posesiones
coloniales de Hispanoamrica. Sin embargo, Narvez y Pombo ini-
ciaron en el Caribe colombiano la crtica contra el rgimen colonial.
En sus escritos demostraron ambos tener un conocimiento muy com-
pleto de la economa de su poca y un profundo descontento por el
73. Relacin de mritos de Antonio de Narvez y la Torre, AGI: Santa Fe, 1019.
74. Dona1do Bossa Herazo, Cartagena independiente: tradicin y desarrolo,
(Bogot. Tercer Mundo Editores, t967), pp. 47-48.
75. Relacin de mritos de Jos I. de Pombo, AGI: Santa Pe. legajo 961.
108 El fracaso de la nacin Cartagena de ndias
109
estado de postracin dei virreinato, pero en especial de las provin-
cias dei Caribe. Ambos refiejaron en sus vidas y en sus escritos las
contradicciones propias de los hombres de su tiempo, de su lugar y
de su posicin social. En sus ensayos, por primera vez en nuestro
siglo XVIII, se plantea la necesidad de modernizar la produccin
agrcola, de liberalizar el comercio y de provocar un desarrollo de las
fuerzas productivas mediante la incorporacin de los avances cient-
ficos y tecnolgicos. Pombo lleg incluso a proponer la creacin de
una sociedad de pequenos productores libres que reemplazara la es-
clavitud como el mejor mtodo de impulsar la produccin dei campo.
Ambos eran ardientes defensores dei libre cambio en materia de
comercio, hasta el punto de que Narvez haba estructurado una pro-
puesta librecambista para la colonia en 1778.
76
Pero no todo era modernidad y sentido dei progreso en estos dos
ilustrados criollos. Junto a lo anterior coexista una psicologa que
segua siendo profundamente aristocrtica, anelada en el pasado y
con races muy hondas en las tradiciones nobiliarias de Espana. No
en balde Antonio de Narvez era nieto dei conde de Santa Cruz y
Jos Ignacio de Pombo sobrino dei conde de Casa Valencia. A pesar
de que Pombo cit con suficiencia, para apoyar sus argumentos, a
Adam Smith y a los reformadores espafioles Campillo, Campomanes
y Jovellanos, y a pesar de que fue el primero entre los intelectuales
neogranadinos en exponer sistemticamente un plan de reformas libe-
rales con el propsito de desmontar el edificio colonial, implor ai
mismo tiempo de la corona que se le concediera un ttulo de Castilla,
preferiblemente el de conde de Pombo, lo que ai parecer se le termi-
n negando." La ltima carta que escribi Narvez en su vida se la
envi ai virrey Benito Prez, el cual se encontraba exiliado en Pana-
76. Jos I. de Pombo, Informe dei Real Consulado de Cartagena de Indias a la
supremajunta provincialde la misma, 1810, y AntonioNarvez; Informe sobrela
provinciade SantaMarta y Riohacha, 1778, en Sergio Ortiz,Escritos de dos econo-
mistas coloniales (Bogot, Banco de la Repblica. 1965), pp. 17-61 Y121- 271.
77. Jos I. de Pombo ai rey, Cartagena, 30 de enero de 1795, AGI: Santa Fe, legajo 961.
m. En ella este hombre todopoderoso, a punto de cumplir los sesen-
ta anos, cuya intervencin haba sido decisiva para el triunfo de los
criollos, quiso convencer ai virrey de que su participacin en la rebe-
lin de Cartagena haba sido en beneficio de los espafioles y de que
su amor por Espana y el rey segua inalterable." Esto a pesar de que
la revolucin se encontraba en su mejor momento.
Cosa parecida suceda con su americanismo. De su sinceridad no
se puede dudar, slo que fue profundamente elitista y centrada en lo
local. AI final de sus vidas, su oposicin a la poltica econmica colo-
nial de Espana y su deseo de contribuir ai progreso de la colonia los
llevaron a arriesgarlo todo. Sin la participacin decisiva de ambos,
Cartagena de Indias hubiera quizs tomado el camino de las otras
provincias dei litoral y se hubiera convertido en defensora de la cau-
sa dei rey. Sus sueos de modernizacin se centraban en las provin-
cias dei Caribe colombiano sobre las cuales escribieron pginas ex-
traordinarias, describiendo, en sus ms mnimos detalles, su geogra-
fa, sus producciones y sus infinitas posibilidades de desarrollo.
Pombo y Narvez lo sacrificaron todo por el progreso dei Caribe
colombiano, pero ai mismo tiempo sentan el ms grande desprecio,
mezclado con mucho miedo, por la masa de negros libres yesclavos
que constitua una de las columnas de su poblacin. Para Pombo el
negro era un ser inferior, capaz de actos de violencia terribles ---el
recuerdo de Hait lo aterraba-, y sta era una de las razones por las
cuales peda con tanta vehemencia la supresin de la esclavitud y la
pronta ejecucin de una poltica de migraciones que garantizara el
infiujo civilizador de los europeos dei norte. Un siglo antes de
Sarmiento y Alberdi, los ilustrados neogranadinos encabezados por
78. Antonio de Narvez a Benito Prez, Cartagena, 1812, en Jos Manuel
Restrepo, Documentos para la histria de la Nueva Granada (Bogot, 1941),
pp. 2324. Ver tambin, Narvez, al secretario de Estado dei Despacho Universal de
las Indias, 27 de enero y 7 de febrero de 1811, en Restrepo, Documentos impor-
tantes de Nueva Granada, Venezuela y Colombia vol. I (Bogot, Universidad
Nacional,1969).
110
El fracaso de la nacon
Pombo y Caldas haban expuesto con meridiana claridad el conflicto
entre civilizacin y barbarie.?? Para Narvez el negro era sim-
plemente carne que se poda intercambiar por ganado. '0
En 1809 los criollos ilustrados de Cartagena de Indias intentaron
finalmente, sin dejar de pertenecer a <da madre patria, tomar el con-
trol de los destinos de su ciudad y provncia, con el concurso unni-
me de todos los dems sectores sociales, incluido el de los grandes
comerciantes espanoles. Tan drstica decisin se adopt en un mo-
mento en que Cartagena se encontraba en una especie de callejn sin
salida. EI comercio legal haba prcticamente desaparecido, sepulta-
do por los diez aos casi continuos de guerras imperiales en los que
se haba embarcado Espana; las haciendas azucareras, en vez de re-
flejar la tendencia general de expansin productiva de las islas dei
Caribe, se haban contrado, vctimas de una poltica fiscal desastro-
sa' el inevitable contrabando se haba convertido en la ms fructfera
,
y generalizada de las actividades econmicas de la costa Caribe, y la
ciudad se haba llenado de vagos. El ambiente de productividad
econmica y de disciplina social buscado por los criollos para la
realizacin de su ideal de progreso encontraba toda clase de obs-
tculos para su existencia en la ciudad.
En el intento de ganar el control de la vida econmica y poltica de
la provncia, la lite criolla y espafiola llevara a extremos graves el
conflicto con las autoridades centrales, hasta un punto en el cual per-
di el control de la situacin. La histori de este conflicto, contrario a
lo que tradicionalmente se ha escrito, no se inici con la crisis poltica
de principios de siglo XIX. Sus races, tanto econmicas como polti-
cas, se hunden en el espacio dilatado del siglo XVIII borbnico.
79. Pombo, Memoriassobreel contrabando, 1804: Caldas, Influenciadel clima
sobre los seres organizados.
80. Narvez, Informe sobre la provinda de Santa Marta y Riohacha, p. 53.
CAPTULO IV
LAS IMPLICACIONES ECONMICAS
DEL ENFRENTAMIENTO ENTRE CARTAGENA
Y SANTA FE DE BOGOT
I
La formacin de una comunidad de grandes comerciantes en la segun-
da mitad dei siglo XVIII, que a pesar de! origen peninsular de la mayora
de sus miembros se integr, como nunca antes, a la vida espiritual y
material dei puerto de Cartagena, produjo transformaciones de gran
envergadura en el comportamiento tradicional de esta lite. A finales de
1780 dichos comerciantes tuvieron una actitud hacia los problemas 10-
cales muy diferente de la de sus antecesores de la primera mitad dei
siglo. Creyeron que podan intervenir de manera activa en el progreso
de la provincia y disearlo a su medida, y en funcin de ese objetivo
entraron en contradicciones insolubles con la metrpoli, en especial con
las grandes casas mercantiles de Cdiz y, lo que es ms importante,
desencadenaron un conflicto de hondas repercusiones con las autorida-
des virreinales y las lites de Santa Fe.
La identidad de sus intereses econmicos y el sentido de comunidad
que imper entre sus filas, reforzado por las alianzas rnatrimoniales, los
predispuso a la bsqueda de nuevas formas de organizacin desde las
cuales estructurar una visin dei desarrollo hacia el mar Caribe. EI resul-
tado fue la creacin dei Consulado de Comercio de Cartagena.'
I. Para un estudio ms detallado sobre el papel dei Consulado de Comercio de
Cartagena, ver Alfonso Mnera, Merchants in Transition: The Cartagena Consulado
andtheProbJemofRegionalism, 1750-1815 (M.A thesis, University ofConnecticut, 1989).
112 EJ fracaso de la nacin El enfrentamenmentreCartagena y Bogotd 113
Es necesario detenernos a ilustrar la significacin de este orga-
nismo. Mi intencin es demostrar que el Consulado de Comercio fue
el instrumento poltico desde el cual la burguesa comercial de
Cartagena fragu una respuesta regional a la profunda crisis de la
colonia. Que el consulado no fue, ni poda ser, el organismo de unos
comerciantes peninsulares ai servicio de los intereses gaditanos, y
que Jos Ignacio de Pombo no constituy una excepcin en sus filas
sino, por el contrario, su mximo representante e idelogo a lo largo
de su existencia.' De la comprensin dei papel jugado por el Consu-
lado de Comercio depende en gran medida la interpretacin de los
conflictos entre las lites de Cartagena y de Santa Fe.
II
En 1789 los diputados de los comerciantes, Jos Ignacio de Pombo y
Lzaro M. de Herrera, ambos comerciantes ilustrados, se dirigieron
a la corona en un extenso memorial pidiendo el establecimiento de
un consulado de comercio en Cartagena.' La atmsfera positiva
creada por las reformas econmicas de Carlos IH haca viable este
tipo de peticiones. En slo dos anos (1785-86) Espana haba asistido
ai surgimiento de cuatro consulados menores y varias de sus puertos
ms importantes haban pedido que se les concediera el mismo pri-
vilegio. La caracterstica ms notable de estos consulados de finales
dei sigla XVIII fue la de ser desde su nacimiento herramientas cla-
ves para la promocin dei desarrollo econmico moderno. No
2. En uno de sus trabajos recientes, Anthony McFarlane dice que Pombo's
commitment to reform was not shared by ali the merchant community in Cartagena, y
que l was in many ways an exceptional figure among the merchants of Cartagena
[whose] deas probably had more in common with the enlightened- creole minority of
the capital than with the peninsular businessman of the cartagenero mercantile elite.s
Ver A. McFarlane, Colombia before lndependence, p. 314.
3. Expediente sobre la formaci6n dei Consulado de Comercio de Cartagena, 1795,
AGI: Santa Fe, legajo 957.
estaban concebidos aI estilo de los viejos gremios medevales," y
esta caracterstica fue quizs ms evidente en Cartagena que en
cualquier otra parte debido a que la ciudad haba tenido un tribunal
mercantil durante tres dcadas.' En su peticin a la carona, los re-
presentantes dei comercio de Cartagena destacaron los objetivos
progresistas de sus peticiones y argumentaron que
...a pesar deI establecimiento de una junta de comercio en el afio de
1760, compuesta por el gobernador y otros dos rniernbros, ellos
han tratado slo con asuntos judiciales y los casos de testamenta-
rias de los comerciantes, pero no han atendido a la propagacin dei
comercio, la prescripcin de regIas para 8US asuntos, eI fomento de
la agricultura, tambin como otros productos, que, debido a la falta
de actividad, han sido olvidados, y podramos tener reas ms que
valiosas de agricultura y comercio, si los cultivadores fuesen esti-
mulados por media de incentivos a trabajar en tales reas."
Adems, en una carta que envi a la corona apoyando la peticin de
los comerciantes cartageneros, el virrey Gil Lemos deca que el consula-
do surgiria como un cuerpo patritico para la promocin de la agricul-
tura, la minera, la industria, y otros importantes fines, que seguramente
traern opulencia y prosperidad a este reino.?
Vale la pena mencionar dos aspectos que ayudaron a caracterizar el
recin fundado organismo. Primero, los diputados dei comercio evitaron
hacer mencin de la divisin entre comercio de Espana y comercio dei
pas. La nica c1asificacinde comerciantes propuestaestaba relaciona-
da con el poder econmico de sus miembros. De acuerdo con lo ante-
rior, slo los comerciantes, navieros y mercaderes eon detenni-
4. Jacques A. Barbier, The Culmination of the Bourbon Reforms, 1787-1792,
Hispanic American Hstorical Revew, vol. 57 (February, 1977), p. 24. Ver tambin
Manuel Nunes Daz, El Real Consulado de Caracas (Caracas, 1971), pp. 199-203 Y
561-578.
5. A. Mnera, Op. Cit., pp. 82-83.
6. Expediente sobre la formacin dei Consulado de Comercio de Cartagena, 1795.
7. Ibid.
114 El fracaso de la nadn El enfrentamlento entreCartagena y Bogot 115
nadas rentas podan hacer parte de la junta de gobierno dei consulado.
No importaban ya sus orgenes ni el tipo de lazos con el gremio de
Cdiz. De tal forma que los comerciantes deban tener un capital de
negocio anual superior a quince mil pesos, los mercaderes- por encima
de diez mil y los navieros tenan que demostrar la propiedad de un
barco cuyo valor excediera los diez mil pesos y que fuese capaz de hacer
la ruta de Cdiz. Segundo, para los comerciantes de Cartagena el consu-
lado era un asunto exclusivo de ellos. No parecen haber considerado la
posibilidad de que los hacendados hicieran parte de l.
8
En 1790 el Consejo de Indias mir favorablemente la peticin de
crear el consulado de Cartagena e incluso decidi qu comerciantes
podan integrar su primera junta de gobierno. Sin embargo, no fue
sino en 1795 cuando el rey firm la cdula real que autoriz el esta-
blecimiento de un consulado cuya jurisdiccin se extenda a todo el
territorio de la Nueva Granada, excepto Quito y Popayn. La cdula
que contena las 52 regias dei consulado fue, con algunos cambias
menores, una fiel reproduccin de la que cre el consulado de
Veracruz algunos afias antes; en trminos generales era muy similar,
tambin, a las de La Habana y Caracas. En todos los casos las es-
tructuras internas dei tribunal de comercio y de la junta de gobierno
estaban destinadas a cumplir los mismos fines. Pero las regias de
quin deba pertenecer a la junta fueron diferentes, debido a que no
eran sino un refIejo dei balance de poder dentro de la lite social de
cada ciudad. Mientras que en La Habana y Caracas los hacendados
y los comerciantes integraban por igual nmero la junta de gobierno,
la carona no nombr un solo hacendado para integrar el cuerpo di-
rectivo de la corporacin cartagenera," y slo despus de 1800 los
hacendados criollos empezaron a jugar un papel importante.
8. Ibid.
9. Cdula de ereccin deI Consulado de Comercio de Cartagena, 1795, AGI:
Santa Pe, Iegajo 957. Para una informacin ms detallada sobre los consulados de
Caracas y La Habana, ver Nunes Daz, EI Real Consulado de Caracas, pp. 207,
284; YPeter Lampros, Merchant-Planter Cooperation and Conflict: The Havana
Consulado, 1794-1832, Ph.D diss., Tulane University, 1980, pp. 57-59.
EI artculo 22 de la cdula real de 1795 resumi los principales obje-
tivos de la junta en el contexto dei nuevo espritu de progreso que ani-
maba los consulados de comercio de finales de sigla XVIII. Dice as:
La proteccin y fomento deI comercio ser eI cargo principal de
esta junta, y curnplir eao l procurando por todos los medias
posibles el adelantamiento de la agricultura, la mejora en el cultivo
y beneficio de los frutos, la introduccin de las mquinas, y
herramientas ms ventajosas, la facilidad de la circulacin interior
y en suma todo cuanto conducente al mayor aumento y extensin
de todos los ramos de cultivo y trfico: para 10 cual cuidar de
averiguar a menudo el estado de dichos ramos en todos 8US
distritos por media de los diputados, o de atras personas o cuer-
pos con quienes entable correspondencia a este fin.!"
En este artculo basaron los comerciantes de las provincias dei
interior su enfrentamiento con el Consulado de Comercio de
Cartagena. En 1804 los dei Socorro, Pamplona, Tunja, San Gil, Puri-
ficacin y Timan expresaron su deseo de separarse dei consulado
de Cartagena y de pertenecer a uno nuevo que se deba crear con
sede en Santa Fe. Entre las razones expuestas para tal fin sefialaron
como la principal el incumplimiento por parte de los cartageneros de
lo expuesto en el artculo 22. En particular, que los comerciantes dei
puerto no haban hecho nada para desarrollar las comunicaciones en-
tre la costa y las tierras dei interior. 11
La ms reciente historiografa ha hecho eco de los argumentos de
los comerciantes andinos, ai sostener que el consulado de Cartagena
se opuso ai progreso de la Nueva Granada debido a la condicin de
espafioles que tenan sus miembros. En realidad, esta tesis revela una
grave inconsistencia en el modo de estudiar la historia colonial de
10. Cdula de ereccin deI Consulado de Comercio de Cartagena, 1795.
li. EI cabildo deI Socorro ai virrey, 24 de julio de 1804, en AGN: Consulados, U,
fs. 624-627. Ver tambin, solicitud de Jos M. Acevedo aI virrey, Santa Fe, 19 de
noviembre de 1804, en AGN: Consulados, t. 111.
116 El fracaso de la nadn EJ enfrentamento entreCartagena y Bogot 117
Colombia. Porque por un lado se acepta que en eI siglo XVIII la
Nueva Granada estaba compuesta por regiones autnomas y sin ma-
yor relacin entre ellas, y por el otro, a la hora de discutir su historia,
la perspectiva regional desaparece para ser suplantada por la ima-
gen de una Nueva Granada unificada, con unos intereses nicos y
hasta con una idea nica de su progreso."
El consulado de Cartagena, como tratar de explicar ms adelan-
te, no poda expresar ms que los intereses regionales dei sector ms
poderoso de la burguesa comercial dei Caribe colombiano, en pugna
con las lites comerciales y hacendatarias de los Andes. A diferencia
dei de La Habana -diferencia que nada tiene que ver con buenas o
malas intenciones, sino con las realidades econmicas de ambas ciu-
dades-, el de Cartagena no hizo contribuciones concretas de impor-
tancia ai progreso material ni siquiera de la regin Caribe. Su impor-
tancia histrica pertenece ms ai terreno de las ideas y de la poltica.
EI consulado sirvi de rgano de expresin dei pensamiento reformis-
ta liberal mejor estructurado de la Colonia, ai mismo tiempo que se
convirti en uno de los organismos claves en la lucha por la autono-
ma poltica dei Caribe colombiano a principios dei siglo XIX. Sus
informes conocidos, escritos en su mayora por Jos Ignacio de
Pombo, son uno de los puntos de partida ms lcidos de la crtica
decimonnica ai rgimen colonial. No tiene mucho sentido decir que
fueron la obra excepcional de Pombo, ya que, como tengo dicho,
todos aparecieron como documentos dei consulado, firmados por sus
directivos y sin que se sepa de oposicin alguna a ellos en el interior
de este organismo.
Jos Ignacio de Pombo fue el intelectual que mejor expres, en un
perodo de profunda crisis, los intereses de los grandes comerciantes
espaoles establecidos en Cartagena y de la lite criolla en general.
Estaba especialmente dotado para jugar este papel aparentemente
contradictorio. Adems de ser uno de los criollos ms brillantes de la
12. Ver A. McFarlane, Colombia before lndependence, pp. 314-323.
Amrica hispana de finales dei siglo XVIII, era el comerciante
neogranadino ms poderoso de su tiempo. A su condicin de criollo
una el hecho de su encumbrada procedencia aristocrtica y de su
cercano parentesco con un alto funcionario oficial con mucho poder
en Madrid. Su esposa, por ltimo, era hija de uno de los comercian-
tes espaoles de mayor antigedad y poder en la provincia de
Cartagena."
Durante casi toda su existencia, desde su fundacin hasta el estalli-
do de la revolucin, el Consulado de Comercio de Cartagena estuvo
bajo el control de tres familias poderosas: Pombo-Amador-Arrzola-
Lecuna, de Martn-Martnez Aparicio y de la Espriella-Gonzlez. Sin
embargo, a pesar de los conflictos entre ellos, ni siquiera cuando
Pombo se enfrent al virrey por la compra de una imprenta, con
claras intenciones reformistas, hubo oposicin en el seno de la corpo-
racin. Por el contrario, la abultada correspondencia que produjo este
conflicto revela con mucha nitidez no slo la orientacin reformista
liberal dei consulado sino, lo que es ms importante, la desconfianza
que las autoridades virreinales y la corte de Madrid empezaban a
tener hacia l. La decisin tajante deI virrey de prohibir el funciona-
miento de la imprenta y la firme voluntad dei consulado de defender
su derecho a usaria para el fomento dei conocimiento y de las cien-
cias, en un proceso que dur varios anos, indican a las claras que el
consulado no fue, ni mucho menos, una institucin de peninsulares
ignorantes y reaccionarios. 14
Adems, es importante saber que en su corta existencia el consu-
lado tuvo una participacin de intelectuales criollos que debi ser
decisiva en la formulacin de sus opiniones. Dirigentes de primera
lnea de la lucha poltica que se desencadenara en 1809 fueron
miembros activos de este organismo, tales como Juan de Dios Ama-
dor, abogado y futuro presidente de la Repblica de Cartagena en
13. Relacin de mritos de Jos I. de Pombo.
14. La documentacin completa sobre la disputa eo tomo al establecimiento de una
imprenta en Cartagena se encuentra en JosToribio Medina,Op. Cit., pp. XIX-XLIX.
118 El fracaso de la nacin El enfrentamlento entre Cartagenu y Bogot 119
1815; Jos Mara Garca de Toledo, abogado-hacendado y primer
presidente de la Junta Suprema de Gobierno de Cartagena, y Manuel
Eusebio Canabal, abogado-hacendado y uno de los firrnantes deI Acta
de Independencia."
El consulado se dividi a principios de 1811 aI agudizarse las con-
tradicciones polticas durante la transicin de la lucha por la autono-
ma a la lucha por la independencia absoluta de Espana. En ese mo-
mento, muchos de estos viejos comerciantes espaoles optan por el
exlio, mientras que otros, lo mismo que los criollos, se declaran par-
tidarios de la nueva repblica. Sobre esto hablar tambin en detalle
ms adelante. Ahora veamos cmo el consulado vive toda esta his-
toria desde la inmejorable perspectiva del conflicto con Santa Fe.
III
Desde antes de su fundacin en 1795, los comerciantes de Santa Fe
se levantaron en una furiosa oposicin contra el Consulado de Co-
mercio de Cartagena y nunca dejaron de atacarlo." Todava en 1806
seguan luchando por obtener su propio consulado," y en los anos
finales del perodo colonial pocas ocurrencias reflejaron tanto el con-
flicto regional como esta lucha por la hegemona comercial. La rivali-
dad entre cartageneros y santafereos se transformara en guerra
abierta en los das de la Independencia, pero, sin lugar a dudas, una
de sus causas ms importantes hay que buscarIa dcadas atrs, en los
proyectos de modernizacin y crecimiento conflictivos que cada uno
de estos dos grupos se plante a s mismo.
15. Ver Elecciones de funcionarias del consulado de Cartagena de Indias, 1803-
1807, enAGI: Santa Fe, legajos 959, 960,1016.
16. Ver Expediente sobre la formacin deI consulado de Santa Fe, 1796. AGI:
Saota Pe, legajo 957.
17. Los comerciantes de SantaFe, apoyados por los virreyes, pidierona Madridse
les autorizara a establecer 5US propio consulado ai menos en 1796. 1804 y 1806. Ver
peticin de los comerciantes de Santa Fe sobre la formacin de un consulado, 1806,
AGI: Santa Fe, legajo 960.
En 1796, Santa Fe tena 65 grandes comerciantes, de los cuales
32 estaban negociando directamente con Espana, controlaban la ma-
yora de los intercambios comerciales en el interior y ejercan una
influencia econmica y poltica importante en esa muy poblada
rea. rs La decisin deI rey de organizar un consulado en Cartagena
los lastim profundamente. La lite de Santa Fe cont con el apoyo
de los virreyes en su intento de ser independiente de los comercian-
tes de la Costa," y el 19 de julio de 1796 present a la corte, por
medio del virrey Mendinueta, una propuesta vigorosa que exiga el
establecimiento de su propio consulado. Este documento merece un
anlisis cuidadoso, ya que en sus pginas el gremio de la capital in-
tent probar cun profundamente sus intereses econmicos y socia-
les chocaban con los de Cartagena. Los comerciantes deI interior
caracterizaron el conflicto como el resultado de dos puntos de vista
antagnicos sobre el desarrollo deI virreinato. Para ellos, el mal esta-
do de los caminos interiores era la principal causa de no poder com-
petir con las mercancas extranjeras en los mercados de la costa.
Como consecuencia, una de sus preocupaciones centrales era la
construccin, encomendada por el rey aI consulado de Cartagena,
deI camino deI Opn, destinado a superar el viaje de pesadilla que
demandaba el trnsito de Bogot aI puerto caribefio, Segn los co-
merciantes andinos, el consulado no poda adelantar esta obra
debido a que est situado en una esquina deI reino desde la cual
los problemas y las necesidades de las vastas provincias deI inte-
rior no podan ser conocidas, y aiaden:
EI consulado no tendr mayor inters en el desarrollo de las
provincias dei interior, por razones que no expondremos, y que
slo mostraremos en eI evento en que seamos preguntados, sufi-
ciente por ahora insinuar que los intereses deI comercio del inte-
rior y los de la costa no son los mismos, y en muchos casos
18. Expedientesobrela formacinde unconsulado de comercio en SantaFe, 1796.
19. Expedientesobrela formacinde unconsulado de comercio en SantaFe, 1806.
120 Bl fracaso de la nacin El enfrentamtento entreCartagena y Bogot 121
pueden ser opuestos. La harina de trigo dar alguna idea de esta
clase de paradoja.?"
Intereses econmicos, pues, constituan la mdula misma dei ms
trascendente de los conflictos seccionales de la Nueva Granada. Mien-
tras algunos historiadores han caracterizado ingenuamente esta rivali-
dad como una lucha entre los comerciantes progresistas dei interior
andino y un monopolio reaccionario asentado en Cartagena," lo cier-
to es que tenemos que consideraria como la ltima fase dei combate
por la hegemona econmica entre los dos grupos ms poderosos de
grandes comerciantes y entre las dos ciudades ms importantes de la
Nueva Granada. Los comerciantes de Santa Fe controlaban el comer-
cio interior dei rea ms poblada dei reino, y ai menos treinta y dos
de ellos comerciaban directamente con Espana a finales dei siglo
XVIII. Por otro lado, el consulado de Cartagena, ai ser designado por
el rey como promotor de los caminos internos y dei desarrollo econ-
mico de la Nueva Granada, se convirti inevitablemente en el foco de
la controversia con los comerciantes y hacendados de Santa Fe.
EI psimo estado de las comunicaciones interiores y la crisis de la
harina de trigo local fueron las caras opuestas de una misma tragedia.
Un aspecto central de la historia de la Nueva Granada en el siglo
XVIII puede ser resumido en un fracaso doble: el de las empresas de
construccin de un adecuado sistema de caminos, y el de los intentos
por hacer de la harina de trigo la base dei desarrollo agrcola dei
virreinato. En 1796 Santa Fe, apoyada por las otras provincias dei
interior, culp ai consulado de Cartagena por estos fracasos, y lo
acus de ser indiferente ai mejoramiento de los caminos interiores y
de mostrar una actitud negativa hacia la harina de trigo dei interior.
20. Expediente sobre la formacin de un consulado de comercio en Santa Fe,
1796.
21. Esta es una de las conclusiones presentada por McFarlane eu Comercio y
monopolio eu la Nueva Granada. El consulado de Cartagena de Indias, Anuario
Colombiano de Historia Social y de la Cultura, II (1983): 68.
EI historiador Miklos Pogonyi, ai referirse ai dilema de las harinas,
ha mostrado un cuadro diferente. Segn Pogonyi, as los caminos
hubieran estado en mejores condiciones, la harina de Vlez hubiera
seguido siendo inadecuada, cara y de poca calidad. EI camino dei
Opn, cuyo mejoramiento figuraba en la cdula de ereccin como
uno de los objetivos principales dei nuevo consulado, haba ya mos-
trado con claridad ser un fracaso como medi o para el suministro dei
grano local a las ciudades de la costa y haba sido abandonado veinte
anos atrs. Y, concluye Pogonyi, Qued probado que era ms fcil
traer una harina ms fresca de ultramar, desde miles de millas, que
desde una fraccin de esta distancia en el interior.s"
A lo dicho por Pogonyi, podramos afiadir que a finales dei
siglo XIX Colombia todava no haba sido capaz de construir un
buen sistema de caminos, y que el pas segua intentando abrir el
dei Opn, con el mismo sentimiento de frustacin con el cual la
corona espaola lo haba intentado en 1795.
23
IV
En vsperas de la lucha por la independencia, el consulado de
Cartagena envi a Madrid un grueso y detallado informe acerca de su
enfrentamiento con Santa Fe sobre la construccin de los caminos
interiores. Este informe es, sin duda alguna, el mejor documento has-
ta ahora descubierto para el estudio de este tema crucial de la historia
de la Nueva Granada."
EI conflicto en torno a los caminos tuvo el siguiente desarrollo. En
1798, apenas tres anos despus de su fundacin, el consulado decidi
apoyar un proyecto de construccin de un camino que fuera dei ro
22. Pogonyi, The Searchfor Trade, pp. 97. 101.
23. Aquileo Parra, Memorias (Bogot: Librera Colombiana, 1912), pp- 42-76.
24. Informe dei consulado de Cartagena sobre los camnos proyectados aI ro
Magda!ena, 30 de junic de 1808, AGI: Santa Fe, legajo 960.
122 EI fracas de Ia nacln El enfrentumlento entreCartagena y Bogot 123
Opn a Santa Fe. La obra costara la suma de diez mil pesos. EI
consulado ofreci contribuir con dos mil: mil en plata y los mil restan-
tes en herramientas. En 1801 Manuel Villarroel, corregidor de
Zipaquir, le pidi ai consulado su apoyo para construir otro camino,
de Otro Mundo a Santa Fe. Menos caro que el anterior, costara slo
seis mil pesos. EI consulado decidi apoyarlo, ai igual que el anterior,
ofreciendo otra vez la suma de dos mil pesos. En 1802, el padre
Pedro Pardo, cura de Puente Real, le present al consulado un tercer
proyecto para construir un camino dei ro Carare a Santa Fe. Este
ltimo, mucho ms caro que los dos proyectos anteriores, estaba cal-
culado en veinticinco mil pesos.
La negativa de Cartagena a respaldar el proyecto dei padre Pardo
provoc un amargo debate entre el consulado y el virrey Mendinueta.
Este ltimo, que haba rechazado los dos proyectos anteriores y ofre-
cido su total apoyo ai dei padre Pardo, orden financiar el proyecto
dei Carare en todas sus etapas. EI consulado, sin embargo, considera-
ba que cualquiera de los dos primeros caminos proyectados era una
mejor escogencia, ya que saldra menos costoso, sera ms corto y
atravesara un terreno ms propicio que el dei padre Pardo. Final-
mente, argument que haba comprometido ya sus capitales en un
acuerdo con el cabildo de Cartagena para pagar el ochenta por ciento
de los trabajos que demandaba la apertura dei Canal dei Dique,
avaluados en cien mil pesos, y afiadi que la guerra haba debilita-
do considerablemente sus ingresos, por lo cual se encontraba con
muy escasos recursos."
En mayo de 1803 el virrey Mendinueta tom la ofensiva, noti-
ficndole a la contraparte su firme decisin de autorizar la cons-
truccin dei camino del Carare y exigindole la presentacin de
un informe detallado dei estado de sus cuentas. Tres meses ms
tarde el consulado replic con una nueva propuesta: utilizar sus
magros fondos para hacer un estudio serio y cientfico de los tres
25. Ibid.
proyectos de caminos, y para entonces s decidir sobre la mejor
opcin. Esta fue una propuesta sin precedentes en la Nueva Gra-
nada, ya que las concesiones para construir caminos se haban
otorgado tradicionalmente como recompensas personales, sin pro-
ceder a evaluaciones tcnicas de importancia." Es probable que
lo anterior no tuviera otra intencin que impedir que el virrey se
saliera con la suya.
La respuesta de Mendinueta vino dos afios ms tarde, el 9 de
agosto de 1805. En su carta acept la necesidad de un estudio tcni-
co de los tres proyectos pero, ai mismo tiempo, insisti en que el
consulado deba buscar una persona capaz de acometer dicho traba-
jo, ya que a los ingenieros militares no les estaba permitido, mediante
cdula real, desernpefiarse en labores pblicas. EI consulado nombr
a Francisco Jos de Caldas, un destacado hombre de ciencia y un
importante miembro de la Expedicin Botnica dei sabio Mutis, quien
estaba a cargo dei Observatorio Astronmico, pero el virrey suspen-
di los oficios de Caldas con el pretexto de que era necesario la
elaboracin previa de algunos documentos.
EI siguiente paso en este embrollo burocrtico fue doble. Por
un lado, Mendinueta obtuvo el apoyo de Madrid para su proyecto
dei Carare, por medio de una cdula real de agosto de 1806. Por
el otro, armado con esta clase de respaldo, le solicit ai consulado
los miles de pesos que supuestamente estaban destinados a las
obras dei Canal dei Dique, recordndole que su mayor responsa-
bilidad consista en construir el camino dei Carare. Para esta fe-
cha el padre Pardo haba elevado el valor de la construccin de su
camino de veinticinco mil a cien mil pesos. EI consulado se neg a
enviar un solo centavo ai virrey, argumentando que no slo no
tena el dinero sino que, adems, estaba endeudado con algunos
comerciantes. Mendinueta, notoriamente molesto, tom entonces
una decisin radical y exigi que Ia contabilidad general con los
26. Ibid.
124
El fracoso de la nactn
EI entrec.:urtaBtna y 8t>H(}/d
ingresos y gastos (dei consulado) desde su establecimiento le fue-
se presentada... y que todos los gastos extraordinarios para traba-
jos pblicos se suspendieran.??
Nada se haba hecho dos anos ms tarde, en 1808, cuando el
consulado envi su documentado informe a la corona. Para enton-
ces, cinco proyectos diferentes para construir un camino desde la
orilla oriental dei ro Magdalena a Santa Fe haban sido presentados
ai virrey y ai consulado. La pobreza dei reino, la rivalidad entre la
capital y Cartagena y la total falta de criterio cientfico para desarro-
llar una infraestructura de comunicaciones hicieron intil cualquier
esfuerzo en el sentido de racionalizar las inversiones en caminos. Se
podra argumentar a favor dei consulado que sta fue la primera
institucin econmica de la Nueva Granada que intent aplicar las
nuevas concepciones cientficas ai desarrollo de una infraestructura
moderna de comunicaciones. Y aunque fracas en su intento, no
tiene mucho sentido culparlo por este fracaso, ya que despus de la
independencia y a lo largo dei sigo XIX muchos intentos de moderni-
zacin dei sistema de caminos fracasaron tambin."
EI consulado no resolvi el gravsimo problema dei mal estado de
las comunicaciones internas porque estuviera dominado por un gru-
po egosta de comerciantes espafoles opuestos ai progreso, sino por-
que otros factores materiales hicieron irrealizable el proyecto. Vea-
mos algunos elementos que permiten afirmar lo anterior. Primero, el
27. /bid.
28. As como en los tiemposcoloniales, el malestadode los mediosde comuncacin
durante el sigloXIXfueunodelos obstculos principales alamodemizaci6n dei pas. En
contrastecoo la ausencia de trabajos mayores parael siglo XVIII, hay una abundante
literatura sobre el desarrollo dei sistema de transporte en el XIX. Ver, especialmente,
Robert Gilmore y John Parker Harrison, Juan Bernardo ElbersandtheIntroduction of
SteamNavigation 00 the MagdalenaRiver, Hispanic Amen"can Historical Revew. 28
(August, 1948): 335-359; John Parker Harrison, Introduction of SteamNavigation on
theMagdalena Rivers, (M.A. thess, University of California, 1948);Theodore Hoffman,
A Historyof Railway Concession and Railway Development Policy in Colombia to
1943, (Ph.D. diss., AmericanUniversity, 1947); andAlfredoDaz Ortega, Ferrocarri-
les colombianos, 3 vols. (Bogot: Imprenta Nacional, 1920-1949).
desarrollo de las comunicaciones internas en colonias como Cara-
cas y Cuba a finales dei siglo XVIII fue el resultado de una expan-
sin significativa de su comercio exterior y un factor clave de su
crecimiento." Adems, estas colonias no tuvieron que enfrentar el
gran obstculo de una topografa tan fragmentada, difcil de superar
con la tecnologa de aquel entonces. Segundo, ai mismo tiempo que
algunas de las colonias caribefias empezaron a experimentar un alto
desarrollo exportador, la Nueva Granada sufri un ciclo econmico
inverso. No slo fue incapaz de expandir su comercio exterior
significativamente, sino que sus empresas agrarias mejor consolida-
das, tales como sus haciendas de cana de azcar, haban sufrido una
grave contraccin. Tercero, el terreno en extremo accidentado dei
virreinato represent un problema tan grave que la Nueva Grana-
da tuvo la reputacin de tener los peores caminos de toda Hispa-
noamrica." Cuarto, no obstante las intenciones dei consulado,
los quince anos que antecedieron ai estallido de la revolucin de
independencia fueron en su conjunto un perodo de depresin dei
comercio legal. Por tal razn, los ingresos dei consulado fueron
tan pequenos y su pobreza a menudo tan grande que fue incapaz
de llevar a trmino incluso proyectos de menor monta. Finalmente,
adems de estos factores materiales, el agudo conflicto regional ex-
presado en el choque entre el gobierno central y la lite santaferefia,
de un lado, y la comunidad de comerciantes de Cartagena, por el
otro, fue un obstculo mayor a la realizacin de cualquier pro-
yecto de significacin.
29. Verpara Caracas Nunes Daz, EI Real Consulado de Caracas, pp. 489-558.
Para La Habana, ver Manuel Moreno Fraginals, Ellngenio: complejo econmico-
social cubano dei azcar, 3 vols. (La Habana: Editorial de Ciencias Sociales, 1978),
I, pp. 148-157.
30. RobertWest, La minera de aluvin en Colombia durante el perodo colonial
(Bogot: Imprenta Nacional, 1972), p. 114.
126 fi fracaso de Ia nactn
El enfrentamienro entreCartagena y 8ogotd 127
v
La disputa sobre los caminos interiores, que se prolong durante toda
la existencia dei consulado, fue a su vez la consecuencia de una an
ms profunda rivalidad econmica entre las lites comerciales de am-
bas ciudades y las regiones bajo su influencia. Mientras Santa Fe y
las otras provincias dei interior vieron a Cartagena como el ms im-
portante mercado para sus productos agrcolas, particularmente para
su harina, Cartagena, situada en el mar Caribe y largamente acostum-
brada a abastecerse ella misma a travs de su intercambio con ultra-
mar, intentaba establecer un comercio ms abierto y libre con las
colonias vecinas y los Estados Unidos.
La harina de trigo estaba en el corazn mismo de esta discrepancia
regional, Y as lo haba sido durante todo el siglo XVIII, especial-
mente desde 1760. La harina dei virreinato se produca, principal-
mente, en los distritos andinos de Vlez y Tunja, cuyo centro econ-
mico era Santa Fe de Bogot. Sin embargo, a pesar de su evidente
poder poltico, la capital fracas en hacer de Cartagena un mercado
para tan importante producto y, de acuerdo con un historiador norte-
americano, de 1714 a 1769 la harina extranjera sum el 95 por ciento
de todo el consumo de harina dei puerto."
Ahora bien, fue especialmente en la segunda mitad dei siglo cuan-
do los virreyes y comerciantes de Santa Fe intentaron por toda clase
de medios hacer de Cartagena un mercado para la harina andina. En
1758 el virrey Sols concentr todos sus esfuerzos en reabrir el cami-
no dei Opn como una va para abaratar la harina local en el puerto y
hacerla competitiva con las extranjeras, y lleg incluso a concederle a
Blas de la Terga, empresario de Vlez, el monopolio dei mercado dei
grano de Cartagena para as reactivar el trnsito de la harina por el
camino dei Opn. Empero, ai ser de la Terga incapaz de reducir el
precio de la harina a menos de veintids pesos la carga, ai mismo
31. Pogonyi, Op. Cit., pp. 89-105.
tiempo que los cartageneros conseguan una de mejor calidad en el
extranjero por tan slo doce pesos, Cartagena continu comprando
harinas de ultramar." Otros dos virreyes, Guirior en 1773 y Gil
Lemos en 1789, hicieron grandes esfuerzos por recobrar Cartagena
para la harina local. 33 Ambos fracasaron.
De modo pues que tanto la oposicin radical de las autoridades,
comerciantes y hacendados de Santa Fe a la creacin dei Consulado
de Comercio de Cartagena como la prescripcin de revivir el camino
dei Opn, establecida por la corona en 1795 como una de las obliga-
ciones dei consulado, estuvieron claramente relacionadas con la es-
peranza de la capital de asegurar el mercado cartagenero para sus
productos comerciales, es decir, con la batalla sobre quin se volvera
la principal fuente de suministro de harina de trigo para Cartagena.
VI
En 1807 la harina de trigo extranjera importada por Cartagena subi a
4.411 cargas, un poco ms dei sesenta por ciento dei total que se
consuma en la ciudad. De acuerdo con el mariscal de campo Antonio
Narvez, comandante general dei ejrcito estacionado en la ciudad, .
sta necesitaba importar harina de trigo de los Estados Unidos debido
a que Santa Fe haba sido incapaz de suministrar la cantidad necesa-
ria para el consumo dei puerto. Adems, la harina extranjera no slo
vena en mejores condiciones sino que era ms barata."
En 1809 el fracaso de las cosechas de maz y arroz dispararon la
demanda de harina de trigo a ocho mil cargas. Esta fue la principal
razn por la cual de abril a junio de ese aio, en contra de la voluntad
32. IbM, pp. 85-104; Jos de Sol{is, Relacin de mando. en Colmenares, voI. I,
Relaciones e informes. p. 114.
33. Manuel de Guirior, Relacin de mando, y Francisco Gil y Lemos, Relacin de
mando, en Colmenares,Reladones e informes, vcl. I, pp. 295-296 Yvol. 11, pp. 15-16.
34. En Expediente sobre escasez de alimentos en Cartagena, J 809, AGI: San-
ta Fe,legajo 745.
128 E/ fracaso d. Ia nacln EI enfrentamiento entreCartagena y Bogot 129
dei virrey, el gobierno de Cartagena autoriz a nueve barcos norte-
americanos cargados con alimentos, particularmente con harina, a
entrar a la baha y descargar sus productos." En vsperas de la lucha
por la independencia, el comercio de neutrales se volvi otro factor
ntimamente ligado ai conflicto sobre la construccin de los caminos
internos y el consumo de la harina de trigo loca!, es decir, a! conflicto
regional entre los comerciantes de Cartagena y su consulado, de un
lado, y los comerciantes de Santa Fe y el gobierno colonial, dei otro.
Me referir a sus implicaciones polticas en el prximo captulo.
La influencia intelectual de Jos Ignacio de Pombo le dio forma ai
carcter liberal dei consulado de Cartagena durante su corta existen-
cia. Pombo escribi todos sus informes hasta ahora conocidos, y casi
todos ellos, redactados entre 1795 y 1810, se refirieron ai estableci-
miento dei comercio de neutrales como una medida necesaria para
estimular la produccin y el comercio exterior. En efecto, estos infor-
mes contienen, sobre todo, la documentada y algunas veces ansiosa
peticin de los comerciantes de que se les concediera permiso para
negociar legalmente con los puertos neutrales en perodos de guerra.
En un anlisis final, una de las actividades ms importantes dei consula-
do en estos quince afiosfue su lucha sin xito por convencer a la corona
y a los virreyes de los resultados positivos para ambos, Espana y el
virreinato, de autorizar a Cartagena a participar en dicho comercio.
EI asunto dei comercio de neutrales hay que situarlo varias dca-
das atrs, junto con las primeras peticiones de los comerciantes
cartageneros para fundar el consulado. Hacia finales de la dcada de
1780 conclua un largo perodo de intercambio con los puertos neu-
trales dei Caribe. En 1781 el estallido de la guerra con Inglaterra llev6
a la corona a autorizar dicho intercambio con las colonias
anglosajonas rebeldes de Amrica. Despus dei Tratado de Pars de
1783, Espana intent6 restablecer su monopolio sobre el comercio co-
lonial cerrando sus puertos americanos a los barcos extranjeros, bajo
35. Ibid.
los trminos de una cdula real dei 20 de enero de 1784. Sin embar-
go, por medio de concesiones de licencias individuales, la mayora de
ellas para la importacin de esclavos, el comercio de neutrales conti-
nu hasta 1785, cuando el virrey-arzobispo Caballero y Gngora abri
los puertos de Cartagena y Santa Marta a los comerciantes de Jamai-
ca, Curazao y los Estados Unidos. Realmente, el comercio de neutra-
les se extendi en la Nueva Granada de 1781 a 1789. Segn Caballe-
ro y Gngora una serie de factares militares, econmicos y sociales lo
indujeron a mantener esta anormal situacin durante su ejercicio de
la autoridad virreina!. La necesidad de financiar la colonizaci6n dei
Darin, de estimular el crecimiento de los ingresos de aduanas y de
importar harina de trigo para Cartagena fueron algunas de las justifi-
caciones de la poltica comercial de este ilustrado virrey."
En 1789 el recin nombrado virrey Gil Lemos critic radicalmente
la poltica comercial de Caballero y Gngora y procedi6 una vez ms
a prohibir elllamado comercio de neutrales, argumentando que haba
estimulado el contrabando y arruinado la agricultura." El cabildo de
Santa Fe utiliz los mismos argumentos para dejar sentado su acuer-
do con la mxima autoridad dei virreinato. Por el contrario, los dipu-
tados dei comercio de Cartagena, en su afn de defender la poltica
comercial de Caballero y Gngora, demostraron con cifras el creci-
miento de la produccin interna y dei comercio legal que haba tenido
lugar en los cinco anos comprendidos entre 1785 y 1789.38 ~ P o r qu
entonces el nuevo virrey pareci no ver las positivas consecuencias
econmicas de la poltica comercial de su antecesor? La clave dei
asunto est en que mientras el comercio de neutrales debilit an ms
la ya emproblemada produccin de harina de trigo dei interior dei
pas, estimul la de ciertos productos tropicales, tales como el algo-
dn y el paio de brasilete, en los cuales los comerciantes cartageneros
36. Caballeroy Gngora, Relacin de mando, pp. 445-449.
37. Gil Lemos, Relacin de mando, pp. 18-19.
38. Expedientesobrelaformacin deIConsulado deComerciodeCartagena, 1795.
130 El fracaso de la nactn
El enfrentamiento entre Cartagena y Bogot 131
tenan inversiones. Otra vez, en el trasfondo de esta pugna se encon-
traban dos proyectos contradictorios de desarrollo econmico regio-
nal surgidos de los intereses contrapuestas de las lites de Cartagena
y Santa Fe de Bogot.
La poltica comercial deI virreinato se mantuvo inalterable en su
negativa a permitir el comercio con los puertos extranjeros deI Caribe
y de los Estados Unidos hasta 1797, fecha en la cuallos estragos de
una nueva guerra sobre la economa deI imperio obligaron a abrir otra
vez los puertos de Amrica. La declaratoria de guerra con Inglaterra
en 1796 provoc la orden real dei 18 de noviembre 1797 y abri
nuevamente las colonias hispanoamericanas ai comercio neutraL La
nueva poltica vino a ser el reconocimiento de la incapacidad dei im-
perio para suministrar a sus colonias los productos ms indispensa-
bles. No obstante, mientras otros puertos dei Caribe como La Haba-
na y Caracas disfrutaron plenamente el restablecido comercio de neu-
trales con los Estados Unidos, los puertos de la Nueva Granada no
pudieron hacerlo. EI intenso contrabando y una restrictiva interpreta-
cin de la real orden de 1797 por parte dei virrey y deI Tribunal de
Cuentas de Santa Fe hicieron casi imposible dicho comercio."
En los dos aios en que la real orden de 1797 estuvo en vigor, slo
cuatro expediciones comerciales de los Estados Unidos arribaron a
los puertos de la Nueva Granada, tres a Cartagena y la otra a Santa
Marta. A pesar de tan escasa nmero, los dos ltimos barcos esta-
dounidenses en lIegar a Cartagena no pudieron vender sus mer-
cancas. La ciudad estaba atiborrada de toda clase de productos
ingleses, e incluso espaoles, introducidos ilegalmente. Desde los
inicias de la guerra slo un pequeio barco haba arribado de Es-
paia. El contrabando, la preeminente actividad de los comerciantes
caribeios, haba lIenado el vaco dejado por la casi total supresin
deI comercio legal.'?
39. Pombo, Informe del Consulado de Comercio de Cartagena sobre contrabando,
1800.
40.lbid.
En un elaborado compendio de estadsticas acerca deI comercio
legal e ilegal en los aios finales deI perodo colonial, Jos Ignacio de
Pombo estim que el comercio de importacin y exportacin de la
Nueva Granada, durante los quince aios transcurridos entre 1788 y
1803, creci de seis millones a 8.4 millones de pesos por aio, un
incremento de cerca deI treinta por ciento. Pombo destac sobre todo
el crecimiento formidable de la agricultura de exportacin, que pas
de doscientos mil pesos en 1788 a 1.2 millones en 1803, para un
incremento deI quinientos por ciento. De los 1.2 millones de 1803, el
algodn particip con ms deI sesenta por ciento; junto con el pala de
brasilete y el cacao, la proporcin creci a un ochenta por ciento deI
total. La exportacin de estas tres productos tropicales se haba tri-
plicado en los ltimos quince aios, principalmente a lo largo de la
costa. Lo ms destacable es que la considerable expansin de la
agricultura de exportacin ocurrida en este perodo parece haber
sido el resultado de un crecimiento paralelo del comercio ilegal con
Jamaica y Curazao. Tal como Pombo demostr en su sesudo en-
sayo, el contrabando fue el responsable de la mayor parte de las
exportaciones de la Nueva Granada, particularmente de las dei
algodn y deI pala de brasilete, y respondi por no menos dei
cincuenta por ciento deI total del comercio de exportacin, en un
estimativo bastante conservador. En realidad, Pombo pensaba que
la participacin deI trfico ilegal en el total dei comercio de ex-
portacin era mucho ms grande'! El contrabando, tal y como
Ren de la Pedraja mostr en un notable ensayo, se concentr en
Santa Marta, Mompox y Barranquilla, ms que en Cartagena. Sin
embargo, aunque conducido fsicamente a travs de los puertos ve-
cinos, el comercio clandestino estuvo controlado por los comercian-
tes cartageneros."
41. Pombo, Informe dei Consulado de Comercio de Cartagena sobre contrabando,
1804.
42. Ren de la Pedraja, EI comienzo de la crisis en el comercio colonial: la Nueva
Granada, 1796-1801, .. Desarrollo y Sociedad 2 (Bogot: CEDE, 1979): 222-225.
132 EI fracaso de la nadn
Ei enfrentamento entreCartagena y Bogot 133
Como hemos visto ya, cuando la orden real dei 18 de noviembre
de 1797 se conoci en otros dominios de Espana, produjo un efecto
distinto. AI no tener el comercio de neutrales de La Habana y Cara-
cas ninguna limitacin, debido a una interpretacin liberal de dicha
orden real, la mayor parte de los historiadores que se ocupan de este
asunto ha pasado por alto las restricciones establecidas ai comercio
que se autorizaba con los puertos neutrales. Primero, la tal apertura
estaba limitada a comerciar con los Estados Unidos, excluyendo a
otras colonias extranjeras neutrales de este comercio. Segundo, de
los puertos anglosajones de Amrica, los extranjeros slo podan car-
gar aquellos productos que Espana destinaba a ser reexportados a
sus colonias americanas. Tercero, la carga deba pertenecer a los
espaoles. Y, fina!memte, la ltima y fundamental restriccin estableca
que las colonias hispanoamericanas podan comprar productos de los
Estados Unidos, pero no podan vender all sus propias mercancas. En
otras palabras, los barcos gringos podan transportar productos de las
colonias hispanoamericanas a Espana, pero no a los Estados Unidos."
La rea! orden de 1797 refieja con claridad que el monopolio de Cdiz no
se resignaba a perder su control sobre el comercio de las colonias espa-
olas de Amrica. Incapaz de mantener el comercio de ultramar, los
grandes comerciantes de Cdiz intentaron garantizar el arribo de los pro-
duetos colonia!es a los puertos espaoles a travs de los barcos esta-
dounidenses, ai mismo tiempo que resolvan el muy grave problema de
suplir a las colonias.
En este punto, el papel de las autoridades locales fue definitivo. En
relacin con el permiso concedido a! comercio de neutrales, como con
muchos otros asuntos, la fiexibilidad de su interpretaciu por parte delos
virreyes, intendentes y capitanes jugaba un papel determinante. En La
Habana, Caracas y Buenos Aires, los gobiernos coloniales estaban en
alianza cerrada con los cultivadores y los comerciantes, de ta! forma que
43. Virrey Mendinueta aJ secretario de Estado, 1798, AGI: Santa Fe, legajo 961;
Pombo, Informe dcl Consulado de Comercio de Cartagena sobre contrabando, 1800.
en estos puertos florecientes las restricciones establecidas en la orden
de 1797 no tuvieron ningn valor y en la prctica nunca entraron en
vigor. Pero en la Nueva Granada, el virrey Mendinueta y su Tribuna! de
Cuentas, situados en los Andes y a miles de kilmetros dei drama de los
puertos, atormentados por el intenso contrabando de la costa norte y
preocupados por el oscuro destino de la harina andina, aplicaron la real
orden de 1797 literal y restrictivamente."
En el informe sobre contrabando de 1800, Pombo era plenamente
consciente dei papel decisivo de las autoridades coloniales en la apli-
cacin de las reales rdenes sobre comercio y de la desventaja de
Cartagena frente a otros puertos dei Caribe. En un aparte notable
por su claridad sobre la poltica colonial, le escriba ai virrey
Mendinueta:
La metrpoli tiene obligacin de surtir sus colonias de cuanto
necesiten para 8US consumos, y de exportar todos los frutos y
producciones de 5U suelo, nico recurso de la subsistencia y feli-
cidad de stas. Slo en razn de cumplir exactamente estas obliga-
ciones, de protegerlos y defenderias dei enemigo comn, puede
disfrutar el privilegio de un comercio exclusivo. Desde luego que
falte aqullas o que no las pueda cumplir, cesa ste y el gobiemo
est autorizado y precisado a proporcionarles otros medias con que
puedan satisfacer a'luellas necesidades. Estas principias de eterna
justicia, han hecho siempre a los extranjeros abrir 5US calnias de
Amrica, a las naciones neutrales, en tiempo de guerra: los mismos
han precisado a los ilustrados jefes de la provincia de Caracas, isla
de Cuba, y de otras posesiones espaolas a verificaria durante la
presente guerra, an antes dei recibo de la Real Orden de 18 de
noviembre de 1797 y despus de la de 20 de abril de 1799, que la
deroga. l,Pero las facultades de vuestra excelencia no sou superio-
res a las de aquellos jefes? i,SU ceio y su amor a la justicia y ai bien
dei Estado no es igual? i,SU deseo por la prosperidad y felicidad de
este reino importante que le ha confiado, no es bien conocido o son
44. Ibid.
134 El fracaso de la nactn
El enfrentamiento entre Cartagena y Bogotd 135
acaso aquellos vasallos de mejor condicin o ms importante 5U
felicidad? (,Merecen ms proteccin, o no es lajusticia distributiva?"
En septiembre de 1805el consulado de Cartagena envi a Espana un
detallado y completo informe estadstico sobre el comercio de la ciudad
en el ano anterior. Este documento tiene la importancia de ser el nico
de su clase escrito despus de la declaratoria de guerra en 1796. Como
tal refleja los cambios esenciales sufridos por el comercio exterior de la
ciudad y las tendencias generales de esta actividad en vsperas de la
revolucin de Independencia. Tres anos despus de la conclusin de las
hostilidades con Inglaterra, Espana no haba alcanzado los niveles de
preguerra en su comercio con Cartagena. De acuerdo con Pombo, el
comercio con Espana en 1788 estuvo en los alrededores de seis millo-
nes de pesos y 16 anos despus estaba en 3.372.222 pesos; o sea, se
haba reducido casi a la mitad. Ms importante, las importaciones de
Espana haban cado en cerca de un setenta por ciento, con un valor de
apenas 903.644 pesos en 1804 contra tres millones en 1788. Por otro
lado, las exportaciones a la metrpoli haban permanecido ms o menos
constantes en 2.168.578 pesos. De stos, 794.831, o ms dei treinta por
ciento, perteneci a la categoria de frutos.. En esencia, Cartagena
casi pag el total de sus importaciones de Espana en 1804 con el valor
de sus productos."
En contraste, el comercio de Cartagena con otras colonias his-
panoamericanas, principalmente con aquellas situadas en el rea
dei Caribe, se increment considerablemente durante los anos de
guerra. Pombo estim el valor de conjunto de este comercio en
1788 en quinientos mil pesos. En 1804 vala ya 1.436.925, o sea que
se multiplic por tres. El incremento positivo de la agricultura de
exportacin destacado por Pombo en su informe de 1804 se vio con-
firmado por las estadsticas reunidas por el consulado. Para esta
45. Pombo, Informe deI Consulado de Cartagena sobre contrabando, 1800.
46. Cuadro de importacin y exportacin de Cartagena en 1804, AGI: Santa Fe,
legajo 1131.
misma fecha la exportacin legal de productos locales a Espana y a
las otras colonias fue de slo 917.000 pesos. Sin duda, debi ser ai
menos dos veces esa cantidad, si se tiene en cuenta el enorme con-
trabando a lo largo de la costa. Adems, como el mismo Pombo se
encarg de sealar, una considerable cantidad de importaciones le-
gales fue realmente contrabando disfrazado."
EI crecimiento de la agricultura de exportacin y dei comercio ilegal
llev a los grandes comerciantes de Cartagena a mirar con ansiedad el
mar Caribe como su mercado natural. Sin embargo, tal y como Jacques
Barbier certeramente muestra, la poltica comercial espaola de 1805 a
1808 estuvo guiada por la urgente necesidad de dinero. Adems de
oponerse ai comercio neutral, el gobierno espaol decidi entre-
gar el comercio de Cartagena a los agentes de la Caja de Consoli-
dacin de Vales Reales, cuyo nico propsito era ayudar a pagar
las deudas acumuladas de la corona.
El resultado inicial fue que el director de la Caja de Consolidacin
le entreg el comercio de Cartagena a la casa germana de comercio
M. Van Heiningen Company. Esta casa comercial organiz algunos
pocos viajes de Alemania a Cartagena durante 1805 y 1806 Yllev
productos tropicales dei Caribe colombiano para ser negociados en
Alemania. Pero en 1807 y 1808 el comercio de Cartagena pas a las
manos de la casa inglesa Gordon Murphy, cuyos negociantes no tu-
vieron ningn inters en promover las exportaciones tropicales. Su
nico propsito fue recoger el oro y la plata depositados en el puerto
de Cartagena con destino ai rey. Con mucha razn Barbier consider
la poltica comercial de Espana hacia Cartagena un desastre completo
durante el reinado de Carlos IV.48 Fue un desastre no slo para la
corona sino ms an para los comerciantes cartageneros.
En noviembre de 1808, el consulado se quej amargamente de
que el nico comercio legal que se haca por Cartagena estaba
47.lbid.
48. Jacques Barbier, Commercial Reform and Cometcio Neutral in Cartagena de
Indias, 1788-1808. pp. 116-120.
136 El frac:aso de la nadeSn El enfrensamento entreCartagena y Bogot 137
en manos de extranjeros y le advirti ai rey, en los trminos ms
tajantes, que el salvar este Estado, que como un edificio se des-
ploma... exige de toda justicia un remedio general, pronto, vigoro-
so y aplicado sin parcialidad. Este, sefior, no es otro, ni puede ser
ms que el de la franca apertura de nuestros puertos a todas las
naciones amigas o neutrales de Amrica, y que tambin nosotros
podamos ir a los suyos.:" Sin duda, el caosenmateria de comercio y la
percepcin de los comerciantes cartageneros de que sus intereses poco
contaban en los designios dei virrey y dei resto de las autoridades
santafereias tuvo mucho que ver con el movimiento de autonoma de la
ciudad que empez no en 1810, sino en agosto de 1809 con el prop-
sito de liberar el puerto, tal y como veremos en el prximo captulo.
VII
A la gravedad dei conflicto en torno ai comercio y las comunicacio-
nes entre las dos grandes ciudades dei virreinato se sumaba otro mo-
tivo de discordia, de races ms antiguas. A lo largo dei siglo XVIII,
desde la creacin misma dei virreinato, los virreyes de la Nueva Gra-
nada se refirieron en sus informes a Cartagena como una pesada car-
ga que consuma los excedentes de todo el reino. Segn estos manda-
tarios, no podan invertir en el desarrollo de Santa Fe debido a la
ausencia de capital, el cual se iba todo en la construccin y manteni-
miento de la fortaleza de Cartagena."
No les faltaba razn a las autoridades de Santa Fe para pensar que
Cartagena haba aprendido a vivir de los dems. En el estudio ms
completo que conocemos de la finanzas dei Virreinato de la Nueva
Granada en la segunda mitad dei siglo XVIII, Miklos Pogonyi esta-
blece el gasto anual promedio de Cartagena en el perodo de 1766-
49. Repuesta dei Consulado de Comercio de Cartagena ai virrey sobre donativos,
l de noviembre de 1808. AGN: Consulados, 1. I, fs. 501-512.
50. Ver Colmenares, Relaciones e informes, pp. 109-110, 133,328.
1777 en 550.000 pesos. EI ingreso anual, por el contrario, no pasaba
de 200.000 pesos, lo cual arrojaba un dficit de 350.000 pesos anua-
les. De este dficit las cajas de las provincias dei interior cubran un
sesenta por ciento, Mompox un diez por ciento y Popayn y Quito
el treinta por ciento restante. Santa Fe enviaba la suma de 139.000
pesos, de los cuales 113.000 provenan de las cajas regionales
que remitan sus excedentes a la capitai. Del te soro de Santa Fe
no salan sino 26.000 pesos."
Los dirigentes cartageneros aducan tambin con razn que el muy
crecido presupuesto de la provincia se gastaba, en su gran mayora,
no en su propio progreso material sino en sostener el aparato militar
de defensa de los vastos reinos andinos. En el aio de 1774, por
ejemplo, el gasto anual de la plaza de Cartagena fue de 543.267 pe-
sos, de los cuales por lo menos 411.016 se invirtieron en asuntos
militares (pago de salarios ai personal militar, fortificaciones, guarda-
costas, gastos de guerra), o sea, cerca de un ochenta por ciento dei
presupuesto total de la ciudad. Slamente 13.855 pesos, o sea un
poco ms dei dos por ciento, se destin a pagos de salarios civiles.
Prcticamente nada se invirti en obras de desarrollo."
Todava en la vspera de la revolucin de Independencia, treinta
afios despus, el sistema segua funcionando de manera similar. EI
nico cambio notable tena que ver con el significativo crecimiento en
gastos militares, consolidndose as la funcin militar de la plaza de
Cartagena. Por otra parte, todo parece indicar que Quito haba asu-
mido la mayor porcin de los gastos. Durante la dcada de 1800-
1810 Cartagena tena un gasto anual de alrededor de 900.000 pesos,
distribuidos de la siguiente manera: salarios militares, 300.000; guar-
dacostas, 300.000; fortificaciones, 50,000; otros gastos militares,
160.000; salarios y gastos civiles, 60.000; otros gastos, 10.000. O
sea que el noventa por ciento de todas las inversiones se haca en
51. Pogonyi, Op. Cit., pp. 139-148.
52. lbid.
138 El fracaso de la nacin
El enfrentamiento entre Cartagena y Bogot 139
aspectos relacionados con la defensa de la ciudad." Ahora bien,
ide dnde salan tan crecidos recursos para sostener esta maquina-
ria militar? Veamos: la provincia de Cartagena produca aproximada-
mente 500.000 pesos anuales, de los cuales entre las rentas de adua-
na, tabaco y aguardiente se recogan 330.000. Mompox, por su par-
te, contribua con 50.000 pesos para los gastos de la plaza. Los
120.000 restantes salan de una multitud de pequenas rentas que haba
en la provincia. EI dficit se cubra con 250.000 pesos que aportaba
anualmente Quito, y el resto con dineros de las provincias dei interior,"
Durante la primera dcada dei siglo XIX, los pagos de Santa Fe y
Quito vinieron a Cartagena en intervalos irregulares, y a partir de 1810
se suspendieron definitivamente. 55 Con los inicios de la crisis poltica,
Quito y Santa Fe necesitaron de sus dineros para cubrir sus propios
gastos militares. Adems, agobiada Espana en la guerra cori Francia,
demand de sus colonias el envo de grandes cantidades de oro y plata.
VIII
Para los dirigentes de Cartagena empez a ser clara la relacin que
haba entre sus proyectos de transformacin econmica y la autono-
ma poltica. La nica manera de no depender dei situado era impul-
sando un comercio libre, lo suficientemente grande como para reem-
plazar con los ingresos de la aduana los provenientes de las otras
provincias dei reino, pero esto ltimo estaba probado que era imposi-
ble de conseguir bajo la tutela dei Virreinato de Santa Fe. La solu-
cin era entonces obtener la ms completa libertad en el manejo de
53. Cuadro Revolucionario y Estado Actual de la Provincia de Cartagena, eu Ga-
cela del Gobierno de Cartagena de Indias, 14 de septiembre de 1816, Cartagena:
Biblioteca Bartolorn Calvo: Coleccin de rnicrofilm, peridicos, rollo 93.
54. lbid.
55. Oficio deIpresidente deCartagena ai deCundinamarca, Cartagena, 30 de marzo
de 1812, en Jos Manuel Restrepo, Documentos importantes de Nueva Granada,
Venezuela y Colomba. (Bogot: Universidad Nacional, 1969) vol. I, pp. 63-67.
sus asuntos econmicos internos. EI ltimo de los ensayos de Jos
Ignacio de Pombo es producto de esa reflexin.
En 1810 Pombo escribi el ms brillante y extenso de sus ensayos
reformistas, dotndolo de la forma de un plan de gobierno para la
provincia de Cartagena." EI aspecto central de este plan lo constitu-
y un conjunto de recomendaciones destinadas a impulsar la agricul-
tura y el comercio como instrumentos de crecimiento de la riqueza y
de los ingresos de la provincia. Para Pombo, disciplinar la fuerza de
trabajo y fortalecer el grupo de los pequenos productores libres per-
mitira expandir la produccin agrcola destinada a la exportacin.
Pero, sobre todo, sera el punto de partida para la concrecin de un
objetivo ms ambicioso: la formacin de una clase de ciudadanos
dotados de un ethos capitalista del trabajo, prcticamente inexistente
en las zonas rurales de la provincia. Lo anterior, unido a un comercio
libre y vigoroso, que hiciese inoficioso el contrabando, traera consi-
go el paraso soiado por Pombo: convertir la plaza fuerte de
Cartagena de improductiva y dependiente de los subsidios externos,
en un puerto comercial cosmopolita que liderara el trnsito dei Caribe
colombiano hacia el progreso moderno. Se puede estar seguro de lo
siguiente: Pombo no hablaba en nombre de unos intereses nacionales
-icul nacin?- y mucho menos en el de las provincias dei interior.
Estaba convencido de que la autonoma poltica de Cartagena era una
condicin necesaria de su progreso econmico.
56. Pombo, Informe dei Real Consulado de Cartagena de Indias a la Junta Supre-
ma, pp. 135-271.
CAPTULO V
LA LUCHA DE CARTAGENA POR LA
AUTONOMA POLTICA
I
La profundizacin dei conflicto econmico entre Santa Fe y
Cartagena y las primeras manifestaciones polticas de abierta re-
belda de esta ltima contra las autoridades capitalinas, en 1809,
evidenciaron la importancia de los intereses en juego y la existen-
cia de propsitos ms ambiciosos en las lites cartageneras. La
crisis de la Espafa imperial, con su rey preso, a punto de sucum-
bir ante los franceses y dominada por los reformistas liberales de
Cdiz, ayud a imprimirle aI ya largo enfrentamiento entre las
lites regionales ms poderosas de la Nueva Granada un nuevo
trasfondo poltico. Pero sin lugar a dudas esta crisis no actu so-
bre los acontecimientos americanos como un factor externo aisla-
do. Por el contrario, sus efectos son inseparables de la quiebra
final de la economa colonial y de los nuevos proyectos reformistas
liberales en circulacin en las colonias americanas.
En enero de 1809, el virrey Amar accedi de mala gana a abrir
el puerto de Cartagena, despus de recibir deI Consulado de Co-
mercio de dicha ciudad la angustiosa solicitud de finales de 1808,
en la que claramente expresaba ya advertencias sobre la frgil
situacin poltica. Sin embargo, el permiso concedido por el vi-
rrey tena dos limitaciones graves. Por un lado, conceda el co-
mercio slo con las colonias inglesas y, por el otro, prohiba
La lucha de Cartagena por la autonomia polltica 141
tajantamente cualquier importacin de harinas extranjeras. 1 Como
lo demostrara el tiempo, esta solucin slo agravara el problema.
Desde 1807 el cabildo de Cartagena se haba empefado en de-
mostrarle a las autoridades santaferefas la existencia de una grave
escasez de vveres en la ciudad. Segn sus propias consultas, como
consecuencia de una prolongada sequa que haba reducido sustan-
cialmente la produccin de maz y arroz, se estaba necesitando im-
portar harinas en cantidades que las provincias dei interior no podan
satisfacer.? En una larga y dispendiosa investigacin practicada por
el cabildo, campesinos, panaderos, militares, hacendados y comer-
ciantes sefalaron unnimemente la carencia de suficiente maz y
arroz en la provincia para abastecer a Cartagena. La ausencia de es-
tos alimentos bsicos en la dieta dei pueblo tendra que ser remediada
por la urgente importacin de harinas y otros productos. El virrey
Amar y sus asesores, obstinados en proteger una vez ms las harinas
dei interior y, adems, incrdulos de todo lo que procediera de los
costefos, ignoraron los argumentos dei cabildo de Cartagena.'
La orden de enero de 1809 que conceda el permiso de comercio
con las colonias inglesas era una forma de oponerse a las peticiones
de los comerciantes de esta plaza, slo que ms sutil. Aparentemente
se les otorgaba el comercio de neutrales, pero ai mismo tiempo se les
negaba lo que todo el mundo saba que ellos estaban buscando: co-
merciar con los norteamericanos. Para colmo de males, en marzo dei
mismo afo Madrid envi una circular a sus colonias en la que prohi-
ba el comercio de neutrales. Caracas, La Habana y San Juan ni si-
quiera se dieron por enterados y siguieron negociando abiertamente
I. VerCarta de Jos A. de Ayos y Jos M. Revollo ai rey, diciembrede 1809, y
Decretodel4dejulio de 1809dei virrey Amary Borbn, AGI:SantaFe, legajo745.
2. En 1807el cabildode Cartagena envi6 ai virrey Amarunprimer informe sobrela
escasez de vveres en laprovincia. Ver Expediente sobrelaescasez de vveres, 1808, en
AGI: Santa Fe, legajo 745.
3. Expediente de vveres trados dei Sin a Cartagena, 1808 y Testimonios de
hacendados y panaderos sobreescasezde vveres, 1808}} en AGI: SantaFe,legajo 745.
142 El fracaso de la nacidn La luchu de Cartagena por la autonomia poltica
143
con los norteamericanos y otros extranjeros. En la Nueva Granada,
por el contrario, el virrey hizo uso de esa circular contra Cartagena.'
EI 12 de abril de 1809, un mes despus de que Madrid prohibiera
el comercio de neutrales, las autoridades cartageneras permitieron la
entrada de una goleta norteamericana cargada de harina, jamones,
arroz y otros alimentos para la plaza. Por primera vez durante todos
estos largos afios de disputa con Santa Fe, Cartagena se haba atrevi-
do a desobedecer abiertamente las directrices dei virrey en asuntos de
comercio y a actuar por su propia cuenta. La goleta Hetty haba sali-
do dei puerto de Baltimore, fletada por el comerciante americano
Juan M. Jaden. Su consignatario en Cartagena era Juan de Dios Ama-
dor, un abogado y comerciante cartagenero miembro dei cabildo, hijo
de Esteban de Amador, uno de los comerciantes espafioles ms im-
portantes de Cartagena y cufiado de Jos Ignacio de Pombo, prior dei
consulado.'
Pocos das despus de la llegada de la goleta, el gobernador y el
director de aduanas permitieron el ingreso ai puerto de dos goletas
ms procedentes de Virginia y Baltimore, Estado Unidos, cargadas
tambin con harinas y otros alimentos. Posteriormente, enviaron los
expedientes respectivos ai virrey, justificando tales hechos por la es-
casez de alimentos en Cartagena y solicitando su aprobacin."
La reaccin dei virrey fue la de prohibir, mediante decreto dei 4 de
julio, el comercio con los norteamericanos, ordenando el reembarque
de las harinas extranjeras y amenazando con un castigo severo tanto
ai gobernador como ai director de aduanas. Una de las amenazas
consisti en imponer quinientos pesos de multa en caso de que ingre-
sara una goleta norteamericana ms ai puerto. El virrey haba tomado
esta postura drstica siguiendo los consejos dei muy influyente Tribu-
nal Mayor y Real Audiencia de Cuentas de Santa Fe, su organismo
4. Decreto del13 de Julio de 1809 dei virrey Amar y Borbn, en AGI: Santa Fe,
1egajo 745.
5. Expediente sobre escasez de vveres, 1809, en AGI: Santa Fe, legajo 745.
6. Intervenci6n dei sndico procurador Jos A. de Ayos en el cabildo del II de
agosto de 1809. en AGI: Santa Fe, 1egajo 745.
asesor en asuntos de comercio. Es significativo que este tribunal
enfatizara precisamente la prohibicin de la importacin de harinas
por el perjuicio que le traera a la agricultura dei interior. 7
La anterior fue quizs la decisin ms imprudente dei virrey Amar.
Como los hechos se encargaran de demostrar muy pronto, la nica
posibilidad que este funcionario tena de sobrevivir a la creciente ines-
tabilidad poltica de las colonias era consolidando una alianza 'con
Cartagena, plaza fuerte que poda contener cualquier intento de rebe-
lin en el interior dei reino.' Espafia estaba sufriendo una profunda
crisis en el verano de 1809. EI rey y la mayor parte dei territorio de la
nacin estaban en las manos de los invasores franceses; la Junta Cen-
tral de Gobierno intentaba mantener el imperio vivo, pero haba teni-
do que huir de Aranjuez a refugiarse en Andaluca, y la guerra nacio-
nal estaba siendo financiada por las colonias y por Inglaterra, el ene-
migo tradicional de Espafia.' Por otro lado, la insurreccin de Quito
en agosto de 1809 y el apresamiento dei lder santaferefio Antonio
Narifio en una crcel de Cartagena indicaban lo frgil de la situacin
poltica interna. 10
Las consecuencias inmediatas dei decreto dei 4 de julio seran ms
graves de lo que el mismo virrey y sus asesores podan esperar. EI 12
de agosto se reuni en sesin extraordinaria el cabildo de Cartagena
para responder a los insultos y amenazas- dei virrey, desconoci la
orden de las autoridades de Santa Fe y en un abierto desafio solicit
ai gobernador que autorizara de una vez por todas el comercio con
los Estados Unidos y, por supuesto, la importacin libre de harinas."
7. Oficio del Tribunal Mayorde Cuentas al virrey, 21 dejunio de 1809 y decretodeI
4dejulio de 1809 deI virrey Amary Borb6n, en AGI: Santa Fe, legajo 745.
8. El ejrcito regular de la Nueva Granada tena3.573 soldados. Cartagena slo tema
1. 673. Ver Allan Kuethe.Military Reform; 2l7.
9. Timothy E. Anna, Spain and the LoS!> of America (Lincoln: University of
Nebraska Press, 1983), p. 24-43. Sobrela contribucin financieradeInglaterra ai ejrci-
to espaol, ver Noticias en Semanario Patritico, No. 49 (Cdiz, septiernbre 1808).
10. Henao y Arrubla, Historia de Colombia, pp. 316-319.
11. Ver Expediente sobre escasez de vveres en Cartagena, 1809.
144 E/ fracaso de la naeln La ucha de Carlagena por la autonom(a pottttca 145
Vale la pena detenerse en los pormenores de esta reunin porque, aun-
que ignorada por completo, incluso por la ms reciente historiografa, en
ella comienza la lucha poltica por la autonomia de Cartagena, es decir,
los primeros intentos serios por independizarse de Santa Fe.
11
EI cabildo de 1809 estaba integrado por lo ms representativo de las
lites criollas y espafiolas de Cartagena. De sus quince miembros,
incluidos los dos alcaides ordinarios y el sndico procurador, haba
ocho criollos y siete espafioles. Entre los criollos, pertenecientes to-
dos a la ms alta clase social, se encontraban dos comerciantes; dos
hacendados, uno de ellos miembro deI consulado y el otro hijo de
Antonio de Narvez y la Torre, el militar ms poderoso de la Nueva
Granada, y cuatro abogados, de los cuales tres procedan de familias
de comerciantes. Los siete espafioles eran todos comerciantes y ha-
ban sido en algn momento dirigentes dei Consulado de Comercio
de Cartagena. De modo que de quince miembros, nueve eran comer-
ciantes y tres eran hijos de comerciantes importantes. Los otros tres,
un hacendado y dos abogados, eran hijos de militares."
Tres cosas parecen claras, en principio: primero, un nmero consi-
derable de los miembros deI cabildo de 1809, que decidi recomen-
dar el enfrentamiento abierto con las autoridades capitalinas y la aper-
tura deI puerto de Cartagena aI comercio con los norteamericanos,
eran espafioles. Segundo, no slo haba una mayora de comercian-
tes, sino que algunos de ellos eran de los ms poderosos en el Consu-
12. Los comerciantes espaoles fueron Santiago Gonzlez, Jos Casamayor, Juan
Vicente Romero Campo, Lzaro Herrera, Jos Antonio Fernndez, Francisco Garca
dei Fierro y Mauricio Martn Garca. Los comerciantes criollos fucron Santiago
Lecuna y Juan de Dios Amador. Los abogados criollos fueron Jos M. dei Castillo y
Rada, Jos A. de Ayos, Germn Gutirrez de Piteres y Jos M. Benito Revollo. Juan
Salvador Narvcz y Jos A. de Madariaga fueron hacendados. Ver Expediente so-
bre escasez de vveres, 1808.
lado de Comercio, tales como Santiago Gonzlez y Lzaro Herrera.
Tercero, entre los criollos dei cabildo, Jos A. de Ayos, Jos M.
Castillo y Rada, Juan Salvador Narvez, Jos M. Benito Revollo,
Juan de Dios Amador, y Germn Gutirrez de Pifieres, es decir, seis
de los ocho, estaran entre los principales lderes de la lucha por la
independencia.
Las exposiciones en este cabildo, tanto de los criollos como de los
espafioles, son reveladoras deI profundo cambio que se estaba operan-
do en la poltica cartagenera, al parecer desapercibido todava para las
autoridades virreinales. Estos representantes de las lites mostraron una
seguridad que no tenan antes en la defensa de sus propios intereses. Se
sentan respaldados por la demagogia liberal y reformista deI gobiemo
de Cdiz y, adems, tenan la certidumbre de que Espaa estaba dema-
siado ocupada en la guerra con Francia como para intervenir en los
asuntos internos de las colonias americanas. Por eso se atrevieron a
defender abiertamente su proyecto de integracin aI comercio deI Cari-
be y a repudiar las decisiones tomadas en Santa Fe.
Los criollos Ayos, Benito Revollo y Narvez, junto con los espafioles
Gonzlez y Herrera, tomaron la palabra en el cabildo deI 12 de agosto.
Sus intervenciones pusieron de manifiesto que el comercio con los nor-
teamericanos no era ya una simple reivindicacin coyuntural sino el
centro de un programa de apertura y libertad econmica todava tmida-
mente esbozado. EI modelo era el Caribe insular, pero en particular
Cuba y Jamaica y el argumento parecia muy simple: todo el Caribe
negociaba con los gringos. EI Caribe ingls, francs y espafiol se abas-
tecia de los norteamericanos porque stos vendan la harina de mejor
calidad y ms barata y, adems, porque eran los mejores compradores
de la produccin tropical. Cartagena deba hacerlo tambin, ya que la
harina que les compraba a las provincias deI interior era de baja calidad
y ms cara, y slo los comerciantes norteamericanos estaban dispues-
tos a recibir a cambio todos aquellos productos de la tierra que los
cartageneros necesitaban vender."
13. Reunin dei cabildo de Cartagena dei 12 de agosto de 1810. en Ibid.
146 El fracuso de la nacin
La lucha de Cartagena por la autonomia poltica 147
Por primera vez se habl abiertamente dei derecho de la ciudad a
decidir en igualdad de condiciones con las otras provincias, incluidas
las espafolas, sobre sus asuntos econmicos, y aun un espaol de los
ms conservadores dei consulado, como Lzaro Herrera, atac el
decreto dei virrey en virtud dei derecho que nos da la Suprema
Junta Central, declarando como ha declarado repetidas veces que las
Amricas, no debiendo considerarse como pases de conquista, o sim-
ples colonias, gozan de las mismas prerrogativas y privilegios que la
pennsula.x Y agreg: Yo podra reconvenir a los seores dei Tribu-
nal de Cuentas, preguntndoles si la parte dei reino en que se fabrican
las harinas tiene derecho para querer enriquecerse con notable detri-
mento de otra parte respetable, que merece la ms alta considera-
cin.!' Lo notable aqu es que los miembros dei cabildo, centraron
todo su ataque en el virrey y sus asesores criollos de Santa Fe. Es a
stos a los que acusan de defensores de los intereses de los hacenda-
dos y comerciantes andinos en perjuicio de Cartagena, y de querer
imponerles la compra de sus harinas."
No obstante las sugerencias dei cabildo en el sentido de ordenar la
apertura dei puerto, el gobernador encargado Blas de Soria decidi
enviar el expediente a consulta dei mariscal de campo Antonio de
Narvez, comandante general de los ejrcitos, y a Jos Ignacio de
Pombo. El resultado no se hizo esperar. Se produjo un apoyo incon-
dicional a la solicitud dei cabildo. Los informes de Narvez y Pombo
muestran a las claras que el aspecto central de todo este asunto era
tomar las riendas dei manejo econmico de la provincia de una vez
por todas. Ambos coinciden en sefialar que el mismo derecho que
tena la provincia de Catalufia para decidir comprar la harina dei exte-
rior y no la de Castilla, lo deba tener Cartagena en relacin con Santa
Fe. Jams ha pensado el gobierno para fomentar las provincias de
Castilla que producen trigo en abundancia, dice Pombo en su infor-
me dei 19 de septiembre, prohibir la entrada de los extranjeros en
14. lbid.
15. Ibid.
los puertos de Catalufia, Valencia y Murcia, donde no se cosechan
las necesarias para su consumo, porque el bien precario que resulta-
ra a las primeras de dichas provincias arruinara realmente a las
segundas. Adems, agrega que no tienen comparacin ni las dis-
tancias, ni las dificultades que ofrecen los caminos, ni los costos de
las conducciones de estas provincias martimas con las dei interior
dei reino, y las de aqullos entre s, como tampoco tiene compara-
cin la falta absoluta de comercio activo, que se experimenta en
stos que no cambian produccin alguna suya con las dei interior,
con el considerable que tienen las de Espana de la costa, con las
mediterrneas. Y por ltimo pregunta: Y si no obstante estas ven-
tajas, all jams se ha pensado, ni an en los tiempos de abundancia,
en dicha prohibicin por perjudicial, ~ c m o puede dejar de serlo aqu
en el de escasez y en medio de tantos inconvenientes? Slo pues
la ignorancia, o el egosmo, se responde l mismo, pueden dejar de
conocer u oponerse a una providencia que exigen las circunstancias,
la buena poltica, lajusticia, y la necesidad. AI igual que Narvez,
Pombo concluy su informe advirtiendo ai virrey sobre la amenaza
de un pueblo hambriento: Los mismos inconvenientes deben temer-
se de parte dei pueblo, particularmente de la clase de jornaleros,
artesanos y pobres, que componen el mayor nmero... pues el ham-
bre no conoce respeto ni sufre dilaciones."
Despus de recibir los informes dei comandante general de los
ejrcitos y dei prior dei consulado, el gobernador Soria autoriz me-
diante decreto dei 28 de agosto de 1809 el comercio con los norte-
americanos y la importacin masiva de harinas y de toda clase de
alimentos." Todava el primero de febrero de 1810 el recin llegado
gobernador Montes envi un informe extenso ai virrey en donde le
16. Oficio de Antonio Narvez aI gobernador Blas de Soria, 3 de septiembre de
1809, y Oficio de Jos I. de Pombo al gobernador RIas de Soria, 19 de septiembre
de 1809. AGI: Santa Fe, legajo 745.
17. Decreto dei gobernador Soria dei 28 de septiembre de 1809, en AGI: Santa
Fe, legajo 745.
148 E/ fracaso de la nacin
La lucha de Cartagena por la autonomIa poUtica 149
aclar que los barcos norteamericanos seguan entrando con su per-
miso, y dej entrever que se haba presentado una alianza muy fuerte
de las lites de Cartagena en favor de la apertura dei puerto, contra la
cuai l no poda hacer nada."
Llegado a este punto se puede afirmar que ai menos dos cosas de
mucha trascendencia haban pasado. La primera que, en efecto, la
autoridad dei virrey haba sido desconocida y quedado ai descubier-
to la fragilidad e ineficacia de su poder. La segunda, que las lites de
Cartagena haban ganado el control de los asuntos econmicos de la
ciudad y, como veremos pronto, no se contentaron con esta primera
victoria y por supuesto ambicionaron el control poltico que les per-
mitiera acabar con el dominio de Santa Fe, En las nuevas circuns-
tancias creadas por la crisis dei imperio, el viejo equilibrio poltico
haba desaparecido. Madrid haba dejado de ser un rbitro de los
conflictos internos de la Nueva Granada para convertirse en otro
jugador ms que, segn la marcha de los acontecimientos, poda ser
un aliado o un enemigo.
III
1810 sera un ano decisivo para las ambiciones polticas de las
lites de Cartagena. Antes de entrar de lleno ai proceso mediante
el cuallos ilustrados cartageneros se apropiaron dei poder poltico
y llevaron la lucha contra Santa Fe a sus ltimas consecuencias,
es muy importante detenerse a conocer quines eran los miem-
bros dei muy influyente Tribunal de Cuentas, con sede en la capi-
tal, asesores dei virrey en asuntos de comercio y enemigos decla-
rados de los comerciantes costefios. Bien vale la pena hacerlo por-
que nos permitir ver con mayor claridad las razones dei conflicto
central en la malllamada y nunca bien explicada Patria boba.
18. Informe de] gobernador Francisco Montes ai virrey sobre el penniso a barcos
de Estados Unidos, 1 de febrero de 1810, AGI: Santa Fe, legajo 745.
Gregorio Domnguez, Manuel Bernardo Alvarez y Matas de
Urdaneta integraban el Tribunal Mayor y Real Audiencia de Cuentas
de Santa Fe. Este organismo era, despus de la Real Audiencia, el de
mayor poder en la burocracia virreinal. Tena la misin de fiscalizar
las rentas reales, en especial las provenientes dei comercio y de los
monopolios dei rey. Su capacidad de influir en las decisiones de or-
den econmico tomadas por el virrey era enorme.'? De Matas
Urdaneta no sabemos prcticamente nada. De los otros dos conoce-
mos lo suficiente.
Gregorio Domnguez de Tejada y Herreros haba nacido, junto
con su hermano Francisco, en un pueblito de Castilla la Vieja en
Espana. En los anos sesentas dei siglo XVIII ya eran ambos persona-
lidades distinguidas de la aristocracia santaferefia. En 1790 Gregorio
fue elegido contador dei Tribunal de Cuentas, cargo que desempefi
hasta el14 de diciembre de 1810, ano en el cual falleci. Su hermano
Francisco lleg a ser uno de los espafoles ms ricos y poderosos de
Santa Fe en los anos finales dei siglo. Fue alcaide y miembro dei
cabildo en varias ocasiones y, lo que es ms importante para nuestra
historia, Francisco Domnguez y Herreros haba encabezado la lista
de los comerciantes santaferefios que en 1795 se opusieron a que el
Consulado de Comercio se estableciera en Cartagena y exigieron el
traslado de dicho organismo a Santa Fe de Bogot. Ms todava, su
ascendencia entre los comerciantes y hacendados de la provincia era
tan grande que su nombre fue propuesto en 1796 para ocupar el
cargo de primer prior dei consulado de la capital, en caso de que ste
fuese creado. Francisco Domnguez muri en 1812 sin abandonar sus
creencias realistas; sin embargo, uno de sus hijos, Jos M.
Domnguez dei Castillo, fue miembro de la Junta Suprema de Santa
Fe, la misma que depondra ai virrey Amar e intentara unir a las
provincias de la Nueva Granada bajo su gobierno. Don Francisco,
adems de ser un comerciante muy prspero, era dueo de una gran
19. Ver Oficio del Tribunal Mayor de Cuentas de Santa Fe ai virrey, dei 21 de
JUDio de1809.})
150 El frucaso de la nacin
LA lucha de Cartagena por la autonomia poltica 151
hacienda llamada Aposentos, en Simijaca. Su hijo, el criollo ilustrado
y patriota don Jos, heredara dichas tierras."
Manuel Bernardo Alvarez y Casal fue miembro de la familia ms
poderosa de la burocracia virreinal de Santa Fe y, en aparente contra-
diccin, uno de los lderes de la revuelta de 1810 contra el virrey
Amar y Borbn. Su padre, dei mismo nombre, haba sido un distin-
guido abogado espaol que, despus de ocupar una serie de cargos
importantes en la burocracia de Amrica, fue nombrado fiscal de la
Real Audiencia de Santa Fe, posicin en la que se desempefi de
1736 a 1755. En su condicin de fiscal, don Manuel cas todas sus
hijas con miembros de las familias principales de la capital, formando
la rosca poltica ms poderosa dei virreinato en la segunda parte dei
siglo XVIII. Como yernos suyos figuraron Vicente Narifio, oficial real
y contador dei Tribunal de Cuentas; Manuel Garca Olano, adminis-
trador general de la renta de tabaco; Benito dei Casal y Montenegro,
oidor de la Real Audiencia; Francisco Robledo, asesor general dei
virreinato, y posteriormente oidor de las Reales Audiencias de Guate-
mala y Mjico."
Segn el historiador John Phelan, una de las tareas cumplidas por
el regente visitador general Gutirrez de Pifieres en 1778 fue destruir
el poder de esta rosca en el gobierno de Santa Fe." Sin embargo,
esta destruccin debi ser transitoria porque lo cierto es que en 1803
el hijo dei fiscal de la Real Audiencia, el criollo Manuel Bernardo
Alvarez, fue nombrado contador dei Tribunal Mayor y Real Audien-
cia de Cuentas. En ese cargo se encontraba el 20 de julio de 1810,
cuando fue designado diputado ai cabildo extraordinario que expulsa-
ra ai virrey Amar de la ciudad." Miembro de la Junta Suprema de
20. Jos M. Restrepo Senz y Raimundo Rivas, GeneaLogas de Santa Fe de
Bogot (Bogot: Librera Colombiana, 1929), pp. 313-319.
21. Ibid., pp. 17-21.
22. John Leddy Phelan. EI auge y la cada de los criollos en la Audiencia de
Nueva Granada, 1700-1781 . en Boletn de Historio y Antigedades, vol. 59 (Bogo-
t: Academia Colombiana de Histeria, 1972), pp. 597-618.
23. Restrepo Senz y Rivas, Op. Ct.. p. 21.
Gobierno de la capital, Alvarez fue uno de los defensores ms tena-
ces de la idea de centralizar el poder poltico en Bogot, una vez
realizada la independencia. Junto con sus dos sobrinos, Jorge Tadeo
Lozano y Antonio Narifio, gobern la provincia de Santa Fe durante
casi todo el perodo independentista. Narifio, como veremos ms ade-
lante, sera, aliado de su to, enemigo irreconciliable de la lite gober-
nante de Cartagena. Finalmente, Manuel Bernardo Alvarez y Casal,
el aristcrata criollo, poderoso burcrata dei virreinato y lder de la
independencia de Santa Fe, se cas con una hija dei marqus de San
Jorge, Jos Mara Lozano. Este marqus era uno de los terratenientes
ms poderosos de Santa Fe, gran productor de harinas y enemigo
declarado dei consulado de Cartagena."
Puede afirmarse sin temor que si bien las lites de Cartagena ha-
ban tenido motivaciones de fondo para entrar en conflicto con el
gobierno virreinal, una vez expulsado el virrey tendran suficientes
razones para oponerse a la misma burocracia criolla que demandaba
de inmediato el reconocimiento de su tradicin de centro dei poder.
La nica diferencia es que ahora dicha burocracia predicaba su dere-
cho a mandar a nombre de una supuesta repblica, de la que nadie
haba hablado antes. La independencia de Espana, en ese preciso
sentido, suponan los burcratas santafereios, no haba cambiado
nada. Mucha razn tena Phelan ai sostener que entre la lite buro-
crtica espaola-criolla, que gobern la Nueva Granada dei siglo
XVIlI, y los criollos que se tomaron el poder en 1810, existia una
cierta continuidad."
La ausencia de un discurso nacional adquiri toda su importancia
ante la imposibilidad de llenar el vaco que dej la expulsin dei vi-
rrey. En realidad, tal discurso no exista en ese momento ni haba
existido nunca. Antes de 1810 no se escribi en la Nueva Granada un
solo texto en que se plantease el problema de construir una nacin
24. Ibid.; Henao y Arrubla, Historio de Colombia, pp. 325-430.
25. Pbelan, Op. Cit.. p. 615.
152 El fracaso de la nacin La lucha de Cartagena por la autonomia potttca 153
independiente, como tampoco se haba conformado un sector social
que pudiese reclamar el espacio de lo nacional por encima de los
intereses y lealtades regionales. Cuando se produjo la crisis poltica,
el vaco de poder fue reemplazado no por el esfuerzo de las lites
regionales de unirse para fundar la nacin sino por el inmediato e
inevitable enfrentamiento entre ellas, enfrentamiento que, como he-
mos visto, exista ya y de manera grave entre las ms poderosas dei
Caribe y de los Andes. Por eso, todo intento de mostrar que haba un
proceso de unidad nacional de los criollos, de creacin de unas re-
des nacionales, es inconsistente y termina en un callejn sin salida
ante la evidente realidad de que estos mismos criollos, una vez con-
quistaron el poder en sus provincias, se volvieron pedazos entre s.
Dada la gravedad de las contradicciones entre ellos y dada la ausencia
de una tradicin protonacional, era apenas lgico que esto pasara. En
1810 no exista ni una prensa, ni un ejrcito, ni una Iglesia, ni un
intercambio regular de productos que produjese el efecto de integrar
las provincias, y no entender esta verdad ha dado lugar a que perviva
el concepto de la Ptria boba.s La anarqua que sigui a la indepen-
dencia y el fracaso rotundo en la de la nacin, resultados
de las condiciones reales de nuestra existencia social, se explicaron
entonces por razones de la inmadurez, la ingenuidad y el romanticis-
mo de los lderes. En realidad, como veremos a partir de los desenla-
ces de 1810, no hubo ninguna bobera y s mucha tragedia. No en
balde Antonio Nario, dictador de Santa Fe durante la primera inde-
pendencia, era un comerciante, hijo de un miembro dei Tribunal y
Real Audiencia de Cuentas y sobrino de otro, y no en balde el primer
gobemador de Cartagena durante el mismo perodo fue un connotado
comerciante, hijo de otro connotado comerciante.
IV
La estrategia que desarrollaron las lites cartageneras para apoderar-
se dei gobierno de la ciudad en 1810 fue en buena parte consecuencia
de los sucesos de Espana y dei resto de Amrica. Vimos cmo la
Junta Central haba sido desalojada de Aranjuez y obligada a refu-
giarse en Sevilla, dejando en poder de los franceses prcticamente
todo el territorio de Espana, con la sola excepcin de Andaluca.
Pues bien, los meses finales de 1809 probaran ser an ms desas-
trosos para la causa de Fernando VII. Incapaz de resistir el avance
de los ejrcitos napolenicos, la Junta Central, en medio dei mayor
descrdito y de los insultos dei pueblo sevillano, tuvo que huir de
Sevilla y refugiarse en la isla de Len. EI 29 de enero de 1810, que-
riendo establecer un organismo de gobierno menos complicado e
ineficiente, la Junta dict su ltimo decreto creando un consejo de
cinco miembros, llamado La Regencia de Espana e ndias."
Reducidos ahora a los dominios de Cdiz y a la isla de Len, los
defensores de la monarqua volvieron otra vez su mirada a Amrica.
Como nunca antes, el oro y la plata americanos eran esenciales para
la sobrevivencia dei imperio. EI Consejo de Regencia invit a los
americanos a elegir diputados a las cortes mediante el famoso decreto
dei 4 de febrero de 1810, que vino acompafiado de una proclama en
la cual los liberales de Cdiz les ofrecieron a los americanos una
igualdad que, por supuesto, no estaban dispuestos a conceder en la
realidad. Sin embargo, ai mismo tiempo les dieron a las lites
reformistas de Amrica el mejor instrumento para legitimar sus ata-
ques contra virreyes y gobernadores. Los criollos sacaran el mximo
provecho dei siguiente prrafo de dicha proclama:
Desde este momento espafioles americanos, os veis elevados a
la dignidad de hombres libres: no sois ya los mismos que antes
encorvados bajo un yugo mucho ms duro mientras ms distantes
estbais dei centro del poder; mirados con indiferencia, vejados
por la codicia, y destruidos por la ignorancia. Tened presente que
ai pronunciar o al escribir eI nombre de] que ha de venir a
26. Timothy Anna, Spain and lhe Loss ofAmerica, p. 60; Restrepo, Historio de
la Revolucin, voI. I, pp. 79-80.
154 El fracas de la nacin
La lucha de Cartagena por la autonom(" potuca 155
representaras en el congreso nacional, vuestros destinos ya no
dependen ni de los ministros, ni de los virreyes, ni de los gober-
nadores; estn en vuestras manos."
Esta proclama, escrita en momentos en que las lites criol1as te-
nan la conviccin profunda de que Espana sucumbira bajo el avan-
ce de las tropas napolenicas, fue, por decir lo menos, imprudente.
Los resultados no se haran esperar, y el 19 de abril de 1810 la lite
criol1a de Caracas dio inici a la serie de levantamientos que se pre-
sentaran ese ano para deponer a las autoridades espaolas en las
colonias americanas. Depuestos tanto el capitn general como el in-
tendente, el gobierno pas a manos de una Junta de Gobierno que,
sin separarse todava formalmente de Espana, tom la decisin radi-
cal de no reconocer la Regencia de Cdiz como gobierno legtimo de
la nacin cspaiola."
Un intento parecido de los criol1os de Quito en 1809 haba acaba-
do muy ma!. EI movimiento haba estal1ado a principios de agosto,
capitaneado por lo ms distinguido de la aristocracia quitefia. Mar-
queses, condes y obispos figuraron como miembros de la Junta Su-
prema que se estableci una vez depuesto el gobierno espafol. La
derrota de los espaoles se haba logrado sin derramar una gota de
sangre y los objetivos de los insurrectos eran mucho ms moderados
que los de la arrogante lite mantuana de Caracas. Lo ltimo que se le
hubiera ocurrido a esta nobleza- quitefia, que mantena fuertes la-
zos con Madrid, hubiera sido proponer soluciones anticoloniales. Por
el contrario, en un manifiesto de la Junta se sefialaba con claridad que
los objetivos supremos de la lucha eran los de conservar la religin,
el rey y la patria. Es decir, los pueblos de la presidencia de Quito se
movilizaron no bajo la consigna de crear una entidad poltica nueva,
27. Manuel Ezequiel Corrales, Documentos para la historio de la provncia de
Cartagena de ndias, hoy Estado Soberano de BoUvar en la Unin colombiana
(Bogot: Imprenta de Medardo Rivas, 1883), vol. I, p. 39.
28. John Lynch, The Spanish American Revolutions, 1808-1826, pp. 194-195.
sino bajo el l1amado de proteger a su rey Fernando y a su patria
Espana. EI argumento de la Junta para movilizar a las gentes dei
comn contra las autoridades espaolas de la provincia se bas en el
rumor de que la Real Audiencia, y en particular su presidente, el
coronel Castil1a, queran entregarle Quito a Bonaparte, por lo cual no
se hacan preparativos para la defensa contra los franceses. Para darle
legitimidad ai acto de creacin de un nuevo organismo de gobier-
no, los criol1os quiteos sostuvieron que as como cada una de
las provincias de Espana, de la cual la Amrica haba sido decla-
rada parte integrante, tuvo derecho para establecer juntas que go-
bernaran durante la cautividad dei rey, Quito deba gozar dei mis-
mo derecho.:" EI levantamiento fue brutalmente reprimido por
los ejrcitos enviados por Santa Fe y Lima. Muchos de los diri-
gentes de la Junta fueron asesinados en las crceles, y la gente dei
pueblo perseguida y masacrada en las cal1es por los soldados
Iimeos."
En octubre de 1809 el cabildo de Cartagena, poco despus de
haber tomado la decisin de no reconocer la autoridad dei virrey en
los asuntos econmicos de la provincia, complaca a la Regencia de
Cdiz condenando la revuelta de Quito. Como consecuencia el go-
bierno espaol le concedi a Cartagena el ttulo de Muy noble y
muy leal ciudad.3! Este patrn de conducta pragmtica caracte-
rizaria las actividades de los criol1os cartageneros a lo largo de los
dos anos siguientes, 1810 y 1811. Dispuesta a tomarse el poder po-
ltico de la provincia, la lite criol1a disefi un plan de accin cuyos
componentes bsicos se acomodaban muy bien a su ideologa, a sus
intereses econmicos y, sobre todo, a su manifiesta debilidad. Lo
que resulta fascinante es que ai mismo tiempo que condenaban la
revuelta de Quito para congraciarse con la Regencia de Cdiz,
29. J. M. Restrepo, Op. CiI., vol. I, pp. 69-72.
30.lbid., pp. 78-88.
31. Gabriel Jimnez Molinares, Los mrtires de Cartagena de 1816 ante el conse-
jo de guerra y ante la historio (Cartagena: lmprenta Departamental, 1947), pp. 51-58.
\S6 E/ fracaso de la nacin
La lucha de Cartagena por la autonomia poltica IS7
los criollos cartageneros se disponan a copiar a la perfecci6n los
argumentos de la Junta de Quito.
No actuaron con la decisi6n y transparencia de los de Caracas.
Todo lo contrario. Su plan de acci6n consisti6 en: I) Combatir a las
autoridades espafiolas dei virreinato y la provincia, ai mismo tiempo
que juraban con entusiasmo sin par fidelidad a la naci6n espaola. 2)
Apropiarse y ejercer el gobierno econ6mico y la administraci6n inter-
na de la provincia, negando cualquier injerencia de Santa Fe en sus
decisiones. 3) Demorar ai mximo la decisi6n de independencia de
Espana, en espera de la evolucin final de la guerra con los franceses
y de las posibilidades de negociacin con el gobierno espafiol, 4)
Construir una alianza s61ida con la lite de comerciantes espaoles
con base en la defensa dei rey, la religi6n y la patria y la lucha
contra Santa Fe. 5) Lograr todos estos cambios pacficamente, prote-
giendo ai mximo el principio de autoridad, pr6ximo a ser encarnado
por ellos, y las formas civilizadas de la poltica.
AlIado de Jos Ignacio de Pombo y Antonio de Narvez, la figura
poltica ms importante de las lites cartageneras en los aconteci-
mientos que se desencadenaran a partir de 1810 fue el abogado Jos
Mara Garca de Toledo. Nadie encarn6 mejor que Garca de Toledo
el sentir, las ambiciones y las debilidades de esta aristocracia caribefia
durante la fase intensa y confusa que fue el perodo de la primera
independencia. Fue su lder indiscutible, y le cupo el mrito de haber
construido la poltica moderada de las lites reformistas y liberales de
la ciudad. Nacido en Cartagena, proceda de una de las familias ms
encumbradas dei virreinato. Su padre, el espafiol Jos Garca, fue
durante muchos anos contador dei Tribunal de la Inquisici6n de
Cartagena. Su madre, Mara Isabel de Madariaga, posey6 grandes
riquezas, heredadas de su padre, Andrs de Madariaga, conde de
Pestagua. Una de sus hermanas estaba casada con Joaqun de
Mosquera, el poderoso burcrata que en medio de la guerra de las
colonias fue miembro dei Consejo de Indias de Madrid. AI igual que
la mayora de los criollos ilustrados de su generaci6n, Garca de
Toledo haba estudiado leyes en el Colegio dei Rosario de Santa Fe y
era considerado como uno de los abogados ms destacados de la
ciudad. Dueo de grandes haciendas ganaderas y azucareras, durante
los anos de aguda crisis poltica viv ide su producci6n de aguardien-
te, lo cualle generaba rentas muy considerables. A pesar de la inesta-
bilidad reinante, Garca de Toledo ganaba doscientos mil pesos anual-
mente con la venta de aguardiente. Para 1809 haba ocupado ya va-
rios de los cargos ms importantes de la provincia. Entre otros, haba
sido fiscal de juzgado de la comandancia general, alcaide ordinario de
la ciudad y miembro de la junta directiva dei Consulado de Comercio
de 1803 a 1806. En 1809 fue elegido diputado de la provincia a las
cortes espaolas. En 1812, aunque tena s610 43 anos, se encontraba
casi ciego y con dolores de gota en las piernas, que lo obligaban a
descansos prolongados." Desde principios de 1810 hasta la declara-
toria de la Independencia en noviembre de 1811, conducira con mu-
cha astucia la poltica de compromiso y moderaci6n hacia Espana,
que les permitira a l y a otros miembros de las lites criollas apode-
rarse dei gobierno de Cartagena, en alianza con los comerciantes es-
paioles. Consciente de que el gobernador Francisco Montes era el
nico obstculo que le quedaba ai cabildo para tomar las riendas dei
gobierno de la provincia, Garca de Toledo plane su destitucin."
EI brigadier Francisco Montes haba llegado a Cartagena en octu-
bre de 1809, en medio dei conflicto dei cabildo de esta ciudad con el
virrey. Haba comprobado, con el expediente de la apertura dei puer-
to a los norteamericanos, hasta qu punto la actuaci6n de dos arist6-
32. SobreJosMaria Garcia de Toledo, verRoberto Arrzola, Confesin y alegato
de Jos M. Garca de Toledo, en Los mrtires responden (Cartagena: Tipografa
Hemndez, 1973), pp.9-34; Defensa hechaporel sefior JosM. Garcia de Toledo de
5U conducta pblicay privada, contra los autores de la conmocindel 11 y 12dei presen-
te mes, en Corrales, Documentos, pp. 364-411; Mario Len Echeverra, Semblanza
deI prcer y mrtir Jos M. Garcia de Toledo (Cartagena, 1976); Gabriel limnez
Molinares, Linajes cartageneros (Cartagena, 1958), pp. 3-60; Correspondencia con
Jos M. Garca de Toledo, eu Luis Martnez Delgado. Noticia biogrfica deI prcer
don Joaqun Camacho (Bogot: Editorial Pax, 1954), pp. 239-259.
33. Jimnez Molinares, Los mrtires... , vol. I, pp. 7 5 ~ 1 2 0 .
158 El fracaso de la nacn
La lucha de Cartagena por la autonomia poltica 159
cratas poderosos como el mariscal de campo Antonio de Narvez y
el prior dei consulado Jos I. de Pombo haba hecho posible la unidad
de todos los sectores de las lites, incluidos los militares. En abril de
1810 era evidente su profunda desconfianza hacia los criollos y su
intencin de destruir la de por s frgil alianza de stos con los espa-
oles."
EI22 de mayo de 1810 el cabildo decidi actuar contra el goberna-
dor Montes, en medio de los rumores callejeros, hbil mente estimula-
dos por los criollos, de que era un afrancesado. Se le acus de no
proveer a la seguridad de Cartagena en los debidos trminos, con el
objeto de entregarles la plaza a los franceses; adems, quin lo creye-
ra, de intentar destruir la buena armona reinante entre los criollos y
los espaoles de la ciudad. AI parecer, el seor Montes haba ordena-
do la creacin de un regimiento de patricios espaioles, excluyendo a
los criollos. Por otro lado, su secretario, Francisco Merlano, haba
sido descubierto distribuyendo pasquines clandestinos que tenan el
propsito de advertirles a los espaoles de las intenciones de los crio-
1I0sde separar a Cartagena de Espana. En las sesiones de mayo se le
impuso ai seor Montes la obligacin de compartir el gobierno con el
cabildo, y para tal efecto este organismo nombr a Antonio de
Narvez y ai acaudalado comerciante espaiol Toms de la Torre,
miembro dei cabildo y ex prior dei Consulado de Comercio, como co-
gobernadores. En otras palabras, argumentando el mayor ceio en la
defensa de la ciudad, el cabildo redujo ai gobernador a la condicin
de no poder hacer nada sin su autorizacin.
EI brigadier Montes, ante la ausencia de respaldo por parte de las
fuerzas militares, acept la decisin dei cabildo, pero sin el menor
nimo de cumplirla. Lo cuai era, por supuesto, lo que Garca de
Toledo esperaba que sucediera. A las pocas semanas de imponrsele
el cogobierno, el mismo Garca de Toledo, investido de la condicin
34. Oficios cambiados entre los senores gobernador de Cartagena y alcaldes
ordinarios, sobre los temores de una subversin del orden, mayo 15 y 16 de 1810, en
Corrales, Documentos, voI. I, pp. 65-66.
de delegado de la provincia a las Cortes de Cdiz, acus ai goberna-
dor de desacato a los compromisos contrados con el cabildo y pidi
su destitucin. EI14 de junio de 1810, con el apoyo de los grandes
comerciantes y de los militares espaioles de alto rango, el cabildo de
Cartagena tom por unanimidad la decisin de destituir ai gobernador
Montes y de enviarlo a Espana. A rengln seguido nombr como
gobernador ai militar espafiol Blas de Soria, hombre de muy poco
carcter, y se reserv para s el derecho de impugnar sus decisiones.
En otras palabras, el cabildo se convirti en el verdadero poder de la
provincia. EI golpe de Estado contra Montes y la autoridad dei virrey
se lIev a cabo, como era de esperarse, en nombre de la defensa dei
rey, de la religin y de la patria.. El cabildo reiter sus votos de
obediencia a la Regencia de Cdiz. Curiosamente, nadie se destac
tanto durante las sesiones dei cabildo por sus ataques contra el gober-
nador como el ex prior dei consulado, rico comerciante espaol y,
recordemos, viejo contrabandista Toms de la Torre."
La alianza con los espafioles sigui dando sus frutos, el principal
de los cuales fue ellogro de la autonoma poltica de Cartagena, tan
ansiosamente buscada. EI 10 de julio de 1810, casi un mes despus
de la destitucin de Montes, el diputado a las Cortes de Cdiz Garca
de Toledo le envi una carta ai virrey Amar, escrita en el tono ms
arrogante. En ella Garca de Toledo se quejaba amargamente de que
el virrey no le enviaba los dineros a Cartagena, por lo cuai haba un
dficit de novecientos mil pesos de los situados que deban entrar.
Sefialaba que causa admiracin que ai mismo tiempo que no se em-
plean los dineros en la defensa de esta plaza, que es el antemural dei
reino, se levanten batallones en lo interior de aquel y se le saquen a
esta plaza sus milicias disciplinadas para lIevarlas a Santa Fe. Y por
ltimo, adverta que el cabildo haba tenido que tomar las riendas
dei gobierno para asegurar la defensa de Cartagena contra una posi-
35. Unamuydetalladay documentada descripcindeIcombateentreel cabildode
Cartagena y el gobernador Montes se encuentra en limnez Molinares, Op. Cit., vol.
1, pp. 96120.
160 El fracaso de la nacin La luc.:ha de Cartagena por la autonomia poltica 161
ble invasin de los franceses. Terminaba su carta citando el famoso
prrafo de la proclama deI Consejo de Regencia: La suerte de esta
provincia ya no depende ni de los ministros, ni de los virreyes, ni de
los gobernadores, porque est en manos de aqullos. Aqullosx se
refera a los delegados a las cortes espaolas, de los cuales l era uno.
En otras palabras, Garca de Toledo conclua dicindole aI virrey que
la suerte de la provincia de Cartagena no estaba ya en sus manos sino
en las de l. 36
La destitucin dei gobernador de Cartagena tendra consecuencias
muy graves en la historia poltica de la independencia americana. En
primer lugar, traera consigo la rebelin de todo el virreinato y la
expulsin deI virrey. Lo que Amar y Borbn pareci no entender
nunca, lo tena perfectamente claro la lite criolla de Santa Fe. EI
levantamiento de la capital no se poda dar mientras el gobierno de
Cartagena estuviese en manos de las autoridades espafiolas, por la
sencilla razn de que con el apoyo de las fuerzas dei puerto, el virrey
poda someter sin mucha dificultad a los insurgentes. De modo que
una vez enterados de la destitucin deI gobernador, los criollos deI
cabildo de Santa Fe y de buena parte dei reino empezaron a preparar
la revuelta. EI 20 de julio de 1810, da en que el cabildo de Santa Fe
se tom el gobierno de la capital, fue una consecuencia directa de los
eventos deI 19 dejunio en Cartagena.'?
En segundo lugar, los hechos de Cartagena influyeron, junto con
las revueltas de Caracas, en el cambio de actitud deI gobierno espaol
y de la intelectualidad liberal de Cdiz hacia los movimientos polti-
cos de las colonias. EI pragmatismo de los comerciantes de Cartagena
chocaba con el de los de Cdiz. Para estos ltimos, ms importante
que sus principios liberales era salvar a Espana, que pareca hundirse
36. Representacin que el doctor don Jos M. Garca de Toledo, como diputado a
las Cortes de Espana, dirige al virrey don Antonio Amar, 10 de julio de 1810, en
Corrales, Op. Cit., voi.r, pp. 116-118.
37. Defensa hecha por el seor Jos M. de Toledo, de su conducta pblica y
privada, 30 de noviembre de 1811, en Corrales, Op. Ct., p. 389.
definitivamente. Con el objeto de lograrlo la plata de Amrica era
esencial y sta vena, en su inmensa mayora, de Mxico y Per. Por
tal razn, para los espaioles una alianza con las poderosas aris-
tocracias conservadoras de estos dos virreinatos era mucho ms
importante que la alianza con Cartagena, que no slo no produca un
peso para la causa deI rey, sino que adems haba que sostenerla. El
Consejo de Regencia, entonces, consider su obligacin ponerle pun-
to final a sus proclamas Iiberales y empez a condenar en los trmi-
nos ms fuertes cualquier tentativa de reforma de los criollos. Recha-
z la destitucin deI brigadier Montes y nombr a un nuevo goberna-
dor, el brigadier Francisco Dvila. Con esta decisin, Espana misma
se encarg de destruir la alianza de los criollos cartageneros con los
comerciantes espafioles y lIev a la lite criolla, en contra de su vo-
luntad, a la radicalizacin deI movimiento."
v
La constitucin de gobiernos que de hecho eran independientes, en
Cartagena y Santa Fe, inaugur una nueva fase dei conflicto entre
estas dos ciudades: su fase republicana. Su evolucin muestra mejor
que nada la debilidad y el completo fracaso deI naciente discurso
nacional. Aqu es de vital importancia detenerse a mirar los supuestos
orgenes de Ia patria boba, el momento en que, segn Restrepo,
los patriotas' fueron posedos por el genio deI ma.:"
EI 20 de julio de 1810 se firm el acta de constitucin de la Junta
Suprema de Gobierno de Santa Fe, en la que estableca que se depo-
38. Alocucin de la Junta Supremade Cartagena de Indias, con motivo deInom-
bramientohecho porla Regencia en el brigadierD. Jos Dvila, paragobernadorde
la plaza y 5U provincia,x 9 de noviembre de 1810, y Detencin en los castillos de
Bocachica deI brigadier D. Jos Dvila, 29 de noviembre de 1810, en Manuel
Ezequiel Corrales, Efemrides y Anales dei Estado de Bolvar (Bogot: Casa Edito-
rial de J. 1. Prez, 1889), vol. lI, pp. 26-34.
39. J. M. Restrepo, Op. Cit., vol. I, p. 107.
162 EI fracaso de la nacton
La lucha de Cartagena por la autonomia poltica 163
sitaba en dichajuntael gobierno supremo de este reino interinamente,
mientras la misma junta forma la Constitucin que afiance la felicidad
pblica, contando con las nobles provincias, a las que en el instante
se le pedirn sus diputados, formando el reglamento para las eleccio-
nes en dichas provincias; y tanto ste como la constitucin de gobier-
no debieran formarse sobre las bases de libertad e independencia res-
pectiva de ellas, ligadas nicamente por un sistema federativo, cuya
representacin deber residir en esta capital para que vele por la se-
guridad de la Nueva Granada."
EI virrey Amar y los oidores de la real audiencia fueron destitui dos
y puestos presos en los das siguientes aI levantamiento deI 20 de
julio, por la presin de las gentes deI pueblo. De inmediato la Junta
Suprema de Santa Fe, conformada por lo ms selecto de la aristocra-
cia criolla, se declar independiente deI gobierno deI Consejo de Re-
gencia de Espana, pero mantuvo una vaga fidelidad aI rey, por ser el
sentimiento monrquico muy fuerte todava. Sin prdida de tiempo
envi dos circulares a Cartagena, solicitando que se desconociese en
este puerto a la Regencia de Espana e invitando a las juntas provin-
ciales a enviar sus diputados para constituir un gobierno provisional
en Santa Fe
4 1
Entre los hombres de mayor influencia en el nuevo gobierno de la
capital se encontraban Jos Acevedo y Gmez, comerciante, quien
haba redactado haca slo seis anos la peticin aI virrey de creacin
de un Consulado de Comercio en la capital, en la cual expresaba con
toda claridad su radical oposicin a los comerciantes de Cartagena;
Manuel Bernardo Alvarez, quien hasta apenas unos das antes de la
expulsin deI virrey, era uno de sus asesores ms influyentes para
asuntos de comercio y haba adoptado las posiciones ms d!}fas con-
tra Cartagena en el Tribunal Mayor y Real Audiencia de Cuentas;
40. lbid., p. 101.
41. btd., p. 107; Exposicin que la Junta de la Provincia de Cartagena de
Indias hace a las dems de la Nueva Granada, relativa ai lugar en que convendra se
reuniese el Congreso general, 19 de septiembre de 1810, eu Corrales, Documen-
tos, voi.r. p. 154.
Jos Mara Domnguez, hijo deI poderoso hacendado y comerciante
espafiol Francisco Domnguez, quien encabez la oposicin a los co-
merciantes de la costa, y sobrino de Gregorio Domnguez, contador
deI Tribunal de Cuentas; Jorge Tadeo Lozano, hijo deI primer mar-
qus de San Jorge, quizs el hacendado ms poderoso de la provin-
cia de Santa Fe, enemigo deI Consulado de Comercio de Cartagena y
sobrino de Manuel Bernardo Alvarez; Antonio Narifio, comerciante,
hijo de un ex miembro deI Tribunal de Cuentas y sobrino tambin de
Alvarez; Luis E. Azuola, hijo deI aristcrata espafiol Luis E. Azuola
y Rocha, ex tesorero general de la Santa Cruzada y ex alcaide ordina-
rio de Santa Fe, pariente de los Alvarez por su matrimonio con la
hermana de Manuel Garcia Olano, quien a su vez estaba casado con
una hermana de Manuel Bernardo Alvarez e Ignacio de Herrera y
Vergara, hijo deI aristcrata espafiol Manuel de Herrera, sobrino po-
ltico de Narifio y uno de sus seguidores incondicionales en su lucha
contra las provincias. Todos estos criollos, con la excepcin de
Narifio, que se encontraba en Cartagena, hicieron parte de la Junta
Suprema de Santa Fe de Bogot que envi las circulares de finales de
julio."
EI cabildo de Cartagena de 1810 estaba integrado en su mayor
parte por comerciantes, hijos de comerciantes y hacendados dei Con-
sulado de Comercio, y sus principales asesores eran Jos Ignacio de
Pombo y Antonio Narvez. A nadie deba extraar, pues, que este
organismo respondiera las circulares deI gobierno de Santa Fe con el
manifiesto deI 19 de septiembre, en el que invitaba a todas las pro-
vincias a enviar los diputados no a Santa Fe de Bogot sino a la
ciudad de Santa Fe de Antioquia o a la villa de Medelln; propona
que en vez de enviar un diputado por cada provincia se eligiera uno
por cada cincuenta mil habitantes; y, por ltimo, peda que en este
Congreso se resolviera si se segua o no bajo el dominio dei Consejo
42. Restrepo, Op. Cit., vol. I, p. 106; Banco de la Repblica, Proceres, 18/0
(Bogot: Imprenta deI Banco de la Repblica, 1960), pp. 35-45, 65-73.
164 EI fracaso de la nactn
La lucha de Cartagena por la autonomia poltica 165
de Regencia de Espana, advirtiendo que el cabildo de Cartagena era,
en principio, partidario de continuar sometido a ese organismo penin-
sular.?
Evidentemente, lo ltimo que estaba dispuesta a aceptar la lite
criollo-espafiola de Cartagena era que se estableciera un gobierno cen-
traI en Santa Fe, bajo la influencia de la Junta Suprema de esa ciu-
dad, as fuese ste transitorio y as estuviese integrado por los delega-
dos de las provincias. Adems, no slo para los comerciantes espano-
les, sino tambin para los criollos de Cartagena, era atractivo nego-
ciar con elliberalismo espafiol una relacin poltica que, sin separarse
de Espana, les concediera la suficiente autonoma para el manejo de
sus asuntos internos. Relacin poltica cuya esencia deba ser, tal
como lo expresaban en el manifiesto asegurar los principios de ab-
soluta igualdad de derechos declarados a la Amrica, en que se inclui-
ra el de gobernarse por Juntas, como las provincias de Espaia.?"
Ms claro no poda hablarse. Aqu se expresaba el objetivo poltico
central de las lites cartageneras: no destruir sino reformar la relacin
poltica colonial, de modo que las provincias de Amrica tuviesen los
mismos derechos de las de Espana, o sea, gobiemo propio, relacin
directa con Madrid y supresin deI gobiemo central colonial. Lo que en
el caso particular de la Nueva Granada significaba nada ms y nada
menos que destruir a Santa Fe como centro de poder. A fin de cuentas,
los hombres deI consulado estaban convencidos de que si no haban
podido progresar aI ritmo de La Habana o Caracas se deba a la psima
poltica de Santa Fe y no de Madrid, y todava en julio de 1810 el sector
ms poderoso de la lite criolla (incluidos Pombo, Narvez, Garca de
Toledo y Ayos) crea sinceramente que se poda lIegar a un acuerdo con
los liberales de Cdiz. En pocos meses, claro, estos ltimos se encarga-
ran de destrozar cualquier tipo de esperanzas, con la poltica desptica
que adoptaron contra las colonias americanas.
43. Exposicin que la Junta de la provinciade Cartagena hacea las dems de la
Nueva Granada.
44. Ibid., p. 162.
Narifio, quien se encontraba todava en Cartagena, fue encargado
por la Junta Suprema de Santa Fe para que escribiera una repuesta aI
manifiesto deI 19 de septiembre. En ella, entre los muchos argumen-
tos que ofreci para que la capital fuese la sede deI gobierno transito-
rio, conformado por los diputados de las provincias, deca:
EI centro de las luces y deI poder han estado siempre reunidos en
toda la tierra; y nunca se ha credo que el influjo de las luces haya
perjudicado ni a la forma de gobierno, ni aI inters de las provincias.
i,Cul ser, pues, la razn para que Santa Fe, o la capital de este reino,
sea la excepein de esta regIa general que tanto se amalgama con la
razn?"
Para la historiografia tradicional colombiana, y aI parecer incluso
para la ms reciente, el manifiesto cartagenero deI 19 de septiembre
fue el origen de las desavenencias entre las provincias y, por ende, de
las calamidades polticas que sobrevendran despus." EI historiador
Jos Manuel Restrepo, quien escribiera en 1827 la primera gran his-
toria de las luchas por la independencia en territorio colombiano,
insuperada todava y fuente directa de casi todo lo que se ha escrito
despus sobre este tema, deca con su evidente antipata hacia el
Caribe colombiano:
La Junta de Cartagena principi la divisin; sta por la impor-
taneia de aquella plaza y por la multitud de elementos militares que
encerraba, tena grandes aspiraciones a figurar, y miraba con ajas
envidiosos que la capital fuera Santa Fe, segn lo acreditaron los
sucesos posteriores. Impelida por tales motivos, dirigi a todas las
provincias un manifiesto, firmado en 19 de septiembre... EI mani-
jiesto de Cartagena paralizo enteramenie la convocatoria de los
45. Reflexiones ai manifiesto de la Junta de Cartagena, sobre el proyecto de
establecer el Congreso supremo en lavilla de Medelln, comunicado a esta Suprema
provisional, septiembre de 1810, en Corrales, Documentos, vol. I, p. 171.
46. McFarlane, Colombia before lndependence, p. 345; Konig, En el camino
hacia la nacin, pp. 191-193.
166 BI[racaso d. Ia naeMn
La fucha de Cartagena por la autonom(a poltica 167
diputados de las provindas para que se reunieran en Santa Fe,
adonde casi todas las juntas haban contestado que los envia-
rian. Se perdi por consiguiente la n.ica oportunidad de esta-
blecer un gobierno que mereciera este nombre, y que hubiera
conservado la unin. Embriagadas las provincias coo las ideas
halageas de la federacin propuesta por Cartagena, e indicada
tambin desde la creacin de la Junta Suprema de Santa Fe, y
seducidas con el ejemplo de los Estados Unidos de Norte Am-
rica, no pensaron ya en enviar diputados a Santa Fe, oi co con-
servar la centralizacin dei gobierno.... Dicho manfesto de 19 de
septiembre trajo muchos males a la Nueva Granada... l, en [in,
ech los fundamentos de la rivalidad entre Cartagena y Santa
Fe, rivalidad que fue origen funesto de discordias."
Esta ha sido, pues, la interpretacin tradicional, repetida por todos
los historiadores que se han ocupado dei perodo, sobre el origen de
las desgracias de la primera ndependencia." Sin embargo, tal con-
senso se ha montado sobre una suposicin falsa: la de que lo sucedi-
do antes dei 20 de julio de 1810 entre las lites caribefias y andinas
no es pertinente ai anlisis de los hechos que se produjeron en la
nueva poca que se inaugur en dicha fecha. Por eso, para
Restrepo y para el resto de los historiadores colombianos, el origen
de las discordias y el fracaso en construir un Estado-nacin haba que
encontrarlo en los eventos y las ideas posteriores ai 20 de julio, o sea,
en la secuencia manifiesto-federalismo-divisin de Santa Fe y
Cartagena. Tal postura metodolgica ha servido muy bien ai propsi-
to de ocultar las evidentes continuidades de la Colonia a la Repblica,
no slo de estructuras sociales y culturales sino de hombres de carne
y hueso en el control de los instrumentos de poder.
Lo primero que parece obvio en torno a los orgenes de la patria
boba es que la rivalidad entre Cartagena y Santa Fe. no empez
con el manifiesto. Como se ha demostrado, el conflicto entre estas
dos ciudades no slo tena sus races enterradas en la Colonia, sino
47. J. M. Restrepo, Op. Cit., vol. I, pp. 116-118. Los subrayados son mos.
48. Ver, porejemplo, Henao y Arrubla, Op. Cit., pp.337 -338.
que haba sido la causa inmediata de la insubordinacin de la lite
cartagenera contra el virrey, meses antes de que Santa Fe iniciara la
suya. Lo segundo es que el manifiesto no fue sino la consecuencia lgica
de un hecho que los historiadores han pasado por alto: Cartagena, para
efectos prcticos, se haba separado de la Nueva Granada desde el mo-
mento de la expulsin dei gobernador Montes. Mal podra entonces acep-
tar la propuesta de Santa Fe de ser el centro de las luces y dei poder,
cuando todo su esfuerzo se diriga principalmente a destruir ese centro.
En otras palabras, los esfuerzos iniciales de las lites de Cartagena con-
tra el virrey de Santa Fe no estuvieron dirigidos a reemplazar el virreinato
por la construccin de una nacin, sino a lograr su autonoma poltica y
econmica. Que tal autonoma pudiera ser obtenida por medio de una
negociacin con Espana o por medio de la independencia sera decidido
por el desarrollo de los acontecimientos.
En tercer lugar, la adhesin de Cartagena ai federalismo no pudo ser
todava la causa de desavenencias profundas. Santa Fe haba sido la
primera provincia en proponer un sistema de gobierno federal en su acta
dei 20 de julio. Recin constituida su Junta Suprema, no dominaba toda-
va el grupo familiar de los Alvarez-Narifio, que muy pronto se tomara
el poder, ai igual que sus padres lo haban ejercido durante buena parte
dei siglo XVIII, e impondra la defensa de un centralismo dogmtico."?
VI
La pugna posterior entre centralistas y federalistas no fue ms que
el disfraz ideolgico detrs dei cual continuaba, ahora por otros me-
dios, la vieja lucha colonial: la lucha de las lites regionales por con-
solidar su autonoma y su control sobre las provincias, en franca opo-
sicin con la vieja tendencia a construir un gobierno central en los
Andes orientales. La evolucin de los acontecimientos mostrara la .
49. Ver Restrepo, Op. Cit., vol. I, pp. 194-199.
168 EI fracaso de la nadn La lucha de Cartagena por la autonomia poltica 169
poca consistencia de las ideas y la evidente primaca de los intereses
materiales de dichas lites.
Como consecuencia de la oposicin de Cartagena a la conformacin
de un gobierno interino en Santa Fe, y de la posterior negativa de esta
ltima a considerar la posibilidad de instalarlo en una ciudad diferente,
cada provincia empez a manejar sus asuntos autnomarnente. La idea
de formar un Estado republicano, conformado por las provincias recin
liberadas de la Nueva Granada, no tena muchas posibilidades de reali-
zarse. Sin embargo, las necesidades de la defensa militar los llev a
nuevos intentos de organizacin, ya que el fortalecimiento de los realis-
tas en el gobierno de dos provincias tan importantes como Santa Marta
y Popayn, adems de su control sobre las plazas martimas de
Maracaibo, Guayaquil y Riohacha, era muy preocupante.
En diciembre de 1810, despus deI fracaso de la convocatoria de
julio, el gobierno de Santa Fe decidi montar su propio congreso, sin
la presencia de las provincias grandes de Cartagena, Popayn,
Antioquia y Tunja. El congreso inici actividades el 22 de diciembre,
con la participacin de los delegados de las provincias de Mariquita,
Neiva, Socorro, Nvita y Pamplona, todas provincias de la regin
oriental de los Andes. A este pequeiio congreso de santafereiios se
le declar depositario de la soberana nacional y se le nombr de
presidente a Manuel Bernardo Alvarez y de secretario a Antonio
Nariiio. Incapaz de propiciar un solo acto conducente a la unin de
las provincias, el congreso se disolvi por el enfrentamiento de los
partidos centralista y federalista. Pero de hecho su disolucin no la
provoc la discusin de principios tericos, sino, quin lo creyera, la
decisin de los centralistas de admitir en el congreso a los diputados
de lugares que se haban separado de sus provincias y se haban
declarado autnomos. La finalidad era estimular la divisin de las
grandes provincias que haban acogido el federalismo. La vida de
esta asamblea depositaria de la soberana nacional no dur ms
de dos meses."
50. Ibid., pp. 122-123.
El prximo congreso de las provincias se reuniria en Santa Fe a
los pocos meses de haber fracasado el anterior. A ste asistieron los
delegados de Cartagena, Antioquia, Pamplona, Tunja, Neiva,
Casanare, el Socorro, Santa Fe y Choc. AI decidirse la mayora dei
congreso por la constitucin de una confederacin, los diputados de
Santa Fe y Choc, Manuel Alvarez e Ignacio Herrera, manifiestaron
su desacuerdo y se opusieron a su conformacin. El da 27 de no-
viembre de 1811 los diputados de las provincias de Cartagena,
Antioquia, Tunja, Pamplona y Neiva firmaron el acta de constitucin
de la confederacin que llevara el nombre de Provincias Unidas de
la Nueva Granada. El gobierno de la confederacin tom de sede la
pequeiia ciudad de Ibagu, en donde su papel se redujo a dirigir
oficios a los gobiernos provinciales, 51
En el aiio de 1812, los reveses sufridos por los criollos en Vene-
zuela y en Popayn y el arribo a Panam deI nuevo virrey de la
Nueva Granada, brigadier Benito Prez, nombrado por la Regencia
de Espafia, condujeron a nuevas conversaciones entre la confedera-
cin de las provincias y el gobierno dictatorial de Santa Fe, ahora en
manos de Nariiio. Cuando todo pareca indicar que aI fin se iba a
llegar a un acuerdo, mediante el cual Nariiio se unira aI resto de las
provincias, ste se frustr una vez ms debido a un obstculo que
muestra claramente la naturaleza real deI conflicto entre federalistas
y centralistas. Nariiio haba manifestado desde el inicio de las con-
versaciones con la confederacin que Mariquita, Neiva, Tunja, el So-
corro y Pamplona pertenecan a la provincia de Santa Fe, llamada
ahora Cundinamarca. Es decir pretenda colocar a toda la regin de
los Andes orientales bajo el dominio directo de la capital. Para lo
anterior se apoyaba en el argumento legal de que estas entidades ad-
ministrativas haban sido durante la Colonia corregimientos depen-
dientes de Santa Fe, a pesar de que saba mejor que nadie que desde
,
haca lustros venan funcionando como provincias independientes.
5I.Jbid.,pp.164-166.
170 El fracaso de la nacin La Iucha de Cartagena por la autonomia polftica
171
Guiado por esa ambicin, someti a la fuerza ai Socorro y se apode-
r de las poblaciones de Neiva, Chiquinquir y Muzo, pertenecientes
a la provincia de Tunja. A la hora de firmar el acuerdo, el congreso,
que sabia que los tunjanos se preparaban para la guerra contra Santa
Fe, manifest que no podia reconocer la legitimidad de las anteriores
anexiones si stas no eran aceptadas por Tunja. Narifio ech atrs el
acuerdo con el congreso y se dispuso a afrontar la guerra con la
vecina provincia.F de modo que esta guerra entre federalistas y cen-
tralistas nada tuvo que ver concredos polticos y si con las ambicio-
nes de los criollos de Santa Fe de expandir su territorio en perjuicio
dei de Tunja. La conducta de las lites de la Nueva Granada, centra-
listas o federalistas, seria la misma hasta la derrota de la primera
repblica: la defensa de los intereses de las provincias fue ms impor-
tante que la construccin de un Estado nacional."
Que los Andes se convirtieran en teatro de guerras entre Santa Fe
y las provincias, y de numerosos levantamientos de poblaciones me-
nores contra sus capitales, era imposible de evitar despus de las
divisiones de septiembre de 1810. No obstante, lo anterior no tuvo
nada de bobera ni de infantilismo, y es, en mi opinin, perfectamen-
te explicable. La tradicin de autonomia poltica practicada por los
gobiernos provinciales era mucho ms antigua que las recientes inno-
vaciones de los Borbones para imponer un gobierno centralizado. EI
Virreinato de la Nueva Granada, a diferencia de los de Mxico y
Per, no slo haba sido establecido haca menos de un siglo, sino
que su creacin haba tenido como causa el inters principal de aca-
bar con las autonomas provinciales, cuyas races se hundan en los
tiempos de la Conquista. La autoridad dei virrey no era, ni mucho
menos, una autoridad aceptada como natural y consolidada por su
origen remoto, tal como suceda en los grandes Virreinatos de Mxico
y Per. Para colmo, los virreyes ilustrados de la Nueva Granada se
52./bid., pp. 198-202.
53. Do detallado registro del conflicto entre Santa Fe y el congreso de las provin-
cias se encuentra eu J. M. Restrepo, Op. Cit., vols. I ~ I I I .
enfrentaron a unas condiciones tan adversas que, en vez de lograr la
centralizacin dei poder, lo que hicieron fue poner en evidencia la
imposibilidad de ejercerlo. De modo que expulsado el virrey Amar y
Borbn, Santa Fe careca de hegemona sobre el resto de las provin-
cias, y sus intentos de imponerse por la fuerza fracasaron desde el
momento en que Cartagena, que tena el poder militar en el virreinato,
se le opuso tajantemente.
Los intentos de la Confederacin de crear un Estado-nacin aca-
baron tambin en el fracaso porque nunca hubo la voluntad real de
las lites regonales ms fuertes, como la de Cartagena, de crear un
gobierno federal por encima de las provincias, con los instrumentos
necesarios para actuar con poder. A principios de 1814, Fernndez de
Madrid describa en el Argos de la Nueva Granada, peridico que
defendia los intereses de las provincias, la inoperancia dei gobierno
confederado, demostrando que la unin era slo de nombre y que
cada Estado obraba por su cuenta, sin que el poder ejccutivo tuviera
a sus rdenes ni ejrcito, ni tesorera, ni fuerza alguna, fisica o moral,
para exigir la obediencia. EI gobierno de la Confederacin elabor
muchas leyes, organiz reglamentos y dict infinidad de decretos,
pero fue incapaz de coordinar siquiera los preparativos de la defensa
dei reino. 54
En el curso dei afio de 1814 el gobierno de las provincias, con sede
ahora en Tunja, hizo el ltimo intento por lograr la unin con Santa
Fe. La situacin se haba tornado dramtica para Cartagena y el
resto de las provincias que haban declarado en los dos anos anterio-
res la independencia absoluta de Espana. En Caracas los ejrcitos
de Bolvar estaban siendo exterminados en una guerra brbara por
los soldados de Boves, y en Espana Fernando VII haba regresado
ai trono. Sin embargo, a pesar de la inminencia de una ofensiva espa-
fola sobre la Nueva Granada, estos nuevos intentos por lograr la unin
con Santa Fe acabaron, una vez ms, en el fracaso. Narifio haba sido
54./bid., vo1. n, pp. 153-154.
172
EI fracaso d Ia nacin
derrotado en el sur, y en Cundinamarca gobernaba como dictador
Manuel Bernardo Alvarez. EI Congreso se haba comprometido a
respetar las posesiones territoriales, la Casa de Moneda y las armas
de Santa Fe. Sin embargo, el dictador Alvarez rechaz cualquier ten-
tativa de unin con las provincias en la cual no se le garantizara que
la mitad de la autoridad de la confederacin estara en sus manos."
Las discusiones entre las provincias y el gobierno dictatorial de
Cundinamarca se enredaron en un laberinto de pequenos detalles,
hasta que la fuerza se impuso como nica solucin. El ejrcito de las
provincias, comandado por Simn Bolvar, otra vez fugado de Cara-
cas, y fortalecido por la incorporacin de un grupo de militares vene-
zolanos, veteranos de la guerra a muerte, someti finalmente a Santa
Fe a sangre y fuego. Esta guerra adquiri caracteres terribles por el
grado de fanatismo que los curas de la capital le imprimieron a la
contienda. Segn Restrepo, algunos eclesisticos... se presentaron
en las calles y en las plazas predicando la guerra, la desolacin y la
venganza; ellos pintaban ai general Bolvar y a las tropas de la Con-
federacin como herejes e impos... Muchos sacerdotes de uno y
otro clero... se presentaron armados, ofreciendo sostener la guerra
hasta morir."
En agosto de 1815, el general espaol Pablo Morillo dirigi sus
fuerzas expedicionarias contra Cartagena. Para ese entonces, las po-
derosas lites criollas de Santa Fe y Cartagena haban destruido las
posibilidades de creacin de un Estado-nacin, alllevar a niveles ex-
tremos su viejo conflicto colonial y la defensa de sus propios intere-
ses. La derrota era previsible.
55. lbid., pp.155-163.
56. lbid., p. 175.
CAPTULO VI
Los ARTESANOS MULATOS Y LA
INDEPENDENCIA DE LA REPBLICA DE
CARTAGENA, 1810-1816
I
El 10 de febrero de 1811, Manuel Trinidad Noriega, oficial de las
milicias pardas y dependiente de toda la vida dei poderoso comer-
ciante espafiol Francisco Bustamante, le escribi una carta a su pa-
trn, quien se encontraba en Santa Fe, contndole con detalles lo
acontecido en Cartagena durante la rebelin popular contra los espa-
fioles de los das 4 y 5 dei mismo mes. En uno de sus prrafos deca:
Este da 5 fue de horror y espanto. Las calles nubladas de gente
buscando los cmplices de la sublevacin dei Fijo, que segn
decan eran todos los europeos. A Aviles lo sacaron casi arrastran-
do de su casa; a Pardo, el dependiente de Gonzlez, a empellones;
la casa de Torres (D. Toms) fue la ms insultada, pues le derriba-
ron las puertas, y l tuvo que salir huyendo por las tapias. A
Llamas lo mismo, y lo lIevaron preso; a D. Juan de Francisco le
sucedi otro tanto; a Trava, y en una paiabra a todos. Da de juicio
pareca; el furor lIeg ai ltimo desenfreno...'
i, Qu haba sucedido en Cartagena despus de la expulsin dei
gobernador Montes con la hasta ese momento slida alianza entre
1. Carta en que se refieren muchos hechos relacionados y consiguientes a la
sublevacin dei Regirniento Fijo de Cartagena, Cartagena, febrero 10 de 1811, eo
Manuel E. Corrales, Efemrides y Anales, p. 68.
174 El jracaso de la nactn Los artesanas mulatos 175
las lites criollas y espafiolas, que tanto le hacan temer a Narina una
posible entrega de la plaza ai imperio? i,Qu nuevos actores haban
entrado en la escena y hasta dnde haban influido en la marcha de
los acontecimientos? i,Cmo fue posible que a los poderosos espano-
les, duefios dei comercio y de numerosos esclavos, acostumbrados
por siglas a gobernar la ciudad, los hubiesen perseguido por las tapias
un montn de negros, mulatos y zambos armados de palas y mache-
tes? i,Cul era este furor que Ilegaba ahora a su ltimo desenfreno?
En 1809 Pombo haba advertido a las autoridades de Santa Fe
sobre los peligros de un levantamiento popular en Cartagena.' El
virrey Amar y los crioIlos que lo asesoraban asumieron que esta ad-
vertencia era otra de las tantas excusas de los contrabandistas
cartageneros para salirse con la suya, de modo que la recibieron con
odos sardas" Sin embargo, lo cierto es que la situacin para las
clases populares empezaba a ser dramtica, No slo la falta de vve-
res, que se experimentaba desde 1807, haba encarecido los alimen-
tos de primera necesidad, sino que el comercio legal se encontraba en
la mayor decadencia. Para colmo, desde los primeros anos dei nuevo
sigla era evidente que Santa Marta empezaba a reemplazar a
Cartagena en el negocio dei contrabando,\EI fortalecimiento dei servi-
cio de guardacostas en esta ltima ciudad haca ms segura la intro-
duccin ilegal de mercancas por la primera." Adems, para los gran-
des contrabandistas de Mompox era ms fcil controlar la ruta de
Santa Marta, con exclusin de los cartageneros, y como si todo lo
anterior no fuese suficiente, el deterioro de las relaciones entre
Cartagena y las otras provincias andinas, cada vez ms inconforrnes
con la poltica de enviar sus excedentes a la plaza fuerte, haba trado
2. Respuesta dei consulado de Cartagena ai virrey sobre donativos. noviembre
10 de 1809, AGN: Consulados, r. I, fs, 501-512,
3. Decreto deI virrey Amar y Borbn de14 de julio de 1809,
4. Eu 1799 y 1800 los guardacostas de Cartagena capturaron contrabandos porla
enorme suma de 175.000 pesos, en virrey Mendinueta a M. C. Soler, Santa Fe,julio 19
de 1801, AGI: Santa Fe,legajo 648.
consigo una relativa interrupcin en el flujo de los situados, AI no
ingresar como antes los dineros provenientes de fuera, se produjo
una paralizacin de las obras pblicas, Murallas, fuertes y escolleras
dejaron de construirse, provocando un creciente desempleo en la
ciudad. Cientos de jornaleros y artesanos vagaban por las calles
de Cartagena sin trabajo, hasta el punto de que Pombo propuso
como una solucin regalarles ti erras y privilegias para convertir-
los en pequenos campesinos,'
En 1809 las lites cartageneras acusaban de todo lo anterior a las
autoridades santafereas. Dispuestos a romper con Santa Fe, como
en efecto lo hicieron, los dirigentes criollos dei puerto empezaron a
cultivar desde ese momento el favor dei pueblo. Introducir libremen-
te harinas para abaratarle el pan a las clases populares empez a ser
una de sus consignas preferidas,
Cartagena haba sido gobernada durante los ltimos onces anos
por el mariscal de campo Antonio Zejudo, un militar de carrera que
desde muy joven haba pasado a residir en esta plaza fuerte como
oficial dei Regimiento Fijo.? Zejudo haba vivido all lo suficiente
como para familiarizarse con la dinmica de unas lites que depen-
dan de los dineros que reciban por concepto dei situado y dei co-
mercio ilegal, EI gobernador Francisco Montes, por el contrario, era
un recin Ilegado a la ciudad en octubre de 1809, y adems tuvo la
desventura de llegar en media de la crisis poltica de Espana y dei
enfrentamiento abierto entre el cabildo de Cartagena y el virrey. AI
parecer torpe y falto de carcter, pronto se gan la animadversin de
dos sectores claves: los militares y el pueblo. Montes tom la decisin
de reducir los gastos militares, para lo cual envi dos batallones a Bogo-
t, paraliz las obras pblicas y disminuy las medidas de seguridad.?
5. Pombo, Informe dei Real Consulado de Cartagena de lndias a Junta Supre-
ma, noviembre 13de 1810.
6. Corrales, Efemrides y Anales, p. 3.
7. Representacin que el doctor dou Jos M. Garca de Toledo, como diputado a
las Cortes de Espana, dirige al virrey don Antonio Amar, julio 10 de 1810, en Corra-
les,Documentos,I,pp.116-118.
176 El fracaso de la nacin
Los artesanos mulatos
177
No fue nada difcil, pues, para los crio11osconvencer a los negros
y mulatos, que en su gran mayora dependan de las inversiones mili-
tares para su subsistencia, de la necesidad de apoyar el movimiento
contra Montes. A las motivaciones polticas de conquistar la autono-
mia de la ciudad se unan razones muy concretas de sobrevivencia
material. 8 En el golpe deI 14 de junio de 1810 contra el gobernador,
las lites crio11as trabajaron conscientemente para propiciar la partici-
pacin de los sectores populares. En ese dia los subordinados de la
ciudad se fueron armados por primera vez a la plaza de gobierno a
desafiar aI representante deI poder virreinal. Todo parece indicar que
este primer acto de organizar a las gentes deI pueblo fue pensado por
los dirigentes deI cabildo como una estrategia para asustar a Monles y
obligarlo a renunciar. No haba por supuesto la menor intencin de
provocar actos de violencia. Los crio11ostenan el apoyo deI ejrcito,
que en su inmensa mayora estaba formado por americanos y cuyo
ms alto oficial, Antonio de Narvez, era uno de los dirigentes de la
lucha contra el gobernador'
Slamente uno de los relatos contemporneos de lo acontecido el
14 de junio proporciona deta11es esclarecedores sobre la participacin
deI pueblo en la cada de Montes. Por su importancia vale la pena
transcribir en toda su extensin los fragmentos pertinentes.
; El gobernador Montes no fue tan exacto como debiera en el
cumplimiento de su promesa de fidelidad aI acuerdo deI cabildo...
esta dia lugar a que se pensase seriamente en separarle del gobier-
no y remitirle a Espana... Se buscaron varias personas que se
acercasen a la multitud y la fueran disponiendo para las ulteriores
medidas que era necesario adaptar. EI sefior Juan Jos Solano y el
seor Pedro Romero fueron encargados en el barrio deI Getseman
8. Ibid.
9. Jos P. Urueta y Eduardo G. de Piieres, Cartagena y sus cercanas
(Cartagena:Tipografa de VaporMogolln, 1912), pp. 533, 550; Apuntamientos para
escribir una ojeada sobre la historia de la transformacin poltica de la provincia de
Cartagena,s en Corrales, Documentos, I, pp. 126-129.
de atraerse un gran nmero de hombres de valor y de resolucin,
que estuvieran prontos ai primer llamamiento de Garca de Toledo.
El seor Pedro Romero se via en estas circunstancias en el ms
grave comprometimiento. Su subsistencia y la de una numerosa
familia casi dependia de su ocupacin en uno de los talleres
auxiliares dei Arsenal, en el cual se hallaban empleados l y unos
hijos suyos. Yo he sabido que luego que Garcia de Toledo le
manifest el plan de separar a Montes deI gobierno, le pareci una
empresa imposible y la mir como la cosa ms extrafia que pudiera
intentarse contra tiTI magistrado de su rnajestad. Un hombre hon-
rado, educado en la ms completa ignorancia como todos noso-
tros, acerca de las relaciones polticas que nos ligaban con la
metrpoli, era necesario que se admirase ai or un proyecto seme-
jante. Pero Romero era un apoyo de importancia en la ciudad: l
qued convencido de la justieia deI proyeeto, y dispuesto a coope-
rar con su influjo, con sus bienes y con sus hijos. Por su interven-
cin, juntamente eon la de Solano, qued todo el barrio de
Getseman comprometido a sostener cuanto hiciera Garca de Toledo
en beneficio de su patria...
Del mismo modo fueron designadas otras personas para el mis-
mo objeto en los barrios de La Catedral y de Santo Toribio.
Se dispuso para un da en que haba de reunirse el cabildo, que
fue el 14 de junio, que los comisionados tuvieran preparados al-
gunos hombres armados de machetes, y que con cierto orden
estuvieran presentndose en el frente dei palacio deI gobernador,
que era el mismo local en el que el cabildo realizaba sus sesiones.
Asi se verific... los alcaIdes dieron euenta de los hechos que
resultaban por cargos contra el gobernador, y a consecuencia de
elIos qued resuelto que ste fuera separado deI gobierno, que
quedase arrestado en palacio, y fuese remitido a Espana con las
causas que haban motivado el procedimiento.
En nada se opuso Montes, ni tampoeo se halIaba en aptitud de
dar una sola orden que pudiera contener los progresos de aquelIos
acontecimientos. Se present en el balcn de su gabinete, y desde
all qued convencido de que ya no poda sostener ms su auto-
ridad, ni hacer uso de elIa. EI pueblo se haba reunido en nmero
muy crecido y armado a los alrededores de palacio, manifestando
desde estas momentos la resolucin de sostener con sus vidas y
178 El fracaso de la nactn Los artesanos mulatos 179
propiedades aI cabildo y sus resoluciones: ya no le embarazaba el
temor... 10
Es asombroso que la narracin de este testigo annimo, publicada
en la bien conocida coleccin de documentos de Manuel Ezequiel
Corrales, haya pasado inadvertida, a pesar de la centralidad de varios
de sus argumentos. De la lectura anterior se desprende que Pedro
Romero, artesano mulato nacido en Matanzas, Cuba, era ya un lder
importante deI barrio de Getseman, junto con Solano, antes de
inciarse el movimiento de los criollos. Por su importancia, precisa-
mente, fue buscado por Garcia de Toledo. De modo que lo que se
acord entre estos dos dirigentes fue una alianza poltica para derri-
bar a Montes, alianza de la cual desconocemos por desgracia los de-
talles. I,Estuvo basada sta slo en el afrancesamiento deI gobernador
y el peligro que sus actuaciones representaban para la seguridad de la
ciudad? 1,0 quizs propsitos ms ambiciosos de orden social entu-
siasmaron Romero a exponer su vida y la de sus hijos con tal de
ganar el gobierno de la ciudad para los hombres deI cabildo? No pare-
ce ser simple coincidencia que precisamente Pedro Romero, tan slo
seis meses antes de la expulsin de Montes, hubiera solicitado aI rey
la dispensa para que a su hijo mayor se le permitiera ingresar a la
universidad, a pesar de su condicin de mulato. Adems, el desarro-
llo de los acontecimientos pondra en evidencia que la cuestin social
era de primera importancia para los mulatos.
. En este relato el pueblo no es llevado a la plaza por los lderes
criollos sino por sus lderes o comisionados mulatos, previa negocia-
cin con aqullos. Negros, mulatos y zambos armados de machetes,
en nmero crecido, impusieron en el gobernador la idea de que no
tena sentido oponerse. EI mismo efecto debi producir en algunos de
los militares espaioles de alto rango que no se atrevieron a pronun-
ciarse a favor deI gobernador. De modo que en los inicios mismos deI
10.lbid., pp. 126-128.
movimiento poltico por la autonoma, el pueblo fue movilizado por
sus lderes, quienes actuaban en comn acuerdo con las lites criollas
y espaiolas, acuerdo que sera transitorio, como luego veremos.
Es necesario resaltar que el barrio Getseman era el ms grande de
la ciudad, y tena una poblacin significativa de artesanos mulatos y
negros. La gran mayora de ellos eran miembros de las milicias par-
das y posean algn adiestramiento militar. De all provena su impor-
tancia y seguramente el papel destacado que jugaran en los aconteci-
mientos de la independencia.
Expulsado Montes, el cabildo tom dos medidas que le daran el
tono a los desarrollos futuros de la poltica interna de Cartagena. La
primera de ellas fue la creacin de los batallones de patriotas volunta-
rios de pardos y blancos. EI primero de ellos, conocido con el nombre
de Lanceros de Getseman, estaba integrado en su mayor parte por
los artesanos mulatos y negros de dicho barrio, dirigidos por Pedro
Romero, quien haba sido elevado aI rango de coronel de los ejrcitos
de la provincia. Garcia de Toledo procedi a crear estos batallones
para hacer de ellos la fuerza de confianza de la lite criolla. Tena
fundados temores de que los oficiales de ms alto rango del regimiento
regular, en su mayora espaioles, entraran en conflicto con el cabildo."
La segunda medida fue el establecimiento de la Junta Suprema de
Gobierno de Cartagena el da 14 de agosto. Esta decisin fue en parte
una reaccin aI establecimiento de la Junta Suprema de Santa Fe deI
20 de julio, es decir, una manera de oponer un cuerpo soberano aI
creado en la capital con pretensiones de gobernar las provincias. La
creacin de la Junta obedeci tambin a la necesidad de concentrar el
poder en un nuevo organismo que, por su origen ms democrtico,
propiciara la obediencia y lealtad deI pueblo. Integrada inicialmente
por los miembros deI cabildo, ms seis miembros elegidos por los
11. Edicto porel cual el cabildo de Cartagenaexcita a los habitantes de la ciudad
a procurar la unin, a que respeten y obedezcan a las autoridades. y ordena la forma-
cin de dos batallones, y Dcfcnsa hecha porel seor Jos M. Garcade Toledo, en
Corrales, Documentos, I, pp. 94 y 390.
180 El fracaso de la nacton
Los artesanos mulatos 181
habitantes de Cartagena y cinco por los otros pueblos, la composi-
cin de la primera Junta reflcj, sin embargo, el dominio excluyente
de las lites espano las y criollas.'? EI 14 de junio el cabildo norn-
br, corno gobernador encargado, en reemplazo de Francisco
Montes, ai coronel Blas de Soria, un viejo militar que haba sido
asistente de los dos gobernadores anteriores.
La situacin que se cre, por consiguiente, era apenas de un frgil
equilibrio. AI lado de una junta que monopoliz el poder poltico a
favor de las lites surgi un nuevo instrumento de poder, dotado de
fuerza y dirigido por un mulato. A pesar de que la historiografa ha
sido indiferente a este hecho, su significacin es de primer ordeno Por
primera vez en la historia de la plaza fuerte de Cartagena un mulato
de origen humilde era puesto ai mando de unas fuerzas militares esen-
ciales para la conservacin dei poder. Su uso no se hara esperar.
II
AI enterarse de la expulsin de Montes, la Regencia de Espana conde-
n en trminos muy duros la actuacin dei cabildo de Cartagena, lo tild
de usurpador de las facultades dei rey y nombr un nuevo brigadier de
gobemador: el aristcrata y militar Jos Dvila. Los criollos de la junta
de gobiemo, apoyados por algunos espafoles, no tuvieron otra opcin
que enfrentarse al Consejo de Regencia. En la reunin dei 11 de noviem-
bre de 1810, en medio de una violenta discusin entre criollos y espano-
les, lajunta prohibi la entrada dei brigadier Dvila a la ciudad. E1 bata-
lIn de voluntarios de Getseman se encarg de respaldar esta decisin
con las armas. Custodi a lajunta y se ocup de la vigilancia de la ciudad
durante los quince das, dei 11 de noviembre al 25, que el seor Dvila
permaneci en uno de los castillos de las afueras de Cartagena.!'
12. limnez Mclinares, Los mrtires... , pp. 146-147.
13. Detencin eu los castillos de Bocachica del brigadier Jos Dvila, noviem-
bre 29 de 1810, en Corrales, Efemrides y Anafes, vol. 11, p. 34; Defensa hecha por
el sefior Jos M. Garca de Toledo.
EI rechazo ai nuevo gobernador enviado por el Consejo de Regen-
cia de Espana fue un hecho decisivo en el resquebrajamiento de la
alianza entre espafioles y criollos. El enfrentamiento que esto supona
no ya con el virrey sino con el gobierno mismo de la metrpoli predis-
puso a la lite de peninsulares a actuar en contra de la junta. EI viejo
gobernador Blas de Soria, asustado por la trascendencia de tal deci-
sin, renunci ai cargo y solicit pasaporte para retirarse a Espana. El
comandante dei Regimiento Fijo, coronel Jos Castillo, ai igual que
otro grupo numeroso de espaoles, decidi viajar a Santa Marta, en
donde el gobernador Toms de Acosta, enterado de los sucesos de
Cartagena, se haba encargado de desbaratar la junta de gobierno y
de restablecer el dominio de Espaa." Sin embargo, otro grupo muy
importante de militares y comerciantes espaoles decidi permanecer
en Cartagena con la intencin de imitar el ejemplo dei gobernador de
Santa Marta de retornar la ciudad ai control dei rey.
EI grado de agudizacin de las tensiones internas haba lIegado a
finales de 1810 a un punto de difcil control, a pesar de los esfuerzos
de los criollos por mantener el orden y el curso pacfico de su revolu-
cin. Los mulatos armados haban empezado a actuar en contra de
los espafioles, razn por la cual la junta se haba visto obligada a
publicar una proclama el 9 de noviembre, en la cual amenazaba con
imponer castigos fuertes a todo aqul que atentara contra la vida o las
propiedades de los espaoles. Garca de Toledo, presidente de aqu-
lia, y autor de esta proclama, deca en uno de sus prrafos finales:
Recomienda, pues, esta junta a este generoso vecindario
que... vivan tranquilos y abandonen el espritu de suspicacia, pues
se ha observado con dolor que no se tiene por patriota, oi se hace
consistir el patriotismo sino en zaherir, murmurar e interpretar de
la peor forma las ms inocentes acciones de muchos espaoles
honrados que tienen dadas tantas pruebas de su amor al pas como
muchos naturales de l. Por esto exhorta y manda la junta se
14. Urueta y Pieres, Op. Cit., p. 287.
182 EI fracaso de Ia nactn
Los artesanos mulatos 183
abstengan de una conducta tan ajena de justicia y de la genero-
sidad americana; de ahora en adelante mirar como una desobe-
diencia y castigar severamente cualesquiera quejas que se den de
tales murmuraciones, palabras o hechos que se dirijan a sindicar
sin fundamento a cualquiera, sea espafiol o americano, pues todos
tienen derecho a la proteccin deI gobierno."
Como siempre sucede en estos casos, ni las amenazas ni los decre-
tos serviran para evitar la confrontacin inevitable y violenta, no entre
las lites espanolas y crio11as, sino entre las primeras y el pueblo.
EI 11 de diciembre de 1810 la junta decidi reformarse a s misma,
para lo cual expidi un extenso decreto estableciendo que a partir dei
primero de enero dei siguente ano el gobierno provincial estara consti-
tuido por una junta de slo doce miembros, que stos seran elegidos por
los pueblos, acudiendo a un sistema de eleccin indirecta, y que mien-
tras se proceda a estas elecciones la junta estara conformada por los
seis elegidos por Cartagena, tres por los pueblos y los tres restantes se
eligiran provisionalmente por la junta misma. EI resultado final fue que
a principios dei ano de 1811, el gobierno de la provincia qued constitui-
do por diez crio11os de las lites moderadas de Cartagena, un crio11o de
Mompox y slamente un espaol." EI ltimo da dei ano de 1810, de la
manera ms solemne, la junta reconoci, a pesar de sus cada vez ms
profundas desavenencias con la Regencia, a las Cortes espanolas, recien
instaladas en la isla de Len. En este reconocimiento, los crio11os ex-
presaron una vez ms su esperanza de 11egara un acuerdo con Espa-
na, basado en la igualdad absoluta de las provincias americanas y
espafiolas y, por supuesto, en su autonoma para manejar los asuntos
internos de la provncia.'?
15. Alocucin de laJunta Suprema deCartagena deIndias, con motivodei nombra-
mientohechoporlaRegenciaenel brigadier JosDvila, para gobernador dela plaza y
su provincia, noviembre 9 de 1810, en Corrales, Efemrides y Aneles, 11, pp. 3 2 ~ 3 3 .
16. Acuerdoquereorganizael gobierno provincial,en Corrales,Op. Cit., Il, pp. 41-48.
17. Reconocimiento de las Cortes Generales. Acta de la Suprema Junta de la
ciudad y provincia de Cartagena de Indias.> diciembre 31 de 1810, en Corrales, Op.
Cit., 11, pp. 58-59.
Si los espaoles que quedaban en la ciudad tenan todava dudas
sobre cul sera el destino final de las relaciones de Cartagena con
Espana, la composicin de la ltima junta pona en evidencia que los
crio11os les haban arrebatado el poder. Adems, la actuacin de los
mulatos y negros durante el rechazo ai gobernador Dvila empezaba
a ser abiertamente amenazante." Por todas estas razones, y no slo
por lealtad a Espana, un grupo de comerciantes y militares espaioles
de alto rango intent el 4 de febrero de 1811 apresar a los crio11os de
la junta, enviarlos presos a Cdiz y restablecer el gobierno dei rey.
Para e110 basaron toda su estrategia en la actuacin dei poderoso regi-
miento regular de tropas veteranas estacionado en Cartagena, adems
de la complicidad de los comandantes espafioles de las milicias de
blancos y pardos. Como es bien conocido, el golpe se habra consu-
mado de no ser por la intervencin decisiva dei ilustrado criollo, ma-
riscai de campo Antonio de Narvez, quien con el peso de su rango
militar y de sus facultades de comandante general de los ejrcitos de
la provincia oblig a los soldados a regresar a los cuarteles."
Dominar el complot militar no pareci ser muy difcil, ya que no
slo se contaba con Narvez sino tambin con varios militares de alta
graduacin. A pesar de ser espafioles, los coroneles Manuel Anguiano
y Juan Eslava se mantuvieron aliado de los crio11oshasta la desapari-
cin de la repblica en 1815.
20
Lo que durante cuarenta y ocho horas
result imposible de controlar fue la reaccin violenta dei pueblo, una
vez circul la noticia de que los comerciantes espafioles, aliados ai
ejrcito regular, intentaban apoderarse dei gobierno.
En su relato de los acontecimientos dei da 4 de febrero, el mulato
Manuel Trinidad, teniente dei bata11n de voluntarios pardos, narra
cmo a eso de las cuatro de la tarde gentes dei pueblo empezaron por
18. Jimnez Molinares, Los mrtires... , pp. 150-153.
19. Insurreccin deI Regirniento Fijo de Cartagena, eoElArgos Americano, 18,
Cartagena, enero 28, 1811; Carta en que se refieren muchos hechos en Corrales,
Efemrides y Anales, pp. 65-66.
20. Jimnez Molinares, Los mrtires... , pp. 251-252.
184 EI fracaso d. Ia oacMo Los artesanos mulatos
18S
su propia cuenta a capturar a los comerciantes y militares espaoles
complicados en el complot, y cmo un poco ms tarde se dirigi a la
casa dei comerciante Bustamante una furia de ms de 400 hombres
con lanzas, sables, machetes, hachas, etc... , Siguieron las prisio-
nes por la noche, dice, toda la noche fue de revolucin: ms de
tres mil almas estaban patrullando y andando por las calles, y sta
es la primera vez que se ha visto a la junta todo un da y noche
reunida... AI da siguiente, a las siete de la maana, ms de 200
iambos armados le exigieron amenazantes a Manuel Trinidad
que entregara ai yerno de Bustamante, el comerciante Juan Incera.
EI mulato Trinidad, para salvar la casa de su patrn de ser des-
truida, se haba comprometido el da anterior a entregarlo. A pe-
sar de sus deseos de protegerlo tuvo que ponerlo en manos de la
junta para salvarle la vida."
En su versin de los sucesos de febrero, ellder mximo de los
criollos, Garca de Toledo, llam ai da 4 uno de los ms funes-
tos de la ptria, por los actos de violencia cometidos por los
negros y mulatos dei bajo pueblo. Cuenta este lder criollo que el
5 de febrero, cuando la ciudad se hallaba toda en la mayor conster-
nacin, porque partidas dei pueblo estaban haciendo prisiones por s
mismas, de aqullos sujetos que les eran sospechosos, el supremo
gobierno tuvo a bien nombrarme juez de la seguridad genera.;:"
La funcin de Garcia de Toledo consisti en hacer uso dei profundo
respeto que sentan por l todava los subordinados de la ciudad, para
contener personalmente ai pueblo y hacerle entender que en mi tribu-
nal de pesquisa general podan acusar a todos los reos que mereciesen
este nombre y donde seran castigados, para que de este modo se aquie-
tase, y suspendiese las prisiones que haca de su propia autoridad.s-"
21. Carta en que se refieren muchos hechos relacionados y consiguientes a la
sublevacin dei Regimiento Fijo de Cartageua, en Corrales, Op. Cit.. p. 67.
22. Defensa hecha por eI seor Jos M. Garcia de Toledc,x eo Corrales, Docu-
mentos, I, p. 392.
23. Ibid.
En los das 6, 7, 8, 9 Y 10, agrega el mulato Manuel Trinidad,
continuaron las prisiones y movimientos, pero ya con ms lentitud
por estar presos los principales y estarse siguiendo la causa de la
insurreccin por el sefor Garcia de Toledo." Sin embargo, a pesar
de la intervencin de Garcia de Toledo y dei resto de los miembros
de la junta para pacificar los nimos populares, a dos de los ms
connotados comerciantes realistas, Juan de Francisco Martn y
Juan Incera, los encerraron en el cuarteldcl batalln de patriotas
pardos, dirigido por Pedro Romero, privados de comunicacin y
con dos centinelas de vista.s"
Lareaccin inicial de la junta ante el intento de golpe de los espa-
ioles fue la de negociar con sus dirigentes. Tan fue as que los lderes
criollos ni siquiera pensaron en apresar ai capitn Miguel Gutirrez,
quien haba dirigido la subversin de las tropas. Por el contrario, no
haba terminado todava de controlarse ellevantamiento cuando ya la
junta haba dictado un indulto general y el olvido de todo lo actuado
por los militares comprometidos en el golpe." A comerciantes como
Juan Francisco de Martn y Toms Torres, quienes haban ofrecido
dinero a las tropas para que se rebelaran, se les dej tranquilos en sus
casas, lo que demuestra que la captura de los poderosos militares y
comerciantes espaioles fue un acto espontneo de los mulatos, zam-
bos y negros dei pueblo bajo. En esta decisin no particip un solo
miembro de la junta, ni siquiera los ms radicales. Una lectura cuida-
dosa indica que en principio no fue tampoco obra de los batallones de
artesanos mulatos organizados, quienes se sumaron ms tarde a los
apresamientos que realizaban grupos de espontneos armados con
24. Carta en que se refieren muchos hechos relacionados y consiguientes a la
sublevacin dei Regimiento Fijo de Cartagena, p. 68.
25. Ibid.
26. Informe deIcapitn Miguel Gutirrez dei RegimientoFijo, LaHabana, mar-
zo 3 de 1811, en AGI: Santa Fe, legajo 747. Ver tambin Oficio dei teniente general
don Antonio de Narvez ai secretario de Estado dei Despacho Universal de Indias,
Cartagena, enero 27 de 1811, en Restrepo, Documentos importantes de Nueva Gra-
nada, Venezuela y Colombia, vol. I, p. 21.
186 EI fracaso de la nacn
Los arlesanos mulatos 187
machetes y paios. La preocupacin de la dirigencia criolla ante
el desbordamiento dei pueblo fue la de salvar las vidas y bienes
de los espaoles."
Quienes terminaron, pues, la obra iniciada por la Regencia de des-
truir, ahora radicalmente, la alianza de los espafioles y los criollos
fueron las gentes dei pueblo bajo. Despus dei apresamiento de los
principales comerciantes espafioles, el xodo de realistas de
Cartagena para Santa Marta fue masivo. Muy pocos espafioles de
importancia continuaron en la ciudad, con excepcin de los que se
encontraban presos, y la lucha poltica se radicaliz en una direccin
no querida por la lite moderada criolla en el poder. EI carcter so-
cial de la contienda se hizo cada vez ms relevante. EI sefor Benito
Azar, espa enviado a Cartagena por el recin nombrado virrey Beni-
to Prez, le escribi a este ltimo contndole que en la navegacin a
Kingston, de regreso de Cartagena,
supe por la gente que de las tres partes de los vecinos de Cartagena
las dos deseaban destruir la junta y restablecer el gobierno anti-
guo, pues que con aquelIa ninguno se halIaba seguro en su casa
por el atrevimiento de los sambas, negros y mulatos vagos a
quienes la junta no trataba de contener... 28
Las decisiones tomadas por Garcia de Toledo sobre los espafioles
presos entregados a la junta por el pueblo mostraron las vacilaciones
de la lite criolla cartagenera. Ni uno solo de los grandes comercian-
tes espafioles fue condenado a la crcel. A Francisco de Martn y
Toms Torres se les declar inocentes por falta de pruebas. A todos
los comerciantes adinerados y enemigos a muerte dei gobierno se les
dej ir libremente a Santa Marta a engrosar las filas realistas. A
partir de este momento el ascendiente de Garcia de Toledo sobre el
27. lbid. Ver tambin Comprobantes citados en la anterior defensa, en
Corrales, Documentos, l, pp. 396-401.
28. Informe de don Benito Azar ai virrey don Benito Prez, Mrida de Yucatn,
abril 26 de 1811, en AGI: Santa Fe,Iegajo 630.
bajo pueblo y, con l, el de la lite de criollos moderados de Cartagena
tendi a desaparecer. 29
Nueve meses ms tarde, el11 de noviembre de 1811, los mulatos y
negros de Getseman impondran por la fuerza a las lites criollas la
declaratoria de la independencia absoluta de Cartagena. Para entender
cmo se lleg a este punto es necesario mirar, aunque sea rpidamente,
el desarrollo vertiginoso de los acontecimientos que tuvieron lugar en el
Caribe colombiano a lo largo de 1811. De una u otra forma, la poltica
regional complicaria enormemente a la ya de por s vacilante lite criolla.
III
Cartagena fue la nica provincia dei Caribe colombiano que en 1810
expuls a las autoridades espafiolas y estableci de hecho su indepen-
dencia dei gobiemo metropolitano. Santa Marta y Riohacha manifesta-
ron desde el principio su fidelidad ai rey y a las autoridades espafiolas y,
apoyadas por Cuba, Panam y Maracaibo, se sostuvieron en esa posi-
cin hasta el final. Riohacha se encontraba lo suficientemente alejada de
Cartagena y no era por lo tanto un peligro para su seguridad. Adems,
aunque sus recursos militares eran muy escasos, la alta oficialidad de
Cartagena tena amplia experiencia en la inutilidad de cualquier esfuerzo
tendiente a someter a los indios guajiros. De modo que despus de unos
intentos muy superficiales, Cartagena desisti de la empresa de apode-
rarse de Riohacha.
Santa Marta era diferente. No slo se trataba de un puerto florecien-
te que gracias aI contrabando haba progresado mucho en la dcada de
1800, sino que su condicin de plaza militar y su cercana a Cartagena lo
convertan en un punto muy peligroso para la seguridad de esta ltima.
Una buena parte de los espafioles monrquicos de la Nueva Granada se
haban refugiado en Santa Marta, especialmente la alta oficialidad dei
29. Defensa hecha por el sefior Jos M. Garca de Toledo, en Corrales, Doeu-
mentos,I, pp. 396-401.
188 RI fracaso d. Ia nact
Los artesanos mulatos 189
regimiento regular de Cartagena, y en estas circunstancias era casi
inevitable un conflicto blico entre las dos ciudades. La anexi6n por
parte de Cartagena de los pueblos de Guamaro, Sitio Nuevo y Re-
molino, pertenecientes a la provincia de Santa Marta, desencadenaria
la guerra en julio de 1811.
30
EI conflicto con Santa Marta duraria hasta el ano de 1815, pero cua-
tro anos antes provocaria una mayor radicalizaci6n de las gentes dei
pueblo contra los espafioles. EI comandante de las fuerzas de Santa
Marta, coronel Jos Castillo, era el mismo que, siendo comandante dei
ejrcito regular, se haba exiliado de Cartagena para hacerle la guerra, y
buena parte dei dinero invertido en armar a los hombres que iran a
combalir por el rey provena de comerciantes cartageneros que, como
Juan Francisco de Martn y Manuel Aparicio, seguan obstinados en
tumbar el gobierno de los criollos."
Cartagena, por otra parte, haba tenido que librar ese mismo ao otra
guerra, menos cruenta y menos larga pero de consecuencias tan o ms
profundas que la que libraba con Santa Marta. En enero de 1811, sin
haber consolidado todava la autonomia poltica recin ganada, sus ejr-
citos marcharon a someter por la fuerza a la pr6spera ciudad de Mompox,
la capital de la feria universal dei contrabando, como la llamaba Pombo,
que haba declarado su independencia de Cartagena en agosto de 1810 y
haba enviado sus diputados ai congreso citado por Santa Fe.
32
Para la
30. Jimnez Molinares, Los mrtires... , I, pp. 214-225.
31. Tentativa extravagante, en El Argos Americano, 31, abril 29 de 1811.
32. Sobre la guerra entre Cartagena y Mompox, ver los siguientes documentos:
EI mes de agosto de 1810 eo la villa de Mornpox, agosto 1810; Exposicin de la
Junta de Cartagena de Indias sobre los sucesos de Mompox, encaminados a formar
una provincia independi ente, Cartagena, diciembre 4, 1810; El representante de
Mompox contesta ai manifiesto de la Junta Suprema de Cartagena que antecede,
Santa Pe. enero 28. 1811; Exposicin de los representantes de la provincia de
Mompox aI congreso general de este reino, paraque se les admita en su seno, como
se han admitido otros diputados de otras varias provincias, Santa Fe, enero 1 de
1811; en Corrales, Documentos, I, pp, 187-234. Ver tambin Rafael Soto, Decenios
de Mompox en la ndependenca (Barranquilla: Tipografia Mora y Escofet, 1967,
1a. edicin: 1841) YPedro Salzedo deI Villar, Apuntaciones historiales de Mompox
(Cartagena: Espitia Impresores, 1987), pp. 97-118.
generalidad de los historiadores el levantamiento de Mompox es un
excelente ejemplo de la mana separatista de las provincias, ciudades y
villas que consumi6 a la Nueva Granada durante la Patria boba. Lo
anterior es cierto, aunque s610 en la superfcie, ya que Mompox no
decidi6 repentinamente, aprovechando el vaco de poder, la separaci6n
de Cartagena. AI igual que el separatismo de Cartagena en relaci6n con
Santa Fe tena sus races en conflictos originados en la Colonia, el de
Mompox hacia Cartagena tena tambin antecedentes muy precisos.
Ya en 1774 Mompox habalogrado, aunque no por mucho tiempo,
separarse legalmente y erigirse en provincia independiente," y desde
esa fecha hasta los sucesos polticos de 1810 alcanz6 un crecimiento
y una prosperidad vertiginosos. De 3.500 habitantes que tena en
1778 pas6 a 16.000 en 1810. Centro dei contrabando, en su recinto
creci6 una lite comercial que se adue6 de inmensas propiedades y
acumul6 grandes riquezas. Reflejo de lo anterior fue el hecho de que
Mompox lleg6 a tener ms ttulos nobilarios comprados que
Cartagena." AI lado de esta nobleza riberea y muchas veces de su
propio seno se form un pequeno grupo de ilustrados criollos que
adoptaron para la pequena villa un reformismo radical. En 1803 el
ms poderoso de ellos, Pedro Martnez de Pinillos, estableci6 un fon-
do para crear un colegio-universidad que, por primera vez en el
virreinato, coloc en sus estatutos la condici6n de que para ingresar a
sus aulas no se requera limpieza de sangre. Y en las vsperas de la
revoluci6n, algunos de sus intelectuales ms connotados, como Vi-
cente Celedonio Pifieres, emanciparon a sus esclavos."
Cartagena era una carga para Mompox ms que un beneficio. En
1778 ninguna de las provincias dei interior, incluida Santa Fe, daba
ms dinero que Mompox para el sostenimiento de Cartagena." Trein-
33. Ibid., pp. 225-231.
34. Orlando Fals Borda, Mompox y Loba. Historia doble de la Costa, voI. I,
(Bogot: Carlos Valencia Edirores, 1980), pp. 75-92.
35. Ibid., pp. I 23-131: Salzedo dei Villar, Apuntaciones, pp. 77-90.
36. Pogonyi, The Search for Trade, pp. 139-148.
190 EI fracaso de la nacln
Los artesanos mulatos 191
ta afos despus, en 1809, Mompox segua contribuyendo a las arcas
de Cartagena con la importante suma de cincuenta mil pesos anuales,
mucho ms que lo que para ese entonces daban individualmente con-
sideradas las provincias andinas." Si adems de lo anterior se sabe
que Mompox quedaba a quince das de viaje de Cartagena, es decir, dos
veces el tiempo que se requeria para ir a Santiago de Cuba o a Jamaica,
no debera producir ninguna extrafieza que hubiese reclamado su inde-
pendencia de la capital una vez que encontr la posibilidad de hacerlo.
La lite de Cartagena, que tan lcida pareca cuando se trataba de
argumentar su separacin de Santa Fe, corri a las armas apenas tuvo
la certidumbre de la inevitabilidad de la separacin de Mompox. En
efecto, comandados por el abogado Ayos, los dos batallones de vete-
ranos enviados por la capital de la provincia impusieron rpidamente
su autoridad despus de haber derrotado en el campo de batalla a las
fuerzas ms reducidas de Mompox. No contentos con lo anterior, los
dirigentes principales deI movimiento separatista, Vicente Celedonio
Pifieres y Pantalen Gerrnn Ribn, fueron perseguidos y obligados a
huir de la ciudad, y otros, como los herrnanos Crcamo, parientes de los
Piferes, terrninaronencadenados en las temidas crceles de Cartagena."
Vicente Celedonio Piferes era el hermano mayor de Gerrnn y
Gabriel, quienes vivan en Cartagena y eran miembros de la recin
constituida Junta Suprema de Gobierno de la provincia. Su padre,
Juan Antonio Gutirrez de Piferes, era sobrino del famoso visitador-
regente Francisco Gutirrez de Pifieres y haba llegado a Mompox a
ocupar una posicin importante en la burocracia de la ciudad. Haba
sido nombrado, por influencias de su to, administrador de la renta de
tabaco, y con el tiempo la familia acumularia una gran fortuna, aI
parecer gracias a su participacin en el comercio, que era la fuente
37. Cuadro revolucionaria y estado actual de la provincia de Cartagena.. en
Gaceta del gobierno de Cartagena de lndias, septiembre 14 de 1816, Cartagena:
Biblioteca Bartolom Calvo, rolIo 93.
38. Jimnez Molinares, Los mrtires... , pp. 177-184.
real de todas las riquezas de Mompox. Vicente y Germn estudiaron
leyes en el Colegio deI Rosario de Santa Fe, como era costumbre
entre los criollos distinguidos. EI ms viejo de los Pifieres regres de
Bogot a establecerse en Mompox, donde construiria un slido pres-
tigio como abogado y miembro del cabildo, lo cualle permitira colo-
carse a la cabeza dei movimiento independentista una vez que ste
empez a fraguarse. Germn, por el contrario, se estableci en
Cartagena, de modo que en 1811 tena ms de quince aios de residir
en la capital de la provincia. En su condicin de miembro deI cabildo
haba acompafiado a Garca de Toledo, Pombo y dems aristcratas
cartageneros en las actividades que condujeron a la expulsin deI
gobernador Montes. Gabriel, aI parecer, no haba gozado de los
privilegios de una educacin capitalina, como sus hermanos, y se
haba dedicado a los negocios dei comercio, con muy buena for-
tuna.:"
En noviembre de 1811 la participacin de Gabriel Pieres en los
acontecimientos que llevaran a la independencia sera decisiva. Su
radicalismo en contra dei sector moderado de la aristocracia
cartagenera fue en muchos aspectos reflejo de la vitalidad deI pode-
roso grupo de comerciantes momposinos y de su afn por destruir a
Cartagena como centro de poder, pero el contenido social de sus
prdicas igualitarias, con las cuales construy una slida alianza con
los dirigentes mulatos y negros de Cartagena, haba sido producto
deI ambiente de modernidad y progreso que se vivi en la pequefia
villa a las orillas deI Magdalena, consecuencia de su apertura a
todos los comercios, a todas las culturas, a todas las ideas. Gabriel
era la figura ms visible deI grupo y le imprimira a la lucha pol-
tica de Cartagena un carcter abiertamente antiespafiol y antiaris-
tocrtico.
39. Salzedo dei Villar, Op. Cit., pp. 117-122. Eduardo Lemaitre, Historia General
de Cartagena, vol. Hl, pp. 124-137.
192 El fracaso d. Ia nacln
Los artesanos mulatos 193
IV
No slo las guerras internas contra Santa Marta y Mompox hicieron
ms difcil la poltica de compromiso de las lites criollas de
Cartagena. Dos decisiones de las cortes espaolas reunidas en Cdiz
contribuyeron tambin ai debilitamiento de las posiciones moderadas
y tendran un impacto enorme en fortalecer la opinin de que era
necesario un rompimiento radical con Espana. La primera, de junio
19 de 1811, consisti en negarles a los criollos de Amrica el derecho
a una representacin en las Cortes de Cdiz en condiciones de igual-
dad con las provincias espaolas. Refirindose a esta medida, 486
vecinos de Cartagena le enviaron a la junta un manifiesto en el cual
le decan:
Los vecinos abajo firrnantes, por nosotros y a nombre de nues-
tras famlias, deseosos de asegurar sobre la base ms permanente
la libertad poltica que a costa de mil riesgos y sacrifcios hemos
conquistado... tampoco omitimos manifestar que habiendo recono-
cido las cortes con la calidad de interinamente, y mientras que en
base a los principios de justicia e igualdad que se proclaman, se
constituyan legalmente; negada dicha igualdad por las mismas
cortes, y burladas las Amricas con unas futuras esperanzas que
probablemente jams se vern realizadas, como no lo han sido
hasta ahora cuantas Iisonjeras ofertas se le han hecho, es llegado
eI caso de cesar en dicho reconocirniento, como que le ha faltado
ya su base, ai mismo tiempo que el gobierno de la pennsula se
apresura por todos los medias, sn detenerse oi an en los hosti-
les, a arruinar la obra que hemos empezado, y reducirnos a nuestro
antiguo cautiverio que sera, si tallograse con mucho ms pesadas
cadenas.:"
En otras palabras, cerrada por Espana la posibilidad de cualquier
tipo de negoeiacin en trminos de una mayor igualdad poltica para
40. Representacin de muchos vecinos de Cartagena para que se expida la Cons-
titucin Provincial, en Corrales, Efemrides y Anales, lI, p. 72.
las colonias, el discurso de los criollos no tena ms alternativa que la
independencia. Lo fundamental abora para esta lite era lograria de una
manera pacfica, sin provocar mayores alteraciones en el comportamien-
to social de las masas, cosa que, como veremos, tampoco logr.
La segunda de las decisiones de las Cortes de Cdiz no afect
tanto a los criollos como a la mayora de la poblacin de Cartagena,
que estaba compuesta en una gran proporcin por negros y mulatos.
EI 18 de agosto de 1811 el comit de asuntos constitucionales presen-
t a las cortes el borrador de la nueva Constitucin. Conocida poste-
riormente como la Constitucin de 1812, sus artculos empezaron a
aprobarse en las sesiones de finales de agosto de 1811. En relacin
con el importante asunto de la igualdad de los americanos, las cortes
aprobaron dei 25 ai 31 de agosto tres artculos sin mayores tropiezos.
EI artculo 10defini6 la naci6n espaiola como Ia unin de todos los
espaoles de ambos hemisferios; el artculo 50 defini6 a los espano-
les como los hombres libres y domiciliados en Espana; y el artculo
18' estableci6 el derecho de ciudadana para los espaoles que por
ambos lados procedan de los dominios espaoles de ambos hemisfe-
rios. Los delegados americanos aceptaron la aprobaci6n de este lti-
mo artculo a condicin de que el estatus de los hombres libres de
colores, o sea de los negros, mulatos y zambos, fuese debatido sepa-
radamente en el artculo 22'. Este artculo confirm la negacin dei
derecho de ciudadana a estos grupos raciales, y s610 por va de
excepcin estableci que las cortes concederan cartas de ciudadana a
aquellos hombres de color que se destacaran por la virtud y el mrito.
EI debate de este ltimo artculo se prolong dei 4 ai 10 de sep-
tiembre y fue probablemente uno de los ms fuertes enfrentamientos
entre americanos y peninsulares. La mayora de los criollos se opuso
a este artculo, y no porque fuese contrario a sus convicciones filos-
ficas en torno a la igualdad, sino porque ai negrseles a los negros y
mulatos el derecho a la ciudadana, lo que se les estaba negando era
el derecho ai voto. Eliminada as de la vida poltica una parte consi-
derable de la poblacin americana, la delegacin de Amrica a las
prximas cortes estara inevitablemente en minora en relaci6n con
194 El fracaso d. la nactn
Los artesanos mulatos 195
la peninsular. Los criollos haban sido vctimas de sus propios prejui-
cios. En octubre de 1810 el delegado suplente por el Per, Morales
Durez, fue quien urgi la exclusin de las castas, reconociendo las
graves desventajas que dicha igualdad podra tener, especialmente en
el Peni. El 10 de septiembre de 18111as cortes aprobaron negar1ela
ciudadana espaola a los negros y mulatos por una amplia mayora
de 108 votos contra 36
4 1
Las sesiones de las Cortes de Cdiz se seguan con mucha aten-
cin en Cartagena. El Argos Americano public hasta mediados de
agosto, cuando dej de salir en esta ciudad, con una diferencia de
pocas semanas, una sntesis de lo acontecido en cada sesin." No
hay duda de que el conocimiento de los resultados de la sesin de las
cortes dei da 10 de septiembre debi colocar a dirigentes mulatos
como Pedro Romero dei lado de una separacin radical de Espana.
Negado su derecho a la igualdad por las Cortes de Cdiz, los artesa-
nos mulatos de Cartagena empezaron a identificar este ltimo dere-
cho con la independencia.
v
La lite criolla tena perfecta conciencia de la identidad que se pro-
dujo entre independencia e igua1dad social en las mentes de los mu-
latos y negros de Cartagena. En el ano de 1816 Garca de Toledo,
lder mximo de la oposicin a un rpido y drstico rompimiento con
Espana, deca que haba tenido mucho miedo de que los mulatos y
negros de la ciudad lo asesinaran en los das posteriores ai 11 de
noviembre de 1811. Segn Toledo, Gabriel Piferes e Ignacio Mufioz
los persuadieron de que yo era un aristcrata, enemigo de la inde-
41. James King, The Colored Castes and American Representation in the Cortes
of Cdiz, Hispanic American Hstorcal Review, 33: 1 (1953), 33-64; Timothy E.
Anna, Spain and the Breakdown of the Imperial Ethos: The Problem of Equality,
Hispanic American Historical Revew. 62:2 (1982), 242-272.
42. EIArgos Americano, Cartagena, 1811. Varios nmeros.
pendencia y de la gualdad.:" Agregaba que en 1810, siendo alcai-
de ordinario, haba tenido que abrir un proceso y meter en la crcel
a a1gunos esclavos complicados en la publicacin de pasquines
que incitaban a la lucha por la igualdad que con tantas bendicio-
nes se recibi para jurarse la independencia." Antonio Jos de
Ayos, otro de los lderes importantes de las lites criollas, deca
en 1816, en el proceso seguido en su contra por el general Pablo
Morillo,
que por los impulsos de mi educacin y principias, nunca me he
familiarizado con aquella especie de personas, que cuaI tambin
ha sido pblico me ha profesado una constante aversi6n persua-
dida de que por las circunstancias de rni nacimiento o sangre azul
como se explicaban, era opuesto a 8US pretendidos derechos de
igualdad, que eran todo su inters y origen de su fanatismo."
Por ltimo, en un escrito contra Garca de Toledo deca Pieres:
Sera un milagro que arrastrndole (a Garca de Toledo) por
naturaleza el amor de la sangre hacia aquella parte [Espana] donde
existen sus hijos, y donde hay ejecutorias y blasones de nobleza,
quiera conformarse con la independencia que ha destruido estas
bases deI orgullo, para abrir las puertas aI mrito y a la virtud, cuyo
sistema liberal sanciono la igualdad de derecho que es lo que
disgusta a los pretendidos nobles...."
No tiene mucho sentido, pues, buscarle otros motivos ai rom-
pimiento de la alianza entre los sectores populares, dirigidos por
Pedro Romero, y la lite criolla, comandada por Garca de
Toledo. Ni parece creb1e que los negros y mulatos de Getseman ex-
43. Roberto Arrzola, Los mrtires responden (Cartagena: Edicioncs
Hemndez, 1973), p. 17.
44. /bid., p. 32.
4S./bid., p. 161.
46. Corrales, Documentos, I, p. 231.
196 EI fracaso d. Ia nacn Los artesanos mulatos 197
pusieran sus vidas el II de noviembre de 1811 y aceptaran elliderazgo
de Gabriel Pieres slo porque ste les ofreca dinero y ron." Segn
Restrepo,
Gabriel predicaba por todas partes la igualdad absoluta. ese dog-
ma destructor deI arden social. Siempre se le vea cercado de
negros y mulatos sin educaein, y quera que los dems ciudada-
nos ejecutaran lo mismo, baja la pena de ser tenidos por aris-
tcratas. 4 ~
La declaracin de independencia absoluta de Cartagena no fue,
como se complace en describirla la historiografa tradicional el pro-
dueto de las rencillas entre las lites toledistas y pieristas." EI gra-
do de tensin social que produjo el l l de noviembre tena compo-
nentes ms complejos y, sin lugar a dudas, el ms importante de ellos
era el enfrentamiento entre la lite criolla y los negros y mulatos
artesanos que aspiraban a la igualdad.
EI l l de noviembre Pedro Romero, ai frente de los Lanceros dei
Getseman y dei resto dei pueblo de este barrio, asalt el almacn de
armas. Armados de lanzas, fusiles y puales, sus hombres irrumpieron
en el saln donde se encontraba reunida la junta y exigieron que se
declarara la independencia absoluta de Cartagena, al mismo tiempo que
pedan que en las milicias de pardos los oficiales fuesen pardos. 50 A
Garca de Toledo, que trat de oponerse ai pronunciamiento, lo gol-
47. Ver el peridico Dcada Miscelnea de Cartagena, 15, Cartagena, febrero
28 de 1815;enCorrales, Efemrides y Anafes, 11, pp. 178-179; vertambin Jimnez
Molinares, Los mrtires... , p. 96.
48. Restrepo, Histora de la revolucin, I, p. 183.
49. Jimnez Molinares, Los mrtires... , pp. 94-98. Ver tarnbin Peter Paul Guzzo,
The Independence Movement and tbe Failure of the First Republic of Cartagena de
Indias, 18] O ~ 1815,Ph.D diss., The Catholie University of Ameriea, 1972, especial-
mente pp. 117-121. 186 Y253-266; YAdelaida Sourds, Cartagena de Indias duran-
te la primera repblica. 18/0-1815 (Bogot, 1988).
50. Jos P. Urueta y Eduardo G. de Piferes, Op. Cit., p. 567. Esta ltima petiein
ha sido ignorada por la historiografia tradicional, a pesar de que revela eon mucha
claridad el contenido social deI movimiento de la independencia desde sus inicios.
pearon y amenazaron de muerte. Asustada, la mayora de la
dirigencia criolla all presente vot contra su voluntad por la separa-
cin absoluta de Espana. AI frente dei pueblo se encontraban, ade-
ms de sus lderes mulatos, el criollo de Mompox Gabriel Piiieres
y el abogado de Corozallgnacio Muiioz, quien estaba casado con
una mulata, hija de Pedro Romero. Sin embargo, lo que vale la
pena resaltar aqu, es que excepto Gabriel Piiieres, que no era
cartagenero, no haba ningn otro miembro de la lite criolla en el
grupo de hombres armados que impusieron la independencia."
No slo actores destacados dei drama como Garca de Toledo
y Ayos percibieron los sucesos dei II de noviembre como el re-
sultado de un levantamiento popular contra las lites, sino que la
prensa contempornea as lo registr. Antonio Narifo, con alegra
perversa contra los criollos de Cartagena, deca en su famoso
peridico La Bagatela:
Por el ltimo correo ha recibido et autor de La Bagatela infini-
dad de cartas y relaciones dei suceso dei da II de noviembre en
aquella ciudad. Es imposible incluirias aqu todas, ni ai pie de la
letra. De ellas resulta que el cuerpo de patriotas Lanceros de
Getseman fue e1 que dia impulso y sostuvo la revolucin para que
se desconociera definitivamente la Regencia de Cdiz, proclaman-
do una absoluta independencia: que el pueblo estaba cansado de
sufrir un gobierno ms misterioso que el de los antiguos gobema-
dores: que hizo con sus gobernantes lo mismo que haban hecho
con Montes, y con ms autoridad y razn... entre los patriotas que
ms se han distinguido se notan a los dos hermanos Pieres, al
clebre matancero [Pedro Romero], Juan Jos Solano, Manuel
Rublas, Ignacio Muoz, y los jefes de los pardos, siempre amantes
de la libertad.P
51. Exposicin de los aconteeimientos memorables relacionados con mi vida po-
ltica, que tuvieron lugar en este pas desde 1810 en adelante, en Corrales, Docu-
mentos, I, pp. 410-413.
52. Antonio Nario, La Bagatela (Bogot: Editorial Cahur, 1947). p. 157.
198 EI fracaso d. Ia nacldn Los artesanos mulatos
199
AI Ii de noviembre, Garca de Toledo lo lIamara da el ms fu-
nesto que podr ver la patria... da de lIanto y escndalo no s610 para
esta plaza y su provincia, sino para todo el reno.>' Pero se equivo-
can quienes piensan que su oposici6n se debi a que no quera la
independencia. Garca de Toledo saba mejor que nadie que despus
de las decisiones tomadas por las cortes, el nico camino era la se-
paraci6n de Espana.
En realidad, no fue la declaratoria de la independencia como tal la
que provoc6 un juicio tan duro por parte dei lder criollo. No es en
este punto en donde estuvo su diferencia con los Piferes, La diferen-
cia fundamental estaba en c6mo se lIegaba a la independencia y por
media de quines. O sea, en si sta deba ser el producto de una
revoluci6n pacfica, mediante la cualla aristocracia criolla heredaba
naturalmente el poder y los privilegias anexos a l, o si por el contra-
rio la independencia dei dominio espafiol deba ser la obra de una
turba armada que no tema ni siquiera dirigir sus armas contra sus
lderes naturales." Toledo, Ayos y los dems criollos cartageneros
pensaban que la prxima convencin general de la provincia, a
reunirse en 1812 deba decidir sobre la separaci6n de Espana. En
otras palabras, que los criollos ilustrados, encarnando la autori-
dad, deban entregarle la independencia ai pueblo humilde y, por
supuesto, nunca ai revs. No debera olvidarse que la idea y las acti-
vidades tendientes a armar a los mulatos y negros de Getseman
haban sido la obra inicial dei sefior Garca de Toledo.
Lo que, por encima de todo, ellder de la fracci6n moderada no le
perdonara a Gabriel Pieres fue que siendo criollo y miembro de las
lites momposinas coadyuvara aI acto de poner las armas en manos
deI pueblo y en contra de sus dirigentes. LNo habra sido mejor que
53. Corrales, Documentos. r. p. 390.
54. A los pueblos de las Sabanas, deI Cauca y deI Sin de los diputados de las
municipalidades,, Turbaco, enero 12de 1815,y Extracto delassesionesdei Colegio
Electoral y Revisor de la Constitucin dei Estado de Cartagena de Indias, en Corra-
les,Efemrides y Anales, 11, pp. 184 Y163, pie depgina No. 2.
yo hubiese solo perecido, se pregunta, y no haber ensefiado ai pue-
blo a voltear la artillera contra la plaza?" Tena la razn Garca de
Toledo en cuanto que, a partir de esta fecha y durante el breve pero-
do que durara la repblica, la lite criolla no podra imponerles su
autoridad a los mulatos y los negros de Cartagena.
A partir deI Ii de noviembre de 1811 y durante los cuatro afias
que durara esta primera independencia, la escena poltica estuvo do-
minada en gran medida por la actividad de los mulatos y negros arma-
dos. Segn Restrepo,
como desde el principio fue lIamada la plebe a tomar parte en los
movimientos a fin de echarpor tierra al partido real, ella se insolent;
y la gente de color, que era numerosa en la plaza, adquiri una
preponderancia que con el tiempo vino a ser funesta a la tranquilidad
pblica."
El historiador Jimnez Molinares reproduce con mucha ms exac-
titud el sentimiento de la lite criolla ante la prdida de todo control
sobre el pueblo: la profunda amargura de Garca de Toledo, Ayos,
Granadas y Narvez por lo que vean como el desorden y la anarqua
de los mulatos en el poder. Extrafiado por el hecho de que la conven-
cin republicana de enero de 1812, reunida para elaborar la constitu-
ci6n, se iniciara nombrando un presidente con facultades dictatoria-
les, dice Jimnez Molinares:
ElIo obedeci6 ai estado de incurable anarquia en que vivia la
ciudad bajo el azote deI populacho organizado en batallones arma-
dos, situacin que se sufra desde eI 11 de noviernbre anterior y se
prolong6 hasta el 6 de diciembre de 1815... la coacci6n de la plebe
armada sobre los organismos deI gobierno rednjo la autoridad a una
sombra; el motnerael expediente con que se solucionaban todas las
cuestiones."?
55. /bid., p. 394.
56. Restrepo, Op. cu., p. 167.
57. Jimnez Molinares, Los mrtires... , I, p. 287.
200 EI fracaso d. Ia nae/dn Los artesano.\' muJa/o.\'
201
Este cuadro de tonos dramticos est muy lejos, sin embargo, de
reflejar toda la realidad. No hay duda de que los mulatos y negros
armados hicieron uso de su poder cada vez que lo consideraron nece-
sario, pero no hasta el extremo de reducir la autoridad a una sombra o
de solucionarlo todo a travs dei motn. La situacin no lleg a los
extremos de Hait. Los artesanos mulatos eran probablemente los
menos interesados en llevarla hasta ese punto. Dirigentes criollos
como Garcia de Toledo, Ayos, dei Real y Granados siguieron ocu-
pando posiciones importantes y la presidencia dei Estado estuvo casi
siempre en manos de miembros distinguidos de la lite criolla. Es
probable que, por el contrario, los dirigentes mulatos hayan jugado
un papel decisivo en evitar una insurreccin ms violenta por parte
dei pueblo bajo, en especial de los esclavos. Casos como el dei te-
niente de los patriotas pardos Manuel Trinidad Noriega, que expuso
su vida para salvar la de los comerciantes espaoles de la furia de las
gentes ms desposedas, debieron de ser frecuentes.
EI dirigente mximo dei pueblo cartagenero hasta la asamblea cons-
tituyente de 1812 fue Pedro Romero. Romero perteneci a esa clase
respetable de artesanos mulatos que desde finales dei siglo XVIII se
haba propuesto acortar las distancias que la separaban de los crio-
llos. Nacido en Matanzas, Cuba, desde muy temprano se estableci
en Cartagena. En 1778, a la edad de 24 anos, viva en en el barrio de
Santa Catalina y se encontraba ejerciendo el oficio de herrero. Es
probable que haya sido uno de los tantos artesanos que el ingeniero
Antonio de Arvalo se trajo de Cuba para los trabajos de fortifica-
cin. En las vsperas de la revolucin, el Matancero, como se le lla-
maba, deba de ser un hombre de posicin respetable, hasta el punto
de tener una gran influencia sobre los habitantes de su barrio. Sabe-
mos que en 1810 implor ai rey le dispensera a su hijo mayor,
Mauricio, la condicin de mulato para que pudiera estudiar leyes. Su
hija Mara Teodora estaba casada con Ignacio Mufioz, un joven abo-
gado de provincia establecido en Cartagena y quien se convertira en
uno de los lderes de la revolucin. Muchos de los artesanos mulatos
eran duefios de esclavos. No sabemos si Pedro Romero lo era, pero
su hija y su yerno posean ai menos una esclava en 1835. En 1810
Romero se desernpefiaba como herrajero dei arsenal de la ciu-
dad." En el mismo lugar trabajaba Pedro Medrano, el otro arte-
sano que ai final de la lucha llegara a tener ms ascendencia so-
bre las filas dei pueblo que Romero."
En 1812 Pedro Romero fue elegido a la convencin que elabo-
r la constitucin dei Estado.s? El dato es significativo porque en
s mismo mostraba el poder que haban adquirido los mulatos, y
porque destrua una tradicin centenaria de exclusin de los hom-
bres de color de posiciones importantes dei gobierno. Sin embar-
go, ms significativo es que en dicha convencin se adoptase una
constitucin que prohiba por primera vez en suelo colombiano el
comercio de esclavos y creaba un fondo de manumisin para
liberarlos gradualmente." Es claro que si hubo una posicin con-
traria a la esclavitud por parte de los artesanos mulatos, ante la pre-
sencia de hacendados esclavistas poderosos como Garcia de Toledo,
Eusebio Canabal y Santiago Gonzlez, aqullos se decidieron por
una frmula de compromiso que dejaba la esclavitud vigente.
58. Sobre Pedro Romero y SU familia ver Censo de artesanos del barrio de
Santa Catalina, 1780; Arrzola, Secretos de la histori, pp. 6 7 - 6 9 ~ Imparcial,
Recuerdos histricos relacionados con la vida poltica dei doctor Igncio
Mufoz (Cartagena: Tipografa de Donaldo R. Grau, 1880), p. 6; Manuel
Marcelino Nfiez, Exposicin de los acontecimientos memorables relaciona-
dos con su vida poltica, que tuvieron lugar en este pas desde 1810 en
adelante (Cartagena, 1864); Donaldo Bossa Herazo, La vida novelesca e
infortunada del doctor lgnacio Munoz. paladn de la libertad (Cartagena:
Impresora Marina, 1961), pp. 6-10; Antonio deI Real Torres, Biografia de
Cartagena, 1533-1945 (Cartagena: Imprenta Departamental, 1946), p. 116;
Urueta y Piteres, Cartagena y sus cercanias, p. 354; Molinares, Los mrti-
res... , pp, 244248 Y285-288; Corrales, Documentos, I, pp. 65-66, 94-95,411,
413-417,423,449.
59. Urueta y Pifieres, Op. Cit., p. 534.
60. Corrales, Documentos, I, p. 546.
61. Consritucin dei Estado de Cartagena de Indias, Cartagena, junio 15 de
1812, en Manuel Antonio Pombo y Jos Joaqufn Guerra, Constituciones de Colom-
ba (Bogot: Talleres de! Banco Popular, 1986), p. 161.
202 EI fracaso d. Ia IUlcldn
Los artesanos mulatos 203
En cambio, el gran logro de los mulatos en la convenci6n fue el de
plasmar en la Constituci6n lo que Espana les haba negado: la igual-
dad de derechos de todos los hombres !ibres, ai margen dei color de
su piei y dei grado de su educacin." Todo parece indicar que ai
menos durante los anos que dur la primera repblica, los mulatos
hiceron uso de este derecho. En 1813 el obispo de Cartagena, fray
Custodio Daz, despus de abandonar la ciudad, escribi desde La
Habana ai rey un informe detallado sobre la situacin en el puerto
insurgente. En uno de sus apartes deca:
En cuanto ai sistema de gobierno establecido en Cartagena de
Indias... se hallaba entonces compuesto de un presidente dei Estado,
de una Cmara de Representantes, uo Senado, con un Tribunal
Superior de Justicia; en cuyos cuerpos todos se hallan mezclados los
blancos con los pardos, para alucinar con esta medida significativa
de igualdad, una parte deI pueblo."
No sabemos de mulatos que hubiesen pertenecido ai Tribunal de
Justicia, pero s sabemos que no fue Romero el nico en ocupar posi-
ciones importantes. Cecilio Rojas y Remigio Mrquez firmaron, jun-
to con Romero, la Constitucin de 1812, como miembros dei cuerpo
constituyente.s' Pedro Medrano era miembro de la asamblea consti-
tuyente que reform la Constitucin en 1814." Mauricio Romero,
hijo de Pedro, fue nombrado miembro de la Comisin de Salud Pbli-
ca en 1812.
66
Parece poco probable que con estos logros los dirigentes de los
mulatos hayan tenido mucho inters en mantener un ambiente de
62. IbM., p. 151. Para una interpretacin tradicional de la Constituci6n de
Cartagena de 1812 ver Guzzo, The Independence Movement, pp. 183-197.
63. Arrzola, Documentos para la histori de Cartagena, 1813-1820
(Cartagena: Tipografia Hemndez, 1963), p. 41.
64. Pombo y Guerra, Op. Cit., 11, p. 168.
65. Extracto de las sesiones del Colegio Blectoral, Corrales, Efemrides y Ana-
les, 11, pp. 156-169.
66. Corrales, Documentos, I, p. 449.
permanente anarqua. Pedro Romero, por ejemplo, en 1815 haba
roto con los Pieres y gozaba otra vez de la confianza de las lites
criollas. En marzo dei mismo ano, ai tiempo que los Pifieres eran
expulsados de la ciudad, Romero haca parte dei Estado Mayor de
Guerra que se opuso drsticamente a entregarle las armas a Bol-
var,"? y en octubre era miembro de la Cmara de Representantes de
la provincia y uno de los jefes militares destacados de la ciudad."
VI
La situacin de confusin y desorden que vivi Cartagena en 1814 y
1815, ms que con la supuesta anarqua de los mulatos de Getseman,
tuvo que ver con otros desarrollos que complicaron la vida poltica dei
puerto hasta convertirlo en tierra de nadie. En 1812 su elase dirigente
sufri dos prdidas irreparables. Antonio de Narvez y la Torre y Jos
Ignacio de Pombo murieron en enero y abril de ese ano." EI primero,
aunque en profundo desacuerdo con el rumbo que haban tomado los
acontecimientos, segua siendo comandante general de los ejrcitos y
quizs el nico capaz de mantener una cierta unidad entre las facciones
en conflicto. No slo era el hombre ms respetado por las lites criollas,
sino que a su inmenso prestigio entre las gentes dei pueblo una el hecho
de ser to de los hermanos Piferes, dirigentes dei partido popular. En
1812 Pombo era miembro de la asamblea constituyente, en la cual segu-
ramente haba influido con sus ideas contra la eselavitud a persuadir a
los hacendados criollos a aceptar la prohibicin dei comercio de esela-
vos. Adems, tena en sus manos nada menos que la delicada misin de
reestructurar el ejrcito de Cartagena.'?
67. Urueta, Los mrtires... , p. 105.
68. limnez Molinares, Los mrtires... , Il, pp. 120, 251.
69. Jimnez Molinares, Op. Ct., I, p. 285; Cartas del archivo del doctor Miguel
de Pombo, en Sergio Elas Ortiz, Coleccin de documentos para la historia de
Colombia. Epoca de la lndependencia (Bogot: Editorial ABC, 1966), p. 213.
70. Corrales, Documentos, I, p. 376.
204 EI[racaso d. Ia nacn
Los artesanos mulatos 205
Muertos Pombo y Narvez, el peso de la direcci6n de la poltica
criolla recay6 casi que exclusivamente sobre los abogados Garca de
Toledo y Ayos. Ambos eran brillantes intelectuales y poderosos ha-
cendados, pero sin ninguna experiencia militar. Con ms de cuarenta
aios de edad y acosados por enfermedades que los obligaban a des-
cansos prolongados, los dos demostraron en ms de una ocasi6n una
profunda debilidad de carcter y padecan lo que aI parecer era co-
mn en las lites dirigentes de estas sociedades esclavistas: un pro-
fundo terror a la insubordinacin de las gentes de color. Como conse-
cuencia, la ausencia de respeto deI pueblo hacia la autoridad de estos
lderes tuvo demostraciones patticas. EI II de noviembre de 1811,
tal como hemos visto, Garca de Toledo haba sido golpeado, insulta-
do y casi asesinado por la muchedumbre que se tom el palacio de
gobierno y obligado por el miedo a declarar la independencia. Ayos,
por su parte, haba tenido su dosis de terror personal en un incidente
que luego contara con lujo de detalles en su defensa ante los espaio-
les. Segn su relato, en 1812, en su condici6n de abogado, haba
tratado de acusar ante los juzgados a un tal Jos Cabarcas, quien
haba abusado sexualmente de una joven espaiola confiada por sus
padres a Ayos antes de huir de la ciudad. AI momento de ir Ayos a
iniciar la accin en el Tribunal de Justicia, Jos Cabarcas, acompaiado
de unos treinta negros y mulatos, golpe6 y persigui6 por las calles aI
dirigente cartagenero, que slo Sesalv por la intervenci6n de otras per-
sonas que se encargaron de aplacar los nimos del grupo de Cabarcas."
Ese mismo afio empez a ser evidente que, sin los dineros proce-
dentes de las otras provincias, Cartagena no tendra manera de sobre-
vivir a la guerra con Santa Marta. Santa Fe y el resto de las provin-
cias pusieron odos sordos a las continuas y desesperadas peticiones
de los cartageneros, que con mucha razn alegaban que la guerra con
la vecina ciudad era deI inters de toda la Nueva Granada." En San-
71. Jimnez Molinares, Op. Cit. I, p. 287.
72. Restrepo, Op. Cit., I, pp. 172, 181.
ta Marta haba tomado refugio la mayora de los realistas, espaioles
y criollos, que estaban dispuestos a combatir la independencia. Mu-
chos comerciantes y hacendados, recin lIegados deI interior en el
aio de 1812, haban contribuido con dinero, y muchos militares ex-
perimentados se haban incorporado aI ejrcito." Abandonada a su
suerte y obligada a financiar sola sus enormes gastos militares, Cartagena
volvi61a mirada hacia los habitantes de su provincia, pero el abuso sobre
unos pueblos que nada haban tenido que ver con la decisin de separar-
se de Espana predispuso a stos a levantarse contra Cartagena o a favo-
recer veladamente las fuerzas de Santa Marta. Los emprstitos forzo-
sos, las expropiaciones y la leva continua de campesinos para engrosar el
ejrcito provocaron un profundo mal estar en los pobladores de las ribe-
ras deI ro Magdalena y de las sabanas de Tol."
Desesperado ante el giro que tomaba la guerra, el gobierno
cartagenero opt por la solucin radical de convertir la ciudad en base de
operaciones de cuanto corsario y aventurero de mar quisiese acudir a
ella. Mediante un folleto escrito en espafiol, ingls y francs que se hizo
circular en todas las Antillas, se invit6 a los piratas deI Caribe a actuar
bajo las banderas de Cartagena." Ciertamente, las patentes de corso
ayudaron a aliviar la situaci6n financiera. El sesenta por ciento de todas
las capturas hechas por los corsarios ingresaban aI tesoro de la ciudad.
Pinsese que s610en 1813 se apresaron cerca de sesenta barcos espaio-
les." No obstante, el bienestar econ6mico se tuvo que pagar a un
73. Ibid., p. 171.
74. Discursodel excelentsimc seor presidente gobemadordei Estadoindepen-
diente de Cartagena, en la apertura de las sesones de la Cmara de Representantes
dei mismo Estado, Cartagena, enero 8 de 1813, en Corrales, Documentos, I, pp.
557560; Informe queeI tenientedeleales voluntarios de SantaMarta donMiguel de
Bustillo y Colina dirige a las Cortes espaii.olas, sobre las verdaderas causas de la
prdida de la plaza de Santa Marta y parte de 5U provincia, Kingston de Jamaica,
marzo 12de 1813, eu Ibid., pp. 618-622.
75. Restrepo, Op. Cit., I, p. 205; Adelaida Sourds, Op. Cit., p. 48.
76. Afio de 1813: relaci6n de los buques extranjeros y dei estado en que han
entrado en este puerto en el presente afio, en El Mensajero de Cartagena de In-
dias. Peridico del gobiemo, Cartagena, febrero 11 de 1814.
206 EI fraca d, la ""cln
Lo,'J artesanos mulatos 207
precio bastante alto: el puerto se llen de aventureros que pronto,
bajo el mando dei famoso pirata francs Louis Aury, empezaron a
intervenir en los asuntos de la ciudad. A los corsarios y sus tripulacio-
nes se les unieron los militares venezolanos, que cada vez que eran
derrotados en su ptria, con Bolvar a la cabeza, huan hacia
Cartagena. Entre franceses y venezolanos no haba menos de mil
hombres de armas trabajando para el gobierno de Cartagena en 1814.
A partir de 1812 los militares que dirigieron las operaciones de la
guerra contra Santa Marta, y quienes se ocuparon de someter a los
pueblos sublevados de la provincia, eran casi todos de las nacionali-
dades mencionadas. La plana mayor dei ejrcito independentista de
Venezuela prestara sus servicios a Cartagena de 1812 a 1815. Bol-
var, Sucre, Soublette, Bermdez, Marifo, Carabafio, Montilla y mu-
chos otros oficiales y soldados estuvieron incorporados ai ejrcito de
Cartagena en algn momento de esos tres aos."
Poco se ha escrito sobre este episodio notable de la guerra de
independencia de los pases hispanoamericanos. Lo cierto es que en
1814 y 1815, derrotados los criollos de Venezuela una vez ms,
Cartagena era e1nico punto dei Caribe en abierta rebeli6n contra el
dominio espaol. De ella dependa la suerte de toda la Nueva Grana-
da, inc1uida Santa Fe, cuya capacidad militar era insignificante. A
Cartagena acudieron a incorporarse a la lucha contra Espana, impu1-
sados por sus ideales libertarias, por el deseo de aventuras o por
hacer negocios, cientos de corsarios franceses, ingleses, gringos y
carbeos, oficiales y soldados venezolanos y hasta regimientos de
negros libres haitianos. El general francs Ducoudray, encargado dei
mando de los fuertes de Bocachica, a la entrada de la baha, descri-
bi6 el ambiente que se respiraba en la ciudad en septiembre de 1814,
pocos das antes de que se reuniera la asamblea constituyente:
77. Ver Jimnez Molinares, Op. Cit., I Y11; Sergio Elas Ortiz, Franceses en la
Independencia de la Gran Colombia (Bogot: Editorial ABC, 1971): H. L. V.
Ducoudray Holstein, Memoirs of Simon Bolivar. (Boston: S. G. Goodrich and Co.,
1829), pp. 64-122: Guzzo, The lndependence Movement, p. 245.
En ese momento estaban reunidos en Cartagena ms de 800 ex-
tranjeros, contando con los duefos y las tripulaciones de los
corsarios. Entre ellos Piferes tena un fuerte partido... Ducoudray
habl entonces con algunos de los duefios de los barcos corsarios...El
los convoc6 y con una corta intervencin los convenci de apoyar
aI gobierno existente, y de oponerse a cualquier faccin que intentara
derrocarlo. Las numerosas tripulaciones de los barcos corsarios fue-
f 00 secretamente ... armadas y organizadas en compaas, y divididas
entre los diferentes barrios de la ciudad, y en los ms importantes
puestos de las muraUas y las bateras... Los capitanes de los barcos
corsarios, los oficiales y comerciantes extranjeros, franceses, ingle-
ses y alemanes, y los comandantes de un bien armado batalln de
franceses mulatos merecen todos los elogios por haber sido capaces
de mantener una severa disciplina sobre tal grupo de hombres de
diferentes pases y de diferente color."
En medio de semejante atmosfera se desenvolva el conflicto entre
las lites criollas y el partido popular. En diciembre de 1814 la lucha de
estos dos bandos por el poder llegara a su clmax, y en los primeros
meses de 1815 el partido popular sera destruido gracias ai apoyo brin-
dado por los corsarios y militares extranjeros a las lites criollas,
VII
EI episodio final de esta lucha, que coincidi6 con la destrucci6n de la
repblica de Cartagena, ha sido contado muchas veces en la vieja
historiografa colombiana, restndole toda importancia ai conflicto
social que llegaba as a su punto culminante. Los hechos centrales se
iniciaron en agosto de 1814, cuando renunci6 a la presidencia del
Estado Manuel Rodrguez Torices, quien vena ejerciendo el cargo
desde junio de 1812, fecha en la cual haba sido elegido por la asam-
blea constituyente para un perodo de tres afios.
78. Ducoudray, Op. Cit. pp. 77-78.
208 6/ fracaro d. Ia nadn Los artesanos mulatos 209
El joven periodista y abogado Rodrguez Torices haba gobernado
con poderes dictatoriales. De slo 25 aos de edad, perteneca ai
grupo de crio11os ilustrados de Cartagena y haba heredado de su
padre, el comerciante espafiol Matas Torices, una considerable for-
tuna que le permita vivir sin trabajar. Junto con Fernndez de Ma-
drid haba fundado el peridico El Argos Americano; desde 1812
Torices haba gobernado con el apoyo dei partido popular, y su pre-
sencia en el gobierno haba sido una garanta para hombres como
Garca de Toledo y Ayos contra los posibles actos de violencia dei
pueblo bajo. A lo anterior se debi que, a pesar de contar con la
permanente asesora de los Peres, la lite local no pusiera resisten-
cia a su nombramiento. En agosto de 1814 Torices renunci a su
cargo para marcharse a Tunja como miembro dei triunvirato que cons-
tituira el poder ejecutivo de la Confederacin de las Provincias, jun-
to con Custodio Garca Rovira, de la provincia dei Socorro, y el his-
toriador Jos M. Restrepo en representacin de la de Antioquia."
En septiembre la asamblea constituyente se reuni para reformar
la Constitucin de Cartagena, en el sentido de concederle un mayor
poder ai gobierno ejecutivo de la confederacin, en un ltimo y de-
sesperado intento por salvaria. Entre las medidas que tom estuvo la
de eliminar el cargo de presidente dictador dei Estado y reemplazarlo
por el de gobernador de la provincia, y en consecuencia, aprobada la
reforma, el 17 de diciembre se procedi a elegir gobernador. Los
crio11os moderados tenan el control sobre la mayora de los votos de
los delegados de los pueblos de la provincia, cansados de la poltica
de guerra de los Pieres y de los actos de insubordinacin de los
mulatos y negros de la ciudad, adems de que en manos de los ami-
gos de Garca de Toledo estaba la mayora de los votos de Cartagena.
De modo que quince delegados votaron por Garca de Toledo, en
contra de diez que lo hicieron por Germn Pieres. Habiendo perdi-
do las elecciones, el partido popular impuso por la fuerza la nulidad
79. limnez Molinares, Op. Ct.. I, p. 297. Urueta, Los mrtires... , pp. 124-151.
de lo actuado y su reemplazo por un gobierno de dos cnsules, Garca
de Toledo y Germn Pifieres, 'o Temiendo por su vida, el primero
renunci ai cargo y huy a esconderse en su casa de Turbaco, y
acto seguido Germn Piferes, asustado quizs por las consecuen-
cias de su permanencia en el poder, renunci tambin y propuso que
la legislatura eligiera un gobernador neutra!. En enero de 1815 se
eligi de gobernador a Pedro Gual, un veterano revolucionario vene-
zolano incorporado ai servicio dei Estado de Cartagena despus de
la derrota de la segunda repblica de Bolvar.
El grueso dei ejrcito de Cartagena se encontraba estacionado en
Sabanalarga, en campana hacia Santa Marta, ai momento de produ-
cirse el motn que desmont de la gobernacin a Garca de Toledo.
Su comandante era Manuel dei Castillo y Rada, un aristcrata crio-
110 aliado de aqu!. Con el concurso de los oficiales extranjeros,
Castillo suspendi la campafia contra Santa Marta y volvi sus pa-
sos contra Cartagena, decidido a restablecer en el gobierno a su
amigo y a destruir de una vez por todas la faccin popular. Por su
parte, temerosos de que Pedro Gual entregara la ciudad ai ejrcito
de Castillo, el partido popular concibi el proyecto de deponer ai
gobernante venezolano y colocar a Pedro Medrano, quien segn
la prejuiciada descripcin de Jimnez Molinares era
hombre oscuro, ignorante, pero intrpido caudillo dei bajo pueblo
que elevado a la categora de gobernador, congregara la chusma
irresponsable y se hara fuerte en ella an cuando sucumbi era la
sociedad. SI
Ante la sola posibilidad de que el mando recayera en un lder
radical de los mulatos y los negros, Gual 11eg a un acuerdo con
Castillo y los militares venezolanos y franceses, dirigidos por
Mariano Montilla y Ducoudray. Le abri las puertas de la ciudad ai
80. Corralcs Efemrdes y Anales, 11, pp. 156-171.
81. Jimnez, Los mrtires... , I, p. 88.
210 EI !raca.o d. Ia ""cid"
Los artesanos mulatos 211
ejrcito de Castillo y desarm6 a los mulatos que controlaban po-
siciones claves, como el castillo de San Felipe." Posesionado de
la plaza, Manuel dei Castillo cre6 de inmediato un comit de seguri-
dad pblica integrado por Garca de Toledo y Ayos, y por obra de
dicho comit los Piieres fueron deportados para los Estados Unidos,
adonde no llegaron porque se quedaron en Hait, y un nmero de ms
de ochenta dirigentes y activistas populares fueron encarcelados y
luego expulsados de la ciudad. 83
AI informar ai rey en carta dei primero de febrero de 1815 sobre
los sucesos de Cartagena, el capitn general de los ejrcitos realistas
Francisco de Montalvo, quien se encontraba establecido en Santa
Marta, comentaba muy complacido con el curso de los eventos:
Llegado en estas circunstancias el tiempo de la eleccin de
gobernador dei pretendido Estado de la referida ciudad de
Cartagena, y habiendo discordado en el nombramiento hecho para
el indicado empleo en el doctor Jos Mara Garca de Toledo, por
intrigas e influencia de Gabriel Gutirrez de Pieres entre los zam-
bos, tomaron tal aspecto las dichas desaveniencias, que fue nece-
sario que las tropas expedicionarias de ellos, acampadas a la mar-
gen derecha dei Magdalena, bajasen a Cartagena a las rdenes de
su comandante general Manuel dei Castillo, para sostener la elec-
cin verificada en el doctor Garca de Toledo y disipar los tumul-
tos, que parece daban seales de parar en una guerra civil entre
las elases blanca y de color. Todo lo que fue terminado con la
colocacin del gobernador electo y destierro de los conjurados ai
Norte de Amrica: no siendo poca ventaja el que hayan salido de
Cartagena Germn Pieres y su hermano Gabriel con los dems de
su partido, porque peusando hacerse fuertes, inducan a stos a
82. Mensaje deI general Manuel dei Castillo y Rada dirigido ai poder ejecutivo
federal con el cuaI le da cuenta documentada de los sucesos que han tenido lugar en
Cartagena desde el 17 de diciembre de 1814, en Corrales, Efemrides y Anales, pp.
181-196. Jimnez Molinares, Op. cu., 11, p. 88.
83. Arrzola,Los mrtires... , pp.168-169.
destruir a los blancos, comenzando as a asomar la guerra ms
horrible que poda amenazar a estas pases."
Destruido el partido popular de los mulatos y negros, sus lderes y
miembros ms destacados presos o expulsados de la ciudad, la legis-
latura se sinti6 Iibre de nombrar como gobernador ai comerciante
criollo Juan de Dios Amador. Sin embargo, la paz no volvera a
Cartagena sino hasta despus de su destrucci6n como repblica inde-
pendiente. No haban terminado los criollos de disfrutar su triunfo
cuando Bolvar, ai mando de las fuerzas de la Confederaci6n de las
Provincias, ntimo amigo de los Pieres y enemigo dei hombre fuerte
de Cartagena, Manuel dei Castillo, siti6 la ciudad por desacuerdo so-
bre las entregas de unas armas. EI sitio de Bolvar durara dei 26 de
marzo ai 9 de mayo, tiempo que aprovecharan los realistas de Santa
Marta para apoderarse de prcticamente toda la costa Caribe, inclui-
dos sitios tan importantes como Mompox y Barranquilla."
El 6 de julio, despus de someter a Venezuela, el general Pablo
Morillo, comandante en jefe de las fuerzas de reconquista espafiolas,
desembarc6 en Santa Marta ai mando de seis mil soldados. La expe-
dici6n vena dirigida contra la plaza fuerte de Cartagena. Bolvar ha-
ba huido poco antes hacia Hait. La mayora de los pueblos de la
provincia proclam de nuevo ai rey Fernando VII sin oponer la ms
mnima resistencia a Morillo." EI pequeno pueblo indgena de
Malambo, cerca de Barranquilla, fue uno de los pocos que resistieron
con firmeza el avance de los espaoles." Cartagena qued como
nunca sola contra el ms formidable ejrcito de ocupacin espaol, y
el 20 de agosto inici6 Morillo el sitio contra la plaza. Para esa fecha
todava tena la lite criolla el control sobre la ciudad. Sin embargo, a
mediados de octubre ni los criollos ni las gentes dei pueblo tenan ya
84.Jimnez Molinares, Op. Cit., 11, pp. 88-89.
85.Ibid., lI,pp. 121-125.
86. Corrales, Documentos, 11, pp. 103-117.
87. Ibid., pp. 123-127.
212 EI fracast: d. Ia .acM.
Los artesanos mulatos 213
el dominio de la situacin. Los corsarios y militares extranjeros, fran-
ceses y venezolanos, haban depuesto a Castillo y Rada dei mando
dei ejrcito y haban nombrado en su lugar ai venezolano Bermdez.
La mayora de los puestos de defensa estaban dirigidos por ellos. En
realidad los extranjeros y no los criollos terminaron dirigiendo la re-
sistencia heroica y suicida de 106 das contra el sitio impuesto por las
tropas espafiolas."
Cuando Morillo entr a Cartagena el 6 de diciembre, ms de dos
mil hombres haban emigrado la noche anterior con destino a las islas
dei Caribe, a bordo de las embarcaciones corsarias. Muchos moriran
en el intento, y otros regresaran presos a Cartagena, a morir a manos
de los espaioles. Dentro de su recinto haban muerto ya de hambre y
diezmados por la peste ms de seis mil personas. EI general Morillo
describi ai Ministro de Guerra la trgica visin que ofreca la plaza
fuerte el da 6 de diciembre de 1815:
La ciudad presentaba el espectculo ms horroroso a nuestra
vista. Las calles estaban llenas de cadveres que infestaban ai aire,
y la mayor parte de los habitantes se encontraban moribundos por
resultado dei hambre."
Sin embargo, no todo fue herosmo. Pascual Enrile, segundo de
Morillo, le escriba ai Ministro de Marina: No es posible que pueda
expresar a usted el estado horroroso en que se ha encontrado la ciu-
dado Los malvados que mandaban se conservaban los vveres; daban
cuero cocido de racin ai soldado y nada a los desgraciados habitan-
tes.?" Por ejemplo, el dirigente criollo Antonio Jos Ayos declaraba en
el juicio que le siguieron los espaoles que aunque a costa de haberrne
deshecho de la ltima alhaja de mi uso, de que haca ms aprecio, tena
suficientes mantenimientos para muchos das y los esperaba sucesiva-
88. Ducoudray, Op. Cit., pp. 101-122.
89. En Jimnez Molinares, Op. cu.. 11, p. 316.
90. Ibid.
mente de Jamaica, como probablemente creo que vinieron en los varios
buques que lIegaron despus de la entrada de las tropas en la plaza.?'
As haba acabado la primera experiencia de gobiemo republicano en
Cartagena de Indias, despus de cuatro anos en los cuales el pueblo de
mulatos y negros, y no slo las lites decriollos, particip decisivamente
en la vida poltica, con sus propios representantes y sus propios proyec-
tos de igualdad social. La ciudad haba sido derrotada no slo por la
gravedad de sus propios conflictos y tensiones sociales, que la pusieron
varias veces ai borde de una guerra entre criollos y mulatos, sino porque
adems le toc librar la lucha contra el poder espafiol sin la ms mnima
colaboracin de las provincias interiores. Restrepo, a pesar de su anti-
pata hacia Cartagena, no deja de reconocer lo siguiente:
Eu los gobiernos provinciales haba muchos enemigos de
Cartagena, que la consideraban como el sepulcro de la poblacin y
de las riquezas d el interior... por estas razones y por las miras
interqsadas que se atribuan a 5U gobierno, compuesto en lo general
de colnerciantes, pocas provincias queran auxiliarlo."
Yen 1835 Juan Jos Nieto, uno de los caudillos polticos ms impor-
tantes dei siglo XIX en Cartagena, deca en carta ai general Santander,
para entonces presidente de la repblica:
Ninguno podr negar la oposicin de intereses que hay entre las
provincias de la costa y el centro... Es voz general de todos nuestros
patriarcas de la independencia, que cuando los espafioles sitiaban
esta plaza, que se pidieron auxilias a esa capital. se le negaron ai
comisionado que los fue a solicitar, seor doctor Juan Marimn...
diciendo que dejasen tomar a Cartagena para tener el gusto de venir
de all a recuperaria, prefiriendo la rivalidad ai patriotismo, rivalidad
que segn el testimonio de los de aquella poca, caus mil males a
. d . n
la repbhca y espantosos esastres a nuestra tierra.
91. Arrzola, Los mrtires ..., p. 160.
92. Restrepo, Op. Cit., p. 181.
93. Juan Jos Nieto, Seleccin de textos polticos-geogrficos e histricos
(Barranquilla: Ediciones Gobemacin del Atlntico, 1993), pp. 21-22.
214 El fracaso de la .acl.
Los artesanos mulatos 215
Hasta ese punto lIeg6 la influencia dei conflicto entre el Caribey
los Andes en el fracaso de la primera independencia. ~ C6mo hablar
de una naci6n formada por estas dos regiones?
Los lderes criollos que sobrevivieron ai sitio y cayeron en las ma-
nos de Morillo, como Garca Toledo, Ayos, dei Castillo y Rada y
Rib6n, fueron fusilados poco despus de ser apresados. En el juicio
que se les sigui6 por traici6n ai rey, la mayora de ellos adopt6 la
posici6n ms indigna, proclamando su lealtad a la corona y lIegando
incluso a denunciar con nombres propios a muchos independentistas
con tal de salvar sus vidas." Celedonio y Gabriel Pifieres se unieron
a Bolvar en la expedici6n de Los Cayos. En la masacre de la Casa
Fuerte de Barcelona, en Venezuela, fueron degollados. Junto con ellos
la esposa de Celedonio y dos de sus hijos." Los lderes mulatos no
corrieron mejor suerte. Pedro Romero muri en Hait de hambre, y
de Pedro Medrano nunca ms se supo nada. Antes de fusilar a los
nueve criollos, hoy da conocidos como los mrtires de la patria,
Morillo haba fusilado ya a treinta y cinco personas de origen humil-
de. De ellos no sabemos nada, excepto sus nombres." En el sitio de
Morillo no s610 desapareci6 la clase empresarial cartagenera, sino
tambin lo mejor de sus hombres y mujeres mulatos y negros. Ms
de siete mil personas murieron, muchas vctimas de la peste que aso-
16la ciudad en los das finales, y que, segn Morillo, cobraba alrede-
dor de treinta muertos aI da."
Cartagena durara ocupada por los espafoles hasta 1821. En efec-
to, fue la ltima de las ciudades importantes de la Nueva Granada en
liberarse dei dominio espaol. A pesar de que algunos delegados par-
ticiparon en su nombre en los congresos de Angostura y Villa dei
94. Ver Arrzola, Op. Cito
95. Bossa Herazc, La vida novelesca, pp. 14.
96. Antonio Rodrguez Villa, El Teniente General don Pablo Morillo, Primer
Conde de Cartagena; Marqus de la Puerta (Madrid: Tipografade Fortanet, 1908),
m, p. 132.
97. lbid., p. 5.
Rosario de Ccuta, la ciudad como tal no tuvo ninguna influencia en
la creaci6n de la Gran Colombia y no contaba ya para nada. EI con-
flicto en torno a la creacin de la naci6n se haba trasladado, como
consecuencia de la expansi6n dei movimiento de independencia, ai
protagonizado entre las huestes militares venezolanas y el enjambre
de abogados y burcratas santaferefios, De alguna manera, ste era
otra vez un conflicto entre el Caribe y los Andes, s610 que ahora el
Caribe lo encarnaba no Cartagena sino Caracas. La Gran Colombia
estaba condenada ai fracaso, como lo haban estado los intentos por
crear una nacin con las provincias de la Nueva Granada, ahora con
ms raz6n, porque a los venezolanos y a los santafereos no los una
nada, ni siquiera un pasado administrativo comn. La Gran Colombia
era un simple instrumento de guerra y no ms. Desaparecida la gue-
rra, desaparecera con ella.
En 1831, destruida la Gran Colombia, Cartagena pasara otra vez
a pertenecer a una repblica andina, gobernada enteramente desde
Santa Fe, como nunca lo estuvo en los viejos tiempos dei virreinato.
Se haba creado un nuevo Estado, pero el sentido de naci6n estaba
lejos de exitir. En 1832 un grupo de cartageneros segua conspirando
proyectos separatistas." Un siglo de guerras civiles nos cost6 mante-
ner un Estado cuyo origen haba sido el producto no de una comuni-
dad imaginada, sino simple y lIanamente de un acto de fuerza.
98. Restrepohablade las conspiraciones de un cluben Cartagena llamadoVetera-
nos de la libertado Resulta interesante saber que varios de 5US miembros prominen-
tes era" mulatos y mestizos; un ejemplo de ello es Juao Jos Nieto, quien era 5U
secretario general y 5U vicepresidente, Pedro Laza. Ver Jos Manuel Restrepo, His-
toria de la Nueva Granada (Bogot: Editorial Minerva, S. A., s.f.), p. 48.
Conclusones 217
CONCLUSIONES
A principios dei siglo XVIII pocas de las colonias hispanoamerica-
nas se caracterizaron tanto por la debilidad estructural de su gobierno
como la Nueva Granada. EI advenimiento de los Borbones ai poder
signific el inicio de grandes esfuerzos por implementar una poltica
de centralizacin y eficiencia dei gobierno colonial. Sin embargo, im-
poner una autoridad central sobre el territorio de la Nueva Granada.
en particular sobre sus provincias martimas, fue una tarea de imposi-
ble realizacin en medio de la creciente crisis imperial y de las no
menos problemticas condiciones de esta colonia suramericana.
En 1717 se experiment por primera vez una solucin de fondo,
mediante la creacin dei Virreinato de la Nueva Granada. En ese
entonces Cartagena y Santa Fe se disputaron la condicin de capital
dei virreinato y sede dei virrey y de la real audiencia. La lite de
Cartagena utiliz como argumento principal para sus aspiraciones
virreinales su posicin geogrfica. Resalt la importancia econmica
y militar dei Caribe para Espana y la necesidad de fortalecer la autori-
dad imperial en las dscolas sociedades caribefias. Santa Fe, por el
contrario, se apoy en la imagen negativa dei Caribe: habl de su
clima pestilente, de su ausencia de ilustracin, de su escasa pobla-
cin, de su posicin geogrfica marginal, porque el reino era ante
todo un reino andino, y de su ausencia de tradicin burocrtica. Asus-
tados dei desorden dei Caribe, los Consejeros de Indias en Madrid
decidieron que la capital dei virreinato estara ms segura en las im-
penetrables alturas de los Andes, en la ciudad de Santa Fe de Bogot,
desde donde el virrey regira como nica autoridad de un territorio
cuyo solo recorrido era una hazafa casi irrealizable: por las enormes
dificultades de sus caminos, por la extremada pobreza de sus recur-
sos y por la larga tradicin de indiferencia de unas regiones hacia las
otras. En menos de cinco anos, sin embargo, la corona se haba con-
vencido dei enorme fracaso de un virrey que no era obedecido por
nadie ms all de los Andes orientales y de un virreinato que no
produca ni para pagarles a sus autoridades. Por lo tanto, tom la
decisin de devolver las cosas a su estado anterior.
EI segundo intento de buscar una solucin de fondo Se hizo en
1739, ai establecerse definitivamente el Virreinato de la Nueva Gra-
nada. Para ese entonces la necesidad de una autoridad central era un
asunto urgente. En medio de la guerra con Inglaterra, Espana saba
de la inminencia de una ofensiva inglesa sobre los puertos dei Caribe
y estaba profundamente preocupada por la creciente inseguridad dei
litoral martimo de la Nueva Granada, en manos de los contrabandis-
tas. Pero sobre todo, Madrid tema por la suerte de la plaza fuerte de
Cartagena, la ms poderosa dei sistema defensivo hispanoamericano,
despus de La Habana. EI virrey Sebastin Eslava arrib a Cartagena
el 21 de abril de 1740. La ms clara evidencia de cul era su verdade-
ra misin la constituye el hecho de que, durante los diez afos de su
gobierno, no subi a Santa Fe ni una sola vez. Durante todo su pero-
do gobern desde Cartagena, absorbido primero por las necesidades
de la guerra contra el almirante Vernon y, Iuego, por la lucha contra el
contrabando. Sencillamente, controlar a Cartagena desde Santa Fe
hubiera sido imposible.
Eslava fue imitado por sus sucesores. Por ejemplo, el virrey-arzo-
bispo Caballero y Gngora gobern el virreinato durante seis anos, de
los cuales permaneci ms de cuatro en Cartagena. Con la llegada dei
virrey Gil Lemos, sin embargo, las ambiciones centralistas de los fun-
cionarias ilustrados de Carlos III produjeron un viraje en esta poltica
de tolerancia de los virreyes hacia las tendencias autonmicas de
Cartagena. Gil Lemos quiso ahora imponer por media de amenazas y
218 EI fraca.a d. Ia nadn Concusones 219
gestos arrogantes la autoridad virreinal desde Santa Fe, Naturalmen-
te fracas, como fracasaran despus Mendinueta y Amar y Borbn.
A partir dei gobierno de Gil Lemos el contrabando por el Caribe fue
ms grande que nunca y lleg a ser una fuerza dominante en la vida
econmica dei virreinato.
Durante el gobierno de los ltimos tres virreyes no fueron slo los
funcionarios espaioles los que se esforzaron por imponer la autori-
dad de Santa Fe ai Caribe colombiano. En tal empeio particip de
manera decisiva la lite criolla dei interior andino. Los intentos de
someter la plaza fuerte a una poltica econmica que reflejaba los
intereses de los hacendados y comerciantes santafereios estuvieron
acompaiados de una actitud cada vez ms autoritaria e inflexible de
la burocracia virreinal hacia Cartagena, una burocracia integrada en
buena parte por criollos pertenecientes a las familias poderosas de la
capital.
Los esfuerzos por controlar a Cartagena terminaron una vez ms
en el fracaso. En los aos finales de la Colonia se haba formado en
este puerto una lite de comerciantes y hacendados de claros contor-
nos reformistas. Esta lite, de la cual Jos Ignacio de Pombo era su
mejor expresin, concibi el progreso de las provincias costeras
indisolublemente ligado a la expansin econmica dei Caribe en gene-
ral. En abierta oposicin a los intereses dei interior andino, desafi el
poder dei virrey y de su burocracia criolla, que se oponan ai proyec-
to caribefio, yen 1809 los enfrent abiertamente y comenz a mane-
jar en forma autnoma su poltica econmica.
Los acontecimientos polticos de 1810 traeran consigo la expul-
sin dei virrey, de la real audiencia y dei gobernador de Cartagena.
Las lites de ambas ciudades quedaran en posesin dei poder polti-
co en los dos centros ms importantes dei virreinato. Convertidos de
la noche a la maiana en entusiastas republicanos, los criollos
santafereios intentaran una vez ms lo que bajo los virreyes de la
dinasta borbnica no haban conseguido: someter el Caribe colom-
biano ai control de la autoridad central de los Andes. EI enfrenta-
miento fue inevitable. Ni siquiera el instinto de sobrevivencia de una
ciudad que dependa de los situados provenientes de las provincias
andinas llev a las lites de Cartagena a aceptar la autoridad de Santa
Fe. En realidad, no la haban aceptado nunca.
Durante el perodo de la primera independencia (de 1810 a 1815)
el conflicto entre las lites de Cartagena y Santa Fe vivi su fase
republicana. Construir un Estado-nacin centrado en los Andes fue
imposible mientras Cartagena tuvo fuerza suficiente para resistir. En
1815 el ejrcito reconquistador de Pablo Morillo destruy por com-
pleto el poder militar, econmico y poltico de Cartagena, con el con-
curso pasivo de Santa Fe y dei resto de las provincias andinas, y el
una vez poderoso puerto caribeio cay de nuevo bajo el control de
los espaioles hasta 1821.
Destruida Cartagena, la Gran Colombia seda la obra de los vene-
zolanos de Bolvar y los santafereios de Santander. Cartagena nada o
muy poco tendra que ver en este nuevo fracaso. EI Estado-nacin
llamado la Gran Colombia prob ser un sueio (o una pesadilla) que
muri con su sofiador, y de su destruccin en 1831 emergieron tres
nuevas repblicas: Venezuela, Ecuador y la Nueva Granada.
Cartagena, en la mayor miseria y desolacin, quedara sometida a la
autoridad de Santa Fe.
La independencia no fue slo el espacio poltico en el que tuvo
lugar la resolucin dei viejo conflicto regional entre los dos centros de
poder ms importantes dei virreinato. Durante este perodo tuvo lu-
gar tambin un episodio de la mayor importancia para la historia so-
cial de Hispanoamrica. En todo el territorio nacional indios, mesti-
zos, negros, mulatos y zambos intentaron transformar las relaciones
de sojuzgamiento y discriminacin vigentes a lo largo de tres siglos.
Sus logros fueron variados, en muchos casos transitorios y limitados.
Las poderosas aristocracias andinas y caribeias no estaban dispues-
tas a renunciar a sus viejos privilegios sociales y polticos, y slo lo
hicieron all donde la presencia de una fuerza aterradora poda Ilevar-
los a ese punto. Poco conocemos todava sobre la participacin de
los subordinados de la Nueva Granada en la independencia, pero los
intentos por ilustrar su intervencin han concluido casi siempre mos-
220 EI fracaso dI Iacton Conclusiones 221
trndolos como la masa conducida a la libertad y la igualdad formal
por los lderes criollos.
EI estudio de los hechos de Cartagena muestra una realidad ms
compleja y, a veces, hasta confusa, como suelen ser las cosas en la
vida real. Lo que parece ser claro, sin embargo, es que los mulatos y
negros de Cartagena tomaron sus propias decisiones, concibieron sus
propias alianzas y defendieron sus propias reivindicaciones basados
en sus propios clculos y modos de sentir. La parbola de Pedro
Romero ilustra bien esta afirmacin. Y aun cuando ahora nos parezca
de muy poco valor lo conseguido, los logros fueron, aunque limita-
dos, de mucha importancia. En la Constitucin de Cartagena de 1812
se reconoci por primem vez el derecho de todos los hombres a par-
ticipar sin ninguna limitacin racial en la vida poltica dei Estado re-
cin constituido.
Lo anterior no fue una simple formalidad. A Cristbal Polo no se
le haba permitido trabajar como abogado en Cartagena en 1765, por
ser hijo de mulatos, con todo y que poda pasar por blanco. Para
1815, por el contrario, haban sido elegidos ai parlamento, a las asam-
bleas constituyentes y hasta ai Estado Mayor de Guerra mulatos de
origen humilde. En ese afio lo nico que evit que se nombrara un
presidente mulato fue la intervencin armada de los criollos y de los
extranjeros residentes en la ciudad.
Hay una pregunta, por otra parte, que esta investigacin no ha
intentado siquiera responder: ~ c m o se vivi la lucha por la indepen-
dencia en los pueblos rurales dei Caribe colombiano? AIgunas hipte-
sis pueden servir de punto de partida para futuros estudios sobre este
particular. Primero, la enorme dificultad de las lites para organizar
ejrcitos y la constante mencin en los documentos de las desercio-
nes de los soldados de ambos bandos hacen suponer que no hubo
mucho entusiasmo en los pueblos por una guerra sobre la cual no
haban sido consultados. Lo poco que conocemos sobre este fenme-
no de la desercin nos puede llevar a conclusiones sorprendentes.
Por ejemplo, dos de los hechos militares ms importantes de la gue-
rra entre Cartagena y Santa Marta fueron la toma por los criollos y el
rescate por los espaioles de esta ltima ciudad en el afio de 1812.
Ambos hechos fueron festejados por los triunfadores como grandes
hazaas militares. Sin embargo, una lectura detenida de los relatos
contemporneos muestra que lo que sucedi fue menos heroico de lo
que pareci a primera vista. En ambos casos los ejrcitos- en con-
trol de Santa Marta desertaron en vez de enfrentar ai enemigo.
Segundo, tanto los realistas de Santa Marta como los patriotas de
Cartagena sometieron a los pueblos de las dos provincias a toda
clase de abusos, desde la imposicin de emprstitos forzosos y la
circulacin de monedas sin ningn valor, hasta el incendio de las po-
blaciones inconformes. Lo anterior provoc una actitud de cansancio
y desesperacin entre la mayora de la gente, que slo aspiraba a
ponerle fin a la guerra, y explica por qu a la llegada de Pablo Morillo
muchos pueblos importantes se acogieron pacficamente ai rgimen
espaol despus de haber mostrado entusiasmo y brindado apoyo a
la causa de la independencia. Tercero, no parece nada convincente
la idea de que los indios como tales eran realistas y enemigos de los
criollos. Hubo de todo, y poco sabemos dei origen concreto de sus
actitudes polticas. Por ejemplo, uno de los pocos pueblos que en-
frent con resistencia heroica a los ejrcitos de Morillo fue el de los
indios de Malambo, un pequefio pueblito a las orillas dei Magdalena.
Casi todos murieron defendiendo la independencia. Y sobre el
monarquismo de los vali entes indios y zambos que le arrebataron
Santa Marta ai francs Labatut ni siquiera el virrey Montalvo estaba
muy convencido. Por el contrario, en una carta reveladora expresa
todo su temor y desconfianza hacia la misma poblacin que mereci
elogios entusiastas dei gobierno espafiol:
Cuando lIegu a sta [Santa Marta] supe que se haba cometido
la indiscrecin de armar con los fusiles que haba en ella a los
indios de los pueblos inmediatos, los que siendo intiles en mucho
para el momento de la accin tienen bastante audacia para mani-
festar oposicin a las rdenes superiores, robar impunemente las
haciendas de los ciudadanos ricos y calumniarles con este objeto
222 EIfraca.o d. Ia nae/. Concusones
223
llamndoles jacobinos que segn ellos quiere decir disidente es el
efecto de aquella inmediata providencia. Por su parte los zambos,
que es otra casta peor, tambin se unen eon los indios y causan
sus estorbos a las disposiciones dei gobierno: de modo que al
paso que es admirable la decisin de ellos en resistir a los insur-
gentes es otro tanto ms temible el ascendi ente que se les ha
dejadotomar...1
Si hubiera que extraer una conclusin de cracter general sobre
este perodo de la Independencia, quizs la ms atractiva sera la de
que no tiene mucho sentido seguir pensando que aquella fue conce-
bida con el propsito de convertir las provincias de la Nueva Grana-
da en una nacin independiente. Las naciones imaginadas fueron
ms de una. EI proyecto de nacin de las lites dei Caribe poco tena
en comn con el de las lites andinas de Santa Fe. Por otro lado, la
nacin que queran construir los mulatos cartageneros no poda ser
igual a la de Ayos o Garcia de Toledo. Y en el caso de los indios,
apoderndose de las tierras de los jacobinos en nombre de la de-
fensa de la nacin espaiiola, i,a dnde nos llevara interpretar su na-
cionalismo?
i,Cmo pudo surgir entonces un solo Estado-nacin en 1831, en
media de concepciones tan diversas? No por supuesto como el resul-
tado de una c o m u n i d ~ d imaginada, sino como el simple y llano
resultado de la fuerza/Los ejrcitos estaban abora en manos de las
lites andinas y stas, finalmente, impusieron su gobierno. Inventar
la nacin colombiana cost muchas guerras/ Porque la guerra, ade-
ms de su funcin profundamente aniquiladora, fue el mejor instru-
mento para que masas de campesinos de tierra fra, convertidos
en soldados, descubrieran y empezaran a sentir como suyo el
mundo dei Caribe; y vice versa, para que los costeiios aprendieran
a sentir como suyo tambin aquel otro lado de la patria.
1. Arrzola, Documentos para la histori de Cartagena. 1813-1820 (Cartagena:
Tipografia Hemndez, 1963), pp.39-40.
EI proyecto de construir la nacin sigue siendo todava una reali-
dad inconclusa, atravesada por toda clase de conflictos culturales.
Lo mucho o lo poco que se ha avanzado en este camino no ha sido
slo el resultado de la comunidad imaginada por las lites, sino dei
encuentro conflictivo y muchas veces catico de distintos proyectos
en los cuales los subordinados han jugado un papel, aunque ignorado,
decisivo.
NDICE ONOMSTICO
A
Arrubla, Gerardo 14
Anderson, Benedict 20, 21
Andes, los 24, 28, 32, 33, 34,41,43,44,
53,68,116,133,151,167,168,169,
170,214,215,217,218,219
Acevedo y Gmez, Jos 162
Amrica 30, 36, 42, 47, 57, 64, 65, 77,
78,79,84,86,88, 117, 128, 130,
132, 133, 136, 150, 153, 155, 161,
164, 192, 193
Angostura 214
Azuola, Luis E. 163
Amricas 77, 146, 192
Antioquia 33, 37, 38, 40, 41, 44, 52, 168,
169,208
Arvalo, MaraTeodora200
Argos Americano 194, 208
Andaluca 143, 153
Aranjuez 143
Atlntico. ocano 34, 43
Antillas, las 205
Arauca 39
Aparco, Manuel 188
Arrato, do 39
Amrica dei Sur 46
Argel 56
Archivo de Indias 71
Arvalo, Mauricio de 200
Arvalo, Antonio de 83, 200
Amador, Juan de Dios 104, 117, 142,
145,211
Amar y Borb6n 105, 140, 141, 143, 149,
150,160,162,171,174,218
Antey Valencia, Tomasa de 107
Amador, Mara Josefa 107
A1berdi 109
Alemania 135
Amador, Esteban de 142
Ayos, Jos A. de 145, 164, 195, 197,
198, 199,200,204,208,210,212,
214,222
Alvarez, Manuel Bernardo 149, 150,
151,162, 163, 168, 169, 172
Aury, Louis 206
Aviles 173
Acosta, Toms de 181
Anguiano, Manuel 183
Azar, Benito 186
B
Bushnell, David 17
Bogot 35,119,151,175,191
Buenaventura 37
226 EI fraco d, I ct
ndiceonomstco 227
Boyac 39
Barranca 44
Bocas de Ceniza 44
Barranquilla 44, 63, 131, 211
Buenda, Jos Arcadio 53
Borbones, casa de los 59, 107, 170,216
Badillo, Jer6nimo72
Berna] Desjean, Jean79, 83
Buenos Aires 79, 103, 132
Bocagrande 83
Bocachica 206
Barbier, Jacques 135
Baltimore 142
Benito Revollo. Jos M. 145
Bonaparte, Napolen 155
Bolvar, Simn 171, 172,203,206,209,
211,214,219
Boves 171
Bustamante, Francisco 173. 184
Bermdez, general 206, 212
Barcelona, Casa Fuerte de 214
c
Cartagena 14, 15, 16, 18, 18,22,24,25,
27,32,33,36,38,41,42,43,44,45,
47,50,52,54,58,60,63,64,65,67,
68,69,70,71,72,73,74,75,76,78,
79,81,82,83,84,85,86,87,88,89,
90, 91, 92, 93, 94, 95, 96, 97, 98,
100, 101, 102, 103, 104, 105, 106,
107,109,110,111,112,113,115,
116,117,118,119,120,121,122,
124, 125, 126, 127, 128, 129, 130,
131, 133, 134, 135, 136, 137, 138,
139, 140, 141, 142, 143, 144, 145,
146, 148, 149, 151, 152, 155, 156,
157, 158, 159, 160, 161, 162, 163,
164, 165, 166, 167, 168, 169, 171,
172, 173, 174, 175, 179, 180, 181,
182, 183, 186, 187, 188, 189, 190,
191, 192, 193, 194, 196, 197,200,
202,203, 204, 205, 206, 207, 208,
209, 210, 211, 212, 214, 215, 216,
217,218,219,220,221
Cartagena, Repblica Independiente de
89, 117
Centroamrica77
Caballero y Gngora, Antonio 59, 217
Consejo de 1ndias 71, 96, 99,114, 156
Co1ombia 14,15,16,17,18,25,27,31,
40
Casa de Moneda 172
Cundinamarca 169, 172
Casal y Montenegro, Benito 150
Colmenares 15
Cristbal Coln, pico 55
Cartagena de Indias 17, 22, 24, 27, 58,
64,65,75,77,78,80,81,82,85,89,
97,98,101,109, 110,213
Corozal 197
Cataluta 146, 147
Caja de Consolidacin de Vales Reales
135
Caracas 65, 114, 125, 130, 132, 133,
141,154, 156, 160, 164, 171, 215
Castillo y Rada, Manuel deI 209, 210,
211, 212, 214
Consejo de Regencia 153, 160, 161, 162,
163, 164, 181
Corrales, Manuel Ezequiel 22, 178
Carrarias, islas 61
Caribe, el 23, 24, 25, 27, 33, 34, 38, 40,
41,42,43,49,50,51,52,54,55,56,
59,61,62,63,64,65,66,67,70,71,
73,74,75,77,78,81,83,85,89,90,
96,100,101,102,107,108,109,110,
116, 126, 128, 130, 133, 134, 135,
139, 145, 151, 165, 187, 205, 206,
211,212,214,216,218,220,222
Carabafio206
Crcamo, hermanos 190
Casa Valencia, conde de 107, 108
Canabal, Mannel89, 118,201
Caldas, Francisco Jos de 28, 53, 54,
110, 123
Cordillera de los Andes 45
Cauca, ro 33
Curazao 131
Cauca, Valle de136, 37, 55, 60
Corditlera Oriental 34, 36
Corditlera Occidental 36, 37
Cordillera Central 37
Ccuta 36
Comisi6n de Salud Pblica 202
Colegio dei Rosario de Santa Fe de Bo-
got 107,156,191
Colegio de Santo Toms 96
Cali 36, 37, 52
Confederaci6n de las Provincias 208,
211
Castillo, Jos 155, 181, 188
Castilla 93, 108, 146
Casanare 39, 169
Castilla la Vieja 149
Canal deI Diqne 42, 43, 44,122,123
Cnba 43, 82, 125, 133, 145, 178, 187,
200
Cabarcas, Jos 204
Cartago 45
Castillo y Rada, Jos M. 145
Cesar, valle dei 55
Ca1edonia58
Carlos 1I182, 112,217
Carlos IV 135
Consulado de Comercio 102. 104,
105,107,111,112,115,117,118,
127,140,144,145,149,157,158,
163
Campillo 108
Campomanes 108
Colombia 116, 121
Carare, rfo 122, 123
Caballero y Gngora 129
CH
Chattergee, Partha 20
Choc 36,39,40, 169
Chiqninqnir 170
D
Daz de Zu1uaga, Zamira 15
Domnguez, Jorge I. 19
Darin, golfo deI 58, 75, 100, 129
Dfaz Pimienta, Juan 58
Dios 62,103
Damoc1es, espada de 64
Drake, Francisco 72
Dfaz de la Madrid, Joseph 98
Domfnguez de Tejada y Herreros,
Gregorio 149, 163
Domfnguez de Tejada y Herreros, Fran-
cisco 149, 163
Domfnguez de] Castillo, Jos M. 149,
163
Dvila, Francisco 161
Dvi1a, Jos 180, 183
Dfaz, Custodio 202
Ducoudray, genera1206, 207, 210
E
Estados Unidos 126, 127, 129, 130,
132, 142, 143,210
228 I/ jraceuo d, /0ooe/do ndiconomstlco 229
Estados Unidos de Norteamrica 166
Ecuador 13, 29
Espana 14,20,29, 30, 47, 59, 66, 67,
71, 75, 78, 79, 81, 82, 86, 87, 97,
102, 108, 109, 110, 113, 118, 119,
120, 128, 130, 132, 134, 135, 138,
140, 143, 145, 147, 149, 151, 153,
154, 155, 156, 157, 158, 159, 160,
161, 162, 164, 167, 169, 171, 175,
176,177, 180, 181, 182, 183, 192,
193, 194, 195, 198, 202, 205, 206,
216
Europa 43, 48, 72
Eslava, Juan 183
Eslava, Sebastin 68, 217
Escuelade Cargadores de Cdiz 86, 87
Escobar, Manuel 89
Ezpeleta, virrey 101
Expedicin Botnica 123
Emite, Pascual212
F
Fidalgo, Joaqufn 56, 58
Fernndez de Moure, Francisco 64
Francia 66,138,145
Flota de los Galeones 77. 79
Familia Pombo-Amador-Arrzola-
Lecuna 117
FamiliaMartn-Martnez Aparicio 117
Familia Espriella-Gonzlez 117
Fernando V11153, 155, 171,211
Fernndez de Madrid 171, 208
G
Gran Colombia, la 13,215,219
Garrido, Margarita 15
Graham, Richard17
Guardino, Peter 19
Guha Ranajit 26
Gir6n 34
Guayaquil37, 86,168
Guanacos 45
Guacha, rio 45
Guirior, Manuel de 48, 49, 127
Guajira, la 55, 75, 101
Gcabo, Lance 69
Guerra de los Siete Afios 82
Gmez, Paulina Melchora 90
Getsemanf, barrio 90, 177, 178, 179,
180, 187, 196, 197, 198,203
Gil Lemos 113, 127, 129,217,218
Garca de Toledo, Jos Mara 117,
118,156,157,158,159,160,164,
177,178,179,181,184,185,186,
187,191,194,195,196,197,198,
199,200,201,204,208,209,210,
214,222
Gordon Murphy, casa 135
Gonzlez, Santiago 145, 201
Gutirrez de Pfieres, Germn 145, 150
Gutirrez de Piieres, Francisco 190
Garca Olano, Manuel 150, 163
Guatemala 150
Gonzlez 173
Gutirrez, Miguel 185
Guamaro 188
Granados 199, 200
Garca Rovira, Custodio 208
Gual, Pedro 209
H
Renao, Jess 14
Ramnett, Brian 19
Helg, Aline 20
Rispanoamrica 31,107,125,219
Honda 44
Humboldt, barn de 45, 107
Herrera, Flix 95
Haitf 109, 200, 210, 211, 214
Herrera, Lzaro M. de 112, 145, 146
Rerrera y Vergara, Ignacio de 163, 169
Rerrera, Manuel de 163
I
lndia 21
lbagu 45, 169
Inglaterra 47, 65, 86, 130, 134, 143
Indias Mulatas 58
lndias Espaolas 82, 103,216
Incera, Juan 184, 185
J
Jamaica 43, 49, 131, 145, 190,213
Julin, Antonio 56
Juan, Jorge 72,80,81,83,87,94
Junta Suprema de Cartagena 97, lO3,
118,165,179
Jovellanos 108
Jaden, luan M. 142
Junta Central de Gobierno 143, 153,
154, 155
Junta Suprema de Gobierno de Santa Fe
149, 151, 154, 161, 162, 163, 164,
165,166,167,179
Jimnez Molinares 199, 209
K
Kingston 186
Konig, Rans-Joachim 18
Kuethe, Allan 85
L
Livano Aguirre, Indalecio 14, 15
Lynch, John 16, 17,21
Latinoamrica 17
Lima 29,31,32,155
La Garita del Pramo 45
La Habana 65, 114, 116, 130, 132, 141,
164,202,217
Lanz, Micaela de 89
Ledesma, Pedro 103
Lozano, Jorge Tadeo 151, 163
Lozano, Jos Mara 151
Len, isla de 153, 182
La Regencia de Espana e Indias ] 53
La Catedral, bardo 177
La Bagatela 197
Los Cayos 214
Labatut 221
LI
Llamas 173
Llanos Orientales 33, 39
M
Maracaibo 101, 168, 187
McFarlane 17
Mxico 20, 27, 68, 77, 84, 150, 161, 170
Marimn, Juan 213
Mario 206
Mariquita 168, 169
Mallon, Florencia 20
Masur, Gerhard 21
Medrano, Pedro 22, 201, 202, 209
Madrid 30, 32, 46, 64, 96, 105, 107, 117,
121,123, 141, 142, 148, 154, 164,
216,217
230 EI fraca.o dI la oae/do ndice onomstico
231
Ma1ambo 211, 221
Montalvo, Francisco de 210, 221
Morales Durez 194
Muzo 170
Montes, Francisco 147, 157, 158, 159,
161, 167, 173, 175, 176, 177, 178,
179,180,191,197
Murcia 147
Magda1ena, rio 33, 38, 42, 55, 124, 191,
205,210,221
Morillo, Pab10 172, 195,211,212,214,
219,221
Montilla, Mariano 206, 210
Medelln 37, 44, 45, 52, 163
Mrquez, Remigio 202
Martinez de Pinillos, Pedro 189
Mosquera, Joaqun de 156
M. Vau Heiningen Company 135
Mompox 43, 44, 52, 63, 72, 74, 75,131,
137, 138, 174, 182, 188, 189, 190,
191, 192, 197,211
Mufoz, Ignacio 194, 197, 200
Matanzas 178, 200
Merlano, Francisco 158
Mompox de Loba 38
Manso, Antonio 46
Macondo 53
Mediterrneo, mar 56
Mier y Guerra. Jos Fernando de 59, 60
Moure, Juan Franciscode 66
Mendinueta, Pedro 73, 103, 119, 122,
123, 133,218
Madariaga, Andrsde 89
Marchena, Juan 104
Mutis, Jos Celestino 123
Martn, Juan de Francisco 185, 186, 188
Madariaga, Mara Isabel de 156
Madariaga, Andrs de 156
N
NuevaGranada 13, 14, 15, 16, 17, 18,21,
22,23,25,27,29,30,32,33,34,35,
36,39,40,41,43,46,47,48,49,50,
51,52,53,54,55,56,57,63,64,65,
66,67,71,77,78,79,81,83,84,85,
86,89, 104, 106, 107, 114, 115, 116,
120, 121, 123, 124, 125, 129, 130,
131, 133, 136, 137, 140, 142, 144,
148, 149, 151, 162, 164, 166, 167,
168, 169, 170, 171, 187, 189,204,
206,214,215,216,217,219,222
Nueva Espana 47
Narifo, Antonio 15, 17, 143, 151, 152,
163, 165, 168, 169, 170, 171, 174,
197
Neiva 34,168,169,170
Nuevo Reino 46
Nech, valles de160
Navarrete, Melchor de 89
Narvez, Bartolom de 90
Nuestra Scrora de las Mercedes, barrio
90,91,92
Narvez de la Torre, Antonio 104, 106,
107, 108, 109, 110, 127, 144, 146,
147, 156, 158, 163, 164, 176, 183,
199, 203, 204
Narvez, Juan Salvador 145
Narina, Vicente 150
Nvita 168
Noriega, Manuel Trinidad 173, 183,
184, 185,200
Nieto, Juan Jos 213
o
Ocampo Lpez, Javier 15
Ospina Vsquez, Luis 26, 27
Ocafia63
Orta, Carlos 76
Opn 119, 121, 122; 126, 127
Otro Mundo 122
Observatorio Astronmico 123
p
Pars 13
Popayn 15, 33, 34, 36, 37, 44, 45, 52,
107,114,137,168,169
Per 20, 29, 30, 31, 32, 40, 77, 78, 79,
81,83, 161, 170, 194
Pardo, Pedro 122, 123
Pombo, Esteban de 107
Pandey Gyanendra 21
Pombo, Jos Ignacio de 28, 48, 49, 72,
101, 104, 106, 107, 108, 109, 110,
112,116,117,128,131,133,134,
135, 139, 142, 146, 147, 156, 158,
163, 164, 174, 175, 191,203,204,
218
Panam 30,31,37,58,78,79,86,106,
108, 109, 169, 187
Provindas Unidasdela NuevaGranada 169
Puente Real 122
Atlntica, costa 119
Pacfica, costa 34, 37, 39, 40, 41
Pamplona 34, 35, 36, 115, 168, 169
Polo, Crislbal 96, 97, 220
Pedroja, Ren de la 131
Pogonyi, Miklos 121, 137
Pata, ro 36
Pasto 36
Pifieres, VicenteCeledonio 189, 190, 191,
198,203,207,208,210,211,214
Portobelo 58, 79
Prez de Vargas, Francisco 60
Palacios de la Vega, Joseph 60
Porras Troconis, Gabriel 71
Pedroza, Antonio de la 71, 72
Posada Gutirrez, Joaqun 92, 93
Paio, Martn 96
Pimienta, Joaqun 97, 98
Peredo, Diego 98
Prez, Benito 108, 169, 186
Phelan, John 150, 151
Pardo 173
Piferez, Germn 190, 191, 198,203,
208, 209, 210, 211
Piferez, Gabriel 190, 191, 194, 196,
197,198,203,208,210,211,214
Q
Quindo45
Quito 25, 30, 31, 32, 37, 40, 77, 78, 79,
84,86,98,114,137,138,143,154,
155, 156
R
Restrepo, Jos Manuel 13, 14, 15, 16,
17,18,22,161,165,166,172,196,
199,208
Repblica de Colombia 13, 25
Romero, Mauricio 202
Romero, Pedro 22, 97, 176, 177, 178,
179, 185, 194, 196, 197,200,201,
202,203,214,220
Rionegro 37
Riohacha 53, 55, 56, 57, 58, 63, 67, 68,
69,70,72, 168, 187
Remedios 56
Rolando, cueva de 70
Real Hacienda 72
Ruiz de Zenzano, Jos 72
Regimiento Fijo de Cartagena 83, 85
232 EI fraCd'O d, la odcldo Indice onomstico 233
Revolucin de los Comuneros 85
Rodrguez, Pablo 95
Real Audiencia de Santa Fe 96, 142, 149,
150
Robledo, Francisco 150
Remolino 188
Ribn, Pantalen Germn 190, 214
Rublas, Manuel 197
Real, dei 200
Rojas, Cecilio 202
Rodrguez Torices, Manuel 207, 208
s
Santa Fe 13, 16, 18,27,30,31,34,37,
39,44,45,52,60,65,77,81,82,85,
111, 1I2, 115, 1I8, 119, 120, 121,
122, 124, 126, 127, 128, 129, 130,
136, 137, 138, 139, 140, 142, 143,
144, 145, 146, 148, 150, 151, 152,
155, 156, 159, 160, 161, 162, 163,
164, 165, 166, 167, 168, 169, 170,
171, 172, 174, 175, 188, 189, 190,
204,206,215,216,217,218,219,222
Santa Fe de Bogot 22,24,32,35,43,52,
71,96,105,106,126,149,163,217
Santander, Francisco de Paula 213, 219
SantaCruzada 163
Sarmiento, 109
Scott, James 19
Stern, Steve 19
Silvestre, Francisco 30, 44
Simijaca 150
Socorro35, 45, 52, 1I5, 168, 169, 170,208
San Gil115
Santa Fe de Antioquia 37, 52, 163
Santa Rosa de Osos 37
Santa Marta 38, 52, 55, 56, 57, 58,
59,60,63,65,67,68,69,70,71,
72,75,96, 106, 129, 130, 131,
168,174,181,186,187,188,192,
204,205,206,209,210,211,221
Santiago de Cuba 190
San Juan 14]
San Martn 39
Sin, valles de142, 55, 58
Santo Domingo 49
San Jorge, valles deI 55, 60
Sierra Nevada de Santa Marta 55, 60
Simn Bolvar, pico 55
San Blas, golfo de 58
San Sebastin 60
Sabanilla 70
Suramrica 77,78,79
SanFelipe de Barajas, castillo de 84, 210
Salas, gobemador 99
Santa Catalina, barrio 90, 91, 92, 200
San Sebastin, barrio 90, 91, 92, 95
Santo Toribio, barrio 90, 91, 177
Smith, Adam 106, 108
Santa Cruz, conde de 108
Sols, virrey 126
Suprema Junta Central 146
Seria, Blas de 146, 147, 159, 180, 181
Sevilla 153
Solano,JuanJos 176, 177, 178, 197
Sitio Nuevo 188
Sucre 206
Soublette 206
T
Tutino, John 19
Tienda de Cuervo, Bartolom 30, 32, 72
Tunja 34, 35, 52, 63, 115, 126, 168, 169,
170,171,208
Tnez 56
Tierra Firme 57
Tol 58, 69, 70, 205
Tierradentro 60, 70
Torre y Miranda, Antonio de la 60,
61, 73
Tribunal de la Inquisicin 78, 156
Tenerife 96
Torre, Andrs Toms de la 102, 103,
158, 159
Tribunal de Cuentas de Santa Fe 103,
130, 133, 146, 148, 149, 150, 152,
162, 163
Terga. Blas de la 126
Tratado de Paris 128
Torres, Toms 173, 185, 186
Trava 173
Torices, Maras 208
Turbaco 209
v
Urueta, Jos 22
Urab, golfo de 55
Vlloa, Antonio de 72, 80, 81, 83, 87, 94
Urdaneta, Matas de 149
v
Venezoela 13, 16, 17, 169,206, 211,
214,219
Vlez 35,121,126
Vargas, Pedro Fermn de 54
ViUalonga, Jorge de 68
Vemon, Edward F. 83, 96, 217
Virgen de la Candelaria 92
Varte, Francisco de 103
Veracruz 114
ViUarroel, Manuel 122
Virginia 142
Valencia 147
Villa dei Rosario de Ccuta 214,215
w
Walker, Charles 19
Wade, Peter 25, 40
y
Young, Erick Van 27
z
Zfiiga y Lazerda, Jos de 68
Zipaquir 122
Zejudo, Antonio 175
BIBLIOGRAFA
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Legajos 640, 643, 645, 646, 647, 648, 650, 652, 653, 656, 657, 742,
745,760,782,955,957,958,959,960,961, 1015, 1016, 1019, 1044,
1130, 1131, 1156.
Consulados:
Legajos 97, 798, 1409.
Indiferente General:
Legajos 2316, 2318.
Seccin Estado:
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