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Gas natural licuado

Buque gasero para GNL.

El gas natural licuado (GNL) es gas natural que ha sido procesado para ser transportado en forma lquida. Es la mejor alternativa para monetizar reservas en sitios apartados, donde no es econmico llevar el gas al mercado directamente ya sea por gasoducto o por generacin de electricidad. El gas natural es transportado como lquido a presin atmosfrica y a -162 C donde la licuefaccin reduce en 600 veces el volumen de gas transportado.
Contenido
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o o o o

1 Impacto ambiental 2 Razones para licuar el gas natural 3 Historia del GNL 4 El GNL en 2002 5 Cadena de procesamiento 5.1 Proceso de licuefaccin 5.2 Proceso de enfriamiento 5.3 Almacenamiento del GNL 5.4 Transporte del GNL 6 Datos sobre buques 7 Regasificacin del GNL 8 Seguridad del GNL y accidentes conexos 9 Riesgos de un proyecto de GNL 10 Futuro del GNL en Amrica Latina y el

Caribe

11 Plantas de regasificacin en Espaa 12 Referencias 13 Enlaces externos

[editar]Impacto

ambiental

El gas natural tiene el menor impacto ambiental de todos los combustibles fsiles por la alta relacin hidrgeno-carbono en su composicin. Los derrames de GNL se disipan en el aire y no contaminan el suelo ni el agua. Como combustible vehicular, reduce las emisiones de xidos de nitrgeno (NOx ) en un 70%, y no produce compuestos de azufre ni partculas. Para la generacin elctrica las emisiones de dixido de azufre, SO2 prcticamente quedan eliminadas, y las emisiones de CO2 se reducen en un 40%.1 Todos los sistemas de produccin y transporte, as como la planta de proceso, estn diseados para evitar fugas y prevenir incendios; es el caso de los sistemas de transferencia de GNL de y hacia los barcos, envo o revaporizacin (o regasificacin) de GNL. Hay algunas diferencias de diseo respecto a las plantas de gas, pero las consideraciones ambientales, de seguridad y de salud son las mismas o ms estrictas. Los principales riesgos son su baja temperatura (riesgo criognico) y su combustibilidad.

[editar]Razones

para licuar el gas natural

El gas natural se transporta generalmente utilizando gasoductos pero, para grandes distancias, resulta ms econmico usar buques. Para transportarlo as es necesario licuarlo, dado que a la temperatura ambiente y a la presin atmosfrica ocupa un volumen considerable. El proceso de licuefaccin reduce el volumen del gas natural 600 veces con respecto a su volumen original. Aproximadamente la mitad de las reservas de hidrocarburos conocidas hoy son yacimientos de gas natural. Con frecuencia se encuentran ubicadas en regiones con poca demanda de gas. Sin embargo, al licuarlo, puede transportarse con total seguridad hasta su mercado de destino utilizando buques, de manera similar al petrleo crudo

[editar]Historia

del GNL

Los orgenes de la tecnologa de licuefaccin del GNL aparecen alrededor de 1920 cuando se desarrollaron las primeras tcnicas de licuefaccin del aire. El primer uso de GNL fue para recuperar helio del gas natural. El proceso se basaba en la licuefaccin de los hidrocarburos que contenan helio, dejando este ltimo en fase gaseosa; despus de la extraccin del helio, el GNL se vaporizaba y se venda como combustible.

En el pasado, el gas natural se consideraba un subproducto sin valor asociado con la extraccin petrleo crudo, hasta que en 1920 se hizo evidente que era una valiosa fuente de combustibles como el propano y el butano.

1941 Primera planta de licuefaccin en Cleveland, Ohio. 1959 Primer envo de GNL por buque. 1960 Primera planta de licuefaccin con carga de base en Argelia. 1964 Comercio a gran escala entre Argelia y Europa. 1969 Transporte de GNL de Alaska a Japn. 2008 - Primera planta de Reserva de GNL en Quintero, Chile

[editar]El

GNL en 2002

Las operaciones de GNL estn amplindose rpidamente en todo el mundo, y cada vez hay ms plantas en construccin o en vas de desarrollo. Actualmente, existen las siguientes instalaciones:

15 plantas de licuefaccin de GNL que operan en 12 pases. 38 plantas de regasificacin de GNL que operan en 10 pases.

Actualmente se consumen 104 millones de toneladas anuales de GNL en el mundo. Las proyecciones varan pero se espera para 2010 que la produccin se pueda duplicar.1

[editar]Cadena

de procesamiento

Artculo principal: Proceso del gas natural licuado.

Un proyecto de GNL es altamente complejo tanto desde el punto de vista tcnico as como del comercial. El proyecto debe tener en cuenta todos los aspectos de la cadena de produccin desde el yacimiento, el tratamiento preliminar en los pozos, el transporte portubera a la planta de licuefaccin, el llenado de barcos, el transporte a las unidades de revaporizacin y, finalmente, la venta y distribucin del gas ya sea como gas natural o en la forma de electricidad. Los proyectos de GNL son proyectos que representan varios miles de millones de dlares de inversin, por lo que requieren la participacin de compaas integradas (que tengan unidades de exploracin, produccin y distribucin de gas) de alta solvencia econmica y entidades financieras que contribuyan el capital de inversin. Todos estos factores han creado una industria en la cual el riesgo de inversin sea bajo y requiere que tanto los contratos de compra y venta de gas sean a largo plazo, en este caso 20 aos con reservas mnimas en el orden de 12 billones de pies cbicos por proyecto (12 TCF en el argot internacional.)

[editar]Proceso

de licuefaccin

Cuando se extrae el gas natural de los yacimientos subterrneos, a menudo contiene otros materiales y componentes que deben ser eliminados antes de que pueda ser licuado para su uso:

Helio por su valor econmico y por los problemas que podra producir durante el licuado; Azufre, corrosivo a equipos, dixido de carbono que se solidifica en las condiciones de

licuefaccin, y mercurio, que puede depositarse en instrumentos y falsificar las mediciones;

Agua, que al enfriar el gas se congelara formando hielo o bien hidratos que provocaran

bloqueos en el equipo si no se eliminaran;

Hidrocarburos pesados, llamados condensado, que pueden congelarse al igual que el agua y

producir bloqueos del equipo y problemas en la combustin del gas. El GNL producido debe ser usado en procesos de combustin y por lo tanto hay que extraer algunos hidrocarburos para controlar su poder calorfico y el ndice de Wobbe. Dependiendo del mercado final, la remocin de etano, propano y otros hidrocarburos debe estar controlada mediante una unidad de remocin de lquidos que puede estar integrada en el proceso de licuefaccin.

[editar]Proceso

de enfriamiento

Para convertir el gas natural en lquido, se enfra el gas tratado hasta aproximadamente -161 C, que es la temperatura a la cual el metano su componente principal se convierte a forma lquida. El proceso de licuefaccin es similar al de refrigeracin comn: se comprimen los gases refrigerantes produciendo lquidos fros, tales como propano, etano / etileno, metano, nitrgeno o mezclas de ellos, que luego se evaporan a medida que intercambian calor con la corriente de gas natural. De este modo, el gas natural se enfra hasta el punto en que se convierte en lquido. Una vez que el gas ha sido licuado se somete a un proceso de Joule Thompson o expansin con extraccin de trabajo para poderlo almacenar a presin atmosfrica. El GNL producido se almacena en tanques especiales para ser luego transferido a buques tanques especiales de transporte. El diseo de estas plantas est gobernado por normas estrictas, en la industria de GNL hay cuatro diseadores de plantas que se usan industrialmente: proceso con intercambiados de tubos en espiral de Air Products (APCI y APX), la cascada optimizada de Phillips, el triple ciclo refrigerante de Linde y el proceso de caja fra con mezcla refrigerante de Black and Veatch (PRICO). Todos estos procesos son usados en la industria y competencias de diseo son realizadas para seleccionar el proceso que va a generar el proyecto ms rentable a lo largo de toda su vida til.

[editar]Almacenamiento

del GNL

El GNL se almacena a -161 C y a presin atmosfrica en tanques criognicos especiales para baja temperatura. El tpico tanque de GNL tiene doble pared: una pared externa de hormign armado, recubierto con acero al carbono, y una pared interna de aceroniquelado al 9%. La seguridad y la resistencia son las consideraciones de diseo primarias al construir estos tanques, los cuales se disean para soportar terremotos y fuertes vientos.

[editar]Transporte

del GNL

Artculo principal: Metanero.

El GNL se transporta a presin atmosfrica en buques especialmente construidos con casco doble. El sistema de contencin de carga se disea y construye utilizando materiales especiales para el aislamiento y tanque, para asegurar el transporte seguro de esta carga criognica. El GNL en los tanques de carga del buque se mantiene a su temperatura de saturacin (-161 C) a lo largo de toda la navegacin, pero se permite que una pequea cantidad de vapor se disipe por ebullicin, en un proceso que se denomina "autorrefrigeracin". El gas evaporado se utiliza para impulsar los motores del buque. Aproximadamente 40% de los buques de GNL actualmente en servicio cuentan con sistemas de contencin de carga del tipo de membrana, de modo que tienen un aspecto muy similar al de otros cargueros. El resto de los buques tienen un sistema de contencin de carga ms particular, que incluye cuatro o ms tanques esfricos grandes. Ambos tipos de sistema de contencin poseen antecedentes de operacin extremadamente seguros y confiables.

[editar]Datos

sobre buques

Actualmente se encuentran en servicio ms de 120 buques de GNL. El transporte de GNL por buque tiene antecedentes de seguridad ejemplares. Lmites de capacidad de carga: 19.000 m3 a 138.000 m3 Esloras: 130 m (420 ft) a 300 m (975 ft). Calados: 6,5 m (12 ft) a 12 m (39 ft).

La flota de buques est desarrollndose rpidamente, con ms de 100 buques pedidos a los astilleros y que entrarn en servicio en los prximos aos. Tambin estn naciendo proyectos alternativos para el transporte de GNL en pequeas cantidades, bien sea en camiones o en barcos mucho menores que los actuales.

[editar]Regasificacin

del GNL

Una vez que el buque-tanque de GNL llega a la terminal de regasificacin en la zona de mercado, el GNL es bombeado desde la nave hasta los tanques de almacenamiento. Los tanques de GNL son similares a los utilizados en la terminal de licuefaccin. Generalmente, la descarga de un buque requiere unas 12 horas. Luego, el GNL vuelve a su estado gaseoso original. Para ello, se bombea desde los tanques de almacenamiento y es calentado con vaporizadores hasta las condiciones de entrega especificadas por las empresas de gasoductos y los usuarios finales, ubicados corriente abajo de la tubera. Posteriormente, el gas se distribuye a los usuarios mediante un gasoducto convencional. Otra modalidad de distribucin consiste en el transporte de GNL a bordo de cisternas especialmente diseadas para su carga, desde las plantas regasificadoras que reciben el producto de los buques metaneros, hasta clientes que disponen de depsitos de GNL que estn diseados para almacenar y regasificar el gas para su uso. Esta es la nica modalidad de transporte de GNL posible para los clientes a los que no llega el gasoducto convencional.

[editar]Seguridad

del GNL y accidentes conexos

La cadena de produccin y distribucin de GNL est diseada para evitar fugas y prevenir incendios. Los riesgos ms altos son su baja temperatura (criognica) y su combustibilidad. Los derrames de GNL se evaporan rpidamente donde la condensacin del vapor de agua en el aire crea una neblina. El GNL no se prende fcilmente, la llama no es muy fuerte, no humea y sta no se extiende. El combate de un fuego de GNL es muy similar a uno de gasolina o gasleo, no hay peligro de explosin en lugares abiertos. A continuacin se citan varios accidentes relacionados con el GNL:

1944, 20 de octubre. La compaa East Ohio Natural Gas Company tuvo un fallo en un tanque

de GNL en Cleveland, Ohio. 128 personas murieron en la explosin. El tanque no tena un muro de retencin, haba sido construido durante la Segunda Guerra Mundial, en medio de un estricto racionamiento de metal.

1973, febrero, Staten Island, Nueva York. Mientras se reparaba el interior de un tanque de

almacenamiento vaco, se desat un incendio. La presin aument dentro del tanque tan rpido que la cpula cedi, cayendo dentro del tanque y matando a 37 obreros.

1979, Lusby, Maryland, la instalacin de GNL de Cove Point sufri un fallo de una bomba, que

liber vapor de gas, que se infiltr en los conductos elctricos. Un trabajador cerr un circuito,

provocando la ignicin de los gases. El resultado fue un trabajador muerto y grandes daos en el edificio.

2004, 19 de enero, Skikda, Argelia. Se produjo una explosin en la planta de licuefaccin de

GNL de Sonatrach. Hubo 27 muertos, 80 heridos, tres trenes de GNL destruidos, la produccin del ao 2004 se redujo en un 76%.

[editar]Riesgos

de un proyecto de GNL

Debido a que los proyectos de GNL estn basados en contratos de compra y venta a largo plazo, la mayor parte de los riesgos estn basados en la disponibilidad de gas al proyecto, la estabilidad de los pases donde se ejecuta el proyecto y donde se vende el gas y la habilidad del grupo que est ejecutando el proyecto para entender todas las complejidades de la cadena de GNL para lograr una rentabilidad que asegure la viabilidad del proyecto durante toda su vida til. Las caractersticas de un buen proyecto de GNL incluyen:

Bajos costos de infraestructura y produccin del gas. Bajos costos de transporte del gas y otros productos lquidos. Buena estructura del proyecto y de la compaa establecida para este efecto. Ambiente fiscal atractivo Confianza de los compradores en la estabilidad del proyecto Seguridad de mercado ndice del precio del gas con cambios de mercado Proyecto que sea fcilmente financiable

[editar]Futuro

del GNL en Amrica Latina y el Caribe

Uno de los proyectos de GNL en funcionamiento en la regin es el de Atlantic LNG en Trinidad y Tobago, con una capacidad de 10 millones de tn/ao, en tres plantas de produccin. Otro proyecto de GNL es el del Consorcio Per LNG conformado por Hunt Oil, SK Energy, RepsolYPF y Marubeni Corporation en Pampa Melchorita en Ica-Per, inaugurado el 10 de junio del 2,010 por el propio presidente Alan Garca.Se han anunciado varios proyectos de GNL en esta parte del mundo, tanto de plantas productoras de GNL enBolivia, Venezuela y Colombia, como de terminales de recibo de GNL en Chile, Puerto Rico, Mxico, la Repblica Dominicana, elBrasil y otras partes del Caribe. No se puede decir cuntos de estos proyectos se harn realidad en el futuro inmediato, pero la demanda de combustibles limpios y econmicos estimular sin duda su ejecucin.

[editar]Plantas

de regasificacin en Espaa

Las plantas de regasificacin de Barcelona, Huelva, Cartagena, Bilbao, Sagunto y Mugardos disponan, a finales de 2008, de una capacidad total de almacenamiento de 2.337.000 m3 de GNL frente a los 2.187.000 m3 del ao 2007 y de una capacidad de emisin de 6.562.800 m3(n)/h frente a los 6.212.800 m3 (n)/h del ao 2007.2

Gas natural comprimido


Para otros usos de este trmino, vase GNC.

Smbolo de uso oblligatorio que identifica a los autos propulsados por GNC en el Mercosur.

Cilindros de almacenamiento de GNC.

Estacin de servicio de GNC en Rosario,Argentina.

El gas natural comprimido, ms conocido por la sigla GNC, es un combustible para uso vehicular que, por ser econmico y ambientalmente limpio,1 es considerado una alternativa sustentable para la sustitucin de combustibles lquidos. Se utiliza indistintamente los trminos gas natural comprimido y gas natural vehicular (GNV).
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1 Caractersticas 2 El GNC en Argentina 3 Enlaces externos 4 Referencias

[editar]Caractersticas
El GNC es esencialmente gas natural almacenado a altas presiones, habitualmente entre 200 y 250 bar, segn la normativa de cada pas. Este gas natural es principalmente metano, que al tener un alto ndice de hidrgeno por carbono (4) produce menos co2 por unidad de energa entregada, en comparacin con otros hidrocarburos ms pesados (con ms tomos de carbono y un menor ratio H/C).2

[editar]El

GNC en Argentina

En Argentina el uso de este tipo de combustible esta ampliamente difundido (hasta 2007 el pas se ubicaba primero en el rnking mundial de vehiculos con GNC3 ), llegando a formar parte de ms del 20% del total del parque automotor. Su amplia difusin se debe en gran parte a la alta disponibilidad del gas natural como recurso natural en el pas y los altos precios de los combustibles lquidos. Existe un desarrollo local moderadamente alto de tecnologa relacionada con la implementacin de este tipo de conversiones, ya que los motores de muchos de los automviles en venta en el pas son fabricados para su uso exclusivo con combustibles tradicionales, por lo que la conversin deber realizarse posteriormente a la compra de la unidad. El GNC se comenz a utilizar en Argentina a mediados de los aos 80 gracias a la implementacin de un plan nacional de sustitucin de combustibles lquidos, durante el gobierno de Ral Alfonsn.

[editar]Enlaces

externos

Comunidad de Usuarios de GNC (Argentina)

Portal de referencia sobre el GNC con tabla de ahorros segun consumo mensual (Argentina) Ente Nacional Regulador del Gas (Argentina) Cmara Argentina del Gas Natural Comprimido Cmara de Expendedores de GNC (Argentina) International Association for Natural Gas Vehicles Normas Oficiales que regulan al GNC, GNL y GLP (Mxico) Portal Chileno de la Industria del GNC Cmara Peruana del GNV Resea de gas natural vehicular - Recursos en espaol del U.S. Department of Energy