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Qu es el VIH?

Qu es el VIH?
VIH significa Virus de Inmunodeficiencia Humana. El VIH es el virus que provoca el SIDA. Si bien muchos virus pueden ser controlados por el sistema inmunitario, el VIH ataca e infecta a las mismas clulas del sistema inmunitario, que se supone nos protegen de las enfermedades. stas son un tipo de glbulos blancos llamados clulas CD4 (a veces llamada clulas T). El VIH invade las clulas CD4 y las convierte en verdaderas fbricas que producen miles de copias del virus. A medida que el virus crece, daa o mata a las clulas CD4, debilitando el sistema inmunitario.

Qu es el SIDA?
SIDA significa Sndrome de Inmuno Deficiencia Adquirida. El SIDA es el estado ms avanzado de la infeccin con VIH. El VIH causa el SIDA al atacar a las clulas CD4 (clulas T), que el sistema inmunitario utiliza para proteger al cuerpo de las enfermedades. Cuando el sistema inmunitario pierde demasiadas clulas CD4, el cuerpo tiene menos capacidad de defenderse, por lo que se pueden desarrollar infecciones graves, a menudo mortales. stas se conocen como infecciones oportunistas (IO). Cuando alguien muere de SIDA, generalmente, se debe a infecciones oportunistas u otros efectos de largo plazo de la infeccin del VIH. El SIDA se refiere a la debilitacin del sistema inmunitario del cuerpo que ya no puede detener el desarrollo de las IO que se tornan mortales.

Cul es la diferencia entre el VIH y el SIDA?


T no tienes SIDA en cuanto te infectas con el VIH. Puedes ser VIH positivo durante muchos aos sin ningn signo de enfermedad o con sntomas leves a moderados. Pero sin tratamiento, finalmente el VIH terminar desgastando el sistema inmunitario en la mayora de las personas al punto que desarrollarn IO ms graves. Los Centros para el Control y Prevencin de las Enfermedades (CDC por sus siglas en ingls) definen a una persona como enfermo de SIDA, si l o ella es VIH positivo y presenta una o ambas de las siguientes condiciones:

Al menos una de las 21 infecciones oportunistas que definen al SIDA (ver la lista de IO en nuestra hoja informative Condiciones definitorias de SIDA) Un recuento de clulas CD4 de 200 o inferior (el recuento normal de clulas CD4 oscila entre las 600 y 1.500)

Cmo s si tengo el VIH?


La mayora de las personas no saben si han estado expuestos o si estn infectados. Los sntomas pueden aparecer dentro de las dos a cuatro semanas despus de la exposicin al VIH y pueden incluir fiebre, glndulas inflamadas, dolor muscular o erupcin cutnea. Algunas personas no reconocen los sntomas porque stos son leves o piensan que tienen un resfro o gripe. La nica manera de saber con seguridad si est infectado es hacindose una prueba de VIH.

Necesito hacerme la prueba del VIH?


Los CDC estiman que aproximadamente el 25% de las personas VIH positivas desconocen que tienen el virus. Muchas de estas personas lucen y se sienten sanas y no piensan que corren riesgos. Pero la verdad es que cualquiera, sin importar la edad, el gnero, la raza, la orientacin sexual o la clase social o econmica, puede infectarse. Son tus acciones (o las acciones en tu contra) las que te ponen en riesgo. Responde las siguientes preguntas:

Alguna vez has tenido sexo vaginal, anal u oral sin condn? Alguna vez has compartido agujas o jeringas para inyectarte drogas (incluidos esteroides u hormonas)? No tienes certeza del estado de VIH de tu pareja o de si tu pareja es VIH positivo/a? Ests embarazada o ests planeando quedar embarazada? Alguna vez has tenido una enfermedad de transmisin sexual (ETS)? Tienes hepatitis C (VHC)? Si respondiste si a cualquiera de estas preguntas, deberas absolutamente hacerte la prueba del VIH.

Por qu me debo realizar las pruebas?


Si tus resultados dieron positivo, existen medicamentos eficaces que te ayudarn a estar bien. Pero no puedes recibir la atencin mdica y el tratamiento que necesitas si desconoces tu estado respecto del VIH. No conocer tu estado en relacin al VIH tambin hace que haya ms probabilidades de que transmitas el virus a otros sin saberlo. La prueba del VIH es particularmente importante par alas mujeres que planean quedar embarazadas. Si una mujer est infectada con el VIH, la atencin mdica y ciertos medicamentos administrados durante el embarazo pueden reducir la posibilidad de transmitir el VIH a su beb. Si obtienes un resultado negativo a la prueba puedes tomar medidas para mantenerte as. Tambin puedes evitar preocuparte innecesariamente.

Cules son las pruebas disponibles?


Si te has infectado, tu sistema inmunitario crear anticuerpos contra el VIH. Las pruebas de VIH ms comunes buscan estos anticuerpos. La prueba de anticuerpos del VIH (llamada ELISA o EIA) es una de las pruebas mdicas ms confiables. Se puede hacer con sangre, saliva u orina. Antes de informar un resultado positivo a una prueba de anticuerpos, se confirma con otra prueba llamada Western Blot. De acuerdo con los CDC, la precision combinada de la prueba de anticuerpos ms el Western Blot es de ms de un 99 por ciento. Los resultados de algunas pruebas de anticuerpos demoran algunos das, pero tambin existen pruebas rpidas que proveen los resultados en 20 minutos. Todos los resultados positivos de una prueba rpida deben confirmarse con una Western Blot. Los resultados de esta prueba confirmatoria pueden demorar desde algunos das hasta algunas semanas. Un resultado negativo a la prueba de anticuerpos significa que tu cuerpo no ha desarrollado anticuerpos y probablemente no ests infectado. Para obtener resultados realmente precisos es necesario esperar de tres a seis meses desde el momento de tu ltima possible exposicin al virus antes de hacer la prueba. Esto se debe a que el sistema inmunitario puede demorar entre dos a ocho semanas en crear anticuerpos. Sit e haces la prueba durante este perodo ventana puedes obtener un resultado poco claro o un falso negativo. Tambin existe una prueba combinada de virus/anticuerpos que fue aprobada por la Administracin de Alimentos y Frmacos (FDA por sus siglas en ingls) en junio de 2010. Debido a que la prueba detecta al virus adems de los anticuerpos contra el VIH, puede usarse para una deteccin temprana, antes de que se desarrollen anticuerpos (Haz click aqu para ms informacin).

Dnde me puedo hacer las pruebas?


Te puedes hacer las pruebas en la consulta de tu mdico, en una clnica, en las instalaciones del departamento de salud de tu rea o en un hospital. Adems, varios estados ofrecen pruebas annimas para detectar el VIH, las pruebas tambin estn disponibles en muchas organizaciones de base comunitaria. Es una buena idea hacerte la prueba en un lugar donde puedan aconsejarte. Los consejeros pueden contestar preguntas que tengas sobre comportamientos de alto riesgo y sugerirte maneras de protegerte, a ti mismo/a y a otros en el futuro. Las personas que resultan VIH positivas pueden recibir apoyo y ser derivadas a servicios de asistencia mdica y a servicios de otro tipo. Los consejeros pueden ayudarte durante todo el proceso de pruebas: de principio a fin. Para encontrar un lugar donde hacerte la prueba en tu zona, visita www.hivtest.org. En la Lnea Nacional sobre el SIDA de los CDC (CDCs National AIDS Hotline) 1-800-344-7432 (espaol) o 1-800-CDC-INFO (232-4636) pueden responder preguntas sobre las pruebas de VIH y pueden derivarte a los lugares apropiados en tu rea para realizarte las pruebas.

Existe una vacuna para prevenir la infeccin por VIH?


Actualmente, no existe una vacuna disponible. La mejor forma de prevenir el VIH es usar agujas esterilizadas y practicar el sexo ms seguro.