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Conselho E ditorial

Edies Eletrnicas

Viagem ao Brasil
1865 - 1866

VIAGEM AO BRASIL
1865 1866

Lus Agassiz Elizabeth Cary Agassiz

O BRASIL VISTO POR ESTRANGEIROS

Lus Agassiz Elizabeth Cary Agassiz

Biblioteca Bsica

Classicos da Poltica

Brasil 500 anos

Memria Brasileira

O Brasil Visto por Estrangeiros

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Retrato de Alexandrina (cafuza). Desenho de William James.

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VIAGEM AO BRASIL
1865 1866

4 Lus Agassiz e Elizabeth Cary Agassiz

Mesa Diretora
Binio 1999/2000
Senador Antonio Carlos Magalhes Presidente Senador Geraldo Melo 1 Vice-Presidente Senador Ronaldo Cunha Lima 1 Secretrio Senador Nabor Jnior 3 o Secretrio Suplentes de Secretrio Senador Eduardo Suplicy Senador Jonas Pinheiro Senador Ldio Coelho Senadora Marluce Pinto
o o

Senador Ademir Andrade 2 o Vice-Presidente Senador Carlos Patrocnio 2 o Secretrio Senador Casildo Maldaner 4o Secretrio

Conselho Editorial
Senador Lcio Alcntara Presidente Joaquim Campelo Marques Vice-Presidente

Conselheiros Carlos Henrique Cardim Carlyle Coutinho Madruga

Raimundo Pontes Cunha Neto

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Coleo O Brasil Visto por Estrangeiros

VIAGEM AO BRASIL
1865 1866
Lus Agassiz e Elizabeth Cary Agassiz

Traduo e notas de Edgar Sssekind de Mendona

Braslia 2000

6 Lus Agassiz e Elizabeth Cary Agassiz

O BRASIL VISTO POR ESTRANGEIROS


O Conselho Editorial do Senado Federal, criado pela Mesa Diretora em 31 de janeiro de 1997, buscar editar, sempre, obras de valor histrico e cultural e de importncia relevante para a compreenso da histria poltica, econmica e social do Brasil e reflexo sobre os destinos do Pas.

Ttulo do original desta traduo: Voyage au Brsil (Edio de 1869 Paris.)

COLEO O BRASIL VISTO POR ESTRANGEIROS Lanamentos programados (Srie Viajantes) O Rio de Janeiro como (18241826) C. Schlichthorst Reminiscncias de Viagens e Permanncia Daniel P. Kidder Viagem ao Brasil Lus Agassiz e Elizabeth Cary Agassiz Viagem do Rio de Janeiro a Morro Velho Richard Burton Brasil: AmazonasXingu Prncipe Adalberto da Prssia Dez Anos no Brasil Carl Seidler Viagem na Amrica Meridional Ch.-M. de La Condamine Brasil: Terra e Gente Oscar Canstatt Viagem ao Brasil nos Anos de 1815 a 1817 Maximiliano, Prncipe de Wied-Neuwied Segunda Viagem a So Paulo e Quadro Histrico da Provncia de So Paulo Augusto de Saint-Hilaire Projeto grfico: Achilles Milan Neto Senado Federal, 2000 Congresso Nacional Praa dos Trs Poderes s/no CEP 70168-970 Braslia-DF CEDIT@senado.gov.br. http://www.senado.gov.br/web/conselho/conselho.htm

Agassiz, Jean Louis Rodolph, 1807-1873. Viagem ao Brasil 1865-1866 / Lus Agassiz e Elizabeth Cary Agassiz ; traduo e notas de Edgar Sssekind de Mendona. Braslia : Senado Federal, Conselho Editorial, 2000. 516 p. (Coleo O Brasil visto por estrangeiros) 1. Brasil, descrio. 2. Geologia, Vale Amaznico. 3. Relatrio de viagem, Brasil. I. Agassiz, Elizabeth Cary. II. Ttulo. III. Srie. CDD 918.1

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Ao

SR. NATHANIEL THAYER


ao amigo cuja generosidade permitiu dar a esta viagem o carter duma expedio cientfica a nossa gratido oferece este volume

And whenever the way seemed long, Or his heart began to fail, She would sing a more wonderful song, Or tell a more marvellous tale Longfellow

8 Lus Agassiz e Elizabeth Cary Agassiz

LUS AGASSIZ (1807-1873)

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ELIZABETH CARY AGASSIZ

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Sumrio
PREFCIO pg. 13 I De Nova Iorque ao Rio de Janeiro pg. 21 II O Rio de Janeiro e seus arredores. Juiz de Fora pg. 63 III Estada no Rio de Janeiro (continuao). Vida de fazenda pg. 99 IV Do Rio de Janeiro ao Par pg. 141 V Do Par a Manaus pg. 163 VI Estada em Manaus. De Manaus a Tabatinga pg. 193 VII Em Tef pg. 213 VIII Volta a Manaus. Um passeio campestre no Amazonas pg. 243 IX Manaus e seus arredores pg. 265

12 Lus Agassiz e Elizabeth Cary Agassiz X Excurso a Maus e seus arredores pg. 291 XI Volta a Manaus. Excurso ao rio Negro. Partida pg. 309 XII Regresso ao Par. Excurses no litoral pg. 333 XIII Histria fsica do Amazonas pg. 369 XIV Cear pg. 405 XV O Rio de Janeiro e suas instituies. A serra dos rgos pg. 425 XVI Impresses gerais pg. 453 APNDICE O Gulf-Stream Peixes-voadores Resolues aclamadas a bordo do Colorado Estrada de Ferro D. Pedro II Permanncia dos traos caractersticos nas diferentes espcies humanas Itinerrio das exploraes isoladas feitas por diversos membros da expedio Nota sobre a geologia do Amazonas Trechos da correspondncia de Agassiz sobre a sua viagem ao Brasil pg. 471 DADOS BIOBIBLIOGRFICOS pg. 509 NDICE ONOMSTICO pg. 513

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Prefcio

o inverno de 1864-1865, senti a sade to abalada que os mdicos me aconselharam abandonar todo o trabalho e mudar de clima. Houve quem lembrasse uma viagem Europa; mas o interesse que deveria sentir um naturalista em se achar de novo no meio do ativo movimento cientfico do Velho Mundo constitua justamente um obstculo. No era a que eu deveria procurar repouso para o esprito. Por outro lado, eu me sentia atrado pelo Brasil por um desejo de quase toda a minha vida. Aos vinte anos de idade, quando era eu apenas um estudante, Martius encarregou-me, por morte de Spix, da descrio dos peixes colecionados no Brasil por esses dois clebres viajantes.1 Desde ento, veio-me repetidas vezes a idia de ir estudar aquela fauna no seu prprio pas; era um projeto sempre adiado, por falta de ocasio oportuna, mas nunca

1 Essas descries foram publicadas em: Selecta genera et species piscium quas in itinere per Brasiliam annis 1817-1820 collegit et pingendos curavit J. B. de Spix, 1829. (Nota do tr.)

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abandonado. Uma circunstncia particular aumentava o atrativo da viagem. O imperador do Brasil, que se interessa profundamente por todos os empreendimentos cientficos, havia testemunhado uma viva simpatia pela obra, a que eu me consagrara, da fundao de um grande museu zoolgico nos Estados Unidos; cooperara mesmo para isso, enviando colees feitas por ordem sua, especialmente para tal fim. Sabia, portanto, que poderia contar com a benevolncia do soberano desse vasto Imprio em tudo o que dissesse respeito aos meus estudos. Eram perspectivas bastante sedutoras, mas, por isso mesmo, eu recuava diante da idia de realizar uma simples visita de turista ao Brasil. Contando apenas com os meus recursos que partido poderia tirar das mil e uma oportunidades que se me ofereceriam? Bem pequeno, sem dvida. Voltaria do Brasil cheio de recordaes agradveis, mas sem um nico resultado cientfico de importncia. E, mais tarde, ficaria sempre me lembrando de que, se no me houvessem faltado os recursos necessrios, eu poderia ter trazido dessa viagem numerosas colees que, instaladas no edifcio do nosso Museu, ampliado para receb-las, colocariam o Museu de Cambridge na altura das primeiras instituies do gnero! Dominavam-me essas preocupaes, quando, por acaso, encontrei Nathaniel Thayer, em quem sempre encontrei um benfeitor solcito das cincias. Certamente que no me ocorreria a idia de invocar o seu apoio para a realizao de um projeto to considervel; mas foi dele que partiu a iniciativa. Tendo escutado com vivo interesse a exposio dos meus planos de viagem, disseme: O senhor no h de deixar de dar um cunho cientfico a essa excurso. Leve consigo seis auxiliares, gente moa, que eu me encarregarei das despesas com eles e com toda a expedio. Isso foi dito com tanta simplicidade, a oferta era to generosa, que, no primeiro momento, custei a acreditar que tivesse compreendido

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bem. Os acontecimentos me demonstraram, em seguida, de que forma larga e liberal o meu interlocutor compreendia o seu compromisso de custear a expedio. Como se d sempre em semelhantes casos, a nossa expedio, no ponto de vista pecunirio, como em todos os outros, levou-nos muito alm do previsto. Ora, no somente Thayer proveu com a mxima largueza a todas as necessidades dos meus auxiliares como tambm no cessou de fornecer todas as quantias necessrias at que o ltimo espcimen fosse instalado no museu, e, ao fecharmos as contas da expedio, indagou-me insistentemente se no ficara alguma despesa adicional a saldar. So mincias, parece-me, que convm trazer ao conhecimento do pblico. Disso s poderiam resultar benefcios. Tenho-me por justificado, portanto, registrar aqui semelhante rasgo de munificncia, o qual foi feito com to pouca ostentao que poderia ter ficado para sempre desconhecido. Ficaram afastados, assim, todos os obstculos e fiz os meus preparativos de viagem o mais rpido possvel, depois de indicar para me acompanharem as seguintes pessoas: Jacques Burkhardt, desenhista; John G. Anthony, conchiologista; Frederico C. Hartt e Orestes Saint-John, gelogos; John A. Allen, ornitologista, e George Sceva, preparador. A nossa pequenina sociedade foi aumentada pela adjuno ainda de alguns voluntrios, Newton Dexter, William James, Edward Copeland, Thomas Ward, Walter Hunnewell S. V. R., Thayer,2 cujo concurso, por ser espontneo, no deixou de ser

2 Dos auxiliares da expedio Agassiz, dois, principalmente, se destacaram: Charles Fred. HARTT, que voltando ao Brasil, deu publicidade, alm de muitas obras, a Geology and Physical Geography of Brazil e dirigiu a Expedio Mongan (1870-1871), trazendo-nos de sua ptria Orville Derby, mestre de uma gerao de gelogos brasileiros, cuja atividade bsica se corporificaria no Servio Geolgico e Mineralgico fundado em 1907. E WILLIAM JAMES, que soube levar a outros rumos filosofia e psicologia experimental o mtodo de seus primeiros trabalhos de cultor das cincias naturais, atingindo culminncias do pensamento contemporneo como chefe do movimento pragmatista de to larga repercusso. (Nota do trad.)

16 Prefcio Lus Agassiz e Elizabeth Cary Agassiz

muito ativo e eficiente. No devo esquecer de incluir, tambm, no nmero dos meus auxiliares, Thomas G. Cary, meu cunhado; sem fazer parte da expedio, fez para mim importantes colees, em Montevidu, Buenos Aires e outros lugares. Contamos tambm com a companhia de nossos amigos Cotting e Senhora. O Dr. Cotting tinha, como eu, necessidade de repouso e distrao, e tencionava no se separar de ns todo o tempo que permitissem as exigncias de sua prtica profissional. Infelizmente o clima no lhe foi favorvel; e, depois de passar no Rio de Janeiro um par de meses durante os quais tomou parte em todas as nossas excurses, teve que partir com a sua Senhora para a Europa. A sua presena nos foi por mais de um ttulo preciosa, pois, justamente durante a sua permanncia entre ns, se deu o nico caso de doena grave com que tivemos de nos inquietar, e os seus cuidados e conselhos de muito nos serviram. Perdi tambm, pouco depois do incio dos nossos trabalhos, a assistncia de Anthony e Allen; a sade deles, sempre delicada, obrigou-os a deixar-nos. Salvo essas excees, o nosso efetivo permaneceu completo e tive a felicidade de poder consignar que todos os membros da expedio regressaram sem novidade aos Estados Unidos.3 Mal o projeto de viagem ao Brasil foi conhecido do pblico, recebi do Sr. Allen McLane, presidente da Pacific Mail Steamship Company, o oferecimento para todos os mem-

3 Infelizmente, uma recordao bem dolorosa ficou ligada para mim histria dessa viagem. Burkhardt, meu amigo e companheiro de vinte anos, faleceu dez meses depois de nossa volta, em conseqncia duma doena que o clima ardente do Brasil no havia causado, pois ela datava j de vrios anos, mas agravara sem dvida. Os meus conselhos nada puderam contra o seu firme desejo de vir conosco, se bem que uma viagem dessa natureza s lhe pudesse ser fatal. Sofreu muito durante a nossa estada no Amazonas, mas no pude decidi-lo a abandonar seu trabalho. Ver-se-, no curso deste volume, quo trabalhosa e importante foi a tarefa que ele executou.

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bros da expedio de passagem a bordo do magnfico paquete Colorado, prestes a partir para as costas do Pacfico, e que, com um pequeno nmero de passageiros, dirigia-se Califrnia pelo cabo Horn. Partimos de Nova Iorque a 1o de abril de 1865; neste livro se encontrar a narrao da nossa feliz e agradvel travessia; devo, porm, ao Sr. McLane um pblico testemunho de reconhecimento pela generosidade de que deu provas para com a expedio. No foram s os particulares que nos deram preciosas demonstraes de simpatia. Na vspera da partida, o Sr. Gidson Welles, ministro da Marinha, mandou entregar-me uma ordem geral concitando todos os oficiais da marinha dos Estados Unidos a prestar aos nossos trabalhos cientficos, onde quer que fossem necessrios, o concurso e assistncia compatveis com as exigncias do servio. Soube no Rio de Janeiro que o Sr. Seward nos havia fortemente recomendado ao general Webb, ento representante dos Estados Unidos no Brasil. Devo em fim agradecer aos Srs. Allen e Garrison, que, na volta da expedio, ofereceram aos meus companheiros e a mim passagem a bordo dos paquetes do servio postal entre Nova Iorque e Rio de Janeiro, servio esse que foi inaugurado durante a nossa estada no Brasil. Ver-se-, no presente volume, que facilidades me foram oferecidas, no decorrer da viagem, pelos prprios brasileiros. O nosso empreendimento, to calorosamente acolhido em seu incio, mereceu recepo no menos cordial no pas que lhe serviu de cenrio. Uma palavra, agora, a respeito de como foi feito este livro. Ele produto mais das circunstncias que de um propsito premeditado. Um pouco para a satisfao de seus amigos, um pouco pela idia de que me seria til ligar umas s outras as

18 Lus Agassiz e Elizabeth Cary Agassiz Prefcio

minhas observaes cientficas por meio de uma narrativa, a Sra. Agassiz registrou dia a dia as nossas aventuras. Habituei-me desde logo a fornecer-lhe a nota quotidiana dos resultados dos meus trabalhos, bem seguro de que ela nada deixaria perder-se do que merecesse ser conservado. Devido a esse sistema de trabalho, as nossas mtuas contribuies para o Dirio por tal forma se confundiram que nos foi de certo modo impossvel distinguir a parte de cada qual. E tal como foi escrito, salvo algumas ligeiras modificaes, que publicamos esse relato. Os leitores no encontraro aqui sobre a obra cientfica que eu empreendia, se no o necessrio para lhes fazer conhecer o seu objetivo e lhes dar conta dos resultados. Espero poder completar uma obra j comeada sobre a histria natural do Brasil e especialmente sobre os peixes. Nela viro mencionados no s as investigaes minhas e dos meus auxiliares, durante a nossa viagem, e os trabalhos independentes dos meus companheiros, como tambm os estudos que as imensas colees brasileiras, conservadas no Museu de Cambridge, permitiram-nos metodicamente realizar.4 Ser obra, porm, para muitos anos, e para vrios volumes de que o presente apenas, por assim dizer, o vanguardeiro. Tal como est, fornecer, todavia, ouso esper-lo, a prova de que o ano que passamos no Brasil no foi apenas cheio de impresses agradveis, mas igualmente rico em aquisies para a cincia. L. AGASSIZ

Ver Bibliografia no fim do presente volume. (Nota do trad.)

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Museu de Cambridge (1865)

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I De Nova Iorque ao Rio de Janeiro

rimeiro domingo a bordo. 2 de abril de 1865 este o nosso primeiro domingo a bordo. Est um tempo delicioso; o navio joga o que pode jogar um objeto que flutua e os menos resistentes dos nossos no encontram motivo para enjo. Assistimos de manh ao servio religioso celebrado pelo reverendo Potter e em seguida subimos ao tombadilho; lse, passeia-se. De repente, atrai-nos a ateno uma nuvem fora do comum: o capito acha que uma imensa quantidade de fumaa na direo de Petersburg. Ser o fumo duma formidvel batalha? pensamos onde talvez se decida a sorte da guerra, enquanto o nosso navio passa ao largo, pacificamente... Que haver de verdade nessa conjetura? Qual ter sido o resultado do combate?... o que s saberemos daqui a dois meses, talvez! ...5 A nuvem se distancia. Agassiz passou o dia todo observando, com intervalos iguais, a temperatura da gua, pois estamos nos aproximan-

5 A 17 de maio, um ms depois de nossa chegada ao Rio, soubemos o que significava essa nuvem singular. Era com efeito a vida e a morte que ela levava no seu seio. Naquele dia mesmo (2 de abril)*, foi realizado o ltimo assalto s muralhas de Petersburg, e a sombria nuvem que, quando nos afastvamos das costas da Virgnia, veio escurecer o cu to puro, provinha sem dvida da grande quantidade de fumaa que se elevava das duas linhas inimigas. * De 1865. Trata-se da Guerra de Secesso dos Estados Unidos.

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22 Lus Agassiz e Elizabeth Cary Agassiz do do Gulf-Stream. Atravessaremos esta noite a grande corrente cortandoa em ngulo reto, e as suas observaes prosseguiro at o raiar do dia. O Gulf-Stream (Corrente do Golfo). 3 de abril Seguindo esse objetivo, Agassiz passou a noite toda no tombadilho, em companhia de dois ou trs de seus jovens auxiliares, e a viglia lhe pareceu muito interessante. Cruzamos o Gulf-Stream nas alturas do cabo Hatteras, numa latitude em que relativamente estreito e apresenta apenas noventa e seis quilmetros (sessenta milhas) de largura. Entramos em suas guas cerca de seis horas da tarde saindo delas um pouco depois da meia-noite. O bordo ocidental, o que acompanha a costa, tinha uma temperatura de 14C aproximadamente (57F). Logo que o transpusemos, o mercrio do termmetro comeou a subir e atingiu rapidamente o ponto mximo de 23 a 24C (74F); caa s vezes a 21C (68F), quando atravessamos uma das faixas frias. Essas fatias, por assim dizer, mergulham at uma profundidade considervel. Quentes aqui, frias um pouco adiante, descem juntas, em contato imediato, at mais de 100 braas (162m, mais ou menos) e so devidas, segundo o Dr. Bache, ao fato de que a grande corrente no caminha sempre pelos mesmos pontos. Desloca-se s vezes se aproximando um pouco da costa, outras, pelo contrrio, dela se afastando; em conseqncia disso, as guas mais frescas do litoral penetram na corrente e produzem, no seio da sua massa, essas camadas verticais. O bordo oriental mais quente do que o outro, porque este esfriado pelas correntes rticas que, por toda a extenso do litoral do Atlntico, formam uma zona cuja baixa temperatura se faz sentir at latitude da Flrida. Quando o navio deixou o Gulf-Stream o termmetro marcava 21C (68F), e manteve-se nesse ponto at uma hora depois, quando Agassiz deixou de observ-lo. Algas do Gulf-Stream. Esta manh, um marinheiro, apanhou algumas dessas algas a que se d o nome de uvas-dos-trpicos6 e descobrimos nelas todo um pequeno mundo. Hidrides em grande parte inteiramente parecidas com certas espcies da Nova Inglaterra; junto delas pululam

6 Nome por que so conhecidos certos sargaos. (Nota do trad.)

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24 Lus Agassiz e Elizabeth Cary Agassiz

Fislia

Viagem ao Brasil 25 briozorios. A prpria haste est incrustada de pequeninos moluscos que vivem em sociedade, nela, abundam as Anatifas. Tais so as maravilhas que as profundezas do oceano deixam escapar e chegar at ns, enquanto que, perto do navio, mas fora do nosso alcance, flutuam as galeras elegantes das Fislias. So esses os grandes acontecimentos da vida a bordo; quanto ao mais, algumas linhas a escrever no nosso dirio, comer, beber, dormir, e a tanto se limitam as nossas ocupaes. Proposta de palestras cientficas. 4 de abril Agassiz teve a idia de propor aos seus jovens acompanhantes fazer-lhes algumas conferncias familiares a fim de prepar-los para a tarefa que vo executar. Uma iniciao desse gnero parece-lhe indispensvel, dado que muitos deles devero agir ss e com inteira independncia; o pessoal da expedio bastante numeroso e precisa ser utilmente reunido num mesmo grupo, pois mais fcil dar instrues numa espcie de palestra feita cada dia, para e diante de todos, do que num entendimento separado com cada um dos membros da excurso. A idia acolhida com regozijo. O grande salo constitui uma excelente sala de conferncias e, com um oleado preto esticado sobre duas tbuas de mesa, improvisa-se imediatamente um quadro-negro. O auditrio no se compe apenas dos nossos companheiros, mas de algumas senhoras que se acham a bordo do reverendo Potter, do comandante Bradbury e vrios outros oficiais a que se juntam alguns passageiros. Todos do a perceber que descobriram um excelente meio de quebrar a monotonia da viagem. 1a palestra: Sobre o Gulf-Stream no Gulf-Stream. Para hoje o tema est logo indicado: as plantas marinhas do Gulf-Stream apanhadas havia algumas horas e nas quais pulula a vida, Uma conferncia sobre o Gulf-Stream no prprio Gulf-Stream, lembra um dos ouvintes. Algumas palavras a respeito do que apresenta de excepcional a situao da Comisso cientfica embarcada no Colorado servem de introduo: Cinqenta anos atrs, para que um naturalista pudesse levar suas investigaes a pases distantes, era preciso que um governo se resolvesse a dispensar em seu favor custosos preparativos. Fora desse alto patrocnio, raramente e de m vontade lhe era parcimoniosamente concedido um canto numa passagem nos navios comuns. E mesmo nesse caso, a sua presena a bordo era considerada como um transtorno; o fim a que se propu-

26 Lus Agassiz e Elizabeth Cary Agassiz nha deixava os seus companheiros de viagem quase sempre indiferentes. J era muito que lhe permitissem ter, a um canto do navio para guardar os seus exemplares, uma tina que o primeiro marinheiro, que por ali acontecesse passar, poderia virar com o p sem incorrer na menor censura... No navio em que estamos e graas ao esprito que prevalece nos que o comandam, abre-se diante de mim uma perspetiva com que nunca sonhara at o dia em que nele me instalei. Aqui, em lugar das lastimveis condies, a que me referi h pouco, tais facilidades nos so oferecidas que no poderiam ser mais completas se este navio tivesse sido construdo para ser um laboratrio cientfico. Que tal fato jamais tenha ocorrido, que jamais um naturalista tenha sido tratado com tamanha considerao e tenha encontrado, a bordo dum navio mercante aparelhado para fins exclusivamente comerciais, uma compreenso to inteligente do elevado objetivo que tem em vista, eis o que no ponho em dvida. Espero que a primeira viagem do Colorado ficar assinalada nos anais da cincia; quanto a mim, jamais me esquecerei daqueles a quem devo essa sorte nica. Esta viagem, graas s circunstncias especiais em que se realiza, parece-me o pressgio de uma nova era em que os homens, que tm interesses diversos, se auxiliaro uns aos outros, em que os naturalistas sero mais liberais e os homens do mar mais cultos, em que as cincias naturais e a navegao trabalharo de mos juntas. E agora posso comear a nossa conferncia, a minha primeira leitura a bordo dum navio. Um aqurio a bordo E a reunio prosseguiu, bem entendido, com os espcimes vista. Os diferentes habitantes dum fragmento de alga permitiram o ensino da sua prpria estrutura e modo de vida. A essas demonstraes ao vivo juntaram-se desenhos no quadro-negro, para fazer ver as transformaes desses pequeninos seres e esclarecer a histria do seu desenvolvimento embrionrio, etc.7 Logo depois, o capito Bradbury mandou instalar no tombadilho um vasto tanque, um verdadeiro aqurio,

7 Ainda no se descreveram as espcies muito numerosas de Hidrides que vivem sobre as uvas-dostrpicos; formariam um aditamento considervel histria natural dos Acalefos. No que concerne aos animais dessa classe habitando as costas da Amrica setentrional, no Atlntico, posso remeter o leitor ao terceiro volume das minhas Contribuies Hist. Nat. dos Estados Unidos e ao segundo fascculo do Catlogo do Museu de Zoologia comparada de Cambridge. (L. A.)

Viagem ao Brasil 27 onde todos os espcimes obtidos durante a travessia podero ser conservados e estudados. Agassiz est encantado; graas s gentilezas e cuidados de que o rodeiam, ele aproveita, tanto quanto possvel, todas as horas da viagem. 2a palestra. 6 de abril Segundo um hbito j antigo, tomei notas sobre a palestra de ontem noite, mas no ouso reproduzi-la no meu dirio. O assunto tratado foi o Gulf-Stream, desta vez a corrente mesma e no mais os animais que ela transporta consigo. Se bem que muito interessante para Agassiz, pois que sempre uma satisfao se poder formar uma convico sobre a verdade de fatos j conhecidos, as suas ltimas operaes nada lhe ensinaram de novo. Todavia, a histria dos fatos que se relacionam com a descoberta do Gulf-Stream e o desenvolvimento progressivo desses fatos tm um inegvel interesse; para os norte-americanos, sobretudo, pois que resultam das pesquisas empreendidas por ordem do nosso governo. Agassiz descreveu-os em largos traos. Os fenmenos peculiares ao Gulf-Stream j haviam sido entrevistos, h longo tempo, pelos navegantes, mas foi Franklin quem, primeiro, fez deles objeto de observaes sistemticas. Tomando nota da temperatura das guas, quando deixou o continente americano para se dirigir Europa, ele observou que elas permaneciam frias at uma determinada distncia, depois se tornavam, de repente, cada vez mais quentes, para cair em seguida de novo numa temperatura cada vez mais baixa, porm superior que tinham no comeo. Com essa fora de intuio e segurana de raciocnio que caraterizavam todos os seus resultados cientficos, ele foi ao encontro dos fatos. Concluiu que a corrente de guas quentes que abre caminho to marcado atravs do vasto Atlntico e carrega material dos trpicos para as costas setentrionais da Europa deveria ter origem nas regies tropicais sob um sol tropical.8 Era uma

8 Essa corrente, escreve Franklin, provavelmente o resultado da grande acumulao de guas entre os Trpicos, na costa oriental da Amrica, e da ao constante dos ventos alsios. Essa opinio j havia sido vagamente indicada pelos antigos navegantes espanhis; mas Franklin foi o primeiro que a emitiu precisamente, e, como ficou estabelecido num recente relatrio do CoastSurvey, ela confirmada por todas as descobertas com que o progresso das pesquisas cientficas vem em auxlio da soluo do grande problema da circulao ocenica.

28 Lus Agassiz e Elizabeth Cary Agassiz simples induo. Estava reservado ao Coast-Survey dos Estados Unidos, sob a alta e competente direo do doutor Bache, ir mais longe e determinar com certeza a origem e o curso do Gulf-Stream.9 Mar forte. Achamo-nos presentemente na zona tropical. Os ventos alsios sopram com fora, e o dia de ontem foi mau para quem receia o enjo. As ondas apresentam uma cor azul magnfica, um reflexo metlico especial, cuja nuana me parece ser to notvel como a do lago de Genebra; eis um fraco consolo, entretanto, para os coitados que se encontram nesse medonho estado de prostrao fsica e moral do enjo. O abatimento diminuiu um pouco hoje, e tudo o que nos rodeia nos parece mais amvel e risonho; o navio joga sempre muito, mas j vamos nos habituando com o seu balano. 3a palestra: O que a expedio deve fazer no Brasil. A palestra desta manh, pela primeira vez, se referiu diretamente aos objetivos da expedio. O assunto tratado foi o seguinte: Como se observa e qual o objeto das exploraes cientficas nos tempos modernos. Meus companheiros e eu, to rpida e inopinadamente tivemos que nos reunir para a nossa atual misso, que no tivemos tempo de organizar o nosso trabalho. Um plano geral de operaes , portanto, a primeira coisa, seno a mais importante, que se deva agitar entre ns. O tempo das grandes descobertas passou. Os curiosos pela natureza no se pem mais em caminho para achar um novo mundo, da mesma forma que no estudam o cu para procurar uma nova teoria do sistema solar. A tarefa do naturalista dos nossos dias explorar mundos cuja existncia j conhecida, aprofundar e no descobrir. Os primeiros exploradores no sentido

9 Lendo os relatrios das exploraes do Gulf-Stream empreendidas e continuadas durante longos anos pelo Coast-Survey, assim como as instrues dadas aos oficiais encarregados desses trabalhos pelo doutor A. D. Bache, superintendente da Comisso, impossvel deixar de reconhecer que inteligncia larga e penetrante, que enrgica perseverana demonstrou o homem que dirigiu esse setor dos nossos trabalhos pblicos. Resultou dessas exploraes um minucioso estudo da corrente, principalmente da parte que costeia os Estados Unidos. Puderam-se assim determinar cortes que do a conhecer a temperatura at uma grande profundidade, as relaes entre as guas frias e quentes, o relevo do fundo do oceano, certos fatos relativos direo e fora da corrente, a densidade e a cor das guas, as produes animais e vegetais que encerram, etc.

Viagem ao Brasil 29 moderno da palavra, foram Humboldt no mundo fsico, Cuvier em histria natural, Lavoisier em qumica, Laplace em astronomia. Foram os pioneiros do novo rumo em que o trabalho cientfico deste sculo se deve manter. Escolhemos o Brasil para campo de estudos; devemos aplicar-nos em conhecer bem a sua configurao fsica, as suas montanhas, os seus rios, seus animais e plantas. H, porm, uma modificao a introduzir no nosso modo de trabalhar comparado com o dos primeiros investigadores. Quando se conheciam menos coisas sobre as plantas e os animais, a descoberta duma espcie nova era um objetivo importante. Levou-se to longe essa investigao que, hoje, quase a menos til que se pode fazer. Uma novidade dessa natureza no pode mais, com efeito, mudar os traos gerais da histria natural, da mesma forma que a descoberta de novos asterides no modifica o carter dos problemas cuja soluo os astrnomos procuram. simplesmente mais um objeto a enumerar. Devemo-nos interessar, de preferncia, pelas relaes fundamentais que existem entre os seres; as espcies novas que encontrarmos s tero importncia com a condio de lanar um pouco de luz sobre a distribuio e a limitao dos diferentes gneros e famlias, seus laos comuns e suas relaes com o mundo ambiente. Fora desses domnios, destaca-se uma questo bem mais considervel para os estudiosos e cuja soluo ser, para as geraes futuras, o mais alto resultado que possa alcanar com os seus trabalhos. A origem da vida o grande problema do dia. Como o mundo orgnico chegou a ser o que ? Eis uma questo sobre a qual devemos desejar que a nossa viagem traga algum esclarecimento. Como o Brasil se tornou habitado pelos animais e as plantas que nele vivem atualmente? Quais os seres que o povoaram nas eras passadas? Que razes temos ns para acreditar que o atual estado de coisas nesse pas derive por uma forma qualquer de um estado de coisas anterior?... Distribuio dos peixes nos rios brasileiros. O nosso primeiro passo nessas questes deve ser determinar exatamente a distribuio geogrfica das plantas e animais atuais. Suponho que comearemos o nosso estudo pelo rio So Francisco. A bacia desse rio inteiramente isolada. Os seres que a povoam sero, como as guas, inteiramente distintos dos de outras bacias? H espcies peculiares a esse rio e que no se encontram em outro curso dgua do continente?... Por mais extraordinrio que lhes possa

30 Lus Agassiz e Elizabeth Cary Agassiz parecer semelhante fato, no espero menos verific-lo. A grande bacia seguinte que teremos de explorar a do Amazonas que, pelo rio Negro, est em ligao com o Orinoco. Repete-se muitas vezes que os mesmos peixes existem nas guas do So Francisco, nas dos rios da Guiana e nas do Amazonas. Pelo menos, as obras especiais informam constantemente que o Brasil e a Guiana so o habitat comum de muitas espcies. Mas este um fato que nunca foi observado com bastante cuidado para poder merecer confiana. Cinqenta anos atrs, precisar exatamente o local donde um dado animal provinha parecia uma coisa absolutamente sem importncia para a histria cientfica desse animal. No se percebera ainda a ligao desse fato com o problema das origens. Dizer que um espcime provinha da Amrica do Sul era ento tido como suficiente, e especificar se vinha do Brasil ou do Prata, do So Francisco ou do Amazonas, parecia um luxo para o observador. No Museu do Paris, por exemplo, muitos exemplares esto marcados como vindos de Nova Iorque ou do Par; mas tudo o que se pode afirmar que foram trazidos por um navio que partiu de um desses dois portos. Ningum pode dizer com exatido onde foram colhidos. Da mesma forma, outros exemplares so designados como originrios do rio So Francisco, sem que se esteja ao menos certo de que hajam sido pescados na bacia desse rio. Tais indicaes so por demais vagas para o fim que temos em vista. Cumpre nos esforar por uma preciso rigorosa, de modo a conhecer alguma coisa de positivo sobre a distribuio geogrfica dos animais do Brasil. Portanto, caros amigos que me acompanham nesta expedio, cuidemos em que a cada espcime se junte uma etiqueta em condies de chegar com segurana a Cambridge, lembrando o local e a data do achado. Seria mesmo prefervel que cada exemplar levasse duas etiquetas, para que, se uma se inutilizasse, a outra nos pudesse servir. Cuidaremos em no misturar os peixes de rios diferentes, mesmo quando um afluente do outro, em fazer, para cada qual, colees perfeitamente distintas. fcil de compreender quanto importa determinar os limites ocupados pela espcie e a influncia desse resultado sobre o grande problema das origens. J algo se sabe a respeito. coisa estabelecida que os rios da Amrica de Sul possuem peixes que lhes so prprios. Criaram-se esses peixes isoladamente no sistema fluvial particular em que atualmente existem, ou foram para a transportados de alguma outra bacia? Encontram-se alhu-

Viagem ao Brasil 31 res as suas espcies caractersticas? Existe atualmente, ou j existiu alguma vez uma comunicao possvel entre os dois sistemas?... O que a expedio pode esclarecer sobre a origem das espcies. Assim delimitamos o alcance das nossas investigaes e as orientamos pouco a pouco, para o problema final. O primeiro ponto a esclarecer este: que extenso abrangem no mundo as espcies distintas e qual o seu limite? Enquanto uma dvida persistir sobre este ponto, todas as teorias sobre a origem das espcies, sobre sua fonte, suas transformaes sucessivas, sua migrao a partir de determinados centros, sero outras tantas palavras vazias. Tomo especialmente como exemplo, na questo de que me ocupo, os peixes de gua doce, porque esto contidos em limites precisos. Partindo do ponto de vista terico, antes de qualquer observao positiva, como no encontrar uma nica das espcies do Amazonas inferior acima de Tabatinga.10 Baseio-me nos meus prprios estudos relativos distribuio das espcies nos rios da Europa. De acordo com o que vi, um certo nmero de espcies se encontram simultaneamente em vrios dos cursos dgua que se renem para formar o Reno, o Rdano, ou o Danbio, mas muitos dentre eles no aparecem mais na regio inferior desses rios. H alguns que se encontram em duas dessas bacias e no na terceira, ou, pelo contrrio, numa das trs somente. A truta comum (Salmo farie), por exemplo, freqenta os cursos superiores e os altos afluentes dos trs rios e falta absolutamente na parte inferior. D-se o mesmo, e em grau mais evidente, com outra espcie de salmo (Salmo savelinus). O huch (Salmo hucho) no se pesca no Danbio. A distribuio nesses rios da famlia das Percas talvez ainda mais interessante. O zingel (Aspro zingel) e o schraetzer (Acerina schroetzer) s so vistos no Danbio, ao passo que o Acerina cernua ha-

10 Essa previso foi mais do que confirmada pelos resultados da viagem. Verdade que Agassiz no passou alm da fronteira peruana e no pde verificar a sua profecia na regio anunciada, mas encontrou as espcies amaznicas localizadas muito mais estreitamente do que supunha. O grande rio, e os seus tributrios com ele, se acha dividido em toda a sua extenso em numerosas faunas distintas. No de duvidar que aquilo que se verifica para uma extenso de 4.800km, no se verifique tambm para os primeiros afluentes do Amazonas. E, de fato, outros exploradores j descreveram algumas espcies dos tributrios superiores inteiramente diferentes das colecionadas pela nossa expedio.

32 Lus Agassiz e Elizabeth Cary Agassiz bita o Danbio e o Reno, mas no se encontra no Rdano. O Aspro asper freqenta o Danbio e o Rdano, mas no o Reno; o sandre (Lucioperca sandra) vive nas guas do Danbio e dos outros rios da Europa oriental, mas nunca encontrado nas do Rdano ou do Reno. A perca comum, pelo contrrio, Perca fluviatilis, abunda no Rdano e no Reno e no existe no Danbio, que, entretanto, possui uma outra espcie de perca verdadeira j descrita por Schoeffer sob o nome de Perca vulgaris. Pelo contrrio, o lcio (Esox lucius) comum aos trs rios, especialmente no seu curso inferior, bem assim como a lota (Lota vulgaris). A distribuio da famlia das carpas forneceria outros exemplos importantes, mas so por demais numerosos e muito pouco familiares para servirem a esta minha demonstrao. Temos assim exemplos muito notveis do que denominarei o carter arbitrrio da distribuio geogrfica. So fatos que nenhuma teoria de disperso acidental saberia explicar, porque os pequenos riachos que descem das montanhas e do origem aos grandes rios, no tm entre si qualquer comunicao. Nenhuma circunstncia local pode, outrossim, dar conta da presena simultnea de determinadas espcies nas trs bacias, porquanto outras s existem em uma delas. Nada tambm pode fazer compreender por que razo as que vivem nos afluentes superiores, ou na parte alta do rio, no se encontram mais no curso inferior, quando a descida parece ser ao mesmo tempo to fcil e natural. Na falta duma explicao satisfatria, somos levados a supor que a repartio dos animais segue uma lei primordial to definida, to precisa, como quaisquer outras que regem todas as coisas no sistema do universo. Eis o que preciso estudarmos e, por isso, desejvel que a nossa expedio se divida. Poderemos assim explorar uma rea maior e comparar um maior nmero de bacias brasileiras. Procederemos da mesma forma para com as outras classes de Vertebrados, para com os Moluscos, os Articulados e Radiados. Nenhum dentre ns especialista em botnica; contentar-nos-emos, portanto, em fazer uma coleo metdica das famlias mais caractersticas, as palmeiras, por exemplo, e os fetos arborescentes. Mas essa coleo conter tambm os caules dessas plantas e poder nos servir para determinar a identidade das madeiras fsseis. Conhece-se, alis, muito melhor a distribuio geogrfica dos vegetais que dos animais; no h quase nada por fazer nesse sentido.

Viagem ao Brasil 33 Importncia das colees de embries. Ns nos dedicaremos tambm, e sempre com o fito de esclarecer a questo das origens, ao estudo dos filhotes e, portanto, procura dos ovos e dos embries. Isto tanto mais importante quanto os museus, em geral, no nos fazem conhecer seno os animais adultos. O museu zoolgico de Cambridge o nico, que eu saiba, que possui volumosa coleo de espcimens embrionrios de todas as classes do reino animal. J se conhece no assunto um fato significativo. Nas primeiras fases de seu desenvolvimento, os animais duma mesma classe guardam entre si mais semelhanas que no estado adulto. s vezes se parecem tanto que no fcil distingui-los. H inegavelmente um perodo inicial em que as diferenas so muito pouco marcadas. At que ponto se d o mesmo entre os representantes de classes diferentes? o que resta fixar nitidamente. Duas interpretaes desses fatos so possveis. Os animais que, no comeo de sua vida, so assim quase idnticos devem a sua origem a um s e mesmo grmen; no passam de modificaes, de transformao sob influncias fsicas diversas de uma unidade primitiva. Ou ento, pelo contrrio, a despeito dessa identidade material das primeiras horas, j que nenhum grmen ao se desenvolver vem a diferir dos seus progenitores, j que nenhum pode sair do molde em que foi vazado ao nascer, uma causa outra que no as causas materiais preside a esse desenvolvimento e o controla. Ora, se esta segunda hiptese a verdadeira, preciso procurar fora das causas fsicas a explicao das diferentes que existem entre os animais. At agora uma e outra dessas duas interpretaes s tiveram por base convices pessoais e opinies mais ou menos fundadas. A verdadeira soluo do problema s pode ser dada pelo estudo do desenvolvimento dos prprios animais, e ainda se encontra nos seus primeiros passos. Sem dvida possui a cincia j de forma bem completa a embriogenia de alguns animais, porm as investigaes se referiram a um nmero por demais reduzido de representantes das diversas classes do reino animal para que dem lugar a largas generalizaes. Nada se sabe a respeito das primeiras fases de formao de milhares de insetos cujas ltimas metamorfoses tm sido minuciosamente descritas. Falta, portanto, conhecer e precisar at que ponto as lagartas das diferentes espcies de borboletas, por exemplo, se assemelhem umas com as outras durante o tempo de sua formao no ovo. Nesse particular, um campo imenso se abre observao.

34 Lus Agassiz e Elizabeth Cary Agassiz Eu mesmo estudei uma centena de embries de aves, atualmente conservadas no museu de Cambridge, e achei que, em certa idade, tinham todos o bico, as asas, as pernas, os ps, etc., exatamente iguais. O filhote de melro de peito vermelho e o filhote de gralha tm os ps palmados como o pato. Somente mais tarde que os dedos se tornam distintos. Que interesse em continuar essas observaes sobre as aves dos trpicos! Ver, por exemplo, se em dado momento o bico gigantesco do tucano no o mesmo que o de todas as outras aves, ou se, nessa mesma fase, o do bis esptula11 desprovido de qualquer forma caracterstica. Nenhum naturalista no mundo poderia dizer uma palavra sobre isso, ou dar uma informao qualquer sobre os fatos correspondentes do desenvolvimento dos peixes, dos rpteis ou dos quadrpedes do Brasil. Nunca os filhos desses animais foram comparados aos adultos. Nestas palestras tenho um nico objetivo: mostrar-lhes que campo imenso, que campo cheio de interesse se abre s nossas pesquisas. Tenhamos ocasio de cultivar-lhe algumas parcelas e desfrutaremos de todo o sucesso que temos direito de esperar. Pr-do-sol nos trpicos. Caa a tarde. sempre o momento mais agradvel do dia; sentados junto da amurada, contemplamos pela primeira vez o pr-do-sol nos trpicos. O astro vem baixando num cu de ouro e prpura, e, j desaparecido no horizonte, ainda dardeja sobre as nuvens, quase at o znite, rubores flamejantes que se vo extinguindo aos poucos em tintas plidas e rseas, nos extremos. Entretanto, grandes massas de vapores cor de cinza, que comeam a pratear-se aos raios da lua, elevamse do sul e avanam rapidamente. 4a palestra: Plano de pesquisas geolgicas a executar no ponto de vista especial dos fenmenos glacirios na Amrica do Sul. 7 de abril A palestra de hoje teve por tema a configurao fsica da Amrica do Sul. Ela tratou de tudo o que se poderia relacionar com os trabalhos geolgicos e geogrficos para os quais Agassiz espera uma assistncia eficiente de seus jovens auxiliares. A maior parte da palestra, feita com os mapas geolgicos na mo, foi consagrada a explicaes que seria difcil reproduzir. O fim principal foi indicar o caminho a seguir para aumentar a exatido e
11 Denominao j em desuso; refere-se colhereira (Ajaja). (Nota do tr.)

Viagem ao Brasil 35 extenso das noes gerais relativas formao do continente. Assim a bacia do Amazonas uma plancie baixa, quase inteiramente cheia de materiais de transporte. Teremos que examinar cuidadosamente a natureza desses materiais que vm de outras regies e tentar remontar at o seu ponto de partida. Como h em vrios pontos dessa plancie rochas muito caractersticas, devemos, pelo menos para parte desses referidos terrenos, encontrar o fio que conduza a sua origem. Estudos meus anteriores me fazem atribuir especial interesse a certas questes que se ligam a tais fatos. Que fora depositou a esses materiais heterogneos? So eles o resultado da decomposio das rochas pelos agentes atmosfricos comuns; so o produto da ao das guas ou de geleiras? J houve poca em que, nos Andes, massas enormes de gelo desciam mais do que hoje abaixo do limite atual das neves? Foram essas massas que, deslizando sobre os terrenos inferiores, trituraram e depois depositaram aqueles materiais? Sabemos que uma fora dessa natureza agiu na metade setentrional deste hemisfrio; teremos que procurar-lhes os vestgios na metade meridional, sob as quentes latitudes onde nunca foram feitas semelhantes investigaes. Com efeito, os preciosos informes que a cincia deve a Darwin, sobre os fenmenos glacirios na Amrica do Sul, se referem s regies frias e temperadas. Compete-nos estudar os materiais depositados nas margens de cada rio que formos subindo, e examinar quais as relaes com o terreno seco da parte superior da bacia. A cor das guas est ligada natureza das margens; outro fenmeno para observarmos. As guas do rio Branco, por exemplo, so, ao que se diz, brancas como leite, ao passo que as do rio Negro so realmente negras. Neste ltimo exemplo, a colorao provavelmente o resultado da decomposio de vegetais. Convido os futuros membros de cada uma das nossas expedies parciais a filtrar grande quantidade dgua, e examinar o depsito ao microscpio. Determinar-se- assim se areia, calcrio, granito, ou vasa produzida pela decomposio de matrias orgnicas. Os cursos dgua menores, os prprios riachos, devem ter seu carter prprio. O planalto brasileiro se ergue em forma de ampla meia-laranja arredondada, e, correndo de oeste para leste, determina a direo dos rios. geralmente representado como uma cadeia de montanhas mas, de fato, no passa de uma larga dobra deprimida fazendo as vezes de vertente e cortada transversalmente de fendas profundas em que correm os rios. Essas fendas so largas nas partes inferiores, mas nada se sabe de sua abertura nas superiores e, onde quer

36 Lus Agassiz e Elizabeth Cary Agassiz possamos examinar-lhes os bordos, prestaremos um bom servio cincia. Com efeito, possuem-se bem poucas noes exatas sobre a geologia do Brasil. Nas cartas especiais, quase todo o pas figura como constitudo pelo granito. Se assim realmente, isto bem pouco se harmoniza com o que conhecemos do carter geolgico dos outros continentes, em que as rochas estratificadas se encontram em propores muito maiores! Foram em seguida ditas algumas palavras sobre as diferentes formaes dos vales e sobre os terraos. Os antigos terraos que dominam os rios da Amrica do Sul correspondem ou no aos de alguns dos nossos rios, aos do Connecticut, por exemplo? Seria a prova de que as guas tiveram a, outrora, uma profundidade maior e um leito mais largo. Deve haver necessariamente uma causa para essa grande acumulao de gua durante os perodos antigos. Atribuo-a na metade norte do hemisfrio fuso de enormes massas de gelo do perodo glacirio, que produziram inundaes imensas. Nada se escreveu que merea confiana sobre tais formaes dos rios brasileiros. Bates,12 verdade, descreveu colinas achatadas na parte superior,13 situadas entre Santarm e Par, na poro mais estreita do vale, perto de Almeirim, e cuja elevao de 240 metros aproximadamente (800 ps) acima do nvel atual do Amazonas. Se essa parte do vale estivesse submersa em pocas anteriores podiam ter sido depositadas camadas de que tais colinas seriam os restos. Mas porque essa teoria pode dar a explicao dos fatos, no se segue que seja verdadeira. Cumpre-nos examinar esse estado de coisas, ver, alm do mais, de que so constitudas essas colinas, se de rochas in loco, se de materiais de transporte. Nada se disse ainda sobre a sua formao geolgica.14 Peixes-voadores. Hoje, do alto do tombadilho, avistamos numerosos peixes-voadores. Fiquei admirada com sua beleza e graa de movimentos. Sempre acreditei que saltassem e no que voassem, e, realmente, no voam: a sua nadadeira peitoral no uma asa, mas sim uma vela que os

12 Henry Walter Bates: The Naturalist on the river Amazon, 1863. (Nota do tr.) 13 flat topped hills; veja-se figura pagina 218. (Nota do tr.) 14 Agassiz visitou mais tarde estas colinas, e adiante se ler, no captulo consagrado histria fsica do Amazonas, as suas concluses sobre a estrutura e origem provvel delas.

Viagem ao Brasil 37 transporta com o vento. Conservam-se rentes gua durante longo tempo; o capito Bradbury me disse que acompanhou um com o seu culo e o perdeu de vista a uma distncia considervel, sem que, nesse intervalo, o peixe mergulhasse uma s vez no mar. Nosso naturalista teve grande satisfao em observ-los. Como nunca viajou em mares tropicais, cada dia tem surpresas novas e agradveis desse gnero. 5a palestra: Ainda os fenmenos glacirios. 9 de abril Ontem Agassiz nos falou dos vestgios que as geleiras de outrora deixaram no hemisfrio norte; em seguida assinalou os indcios da mesma natureza que convinha pesquisar no Brasil. Aps uma rpida revista das investigaes de que tais fenmenos foram objeto na Europa e nos Estados Unidos, e uma indicao da grande extenso coberta pelos gelos nessas regies, prosseguiu: Quando a metade polar de cada hemisfrio estava escondida sob semelhante invlucro, o clima de todo globo devia diferir muito do que atualmente. Os limites atingidos pelas antigas geleiras nos do uma idia, mas uma idia apenas aproximada, dessa diferena. Cada grau Fahrenheit15 de temperatura mdia anual dum dado lugar corresponde a um grau em latitude; isto , para cada grau de latitude, a temperatura mdia perde um grau Fahrenheit quando se sobe para o norte, ou ganha um quando se desce para o sul. Em nossos dias, a linha em que a mdia termomtrica do ano de 32F (0C), aquela por conseguinte em que as geleiras se podem formar, coincide com o 60 paralelo mais ou menos, a latitude da Groenlndia. A altitude em que se podem produzir, na latitude de 45, de cerca de 6.000 ps (1.800m). Se h aparncia de que eles outrora tenham tido o seu limite meridional na latitude de 36, tem-se que admitir que, nessa poca, o clima das regies situadas nessa linha era o clima atual da Groenlndia. A uma mudana como essa no sentido da latitude devia corresponder uma outra equivalente, no sentido da altitude. Trs graus (Fahrenheit) de temperatura correspondem a cerca de 300 metros (1.000 ps) de altitude.16 Suponha-

15 Cinco nonos do grau centgrado. Tem-se que subir 9 graus em latitude para que a temperatura mdia anual se abaixe de 5 graus centgrados. (Nota de F. Vogeli trad. da edio francesa.) 16 Isto significa que, para a mesma latitude, se nos elevarmos 100m, acima do nvel do mar, a temperatura mdia ser, nesta elevao, de 55/9C inferior temperatura do litoral. (N. do trad. da ed. francesa.)

38 Lus Agassiz e Elizabeth Cary Agassiz mos que se encontrem os antigos traos da ao glaciria, nos Andes, por exemplo, at 2.100m (7.000 ps), acima do nvel do mar, e isso no Equador; como o limite atual das neves eternas a se mantm a 4.500m (15.000 ps), concluir-se- com segurana que o clima era outrora a de 24F (13 a 14C) inferior mdia atual. Assim a temperatura em que se produzem hoje as neves perptuas, no Equador, se encontrava ento altura de 2.100m acima do nvel do mar, da mesma forma que a mdia termomtrica atual da Groenlndia poderia ter sido observada a partir do 36 grau de latitude. Estou to certo de encontrar os traos glaciais nos limites por mim indicados h pouco, que como se eu os j tivesse visto. Aventurome mesmo em predizer que as primeiras morenas ho de ser encontradas no vale do rio Maranho, na regio que esse vale se encurva para leste, prximo de Jaen.17 Segundo domingo a bordo. Mar forte. Embora o dia esteja bonito, o nosso navio joga tanto que os passageiros que no tm, como se diz, p de marinheiro, muito precisam se esforar para conservar o equilbrio. Por minha parte, comeo a me sentir um pouco irritada contra os ventos alsios. Eu imaginara uma brisa doce e amvel que nos levasse gentilmente para o sul; em lugar disso, um vento furioso que se levanta e no nos deixa ter, dia e noite, nem repouso nem trgua. No entanto, no seria razovel que nos queixssemos pois que nunca foi dado contar, a viajantes de longo curso, com uma cordialidade to perfeita como nesse magnfico navio. Seus camarotes so espaosos e cmodos, a sala de refeies e o salo bem ventilados, frescos e elegantes, o tombadilho bastante largo e extenso para permitir um longo passeio a quem consiga se manter dois minutos sobre as pernas; o servio pontual e perfeito em todos os sentidos; em suma, nada resta a desejar seno um pouco mais de estabilidade.

17 Tive mais tarde a prova de que no necessrio, para encontrar os fenmenos glacirios das regies tropicais da Amrica do Sul, explorar as mais altas montanhas. Em algumas ramificaes da cadeia litornea do Brasil que no tm mais de 150m (500 ps) de altura, as morenas so distintas e to bem conservadas como em qualquer localidade dos pases setentrionais do globo, onde os fenmenos glacirios foram reconhecidos pelos gelogos. O limite das neves, mesmo nessas regies, desceu tanto, por conseguinte, que as massas de gelo formadas nessa altitude abriram o seu caminho at o nvel do oceano. (L. A.)

Viagem ao Brasil 39 Mar forte hoje. Nem por isso deixamos de ter a nossa conferncia habitual, embora, seja dito de passagem ao balano do navio, o orador fure a mesa com o nariz muito mais do que convm majestade da cincia. 6a palestra: Os estudos embriolgicos como guia para o estabelecimento duma classificao. Agassiz volta a tratar da embriologia. Insiste junto a seus companheiros na necessidade de colher material para esse estudo. o meio de se conseguir uma viso mais ntida das relaes ntimas que existem entre os animais. At agora a classificao tem sido arbitrria: varia com a vontade dos observadores e conforme eles interpretam as diferenas de estrutura, cujo valor e carter nada de fixo permite estabelecer. Ora, estou convencido de que, em semelhante matria, h um guia bem mais seguro do que a opinio ou a apreciao individual, por mais penetrantes que sejam as idias segundo as quais a gente se decida. O verdadeiro princpio da classificao existe na prpria natureza e s temos, para encontr-lo, que saber ler nesse grande livro. Se tem fundamento semelhante convico, a questo que se apresenta a seguinte: como poderemos fazer desse princpio um guia prtico no laboratrio e, ao mesmo tempo, um enrgico estimulante das pesquisas? suscetvel tal princpio de demonstrao positiva por meio de fatos materiais? Se renunciarmos a imaginar sistemas para nos limitar a ler o que est realmente escrito na natureza, haver um mtodo que possamos adotar como um critrio absoluto?... Respondo: h! O critrio se encontrar nas mudanas que os animais sofrem desde a sua primeira formao no ovo at o estado adulto. No ser aqui que eu lhes possa descrever com mincia esse mtodo de investigao, mas poderei dizer o bastante para esclarecer a minha tese. Tomemos um exemplo familiar, o ramo dos Articulados18 Os naturalistas o dividem em trs classes: Insetos, Crustceos e Vermes. A maioria deles lhes dir que os Vermes formam a classe inferior, que acima deles esto os Crustceos, e depois os Insetos; outros, pelo contrrio, colocam os Crustceos na frente do grupo. E por qu? Por que um inseto superior a um crustceo ou vice-versa? Por que um grilo, ou uma borboleta, so por sua estrutura, superiores a uma lagosta ou um camaro? A verdade que
18 Denominao hoje desusada: os insetos e os crustceos fazem parte do ramo dos Artrpodos e os vermes foram subdivididos em vrios ramos distintos. (Nota do tr.)

40 Lus Agassiz e Elizabeth Cary Agassiz haver sempre divergncia entre as opinies a respeito da posio atribuda a esses grupos enquanto a classificao continuar a ser alguma coisa de puramente arbitrrio, sem outra base que a interpretao dos detalhes anatmicos. Um considera a estrutura dos insetos como mais perfeita e coloca-os em primeiro lugar; outro de opinio que a organizao dos crustceos superior e os pe na frente daqueles. Em ambos os casos, tudo depende da maneira individual de apreciar os fatos. Se se estuda, porm, em todos os seus graus, o desenvolvimento de um inseto, descobre-se que a princpio ele se parece com um verme, que depois, numa segunda fase, no estado de crislida, se assemelha a um crustceo e que s se reveste dos caracteres dum inseto perfeito depois do acabamento final. Tem-se portanto uma escala simples e natural pela qual pode se medir a categoria desses animais uns em relao aos outros. A menos de supor um movimento retrgrado no desenvolvimento dos animais devemos acreditar que o inseto superior, e que a nossa classificao ditada, nesse ponto, pela prpria natureza. Esse um exemplo muito frisante. H outros que no o so menos, porm menos vulgares. Assim, a r, nas diferentes fases de sua existncia faz conhecer a colocao que se deva dar s ordens que compem a sua classe. Essas ordens so diferentemente graduadas pelos naturalistas conforme a apreciao que cada qual deles faz das formas de estrutura. J, porm, o desenvolvimento da r fornece, como o dos insetos, a verdadeira escala desse tipo.19 Poucos grupos h em que tal comparao possa ser levada to longe como nos insetos e na r, mas, onde quer se faa um exame semelhante, este nos d um critrio infalvel. Vrios casos anlogos considerados isoladamente e ao acaso, em muito contriburam, para confirmar a teoria do desenvolvimento progressivo, hoje to em voga sob forma um pouco rejuvenescida. Os que a sustentam observaram que h uma
19 Ao copiar o dirio em que essas notas foram conservadas, no quis sobrecarregar com mincias anatmicas o seu texto. Acrescentarei, pois, aqui, para os que se interessam pelo assunto, que a r a princpio, no ovo, um simples corpo oblongo, sem apndice, estreitando-se aos poucos at a sua extremidade posterior; parece ento uma Ceclia. Logo depois, sob a forma de girino e quando a parte extrema se alonga em cauda, as brnquias se desenvolvem completamente e o corpo se mune de um par de patas imperfeitas, o animal semelha uma Sirene de membros rudimentares. Nos perodos seguintes provida de dois pares de patas e a cauda circundada por uma nadadeira, ela lembra um Proteu e um Monobrnquio. Por ltimo, as brnquias desaparecem, a respirao se faz pelos pulmes mas a cauda ainda persiste e a forma geral ento a dos Menopomas e Salamandras. Enfim, a cauda diminui, depois desaparece, e a r est completa. Essas fases do o tipo da escala pela qual se deve determinar a posio relativa dos principais grupos da classe.

Viagem ao Brasil 41 gradao entre os animais e da concluram por uma ligao material. Acompanhemos, entretanto, com cuidado, a obra de deformao at o seu ltimo termo, e observaremos que est contida em limites estreitos tanto assim que nenhum animal falha sua finalidade e se torna coisa diferente do que devia ser. Foroso nos , portanto, admitir que a gradao por que se ligam indubitavelmente uns aos outros todos os animais, alguma coisa de puramente ideal e nada tem de material. Existe na inteligncia a que devida. Como as obras do pensamento humano se ligam entre si por uma afinidade mental, assim tambm os pensamentos do Criador tm um lao ideal... Tais so, no meu modo de pensar, as consideraes que nos devem decidir colecionar, durante esta viagem, as formas jovens do maior nmero possvel de espcies. Delas tiraremos a autoridade necessria para mudar os princpios fundamentais da classificao, e, com isso, teremos bem merecido da cincia. H alis, uma escolha a fazer para as pesquisas desse gnero. Pode-se consagrar a vida inteira a estudos de embriologia e s aprender pouqussima coisa do assunto que nos preocupa. O embrio dos Vermes, por exemplo, nada nos ensinaria a respeito da hierarquia dos Articulados, pois que se teria visto apenas o primeiro degrau da srie sem se conhecerem os seguintes. Seria como se lesse repetidamente o primeiro captulo duma histria. A embriologia dos insetos, pelo contrrio, d-nos imediatamente todos os graus da escala, embaixo da qual param os vermes. Da mesma forma o desenvolvimento da r indica a posio de todos os animais do grupo a que ele pertence enquanto que o da Ceclia, ltima ordem desse grupo, daria somente a conhecer os graus inferiores. Por isso tambm os naturalistas que, para estudar a embriologia dos reptis, comeassem pelos seus representantes inferiores, as serpentes, cometeriam um grave erro. O que deve considerar o aligtor, to abundante no pas para onde vamos.20 Nenhum naturalista j abriu um ovo de aligtor em sua primeira fase. Tm-se encontrado, por acaso, alguns filhotes no ovo, pouco antes do momento da ecloso mas no se sabe absolutamente nada das modificaes iniciais. A embriologia completa dessa espcie no forneceria somente a classificao natural dos reptis atualmente existentes, mas tambm a histria dessa classe desde o dia de seu aparecimento sobre a Terra at a hora presente. Com efeito, tal estudo nos revela ao mesmo tem-

20 Os crocodilos do Brasil so vulgarmente conhecidos por jacar. (Nota do tr.)

42 Lus Agassiz e Elizabeth Cary Agassiz po as relaes dos animais atuais entre si, e as que guardam com os tipos desaparecidos. Um resultado considervel dessa cincia especial foi a descoberta de que os animais da nossa poca, nas primeiras fases de seu desenvolvimento, se assemelham aos antigos representantes do mesmo tipo que viveram nas idades geolgicas anteriores. Os primeiros reptis surgiram no perodo carbonfero e diferiam muito dos que se encontram em nossos dias. No eram ento muito numerosos; mas mais tarde houve uma poca que se pde denominar justamente de idade dos reptis. Ento abundavam esses surios gigantescos, os plesiossurios e os ictiossurios. Creio, e baseio essa convico nos meus precedentes estudos embriolgicos, que as transformaes do aligtor no ovo daria a chave das relaes de estrutura nos reptis, desde a sua criao at hoje, ou, em outros termos nos desvendaria tanto a srie no tempo como a srie no indivduo. Como vem, o tipo mais instrutivo que podemos colecionar nessa classe, do ponto de vista das relaes de estrutura e da histria passada desses animais, bem o aligtor. No percamos, pois, nenhuma ocasio de conseguir ovos dessa espcie. H no Brasil outros animais inferiores, verdade, no seio de sua prpria classe, mas que so muito importantes de estudar no estado embrionrio. So as preguias e os tatus. Em nossos dias apresentam eles dimenses medocres, porm o tipo foi outrora representado, com gigantescas propores, por esses mamferos prodigiosos que se chamam o megatrio, o milodonte, o megalnix. As transformaes do embrio das preguias e tatus explicariam, acredito, as relaes de estrutura desses desdentados enormes quer entre si, quer com os atuais. Na Amrica do Sul abundam os ossos fsseis de seres dessa natureza que, na metade setentrional do hemisfrio, penetravam at a Gergia e o Kentucky, onde foram encontrados os seus restos. Os representantes modernos da famlia no so menos numerosos. Envidaremos esforos para obter exemplares de todas as idades, a fim de estud-los desde o ovo. O que , porm, essencial no nos deixarmos desviar de nossa tarefa principal pela diversidade dos assuntos. Quantos jovens naturalistas no conheci eu a quem escaparam os mais belos sucessos porque quiseram abarcar um terreno demasiadamente vasto, e tiveram a preocupao de fazer colees de preferncia a pesquisas. Quando se entrega algum mania de acumular um grande nmero e uma grande variedade de espcies, no consegue mais voltar s consideraes gerais e aos conjuntos. Tenhamos sempre presentes determinadas questes

Viagem ao Brasil 43 importantes; apliquemo-nos resolutamente ao seu estudo e no hesitemos em sacrificar as coisas de interesse menor, mais fceis de alcanar. Outro tipo extremamente curioso do ponto de vista embriolgico, o dos macacos. J que alguns de nossos colegas os consideram como nossos antepassados, ser de bom propsito reunir a maior soma de fatos sobre o seu desenvolvimento. Mais valeria, certamente, operar nas regies em que vivem os orangos, os chimpanzs, os gorilas, isto , os smios, a que se reserva o primeiro lugar, aqueles que pela estrutura so os mais prximos do homem. Mas a ambriogenia dos pequenos macacos da Amrica meridional ser, tambm, muito instrutiva. Dem-se a um matemtico os primeiros termos de uma srie e ele deduzir todos os outros. Espero pois que, uma vez que estejam mais aprofundadas as leis da evoluo embrionria, possam os naturalistas reconhecer onde param esses ciclos de desenvolvimento e, mesmo com dados incompletos, determinar-lhes os limites naturais. Os tapires tambm no me parecem ser menos dignos de ateno. uma das famlias, cujos antecedentes geolgicos apresentam o mximo interesse e importncia. Os mastodontes, os paleotrios, os dinotrios e outros grandes mamferos do tercirio so os seus parentes muito prximos; mesma famlia pertencem o rinoceronte, o elefante, etc. A embriologia do tapir, que sua estrutura coloca muito perto do elefante, classificado por sua vez na frente do grupo, nos forneceria uma srie completa. Os restos fsseis de todos esses animais fariam acreditar num parentesco mais estreito outrora do que hoje entre os paquidermes, de um lado, e os ruminantes e roedores do outro. Haveria utilidade, portanto, em comparar a embriogenia da capivara, da paca e do caititu 21 com a do tapir. Finalmente, no seria menos de desejar que se soubesse alguma coisa sobre o modo de desenvolvimento do peixe-boi do Amazonas.22 H nesse cetceo como que o esboo de um delfim, e bem poderia tratar-se do representante do dinotrio. 7a palestra. 12 de abril Hoje Agassiz se dirigiu especialmente aos ornitlogos da expedio. Quis provar-lhes que o mesmo mtodo o critrio da classificao tirado das fases do desenvolvimento em

21 No original peccary (Dicotyles torquatus). (Nota do tr.) 22 Na trad. francesa: lamantin ou vache-marin do Amazonas o Manatus inunguis, peixe-boi, um sirnio. (Nota do tr.)

44 Lus Agassiz e Elizabeth Cary Agassiz grupos diferentes podia se aplicar com igual sucesso tanto s aves como aos outros tipos. Luar Ventos alsios. Nestas ltimas vinte e quatro horas j caminhamos muito, e vamos enfim deixar para trs nossos amigos, os ventos alsios. O capito nos anuncia tempo calmo para amanh ou depois de amanh. Somente, uma vez cessada a brisa, vir o calor; at aqui no tem sido excessivo, embora, durante o dia, sejamos obrigados a ficar na sombra; mas quando cai a tarde, sentamo-nos no tombadilho e contemplamos o pr-do-sol sobre as guas. Pouco depois, a Lua se levanta e docemente o tempo vai passando. Enfim chega 9 horas, s vezes mesmo a reunio se prolonga at s 10, e a nossa pequena sociedade se dispersa. O mar se tem mostrado to rude, que todas as nossas tentativas de pesca tm sido infrutferas; quando estivermos em guas calmas, os naturalistas espreita faro boa colheita de medusas, argonautas e outros animais do gnero. 8a palestra: Importncia e necessidade de se precisar a origem local dos espcimens. 13 de abril Novamente nos preocupam hoje a distribuio geogrfica das espcies e a necessidade de precisar com cuidado as localidades quando se fazem colees. J que o Rio de Janeiro nossa base de operaes, faremos da bacia que o cerca o nosso laboratrio durante a primeira semana. No nos ser to fcil como talvez lhes parea conservar bem distintas as colees dessa regio. As nascentes de diversos rios que correm em direes opostas se avizinham do Rio, e so to prximas umas de outras que ser difcil no as confundir. Na vertente externa da cadeia de montanhas a que pertencem os rgos h uma poro de pequenos cursos dgua, mais propriamente riachos, que se lanam diretamente no mar. Encontram-se os mesmos animais em todos esses cursos dgua to limitados. uma coisa importante de se verificar. Penso que se deve dar com eles o que se d com os pequenos rios da parte setentrional das nossas costas. H, com efeito, nos Estados Unidos ao longo de todo o litoral que vai do Maine at Nova Jrsei, rios muito pequenos que, se bem que no tenham comunicao entre si, contm todos a mesma fauna. Existe prxima do Rio de Janeiro, para a parte de dentro daquela que segue a costa, uma cadeia de montanhas; a serra da Mantiqueira, que desce suavemente em direo do oceano, ao sul do rio

Viagem ao Brasil 45 Belmonte ou Jequitinhonha. Os rios que descem dela so mais complexos; tm largos tributrios e o curso superior deles costuma ser interrompido por quedas dgua, ao passo que o curso inferior apresenta apenas uma ligeira inclinao. Provavelmente, na poro inferior encontraremos peixes semelhantes aos dos pequenos rios do litoral; na superior, pelo contrrio, encontraremos faunas distintas. A conferncia terminou com algumas palavras sobre as excurses que conviria fazer nos arredores do Rio de Janeiro e por instrues prticas sobre o modo de colecionar, baseadas na experincia pessoal do professor.23 O Cruzeiro do Sul. 14 de abril A noite de ontem foi a mais bela que tivemos depois da nossa partida de Cambridge. O cu esteve puro e transparente, velado apenas, no horizonte, por algumas massas brancas e vaporosas de que a lua prateava os contornos, suavemente. Lanamos um olhar de despedida, por alguns meses, para a Estrela do Norte e contemplamos pela primeira vez o Cruzeiro do Sul. Diante da realidade visvel desapareceu a constelao mil vezes mais maravilhosa que existia na minha imaginao. Esvaneceu-se, e, com ela, sua aurola de ouro e claridade, minha

23 O Rio de Janeiro o ponto para que se tem dirigido, de preferncia, a maior parte das expedies cientficas, e, por isso mesmo, o naturalista encontra a um interesse todo especial. primeira vista poderia parecer que, franceses, ingleses, alemes, russos, americanos, tendo-se sucedido uns aos outros nessa regio, de um sculo a esta data, e todos eles colhidos uma rica messe de espcimes, o nmero de coisas novas dever ter diminudo, e antes baixado que aumentado o interesse que essa provncia desperta. D-se justamente o contrrio. Precisamente porque os espcimes descritos ou figurados na maioria das narrativas de viagens provm do Rio de Janeiro e suas cercanias, torna-se indispensvel que todo museu, que deseje ser completo e exato, possua exemplares originais dessas localidades, e possa assim verificar as descries das espcies indicadas. Sem isso, as dvidas, que acidentalmente apareceriam sobre a identidade absoluta ou as diferenas especficas dois exemplares provenientes da vertente ocidental do Atlntico Amrica do Sul, do Centro e do Norte poderiam bem, numa dada ocasio, reduzir a nada os trabalhos de generalizao que tiveram por objeto a distribuio dos animais nesse oceano. Nesse ponto de vista, a baa do Rio de Janeiro constitui um centro de comparao de primeira ordem, e por isso que no hesitaremos em prolongar a nossa permanncia nessa cidade. Eu sabia muito bem que as probabilidades de descobertas haviam sido muito reduzidas pelos trabalhos de nossos predecessores, mas pensei com razo que tudo o que a recolhssemos aumentaria o valor das nossas demais colees. Fazia questo, tambm, de determinar at que ponto os animais marinhos que vivem prximos do litoral brasileiro, ao sul do Cabo Frio, diferem dos que vivem ao norte, do Cabo Frio at o Cabo So Roque, e, por outro lado, quais as diferenas que existem entre estes ltimos e os da Amrica setentrional ou do litoral das Antilhas. Terei ocasio de voltar ao assunto com mais mincia nos captulos seguintes. (L. A.)

46 Lus Agassiz e Elizabeth Cary Agassiz viso celeste mais deslumbrante ainda do que a que converteu Constantino! Em seu lugar nada mais ficou alm da constelao real, quatro pequenos pontos luminosos... 9a palestra: Os peixes dgua doce do Brasil. A palestra de hoje teve por tema os peixes da Amrica do Sul. Vamos passar rapidamente em revista os peixes da Amrica do Sul, comparando-os com os do Velho Mundo e os da Amrica do Norte. Ignoro ainda como se distribuem os animais nas guas das regies que vamos visitar, e justamente para descobri-lo que espero o auxlio dos senhores; mas conheo os caracteres que os distinguem dos peixes dos outros continentes. Lembremo-nos de que o objetivo essencial dos nossos estudos, nesse sentido, a soluo deste problema: existe a alguma fauna distinta, e essa fauna teve sua origem no local mesmo em que existe? Por conseguinte, tanto quanto possvel no pouco tempo de que dispomos, antes de por mos obra, quero que conheam os animais do Brasil. o meio de se prepararem para uma boa compreenso da lei de distribuio geogrfica desses animais. Ocupemonos hoje em especial dos peixes de gua doce. H no hemisfrio norte um grupo notvel de peixes conhecidos pelo nome de Esturjes. So principalmente encontrados nos rios que correm para os mares polares, o Mackensie em nosso continente, o Lena o Ienissei no Velho Mundo. Encontram-se tambm em todos os lagos e rios da regio temperada que esto em comunicao com o oceano Atlntico. So bem menos numerosos nos tributrios do Mediterrneo; so, pelo contrrio, comuns no Volga e no Danbio. No o so menos no Mississpi e em vrios rios do nosso litoral do Norte, quer do lado do Atlntico quer do Pacfico. Finalmente, tambm na China. Essa famlia no tem representantes nem na frica, nem na sia meridional, nem na Austrlia, nem na Amrica do Sul. H, todavia, nesse ltimo continente, um grupo que lhe corresponde sob certos espetos o dos Goniodontes. De fato, se bem que alguns ictiologistas os coloquem, em suas classificaes, muito distantes uns do outro, h em suma uma semelhana marcada entre os esturjes e os goniodontes. Quando grupos como esses reproduzem certos traos comuns a um e outro, diferindo embora por modificaes especiais de estrutura, so denominados tipos representativos, e essa denominao lhes convm tanto mais quanto se acham distribudos por diferentes partes do globo. A com-

Viagem ao Brasil 47 parao de um com outro desses tipos tem grande interesse para o naturalista; afeta a questo da origem das espcies. Porque a alternativa muito clara para os que acreditam que os animais derivam uns dos outros. Ou bem um desses grupos provm do outro, ou bem ambos descendem de antepassados comuns que no eram nem esturjes nem goniodontes, mas possuam, reunidos, os traos distintivos de uns e outros, e deram-lhes origem. Uma terceira famlia, a dos Silurideos, pela sua estrutura, parecem ocupar posio mdia entre os Esturjes e os Goniodontes. Parecem existir, portanto, elementos duma srie nesses trs grupos, to semelhantes por alguns aspectos, to diferentes por outros. Mas ao passo que as relaes de estrutura nesses animais fazem surgir a idia duma comunidade de origem, a sua distribuio geogrfica parece exclu-la. Tomemos para exemplo os Silrios; h poucas espcies deles no hemisfrio norte, apenas algumas poucas nos rios em que abundam os esturjes; mas pululam, ao contrrio, no hemisfrio sul sia meridional, Austrlia, frica, Amrica do Sul onde faltam alis os esturjes. Na Amrica meridional, onde existem goniodontes, existem sempre silurideos; nas demais partes do mundo s se encontram estes ltimos, sendo os goniodontes exclusivos da Amrica do Sul. Portanto, se na Amrica estes foram os antepassados dos silurideos, no o puderam ser nos outros continentes. Se os esturjes geraram os silurideos ou os goniodontes, estranho que a sua prognie haja formado duas famlias no Novo e uma s, a dos silurideos, no Velho Mundo. Mas se todos trs tm uma origem comum, ainda bem mais extraordinrio que essa descendncia haja apresentado na superfcie do globo uma distribuio to especfica. Os silurideos pem grandes ovos, e, abundantes como o so na Amrica meridional, no nos faltar sem dvida ocasio para consegui-los. Nada se sabe sobre a reproduo dos goniodontes. A embriologia desses dois grupos necessariamente lanar alguma luz sobre o problema de sua origem. Outra famlia profusamente espalhada nas diferentes partes do globo a das Percas. Encontram-se por toda a Amrica do Norte, Europa o sia setentrional, mas, a no ser na Austrlia, no existe uma s nas guas do hemisfrio sul. Ora, na Amrica do Sul e na frica, elas so representadas por um grupo similar, o dos Cromdios. Esses dois grupos, pela sua estrutura, so to vizinhos um do outro que parece natural pensar-se que os cromdios se transformaram em percas, tanto mais que estas se

48 Lus Agassiz e Elizabeth Cary Agassiz estendem no hemisfrio ocidental desde o extremo norte at o Texas, ao sul do qual so representadas pelos cromdios. Nesse caso, a transio duma estrutura para outra parece to fcil como a transio geogrfica. Mas vejamos como as coisas se passam no hemisfrio oriental. As percas abundam na sia, na Europa, na Austrlia; os cromdios faltam a em absoluto. Como se pode dar que as percas hajam produzido cromdios em to grande abundncia na Amrica, quando para todos os outros continentes, exceo feita da frica, so nesse particular absolutamente estreis? Inverterei a proposio? Devo supor que as percas provenham dos cromdios? Por que razo os seus antepassados desapareceram completamente da poro asitica do globo, ao passo que no parecem haver diminudo do lado de c? Que se faam descender as percas e os cromdios dum tipo comum desaparecido, tenho a dizer que a paleontologia nada sabe dessas pretensas formas ancestrais. Vejamos agora os peixes brancos; na nomenclatura cientfica, os Ciprinides. Esses peixes, que chamamos moleiro, bremas, caboses, carpas, etc. pululam nas guas doces do hemisfrio norte. So tambm muito numerosos na parte oriental do hemisfrio sul ao passo que no h um s na Amrica meridional. Da mesma forma que os goniodontes parecem dever caracterizar a poro ocidental do hemisfrio austral, esse outro grupo parece dever caraterizar a sua poro oriental. Mas se os Ciprinides faltam na Amrica do Sul, existem, nessa regio, outros peixes de estrutura semelhante que se denominam Ciprinodontes. So muito pequeninos; os nossos caires pertencem ao seu grupo; do Maine ao Texas, so encontrados ao longo de todo o litoral, nos pequenos rios e riachos. Por isso espero encontr-los em quantidade nos cursos dgua pouco extensos do litoral brasileiro. Lembro-me ter descoberto, nas imediaes de Mobile, nada menos de seis espcies novas num nico passeio. So quase todos vivparos, ou ento s pem ovos quando o desenvolvimento da gema est muito adiantado. Os sexos apresentam, aparentemente, diferenas to profundas que foram algumas vezes descritos como espcies distintas, e mesmo como gneros parte,24 e bem faramos em nos pr em guarda contra semelhante erro. Eis, portanto, dois grupos, os ciprinides e os ciprinodontes, com estrutura to semelhante que a idia duma filiao entre eles se apresenta naturalmente ao esprito. Mas na Amrica do Sul no h um ciprinide, ao
24 Molinesia e Ceclia.

Viagem ao Brasil 49 passo que os ciprinodontes a so abundantes; na Europa, na sia, na Amrica do Norte, pelo contrrio, os ciprinides so muito comuns e os ciprinodontes relativamente muito raros. Os Caracnios foram em seguida rapidamente examinados no duplo ponto de vista das afinidades e da distribuio geogrfica. Foram feitas tambm outras observaes sobre vrias pequenas famlias que se sabe possurem representantes nas guas doces da Amrica do Sul, os eritrinides, os gimnotinos, etc. Perguntam-me muitas vezes qual o objetivo principal da expedio que empreendi na Amrica do Sul. Sem dvida, de um modo geral, foi fazer colees para futuros estudos. A convico, porm, que me domina irresistivelmente a de que a combinao das espcies, num continente como esse em que as faunas so to caractersticas e diferentes das outras partes do mundo, me proporcionar os meios de provar que a teoria das transformaes repousa sobre fato algum. A palestra terminou com algumas palavras sobre os Salmondeos, que se encontram em todos os pases do hemisfrio norte o que so representados, na Amrica meridional, pelos caracnios, de que esperamos encontrar espcies distintas nas diferentes bacias brasileiras. Tratou-se tambm de vrias outras famlias importantes da Amrica do Sul, particularmente do Ostreogloso, do Sudis ou Vastres, etc., interessantes em razo de suas relaes com um tipo fssil desaparecido, o dos Celacantos.25 Domingo de Pscoa. 17 de abril Ontem foi o dia da Pscoa, e o tempo esteve magnfico, tivemos pela manh os ofcios religiosos do reverendo Potter a que emprestamos tanto mais interesse quanto este nos dirigiu seus votos de boa viagem e feliz sucesso; se os ventos e o mar o permitirem, o ltimo domingo que devemos passar juntos a bordo. O reverendo falou com muito entusiasmo e simpatia sobre a finalidade da expedio, e, dirigindo-se especialmente aos moos, lembrou-lhes os deve-

25 Essas indicaes foram completadas por descries minuciosas e desenhos no quadro-negro, mostrando as diferenas de estrutura de todos esses grupos. So, porm, coisas de pouco interesse para a maioria dos leitores. Reproduzindo essas palestras cientficas, proponho-me a tornar conhecidos os fins a que se propunham Agassiz e os membros da expedio que dirigia. E esses fins podem ser compreendidos sem necessidade de detalhes, sempre ridos.

50 Lus Agassiz e Elizabeth Cary Agassiz

Jangada (catamar)

Viagem ao Brasil 51 res que lhes impunham o empreendimento cientfico e mais ainda as suas qualidades de cidados dos Estados Unidos em pas estrangeiro e em poca de guerra civil e m vontade geral contra a sua ptria.26 Catamars.27 Tivemos esta manh uma distrao muito grande. Cruzamos com vrias dessas embarcaes frgeis e extravagantes que se chamam catamars, tripuladas por pescadores que parecem, em cima dessa armao, verdadeiros anfbios. O seu barco consiste em uns leves troncos de rvores amarrados juntos, por sobre os quais a onda passa a todo momento sem que os homens paream se incomodar com isso. Eles pescam, andam, sentam-se, deitam-se, levantam-se, bebem, comem, dormem em cima dessas quatro ou cinco vigas mal unidas, to descuidados e parecendo to vontade como ns no meio do luxo do nosso possante navio. Habitualmente eles se recolhem ao porto ao cair da tarde; mas vem-se alguns que, levados ao largo pelo vento, se afastam a duzentas milhas ou mais. Avistam-se as costas da Amrica do Sul Olinda e Pernambuco. Saudamos as costas da Amrica do Sul. Desde ontem que divisamos, de quando em vez, algumas praias arenosas muito baixas, e, esta manh, passamos muito perto da bonita cidadezinha de Olinda, dominada por um convento no alto de uma colina. Vimos tambm, muito nitidamente, a cidade, muito maior, de Pernambuco,28 cujo casrio branco desce at a beira-mar. Em frente dela se acha o recife que se estende para o sul, ao longo da costa, por uma centena de milhas, ou mesmo mais, comprimindo entre a praia e ele uma faixa de guas tranqilas, excelente ancoradouro para pequenas embarcaes. Diante de Pernambuco o canal bastante profundo; e, bem em face da cidade, uma brecha nessa muralha de escolhos, como uma porta deixada aberta pela natureza, d passagem mesmo a grandes navios. No tardamos em deixar tudo isso para trs, mas no perdemos de vista a costa, uma terra baixa e plana, semeada aqui e ali de povoaes ou cabanas de pescadores, e que se eleva, no segundo plano, em pequenas colinas.
26 No se ter esquecido a atitude assumida nessa poca para com os Estado Unidos por alguns governos. 27 Nome dado nas ndias Orientais a uma espcie de embarcao semelhante nossa jangada. (Nota do tr.) 28 Recife. comum os estrangeiros designarem as capitais dos estados brasileiros pelos nomes dos respectivos estados. (Nota do tr.)

52 Lus Agassiz e Elizabeth Cary Agassiz 10a e 11a palestras: Como se coleciona. A classificao dos peixes luz da embriologia. A palestra de sbado tratou de coisas prticas, do modo de fazer colees e conserv-las, instrumentos necessrios, etc. Hoje, vimos a classificao dos peixes, tal como a esclarecem presentemente as descobertas da embriologia. o mesmo mtodo que j foi exposto, mas aplicado agora a essa classe de animais. Todos os peixes, no momento em que o embrio se torna distinto no ovo, tm ao longo do dorso uma nadadeira contnua, que passa tambm pela cauda e volta sob o abdmen. Os reptis nus,29 isto , aqueles que no tm placas, como por exemplo as rs, os sapos, as salamandras, apresentam essa mesma particularidade, e tal identidade no modo de desenvolvimento me leva a consider-los como mais vizinhos dos peixes sob o ponto de vista da estrutura, do que os reptis com placas. Os Vertebrados, sem excetuar os mais nobres, tm, nesse perodo primitivo da existncia, fendas nas partes laterais do pescoo. a primeira indicao das brnquias, orgos cujos rudimentos existem em todos os animais desse tipo, numa dada poca da vida, mas que s se desenvolvem plenamente e ativamente funcionam nos seus representantes inferiores. Somente a elas adquirem por fim uma estrutura especial, ao passo que, nas demais classes, so substitudas por pulmes antes que o animal atinja o estado adulto. A partir desse momento, no somente os caracteres da classe, mas os da famlia tambm, comeam a se tornar distintos, e vou mostrarlhes como podemos pr a embriologia a servio da classificao dos peixes. Tomemos para exemplo a famlia do bacalhau (gadides), em sua mais larga extenso. Ela se compe de vrios gneros: os bacalhaus propriamente ditos, os brosmos e os brtulas. Os naturalistas podem discordar sobre a posio a dar a cada um desses gneros, e mesmo no se entenderem a respeito de suas afinidades, mas a embriologia do bacalhau parece-me dar a conhecer a escala natural. Esses peixes tm a princpio a nadadeira contnua da brtula; depois, as nadadeiras dorsais e caudal se tornam distintas como nos brosmos; por fim, todas as nadadeiras se apresentam perfeitamente separadas, e observam-se as trs dorsais e as duas anais do bacalhau. Assim sendo, a brtula representa a infncia do bacalhau e deve, por conseguinte, ser
29 Constituem classe separada, sob o nome de anfbia, de que fazem parte os batrquios. (Nota do tr.)

Viagem ao Brasil 53 colocada em grau mais baixo, enquanto que o brosmo se classifica naturalmente no grau intermedirio. A mesma famlia contm outros gneros, a lota dgua doce e os ficis, cuja posio poder ser determinada custa de estudos embriolgicos. Tive ocasio de fazer algumas observaes sobre o modo de desenvolvimento do ficis que parecem dever aproximar, da famlia dos bacalhaus, as donzelas (ofidium) at agora reunidas s enguias. O pequeno ficis30 embrionrio sobre o qual fiz minhas pesquisas tinha cerca de uma polegada e meia de comprimento; era muito mais esbelto e alongado, em relao grossura, do que qualquer outra espcie da famlia dos bacalhaus em estado adulto, e tinha em volta do corpo uma nadadeira contnua. No se estudaram ainda suficientemente as relaes de estrutura das enguias com os outros peixes. Sabe-se, entretanto, que algumas delas, reunidas recentemente em famlia distinta sob o nome de Ofdias, se ligam estreitamente aos bacalhaus e as particularidades do jovem ficis me parecem indicar que esse tipo de enguia uma como que forma embrionria dos gadides. Outra famlia bem conhecida a dos lofiides. A esse grupo pertencem o diabo-marinho ou xarrocos (lofius), a que se devem reunir os Cotides, tambm chamados escorpies-do-mar, assim como os Bleniides, neles compreendidos os zoarcos e os anarrhicos ou pseudo-lobos-do-mar, gatos-marinhos, etc. Minha boa estria proporcionou-me ocasio de estudar o desenvolvimento do diabo-marinho, e, com grande surpresa minha, descobri que as fases do embrio compreendem toda a srie dos animais que acabo de mencionar. Estamos vendo mais uma vez, por conseguinte, essa escala natural por onde se modelaro as nossas classificaes, conforme espero, quando tivermos um conhecimento mais extenso da embriologia. O diabo-marinho, em sua primeira idade, lembra os peixes em forma de fita (Teniides); alongado e comprimido. Logo em seguida, parece-se com os Bleniides. Crescendo, torna-se mais macia e semelhante aos Cetides. Finalmente, toma a forma deprimida que lhe prpria. Na famlia dos Ciprinodontes, pude observar que o filhote dos vaires (fundulus) no tem nadadeira ventral, o que indica que o gnero Orestia deve ser colocado no grau inferior da famlia. Referirei ainda uma observao anloga do professor Wyman. Os naturalistas no sabiam que coloca30 Lembre-se que a forma larvar das enguias constitui o tipo leptocfalo. (Nota do tr.)

54 Lus Agassiz e Elizabeth Cary Agassiz o dar s raias e aos tubares. Baseando-me em dados geolgicos, ou colocava as primeiras acima dos segundos, uma vez que os tubares precederam as raias na ordem cronolgica, mas o testemunho da embriologia no havia ainda confirmado a exatido dessa classificao. O professor Wyman acompanhou o desenvolvimento da raia atravs de todas as suas faces. Observou que ela apresenta, logo no princpio, as formas esguias e a aparncia dum pequeno tubaro; s mais tarde que ela toma esse aspecto to caracterstico e conhecido dum largo escudo terminado em cauda afilada. Portanto, bastaria que servissem para nos pr em guarda contra as decises arbitrrias e para que basessemos as nossas classificaes nos ensinamentos da natureza, para que as investigaes que lhes convido a fazer tenham j grande valor. Mas a sua importncia cresce ainda se levarmos em conta que elas nos fazem reconhecer as verdadeiras afinidades que ligam todos os seres organizados num grande sistema. Preparativos para a chegada. 10 de abril Depois de amanh, se Deus quiser, entraremos na baa do Rio de Janeiro. Comeo j a notar na regularidade da vida de bordo essa perturbao que precede a chegada. Cada qual escreve a sua correspondncia ou apronta as suas malas. Uma ligeira desordem se imiscui no nosso pequeno grupo e quebra um pouco a uniformidade da vida montona que levamos durante as trs ltimas semanas. Fizemos uma deliciosa viagem; contudo, por mais agradveis que sejam as condies, uma troca desvantajosa a da casa pelo navio; por isso nenhum de ns deixa de se sentir alegre com a aproximao do porto. 12a e 13a palestras: Formao e desenvolvimento do ovo. A poca da reproduo em alguns animais do Brasil. A conferncia de tera-feira teve por assunto a formao e o desenvolvimento do ovo. Foi uma espcie de aula de embriologia prtica. Ontem, perguntou-se como se poderia saber qual a poca dos amores entre os animais do Brasil. Os prprios habitantes nada nos podero adiantar sobre isso; um assunto sobre que, em geral, o povo muito ignorante. Mas, se no podemos nada aprender com os homens, os animais no nos deixaro de fornecer algumas indicaes. Fazendo meus estudos sobre o desenvolvimento das tartarugas, abri alguns milhares de ovos, e pude perceber que, nos animais pelo menos, o estado dos ovrios um guia bastante seguro. Contm sempre ovos de

Viagem ao Brasil 55 vrias dimenses. Os que devem ser postos durante o ano corrente so os mais volumosos; os que se destinam postura seguinte tm um pouco menos de volume; os que s sero postos da a dois anos so menores, e assim por diante at que se chegue a ovos entre os quais impossvel distinguir a menor diferena. Mas pode-se reconhecer se esto suficientemente maduros para poderem ser postos da a pouco e distingue-se sem custo a ova do ano presente da do ano seguinte. Quando um ovo est no ponto de se desprender do ovrio, toda a superfcie se cobre de vasos ramificados e a gema fica com uma colorao viva e franca. No momento da separao, essa rede vascular se rompe, contrai-se e forma do lado do rgo uma pequena cicatriz. Se se verificam numa tartaruga essas cicatrizes ainda frescas, a postura se deu pouco tempo antes. Se se observam ovos muito mais volumosos do que aqueles que os rodeiam e quase maduros, a postura no tarda a comear. At que ponto nos devemos fiar em semelhantes indicaes nos crocodilos e outros animais? Nada sei a respeito; aprendi a reconhecer tais sinais nas tartarugas durante os meus demorados estudos sobre a sua embriogenia. Entre os peixes, quase impossvel distinguir as diferentes categorias de ovos to enorme a sua quantidade e to pequenos so eles. Mas se no podemos distinguir os ovos de um e outro ano, h alguma coisa a aprender acerca do nmero varivel com as famlias, que a fmea deixa em cada postura. Seguiram-se algumas particularidades sobre a maneira de se observar e anotar as metamorfoses dos insetos. Embora se tenha escrito muito a respeito das sociedades das formigas prprias do Brasil e outras associaes do gnero, as descries dos naturalistas no concordam umas com as outras. Seria necessrio que se conseguissem larvas de um grande nmero de insetos e se cuidasse de cri-las, mas isso no coisa muito cmoda; algumas vezes mesmo impossvel em viagem. No deixem, portanto, de apanhar ninhos de vespas, de abelhas, de formigas, etc., de modo que se possa determinar tudo o que diz respeito quelas comunidades. Quando esses ninhos so pouco volumosos fcil de apanh-los cobrindo-os com um saco; aprisiona-se assim toda a repblica. Pode-se conserv-los facilmente mergulhando-os em lcool, para mais tarde examin-los vontade. como se descobrem o nmero e a natureza dos indivduos que os habitam e se aprende alguma coisa sobre os seus costumes. No esquecer tambm a construo domstica das aranhas. H na Amrica do Sul uma variedade

56 Lus Agassiz e Elizabeth Cary Agassiz imensa dessas aranhas de grande diversidade de tamanhos; ser til conservar os tecidos frgeis de suas teias entre duas folhas de papel, desenh-las e examin-las ao microscpio. 14a palestra: A teoria das transformaes da espcie. Independncia intelectual e poltica. 21 de abril A palestra de ontem foi a ltima. Hoje, com efeito, todos ns estamos ocupados com os preparativos do desembarque. Agassiz traou rapidamente o histrico dos trabalhos de Steenstrup e Sars, fazendo ressaltar a influncia que os trabalhos desses sbios exerceram sobre a reforma da classificao. Menor no a sua importncia no ponto de vista do problema das origens. A esses dois observadores que a cincia deve a descoberta do que se chama geraes alternantes. Chama-se assim um fenmeno singular observado nos Hidrides. O corpo desses animais, ora por gomos que se destacam ora cindindo-se em vrios fragmentos, produz numerosas medusas; estas pem ovos; desses ovos saem hidrides, e, por sua vez, esses hidrides produzem de novo medusas pelos mesmos processos.31 O conhecimento de tais fatos recm-adquiridos pela cincia no est ainda muito divulgado. Quando houver sido mais divulgado esse fenmeno singular, impossvel que no afete os princpios fundamentais da zoologia. Fiquei surpreendido por ver como Darwin, ele mesmo, insiste pouco nessa srie de transformaes. Fala nelas apenas, e, no entanto, nada diz to de perto com a sua teoria pois que a prova evidente de que sempre o desenvolvimento vai ter um mesmo fim normal, por mais distanciado que seja o ponto de partida e mais indireta a marcha seguida. O crculo pode bem se ampliar, os limites se tornam to intransponveis como se fosse mais estreito. Por simples ou complexos que sejam os processos de desenvolvimento, nunca, com efeito, tm como resultado final outra coisa que no seja um ser idntico ao primeiro genitor, mesmo no caso em que, para chegar at a, sejam necessrias certas fases durante as quais o produtor e o produto em nada se paream.
31 Como essas observaes foram publicadas com relativa mincia (Steenstrup, Gerao alternante, Fauna norwegica, e L. Agassiz, Contribuio Hist. Nat. dos E. U.), no nos parece necessrio reproduzir aqui essa parte da palestra. Consulte-se tambm: Agassiz, Mtodos de estudos em Hist. Nat., Boston, 1866, p. 233 e seg.

Viagem ao Brasil 57 E enquanto a ateno dos senhores est fixada sobre esse ponto, reparem quanto as diferenas especficas, origem de tantas controvrsias, pouco so em confronto com as mudanas que pode sofrer um indivduo antes de firmar-se numa forma definitiva. Numerosos gneros contm espcies extremamente vizinhas em que as diferenas no se podem dizer insignificantes, no fosse a sua invariabilidade, sua imitvel persistncia atravs dos sculos. Tais so, por exemplo, os diversos corais encontrados nos alagadios da Flrida. Viveram e morreram h milhares de anos, e, no entanto, suas diferenas especficas so identicamente as mesmas que as que distinguem os seus sucessores atuais nos modernos recifes da Flrida. A cincia zoolgica, toda ela, tal como est hoje constituda, repousa sobre o fato de que essas ligeiras diferenas persistem de gerao em gerao. Ora, para chegar ao estado adulto, para assumirem esses caracteres permanentes distintivos de sua espcie e que ningum jamais viu variarem, cada indivduo daqueles polipeiros coralinos teve que passar, no lapso do tempo relativamente muito curto, por uma transformao extraordinria. Atravessou fases sucessivas onde cada uma difere mais das fases imediatas do que o adulto de uma espcie difere do adulto de uma espcie vizinha. Em outros termos, esse indivduo, em pocas diversas de seu desenvolvimento, parecese menos consigo mesmo do que se parecer, na idade adulta, com um outro indivduo de espcies diferente, mas seu prximo aliado do mesmo gnero. E o que acabo de dizer se aplica, no importa o indivduo de qualquer que seja a classe: Radiado ou Molusco, Articulado ou Vertebrado.32 Como fugir s conseqncias de semelhante fato? Se as ligeiras diferenas que separam duas espcies no lhes so inerentes, se as fases percorridas por cada indivduo no so simples meios de atingir um fim que a permanncia dos caracteres especficos, o tipo normal dar incessantemente origem a desvios recorrentes. Qual o naturalista que ignora que isso no se d nunca? Todos os desvios conhecidos so monstruosidades e eu, por minha conta, no posso ver na sua produo acidental, sob influncias perturbadoras, seno uma prova a mais da fixidade da espcie. Os desvios extremos obtidos nos animais domsticos s se conservam, todos o sabem, custa de
32 Como este livro se destina tambm a leitores no familiarizados com assuntos de zoologia sistemtica, cumpre chamar a ateno que estas e outras denominaes esto hoje em desuso, mesmo nos cursos elementares: tm apenas valor histrico nas cincias naturais. (Nota do tr.)

58 Lus Agassiz e Elizabeth Cary Agassiz caracteres tpicos, e eles acabam comumente por acarretar a esterilidade dos indivduos. No demonstram tais fatos que aquilo a que se denomina variedades, raas, longe de indicar o preldio de novos tipos ou o comeo de espcies iniciais, testemunha simplesmente uma certa flexibilidade nos tipos cuja essncia serem invariveis? Quando hoje se discute a teoria do desenvolvimento sob a sua forma moderna, fala-se muito da imperfeio dos nossos conhecimentos geolgicos. As nossas noes sobre geologia so incompletas, seguramente; mas da no se segue, quer parecer, que os pontos ignorados devam invalidar a nossa confiana em certos resultados importantes j bem verificados. Sabe-se muito bem que a crosta terrestre se acha dividida em um grande nmero de camadas, contendo, todas, os restos de uma populao distinta. Essas faunas diversas que se vieram sucedendo na posse da Terra tm, cada qual delas, o seu carcter prprio. A teoria das transformaes sustenta que elas devem sua origem a modificaes graduais e que no so, por conseguinte, o resultado de criaes distintas. No nega todavia, que se chegue necessariamente a uma camada inferior em que no se encontra mais trao de vida. Situe-se onde se queira essa camada. Suponhamos, e se faz questo, que houve engano quando se julgou achar o primeiro suporte dos seres vivos nos depsitos do cambriano inferior. Suponhamos que os primeiros animais tenham precedido tal poca, tenham aparecido numa idade anterior do globo na qual se denomina o sistema laurenciano, ou mesmo em andares ainda mais antigos; no menos verdade que a geologia nos faz descer a um nvel em que as condies da crosta terrestre tornam a vida impossvel. Nesse ponto, onde quer que o situemos, origem dos animais por desenvolvimento sucessivo e gradual impossvel porque no h antepassados. Eis o verdadeiro ponto de partida, e at que os fatos hajam provado que o poder, seja ele qual for, que deu existncia aos primeiros seres, cessou de agir, no vejo razo para se atribuir a outro que no a ele a origem da vida. No temos, eu confesso, uma demonstrao da ao de um poder criador, como as que a cincia exige para a evidncia positiva de suas leis; somos incapazes de avaliar os meios pelos quais a vida foi introduzida na Terra. Mas se, do nosso lado, os fatos so insuficientes, eles faltam em absoluto do lado dos nossos adversrios. No podemos considerar a teoria do desenvolvimento como provado porque parece plausvel a alguns naturalistas.

Viagem ao Brasil 59 Parece plausvel a alguns, porm no est demonstrada para ningum. Se trago hoje essas questes por aqui, no que eu queira que os meus ouvintes adiram a uma ou a outra teoria, por mais fortes que sejam as minhas prprias convices. Quero simplesmente preveni-los, no contra a teoria do desenvolvimento em si, mas contra o mtodo vago e descuidado que ela emprega. Seja qual for a opinio a que se atenham, mantenham-se nos fatos o deixem de lado os outros argumentos. O de que se necessita para resolver o problema, no de raciocnios, mas de observaes e pesquisas... medida que as nossas palestras se vieram multiplicando, fui me sentindo menos vontade; isto , fui verificando cada vez mais a dificuldade de preparar o nosso trabalho sem estarmos familiarizados com a prtica mesma das coisas. Mas isso o que se d inevitavelmente com quem quer que se entregue procura da verdade. Certamente que, nessas palestras, tocamos em muito mais assuntos do que os que podemos abarcar, embora cada qual de ns faa o mais que pode. Se executarmos a dcima parte da obra cujo plano esbocei, terei motivo para ficar mais do que satisfeito com os resultados da expedio. Para concluir ser-me-ia difcil acrescentar alguma coisa s tocantes palavras que o reverendo Potter lhes dirigiu domingo, com os seus votos de feliz viagem, e que agradeo em nome de todos ns. Lembrar-lhes, contudo, que, se conquistamos a independncia poltica, se todos temos nas instituies nacionais a confiana de suas garantias, se exato que ns sabemos do bom caminho na medida em que nos conformamos com essa confiana e agimos de acordo com a nossa conscincia e inteiro sentimento de nossa responsabilidade, digo eu, tudo isso verdade, no o menos que alguma coisa falta nossa libertao intelectual. H, entre os nossos compatriotas, uma tendncia a submeter tudo o que obra cientfica ou literria ao julgamento da Europa, e s aceitar um homem quando ele obteve o sufrgio das sociedades sbias de alm-mar. Um autor americano acha mais satisfao, muitas vezes, em publicar os seus trabalhos na Inglaterra do que na Amrica. Na minha opinio, quem dirige a sua obra a um pblico estrangeiro rouba sua ptria um capital intelectual a que ela tem direito. Publiquem-se os nossos resultados nos Estados Unidos, e deixe Europa a incumbncia de descobrir se merecem ser conhecidos. com a condio de permanecer fiis ao pas na vida intelectual como na vida poltica que os senhores ho de ser espritos verdadeiros, retos e dignos de compreender a natureza.

60 Lus Agassiz e Elizabeth Cary Agassiz Resolues e discursos. Concludas essas observaes, foram propostas algumas resolues pelo reverendo Potter.33 Alocues simples e amistosas, inspiradas por uma cordialidade sincera, foram enfim pronunciadas por alguns dos assistentes e encerrou-se a srie de palestras cientficas a bordo do Colorado. Singulares manchas vermelhas na superfcie do oceano. Mais tarde, no correr do dia, observamos umas manchas vermelho-vivo na superfcie das guas. Algumas, de forma um tanto alongada, no mediam menos de dois metros a dois metros e meio de dimetro, e todas tinham uma cor de sangue. Algumas vezes pareciam nadar inteiramente flor dgua, outras pareciam estar um pouco abaixo do nvel das ondas, como emprestando somente um colorido sua superfcie. Um marinheiro conseguiu apanhar com um balde certa poro de uma dessas manchas, e vimos que eram devidas aglomerao de inmeros pequeninos crustceos de um vermelho vivo. Agitavam-se rapidamente, cheios de vida, com um movimento incessante. Agassiz examinou-os ao microscpio e descobriu que eram filhotes de uma espcie de crustceo. No h duvida que cada um desses bandos coloridos seja o produto da postura de uma nica fmea, e que flutua assim aglomerado maneira de ovas de peixe.

33 Ver Apndice.

Viagem ao Brasil 61

Praia de Itapuca (Baa do Rio de Janeiro)

62 Lus Agassiz e Elizabeth Cary Agassiz

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Baa do Rio de Janeiro Boa Viagem, na margem oriental, em frente da Capital

Viagem ao Brasil 63

II O Rio de Janeiro e seus arredores. Juiz de Fora

hegada. Aspecto da baa e da cidade. 23 de abril Ontem, de madrugada, avistou-se o Cabo Frio, e l para as sete horas tivemos, ao acordar, a agradvel notcia de que as montanhas dos rgos estavam vista. A cadeia litornea, se bem que pouco elevada (os cumes mais altos no excedem, de 600 a 900 metros, 2 a 3.000 ps ingleses), abrupta e escarpada. As montanhas so francamente cnicas e as vertentes descem em rpido declive at o mar. Em alguns pontos, no entanto, so deste separadas por extensas praias arenosas. A paisagem tornava-se cada vez mais grandiosa medida que nos aproximvamos da entrada da baa, guardada de ambos os lados por altos rochedos em sentinela. Mal se transpe o portal estreito formado por essas penedias e a imensa baa se desdobra, estendendo-se por mais de vinte milhas para o norte, semelhando mais um vasto lago fechado por montanhas que uma reentrncia do oceano. De um lado se estende a alta muralha que a separa do alto-mar, e cuja crista quebrada se eria de picos, no Corcovado e na Tijuca, ou se aplaina em larga chapada, na Gvea. Do outro lado, mais no interior das terras, divisam-se os rgos com suas agulhas singulares, enquanto que na direo da barra, exatamente na entrada, vela o penedo liso e escarpado, to conhecido pelo nome de Po de Acar. No fosse, por trs de ns, essa porta estreita atravs da qual avistvamos o alto-mar, e os navios ancorados ou entrando e saindo, e acreditaramos estar navegando em algum imenso lenol tranqilo de guas interiores.
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64 Lus Agassiz e Elizabeth Cary Agassiz So j onze horas quando chegamos ao ancoradouro, mas no temos a menor pressa em deixar esse palcio flutuante, onde acabamos de passar trs semanas to felizes cercados de todo o bem-estar que se deseje. O capito teve a gentileza de nos convidar a permanecer a bordo at que tenhamos em terra uma instalao conveniente; ficamos pois no tombadilho, divertindo-nos muito com o tumulto e confuso que se seguem chegada. Alguns dos nossos jovens companheiros se metem num dos numerosos botes que formigam em volta do Colorado e se dirigem logo para a terra. Quanto a ns, contentamo-nos com as emoes do dia e sentimo-nos felizes em poder sabore-las com calma. A alfndega. Um funcionrio da alfndega nos veio anunciar oficialmente que toda a nossa bagagem ficou dispensada da visita. Uma embarcao nos ser enviada no dia e hora que quisermos para transportar a terra a nossa bagagem. uma grande satisfao para ns; porque o material da expedio, acrescido dos pertences de uma caravana to numerosa, no deixa de formar uma respeitvel poro de caixas, malas, caixotes, etc. No seria fcil tarefa submeter tudo isso s incmodas formalidades de uma visita da alfndega. Esta tarde mesmo, Agassiz dirigiu-se a So Cristvo34 para apresentar suas homenagens ao Imperador e agradecer-lhe essa corts e benvola ateno. Primeira vista-dolhos num interior brasileiro. Por nossa parte fomos flanar ao acaso numa pequena ilha, a Ilha das Enxadas, junto qual o nosso navio ancorou para tomar carvo antes de prosseguir viagem. Ao lado dos armazns de carvo est a casa do proprietrio da ilha, uma bonita habitao rodeada de jardim e encostada a uma pequena capela. Foi a que lancei as minhas primeiras vistas sobre a vegetao tropical e a vida brasileira, e essa primeira impresso teve todo o encanto da novidade. Dana de negros. Um grupo de escravos, pretos como azeviche, estava a cantar e danar o fandango. Tanto quanto pude compreender, um corifeu abria a dana cantando uma espcie de copla, dirigida a todos os assistentes, um aps outro, cada vez que completava a volta da roda, e em seguida todos a repetiam em coro, com intervalos regulares. Com a con34 Residncia de inverno do Imperador.

Viagem ao Brasil 65

Negra-mina

66 Lus Agassiz e Elizabeth Cary Agassiz tinuao, a excitao aumentou e a dana se tornou como que uma exaltao selvagem acompanhada de exclamaes e gritos estridentes. Os movimentos do corpo lembram, numa singular combinao, a dana dos nossos negros e dos espanhis. Dos ps at a cintura, eram aqueles movimentos curtos, sacudidos, de membros, e essa toro de pernas, prprios dos negros das nossas plantaes, enquanto que o tronco e os braos oscilavam, cadenciados no ritmo to caracterstico do fandango espanhol. Quando j tnhamos observado bastante, entramos no jardim: os coqueiros e as bananeiras estavam carregados de frutos e as passifloras trepadeiras se prendiam s paredes da casa, deixando passar aqui e ali, entre suas folhas, uma bela flor carmesim escuro. Era de um efeito encantador e parecia-me ter diante dos olhos uma cena do Sul e do Oriente ao mesmo tempo... O sol se punha, toda a baa e as suas montanhas brilhavam com um rico colorido prpura; retiramo-nos e era quase noite quando voltamos para bordo. Nesta latitude, as luzes do crepsculo se extinguem rapidamente; porm, mal a obscuridade desceu sobre a cidade, inmeras luzesinhas se acendem ao longo de todo o litoral e nos flancos das colinas. O Rio de Janeiro se desdobra em forma de crescente, na margem ocidental da baa, e os seus bairros se estendem por distncias considerveis, beira-mar, ou serpenteiam mais para dentro da vertente dos morros. Em conseqncia dessa disposio das casas, que se espalham por vasta rea e se disseminam ao longo das praias, em vez de se concentrarem numa aglomerao compacta, o aspeto da cidade vista da baa noite extraordinariamente belo. Uma espcie de efeito cnico. As luzes sobem acompanhando as elevaes, coroam aqui e ali os cimos das colinas reunindo focos mais brilhantes ou se afastam, apagando-se, nos contornos das praias, de cada lado da zona comercial, situada no centro. Conseqncias da emancipao dos negros nos Estados Unidos. E os negros continuavam a danar ao claro duma grande fogueira. De tempos em tempos, quando a sua excitao atingia o mais alto grau, eles atiavam as chamas que projetavam estranhos e vivos clares sobre o grupo selvagem. No se podem contemplar esses corpos robustos, nus pela metade, essas fisionomias desinteligentes, sem se formular uma pergunta, a mesma que inevitavelmente se faz toda vez que a gente se encontra em presena da raa negra: Que faro essas criaturas do dom precioso da liberdade? O nico meio de pr um termo s dvidas que nos invadem ento de pensar nas conseqncias do contato dos negros com os brancos. Pense-se o que se quiser

Viagem ao Brasil 67 dos negros e da escravido, sua perniciosa influncia sobre os senhores no pode deixar dvidas em ningum. O capito Bradbury perguntou ao proprietrio da ilha se os negros lhe pertenciam ou se lhes alugava os servios. So meus, tenho mais de cem respondeu no seu ingls , mas isto vai acabar em breve. Acabar em breve! Que quer dizer com isso? Acabou no pas dos senhores, e, uma vez acabado a, est acabado em toda parte, acabou-se no Brasil. Disse isto, no num tom de queixa ou tristeza, mas como se falasse de um fato inevitvel. O golpe desferido na escravatura, nos Estados Unidos, feriu-a de morte onde quer que ela exista; fato esse que nos parece consolador e significativo. Primeira impresso ao desembarcar no Rio de Janeiro. 24 de abril Hoje, algumas senhoras e eu fomos a terra, e, depois de termos escolhido residncia, demos algumas voltas de carro pela cidade. O que chama desde logo a ateno no Rio de Janeiro a negligncia e a incria. Que contraste quando se pensa na ordem, no asseio, na regularidade das nossas grandes cidades! Ruas estreitas infalivelmente cortadas, no centro, por uma vala onde se acumulam imundcies de todo gnero; esgotos de nenhuma espcie;35 um aspecto de descalabro geral, resultante, em parte, sem dvida, da extrema umidade do clima; uma expresso uniforme de indolncia nos transeuntes: eis o bastante para causar uma impresso singular a quem acaba de deixar a nossa populao ativa e enrgica. Grupos pitorescos nas ruas. Entretanto, o efeito pitoresco tal, pelo menos aos olhos de um viajante, que todos esses defeitos desaparecem. Todo aquele que visitou uma dessas velhas cidades espanholas ou portuguesas dos trpicos est lembrado de suas ruas estreitas, das casas multicores guarnecidas de balces pesados, das fachadas pintadas ou revestidas de azulejos gritantes, e, como nica variante, marcadas aqui e ali pela queda de um destes. Que fascinao e que encanto eles sabem que sentiram a despeito da falta de asseio e das coisas julgadas mais necessrias.
35 J nessa poca, deve-se dizer, tratava-se de dotar a cidade de um vasto sistema de esgotos para carregar todas as imundcies e impurezas para o mar, onde so recolhidas por poderosas bombas a vapor e transformadas em adubo. Essa obra considervel e de importncia higinica extrema est atualmente concluda. (Nota do tr. da ed. francesa.) [1869.]

68 Lus Agassiz e Elizabeth Cary Agassiz E os grupos da rua, ento! Aqui, os pretos carregadores seminus, rgidos e firmes como esttuas de bronze, sob os pesados fardos que carregam na cabea e parecem estar aparafusados no seu crnio; ali, padres de vestes compridas e chapu quadrado; acol, mulas balanando dois cestos cheios de frutas e legumes: no um espetculo variado feito para absorver a ateno de um recm-chegado? Quanto a mim, nunca os negros se me mostraram sob um aspeto to artstico. No faz muito, cruzamos na rua com uma preta toda vestida de branco, o colo e os braos nus, com as mangas arregaadas e presas numa espcie de bracelete; estava com a cabea coberta por enorme turbante de musselina branca e trazia a tiracolo sobre os ombros um xale comprido de vivas cores, caindo at quase os ps. Fazia com certeza parte da aristocracia dos negros, porque, do outro lado da rua, uma outra preta quase sem roupa, sentada nas pedras da calada, com seu filho nu adormecido nos joelhos, deixava luzir ao sol a sua pele escura e lustrosa. Outro quadro ainda: sobre um muro velho, baixo, da largura de alguns ps, correm trepadeiras que deixam pender at o cho suas folhagens espessas; dir-se-ia um longo mostrurio, cheio de frutas e legumes pra vender. Por trs, um negro de formas robustas est em frente da rua; com seus braos de bano cruzados sobre um cesto cheio de flores vermelhas, laranjas e bananas, est quase dormindo, indolente demais para fazer um simples aceno ao comprador. Eclipse do Sol. 25 de abril Parece que a natureza guardou, para nos receber, no somente as suas festas mais alegres, como tambm as mais excepcionais. Hoje houve um eclipse do sol, total em Cabo Frio, a sessenta milhas daqui, e quase total no Rio. Assistimo-lo do convs do navio onde ainda estamos morando. O efeito foi to estranho quanto admirvel. Uma glida palidez invadiu a terra com a sua sombra, e houve como que um calafrio de toda a natureza. No era um crepsculo, dir-se-ia um lgubre panorama do pas dos fantasmas. Agassiz passou a manh toda em palcio, onde o Imperador o convidara a vir ver o eclipse em seu observatrio. As nuvens so ms cortess: passou uma por cima de So Cristvo to desastrosamente que interceptou a vista do fenmeno no momento de maior interesse. Nosso posto de observao foi melhor, durante esse momento, que o observatrio imperial. Se o espetculo dessa cena entranha foi mais aprecivel visto da baa que de terra, Agassiz pde, no entanto, fazer algumas interessantes observaes sobre as impresses sentidas pelos animais nessas circunstncias extraordinrias. Copio suas notas:

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... cruzamos na rua com uma preta toda vestida de branco... (pg. 68)

70 Lus Agassiz e Elizabeth Cary Agassiz O efeito da diminuio de luz sobre os animais foi notvel. A baa do Rio freqentada, durante o dia, por numerosas aves, espcies de fragatas e patolas que todas as tardes retornam s ilhas do litoral. Todas as manhs, tambm, uns abutres negros (urubus) descem aos milhares sobre os arrabaldes da cidade, principalmente sobre o matadouro,36 e, ao cair da tarde, se retiram para as montanhas vizinhas, passando em seu vo por cima de So Cristvo. Logo que a luz comeou a diminuir, essas aves tornaram-se inquietas, evidentemente tinham conscincia de que a durao do dia havia sido singularmente encurtada; tiveram, por conseguinte, um momento de indeciso sobre o que deviam fazer. De sbito no entanto, no fazendo as trevas seno crescer, elas partiram para os seus retiros noturnos, as aves aquticas na direo do sul, os abutres fugindo em direo oposta, e todas j haviam deixado os pontos em que habitualmente procuram alimento antes da escurido ser mais intensa. Pareciam ter uma extrema pressa em alcanar as suas moradas, mas apenas estavam na metade do caminho e a luz apareceu de novo. Aumentou rapidamente a claridade, e a confuso das aves chegou ento ao auge. Algumas continuaram no seu vo para as montanhas ou para a baa, outras voltaram do caminho, enquanto que um certo nmero delas volteavam indecisas no espao. Em breve o sol resplandeceu no meridiano; o seu esplendor pareceu ento decidi-las a recomear um novo dia de trabalho e o bando inteiro retomou com toda rapidez a direo da cidade. O interesse e a boa vontade que o Imperador demonstra por tudo o que diz respeito expedio um novo encorajamento para o nosso chefe. Um esprito to liberal por parte do soberano tornar relativamente fcil a tarefa a que se entregou Agassiz. J teve ocasio de procurar vrias personalidades oficiais para os assuntos que se relacionam com os seus projetos. acolhido por toda parte com as mais calorosas demonstraes de simpatia e est certo de que a administrao lhe prestar todo o concurso. Nossa residncia no Rio. Tomamos hoje posse dos nossos apartamentos na cidade. Vai comear a nossa vida brasileira, com que sucesso o que veremos. Enquanto estvamos a bordo do Colorado parecia que ainda tinhamos um p no solo dos Estados Unidos.
36 No Largo do Matadouro (Nota da ed. francesa). Situado na atual Praa da Bandeira, prximo portanto do antigo Palcio Imperial da Quinta da Boavista. (Nota do tr.)

Viagem ao Brasil 71 26 de abril A Sra C. e eu consagramos esta manh aos nossos pequenos arranjos domsticos; desencaixotamos os livros, as nossas escrivaninhas e todas as nossas miudezas, esforando-nos por transformar num interior nosso os compartimentos estrangeiros em que contamos ter que passar vrias semanas. Laranjeiras. tarde, demos um passeio de carro pelas Laranjeiras. Nossa primeira excurso atravs do Rio deixara-me no esprito apenas uma recordao de pitoresco desmantelo. Tudo me pareceu estar caindo em runas, no sem revestir, em seu declnio, um encanto, um fora do comum do mais artstico aspecto. Essa impresso foi hoje muito modificada. Em todas as cidades existe sempre um certo trecho que o menos apropriado para agradar vista do estrangeiro; provavelmente havamos escolhido para a nossa primeira excurso a direo menos favorvel. O caminho para as Laranjeiras, passa entre duas filas de casas de campo um pouco baixas, quase sempre rodeadas de largas varandas, e cercadas de jardins magnficos onde se ostentam nesta estao as folhas escarlates da estrela-do-norte (Poinsettia),37 bignnias: azuis e amarelas, trepadeiras e uma poro de outros arbustos cujo nome ainda no conhecemos. Uma vez ou outra um largo porto, aberto em frente a uma avenida de palmeiras d-nos de passagem uma perspectiva de relance sobre a vida brasileira e deixa-nos divisar um grupo de pessoas sentadas no jardim ou crianas que, vigiadas por suas amas pretas, brincam na areia das alias. medida que nos afastamos da cidade, as chcaras38 vo rareando, porm a paisagem vai se tornando mais caracterstica. A estrada galga a montanha serpenteando at o sop do Corcovado. A se tem que descer do carro e acabar a ascenso a cavalo ou em mula. J , porm, muito tarde para ns: o cume do Corcovado banha-se j nos ltimos raios do sol poente. Passeio Pblico. Tomamos ao acaso um pequeno atalho muito potico, onde apanhamos algumas flores e voltamos de carro para a cidade, s parando para dar uma volta no Passeio Pblico. um Jardim lindssimo que d frente para a baa, no grande mas est traado com muito gosto. Nada
37 Euphorbia pulcherrima, tambm vulgarmente conhecida por asa-de-papagaio e lngua-dodiabo. (Nota do tr.) 38 o nome que os brasileiros do s suas casas de campo. (N. da traduo francesa.)

72 Lus Agassiz e Elizabeth Cary Agassiz de mais admirvel que o amplo terrao que se ergue ao fundo e contra o qual se vem quebrar as vagas trazendo com elas um frescor benfazejo. Amanh seremos hspedes do Major Ellison engenheiro-chefe da Estrada de Ferro D. Pedro II. Ele vai nos levar at o extremo dessa linha, a uma centena de milhas do Rio, em plena Serra do Mar. Excurso na Estrada de Ferro Pedro II. 27 de abril Talvez que em todas as nossas excurses atravs do Brasil no encontremos um dia to cheio de impresses como este. Veremos, sem dvida, uma paisagem mais selvagem; mas, da primeira vez que se contempla a natureza sob um aspecto inteiramente novo, experimenta-se uma sensao de encanto que difcil se repetir; a primeira vez que se descobrem as altas montanhas, que se contempla o oceano, que se v a vegetao dos trpicos em toda a sua pujana, marca poca na vida. Essas florestas maravilhosas da Amrica do Sul so to espessas e emaranhadas de parasitas gigantescas que formam uma massa slida e compacta de verdura. No a conhecida cortina de folhagem, transparente ao sol e vibrando a cada aragem, que representa a floresta da zona temperada. Algumas rvores dos trechos que hoje percorremos pareciam estar sob o amplexo enorme de serpentes, to grossos eram os caules das parasitas que se enroscavam em volta delas; orqudeas de toda espcie, de grandes dimenses, prendem-se-lhes aos troncos e galhos, e plantas crescendo s soltas trepam-lhe at o cimo para se desprenderem em guirlandas onduladas at o solo. Sobre os prprios taludes entre os quais a estrada passa, desenvolve-se e entrelaa-se uma vegetao caprichosa que se diria querer desdobrar um tapete de verdura sobre a brecha feia e nua aberta pela estrada. Longe de prejudicar essa paisagem encantadora, a via frrea, no hesito em diz-lo, valorizou-a ao contrrio descobrindo, com os cortes que abriu, magnficas perspectivas no corao da Serra. O vago que ocupvamos, colocado na frente da locomotiva, defronta a estrada, e nada nos perturbava a vista, nem a fumaa nem as cinzas. Ao sair dum tnel onde a escurido parecia palpvel, vimos desenrolar-se diante de ns um panorama deslumbrante todo resplendente de luz. Uma exclamao geral soltada por todos ns testemunhou a nossa admirao e surpresa. No fim do percurso, penetramos na zona das mais ricas plantaes de caf. devido a estas que se mantm o trfico nesta linha que transporta enormes quantidades do precioso gro, recebidas no percurso

Viagem ao Brasil 73 ou vindas de mais longe. Prximo ltima estao, h uma grande explorao rural ou fazenda, que produz, segundo nos disseram, cinco a seis mil quintais de caf nos bons anos. Essas fazendas so edifcios de aspecto singular, baixos (comumente de um s andar) e muito compridos; as maiores cobrem uma rea considervel. Como se acham inteiramente isoladas e afastadas das demais habitaes, os que nelas moram tm que fazer proviso de tudo o que preciso para as suas necessidades. Isto conserva nos proprietrios costumes meramente primitivos. O Major Ellison contou-me que uma vez, e no h muito tempo, uma opulenta marquesa que morava um pouco longe no interior, dirigindo-se cidade para uma demora de algumas semanas, fez parada em casa dele para descansar da viagem, vinha acompanhada por uma tropa de trinta e uma bestas de carga conduzindo toda a bagagem imaginvel, sem contar as provises de toda espcie, galinhas, presuntos, etc. e vinte e cinco criados a acompanhavam. A hospitalidade dos brasileiros, segundo se afirma, no conhece limites; basta algum se apresentar porta no fim de uma jornada de viagem e, desde que o forasteiro no tenha l uma cara muito m, pode estar certo de receber uma acolhida cordial, um jantar e uma cama. O pedido de um amigo, uma carta de recomendao, abre-vos todas as portas da casa, e podeis demorar o tempo que quiserdes. Fizemos as trs ltimas milhas do percurso sobre o que chamam a estrada provisria, que ser abandonada logo que fique concludo o grande tnel. Confesse-se que, para um viajante no experimentado, essa estrada deve parecer excessivamente perigosa, sobretudo na parte que est apoiada, com um declive de quatro por cento, numa ponte de madeira de 20 metros de altura, descrevendo uma curva muito fechada. Quando vimos a mquina passar por esse plano inclinado, e que, debruando-nos um pouco, percebemos o horror do precipcio, depois, quase na nossa frente, o ltimo carro do trem que dobrava a curva, foi difcil resistir ao sentimento do perigo. Se um fato pode dar a compreender a confiana que merece a administrao dessa estrada de ferro, basta lembrar que nenhum acidente foi registrado nessas circunstncias em que a menor precauo que se deixe de tomar causaria uma catstrofe inevitvel.39
39 Algumas semanas mais tarde, tive ocasio de perguntar a uma encantadora jovem, recentemente casada, se j havia visitado a estrada provisria para desfrutar a pitoresca paisagem: No respondeu-me ela com um tom srio , sou moa e feliz, no desejo ainda morrer. Eis um comentrio divertido da idia que fazem os brasileiros do perigo de uma tal viagem.

74 Lus Agassiz e Elizabeth Cary Agassiz Far-se- uma idia do trabalho que necessitou a construo dessa via frrea, quando se souber que para perfurar s o grande tnel (e h quatorze), foram empregados trezentos trabalhadores, divididos em duas turmas que se revezavam noite e dia, exceto os domingos, durante sete anos. O barulho das ps e picaretas quase que no foi interrompido durante esse longo espao de tempo, e a rocha atravs da qual foi perfurada a galeria to dura que muitas vezes os golpes mais rudes dos perfuradores s produziam um pouco de p do volume duma pitada.40 Na volta, paramos uma meia hora na estao situada margem do rio Paraba. Essa primeira visita a um dos rios importantes do Brasil no se passou sem um incidente memorvel. Um dos nossos amigos do Colorado que nos vai deixar e segue viagem at So Francisco (Califrnia), declarou que estava resolvido a no se separar da expedio sem ter feito alguma coisa por ela. Com a sua bengala, um fio de barbante e um alfinete dobrado em dois, improvisou um anzol, e, num instante, pescou dois peixes, nossa primeira colheita nas guas doces do Brasil. Singular coincidncia!: um dos peixes era inteiramente novo para Agassiz e s conhecia o outro atravs de descries.

40 Essa estrada, comeo da grande via cujo objeto o rio So Francisco, abre ricas perspectivas para os estudos cientficos. Doravante a dificuldade de transportar as colees do interior para o litoral se acha diminuda. Em lugar de alguns pequenos especimens da vegetao tropical atualmente conservados em nossos museus, cada escola que se inaugure para ensino da geologia e da paleontologia possuir em breve, eu o espero, grossos troncos e partes vegetais que permitiro observar a estrutura das palmeiras, dos fetos arborescentes e plantas anlogas, representantes atuais das florestas primitivas. A ocasio chegou de os nossos manuais de botnica e zoologia perderem o seu carter local e limitado, para apresentarem vastos e grandes quadros da natureza em todas as sua fases. S ento ser possvel fazer comparaes exatas e significativas entre as condies da terra nas pocas primitivas e o seu aspecto atual, em zonas e climas diferentes. At agora o princpio fundamental em que os autores se inspiram para determinar a identidade das formaes geolgicas, nos diversos perodos, repousa, sobre a hiptese de que cada perodo teve o mesmo carter em toda parte. Entretanto, os professores de geologia tornam cada dia mais evidente e imperiosa a prova de que as diferentes latitudes e continentes tiveram, em todas as pocas, suas plantas especiais e seus animais prprios; a variedade era sem dvida menor do que em nossos dias, mas bastante para excluir toda idia de uniformidade. O aperfeioamento das vias de comunicao no Brasil promete, pois, enriquecer as nossas colees; nutro mesmo esperana de que as viagens cientficas nos trpicos deixem de ser acontecimentos acidentais marcando poca na histria do progresso. Elas ficaro ao alcance de todos os que estudam a natureza, e to fceis como as excurses nas regies da zona temperada. Para mais particularidades sobre a construo dessa via frrea, veja-se o Apndice (L. A.)

Viagem ao Brasil 75 Visita do Imperador ao Colorado. Simpatia cordial do Governo pela expedio. 28 de abril Voltamos esta manh ao Colorado que ainda se acha no porto, e que o Imperador manifestou a inteno de visitar. Tomamos todos por essa visita um interesse pessoal; o nosso amor-prprio est ligado ao sucesso desse magnfico navio a vapor cuja primeira viagem constituiu para ns fonte de tantas impresses agradveis. O iate imperial chegou pontualmente ao meio-dia; o capito o recebeu com as salvas completas de seus grandes canhes Parrott, manobrados com uma ordem e presteza que D. Pedro no pde deixar de notar. Sua Majestade quis ver at os menores detalhes. Foi uma verdadeira explorao desse pequeno mundo em miniatura. Tudo foi visitado, paiis, panificao, lavanderia, instalaes para o gado e a infinidade de servios e acomodaes destinados aos passageiros ou s mercadorias, sem falar dos passadios e as gigantescas fornalhas das mquinas situadas nos fundos do poro; ao sol dos trpicos, uma manh como essa no deixa de ser cansativa. As instalaes do vasto navio pareceram excitar o interesse e a admirao do Imperador e do seu squito. O comandante Bradbury rogou a sua Majestade que lhe concedesse a honra de fazer o lanche a bordo. O convite foi aceito com muita simplicidade, e o Imperador demorou ainda alguns momentos, conversando sobre questes cientficas e particularmente das coisas que se relacionavam com a expedio. D. Pedro II um homem moo ainda; embora conte apenas quarenta anos, j reinou mais de vinte no Brasil; por isso a sua fisionomia parece preocupada e um pouco envelhecida. Tem o aspecto msculo e cheio de nobreza; a expresso dos seus traos um pouco severa quando em repouso se anima e se adoa quando conversa, e as suas maneiras corteses tm uma afabilidade sedutora. 1o de maio Festejamos o dia de maio, neste pas em que maio chega no inverno... por um passeio ao Jardim Botnico. Ns, quando eu escrevo, significa habitualmente os membros amadores da expedio. Porque o corpo cientfico tem mais o que fazer para tomar parte nas nossas diverses. Agassiz, ento, tem todo o seu tempo tomado por visitas aos personagens oficiais cuja influncia pode ser til sua obra. Est muito impaciente por terminar os preparativos indispensveis e fazer partir para o interior aqueles de seus auxiliares que se tenham de separar dele; no deseja menos iniciar as suas pesquisas pessoais. Mas aconselha-nos a no perder a pacincia e no nos assustar com os adiantamentos, porque a melhor vontade do mundo no pode

76 Lus Agassiz e Elizabeth Cary Agassiz fazer mudar, num dia, o hbito nacional de tudo deixar para o dia seguinte. Enquanto se espera, ele improvisou um laboratrio numa grande sala vazia, no sobrado de um armazm da Rua Direita, no centro dos negcios e do comrcio. A, num canto, os ornitlogos, os Srs. Dexter e Allen, fizeram suas instalaes: uma grosseira prancheta apoiada sobre dois barris guisa de mesa, e, como cadeira, um caixote virado; em outro canto o Sr. Anthony, com um mobilirio igualmente suntuoso, estuda conchas; uma mesa de disseco que parece um banco de carpinteiro constitui o mais belo ornamento da sala. No meio de tudo isso Agassiz classifica ou examina os exemplares, sentado numa pipa vazia, porque no h cadeira, ou ento vai de um lado para outro inspecionando o trabalho. Nessa bela desordem, o Sr. Burkhardt conseguiu arranjar uma pequena mesa onde aquarela os peixes que lhe trazem medida que vo chegando. Finalmente, num gabinete ao lado, o Sr. Sceva prepara os esqueletos que mais tarde sero montados. Em suma, cada qual tem a sua tarefa especial e a ela se dedica inteiramente. Um perfume de encanto duvidoso, um franco cheiro de peixe fortemente impregnado de lcool, atrai os visitantes para esse tabernculo da cincia, a despeito do aspecto pouco atraente. Agassiz recebe a diariamente muitas pessoas curiosas por ver, em pleno funcionamento, um laboratrio moderno de histria natural. Todos testemunham grande interesse por sua obra. A todo momento e de toda parte afluem espcimens, contribuies voluntrias que dia-a-dia vo enriquecendo as colees.41 Aqueles dos auxiliares que a no trabalham esto ocupados fora. Os Srs. Hartt e St. John percorrem a linha da estrada de ferro, fazendo cortes geolgicos; vrios dos nossos voluntrios correm o campo em busca de tudo o que possa interessar e o Sr. Hunnewell se aperfeioa na arte da fotografia, a fim de estar em condies de prestar servios expedio quando no contarmos mais com artistas em nossa companhia.

41 Dentre os mais assduos desses visitantes, um h a quem Agassiz deve o mais eficiente dos auxlios para a sua coleo de peixes da baa do Rio. o nosso amigo Dr. Pacheco da Silva, que nunca perde a ocasio de nos cercar das mais amistosas atenes. O laboratrio foi, devido a ele, mobiliado com todo o luxo que comporta semelhante estabelecimento. Outro amigo nosso, freqente em suas visitas, o Dr. Naegeli. Apesar das exigncias de sua numerosa clientela, achou sempre tempo para fazer no s colees para a expedio, como desenhos de vrios espcimens. Como ele prprio um hbil naturalista, a sua cooperao foi muito preciosa. As colees foram ainda acrescidas com exemplares provenientes de fontes to numerosas que seria impossvel enumer-las todas. Nos relatrios cientficos da expedio, todos esses donativos so mencionados com os nomes das pessoas de que provieram.

Viagem ao Brasil 77 A nossa excurso hoje foi encantadora; atravessamos os subrbios da cidade, ora beirando a baa e suas numerosas reentrncias, ora margeando as montanhas numa estrada constantemente ladeada de bonitas chcaras e belos gramados. O Jardim Botnico. O Jardim Botnico est situado a cerca de oito milhas do centro da cidade. um vasto e esplndido parque cuja situao foi admiravelmente escolhida. Alis, tudo o que traz esse nome de jardim pode l deixar de ser totalmente belo num clima onde a vegetao tem tanto vigor e variedade! Infelizmente est mal conservado; tambm, a rapidez e a fora com que crescem aqui as plantas, por menos que se cultivem, tornam bem difcil de manter o solo nesse estado de limpeza esmerada que nos parece ser essencial. Alia de palmeiras. O que empresta, porm, a esse jardim uma fisionomia talvez nica no mundo, a sua longa e ferica alia de palmeiras, cujas rvores tm mais de 80 ps de altura. Desisto de, com a palavra, dar uma idia, mesmo longnqua, da beleza arquitetural dessa avenida de palmeiras de capitis verdes unindo-se em abbada. Retos, rgidos, polidos como fustes de granito gigantescos, semelham, no deslumbramento duma viso, a colunada sem fim de um templo do velho Egito.42 Passeio ao Corcovado. 6 de maio Acedemos ao convite do nosso amigo B.... e fizemos ontem a ascenso do famoso pico do Corcovado. Deixam-se os carros no fim da estrada de Laranjeiras e sobe-se a cavalo o resto da montanha, por uma pequena vereda sinuosa, excelente quando o tempo est seco mas tornada muito escorregadia pelas chuvas recentes. O passeio delicioso; a floresta perfumada se entreabre aqui e ali, oferecendonos deslumbrantes perspectivas, prenncios do que nos espera mais alto. De tempos em tempos um regato, uma pequena cascata fazem um barulho alegre, e quando paramos os nossos cavalos para os deixar descansar alguns minutos, ouvimos por cima de nossas cabeas o vento vibrar escondido sobre as estipes rgidas das palmeiras. A beleza da vegetao realada ainda pelo singular aspecto do solo. O terreno dos arredores do Rio apresenta uma colorao particular; um tom vermelho, quente e rico, que aparece
42 Essas palmeiras so a magnfica Oreodoxa oleracea.

78 Lus Agassiz e Elizabeth Cary Agassiz

Alia de palmeiras (Jardim Botnico) ...semelham a colunada sem fim de um templo do velho Egito...

Viagem ao Brasil 79 sob a massa das plantas de folhas largas ou das ervas rasteiras e, s vezes ostentando-se vista, forma com a verdura de em torno um contraste vivo e marcado. O estreito caminho passa s vezes junto a uma dessas manchas desnudas onde a ocra e o vermelho muito vivo se atenuam graas sua moldura de folhagem. Entre as grandes rvores, o candelabro (cecropia) a que atrai mais a ateno. A disposio singularmente regular dos seus galhos e as cores prateadas de suas folhas o fazem destacar-se com vigor no meio da folhagem e das rvores mais escuras. o trao dominante das florestas da redondeza. Todo o vasto panorama contemplado do alto escapa descrio, e poucos haver que renam to raros elementos de beleza como o que se desfruta do alto do Corcovado. A baa imensa, por todos os lados comprimida pelas terras, com a sua porta aberta sobre o Oceano; o mar a perder de vista; o escuro arquiplago das ilhas interiores; o crculo de montanhas em cujos cimos se prendem os frocos de l das nuvens: tudo isso forma um espetculo maravilhoso. Mas o grande encanto da paisagem que, apesar de sua extenso, no to distante assim que as coisas percam a sua individualidade. Que afinal de contas um panorama a grande distncia seno um inventrio? Tantas manchas de um verde escuro, tantas florestas; tantas faixas de um verde mais claro, tantas campinas; tantas poas brancas, tantos lagos; tantos fios de prata, tantos rios, etc. Aqui, pelo contrrio, nenhum efeito parcial se perde na grandeza do conjunto. A parte mais alta do pico protegida por uma muralha, porquanto, exceto de um lado, os flancos da montanha so quase na vertical e o menor passo em falso nos precipitaria numa morte certa. Foi a que saltamos dos cavalos e ficamos contemplando longo tempo, no querendo deixar esse magnfico espetculo antes do pr-do-sol. A volta, depois do cair da noite, nos inspirava entretanto certo receio, e confesso da minha parte, cavaleira timorata e novia, no pensava sem ansiedade na descida, pois que a ltima parte da picada escorregadia havia sido galgada numa verdadeira escalada. Todavia, numa resoluo corajosa, decidi-me e ensaiei considerar tudo como se escalar a cavalo o cume das altas montanhas e me deixar escorregar em seguida at o fundo dos abismos me fosse uma coisa familiar. A nossa descida durante os dez primeiros minutos foi realmente assim; mas, finalmente, retomamos na estao denominada Paineiras o estreito caminho em declive suave. Soubemos no dia seguinte que se costuma deixar os cavalos nesse ponto e fazer a p o resto da ascenso, uma vez que a escarpada se torna to forte que um perigo continu-la a cavalo. Afinal chegamos plancie sem acidente, e lem-

80 Lus Agassiz e Elizabeth Cary Agassiz bro-me do passeio de ontem com certa satisfao pela maneira por que recebi a minha primeira lio de viajar nas montanhas.43 A estrada de Juiz de Fora. 20 de maio Quinta-feira, 12, deixamos o Rio para fazer nossa primeira excurso distante. Um ou mais dois dias aps a nossa chegada, Agassiz recebeu do presidente da Companhia Unio e Indstria convite para vir visitar, com alguns dos nossos companheiros, a estrada de Petrpolis a Juiz de Fora, na provncia de Minas Gerais. Essa estrada clebre tanto pela sua beleza como pela sua perfeita execuo. No ser demais uma palavra sobre as circunstncias em que foi construda. Se como se pretende, o progresso s marcha no Brasil com estrema lentido, deve-se reconhecer que os brasileiros levam perfeio as coisas que empreendem. verdade que a construo dessa estrada foi confiada a engenheiros franceses, mas aquele a quem cabe a honra de hav-la projetado e concludo um mineiro, Sr. Mariano Procpio Ferreira Laje. Minas Gerais se assinala, dizem, pela inteligncia e energia de seus habitantes; talvez pelo efeito dum clima menos ardente, estando as pequenas cidades dessa provncia quase todas situadas nos altos chapades das serras e gozando de um ar mais fresco e estimulante do que o que se respira no litoral. Antes de empreender esse grande trabalho, o Sr. Laje viajou na Europa e nos Estados Unidos a fim de estudar todos os aperfeioamentos modernos introduzidos nas obras dessa natureza. O resultado uma prova da energia e da pacincia com que levou avante a execuo de seu projeto.44 Doze anos atrs o nico meio de se ir para o interior, partindo de Petrpolis, era uma estreita trilha de burros, esburacada, perigosa, onde uma viagem de uma centena de milhas exigia uma caminhada de dois ou trs dias. Agora, vai-se de Petrpolis a Juiz de Fora de carro, do levantar ao pr-do-sol, numa boa estrada de rodagem que no faz inveja a qualquer outra do mundo. A cada intervalo de dez ou doze milhas, encontra-se uma muda de animais descansados em

43 As belas vistas fotogrficas de Leuzinger* tiradas do alto do Corcovado, bem assim como as de Petrpolis, da serra dos rgos e de todas as redondezas do Rio, se acham atualmente venda nas casas de negcio das grandes cidades. Sinto-me feliz por dar a conhecer esse fato, pois recebi do Sr. Leuzinger a mais solcita assistncia na ilustrao das minhas investigaes cientficas. (L. A.) * G. Leuzinger. 44 Uma placa comemorativa cravada nos rochedos que marcam a fronteira das duas provncias de Minas e Rio reproduz o discurso pronunciado pelo Imperador, por ocasio da inaugurao da estrada, e um testemunho da importncia que o governo brasileiro ligava a esse empreendimento.

Viagem ao Brasil 81

rvore enleada de cips

82 Lus Agassiz e Elizabeth Cary Agassiz elegantes estaes em forma quase sempre de chals suos. Esses postos so quase todos mantidos por colonos alemes, outrora contratados no seu pas para a construo da estrada, e cuja emigrao constitua por si mesma uma grande vantagem para a provncia: em todos os lugares em que os pequeninos ncleos de colonos alemes se agruparam embaixo das colinas, percebem-se viosos jardins com flores e hortas de legumes e casinhas muito limpas em que tudo indica a economia e o amor do conforto interior, virtudes que caracterizam por toda parte o bom campons da Alemanha. Por direito, nenhum escravo pode ser empregado pela companhia; os trabalhadores so alemes ou portugueses. Assim o exige um regulamento geral que se aplica a todos os trabalhos pblicos de certa importncia. Os contratos aprovados pelo Governo probem expressamente o emprego de escravos. Infelizmente a regra no sempre estritamente observada, por isso que, nos trabalhos de certo gnero, no se achou meio de substituir essa pobre gente. Para a conservao das estradas, porm, para as reparaes, por exemplo, que exigem grande quantidade de trabalhadores constantemente em ao, explorando as pedreiras, quebrando pedras para o macadame, cobrindo o sulco deixado pelas rodas, retificando os taludes, etc., s se admitem trabalhadores livres. Esse cuidado em excluir os escravos dos trabalhos pblicos revela uma tendncia para a emancipao. Inspira-se na idia limitar pouco a pouco o trabalho servil s ocupaes agrcolas, afastando os escravos das grandes cidades e suas vizinhanas. O problema da emancipao no para o Brasil, como foi para o nosso pas, um espantalho poltico. discutido livremente e com calma em todas as classes da sociedade; pode-se, sem querer adiantar mais, predizer que no passaro muitos anos sem que a instituio desaparea, tanto o sentimento geral lhe contrrio. Durante a ltima legislatura um ou dois projetos foram para esse fim apresentados na Assemblia Legislativa. Mesmo agora, um negro que tenha firme resoluo pode conquistar sua liberdade, e, uma vez esta obtida, no h mais obstculo a que ele eleve a sua condio social ou poltica. Mas se, por esse lado, a escravido muito menos absoluta do que o foi nos Estados Unidos, tem, sob outros aspectos, algo de mais entristecedor. Os escravos, pelo menos nas cidades, so verdadeiras bestas-de-carga. Mveis pesados, pianos, aparadores, malas pesadas, barricas empilhadas umas sobre outras, tudo isso, at caixas de acar e sacas de caf de

Viagem ao Brasil 83 mais de cem libras de peso, transportado nas ruas na cabea dos pretos. Por causa disso, esses infelizes ficam freqentemente com as pernas entortadas; no raro v-los, na fora da idade, curvados inteiramente ou estropiados, e podendo a custo andar com um pau na mo. Em boa justia, deve-se acrescentar que tal prtica, to chocante para o estrangeiro, vai diminuindo. Alguns anos atrs, segundo nos dizem, no se podia encontrar uma carroa para fazer uma mudana: fazia-se na cabea. Hoje, o hbito de empregar nisso os negros se foi perdendo. Sobre essa questo de escravido como sobre todas as demais, a opinio do Imperador a de um homem esclarecido e humano. Se o seu poder igualasse a sua vontade, a escravido desapareceria do Imprio de um s golpe; mas se por demais sensato para deixar de reconhecer que todas as grandes mudana sociais devem ser progressivas, no esconde o seu horror pelo sistema. Essa digresso no nos deve fazer perder de vista a estrada da Companhia Unio e Indstria. Est atualmente concluda at Juiz de Fora, e oferece todas possibilidades de transporte s ricas colheitas de caf que, de todas as fazendas da regio, descem incessantemente para o Rio. Como este distrito possui magnficas plantaes de caf, o aperfeioamento dos meios de comunicao de capital importncia para o comrcio do pas, e o Sr. Laje est em via de construir estradas que no conduzam aos pequenos estabelecimentos das redondezas. No escapou, entretanto, aos contratempos que acompanham todos aqueles cujas idias esto em avano sobre a rotina de seus contemporneos. O descontentamento provm, sem a menor dvida, do fato de que a estrada no deu to grande renda como se esperava; os progressos da estrada de ferro D. Pedro II, que dela se aproxima cada vez mais, comprometeulhe o sucesso. Mas isso no atesta menos o zelo e a energia dos homens que empreenderam essa obra difcil. Para no interromper o curso da minha narrativa, quis fornecer, como prembulo da descrio de nossa viagem, essas particularidades sobre a Estrada Unio e Indstria, cuja construo um fato significativo da histria contempornea do Brasil. Retorno agora ao fio das nossas aventuras. Embarcamos no Rio, s duas horas da tarde, numa pequena embarcao a vapor que nos transportou do outro lado da baa, a quinze milhas de distncia. Graas brisa, o calor, embora intenso, no era intolervel. Passamos em frente da ilha do Governador, da pequena e graciosa ilha

84 Lus Agassiz e Elizabeth Cary Agassiz de Paquet, e outras mais, verdadeiros buqus de palmeiras, bananeiras e accias, que recamam a baa e acrescentam sua beleza um novo encanto. Ao cabo de uma hora e um quarto de viagem, pusemos p em terra na povoao de Mau.45 A tomamos o trem e um novo percurso de uma hora, atravs de terrenos baixos e pantanosos, nos levou at o sop da montanha (Raiz da Serra). Tivemos ento que deixar a via frrea e tomar a diligncia que parte regularmente dessa estao. A subida foi encantadora, ns num excelente cup aberto, com quatro animais galopando a toda brida, numa estrada unida como um assoalho. O caminho descreve numerosas voltas nos flancos das montanhas, sobe e desce nas verdes colinas que assemelham um mar ondulado. Aos nossos ps se estende o vale, na nossa frente a cadeia litornea, e, ao longe, a baa como que se esbate suavemente luz do sol. Para completar o quadro, desdobra-se sobre todo o solo um manto de palmeiras, accias e fetos arborescentes, caprichosamente bordados de parasitas e coloridos por uma profuso de flores prpuras da quaresma,46 de bignnias azuis e amarelas, ou tumbrgias rasteiras pendurando suas florezinhas amarelo-palha, em todas as moitas e pedras. Estamos sempre admirando a grande variedade de palmeiras. Uma rvore dessa espcie uma raridade to grande em nossas estufas que no imaginamos quanto essas plantas so numerosas e diversas em suas florestas natais. No possumos ns o carvalho-verde, o carvalho-branco, o carvalho-ano, o carvalho-castanheira, o carvalho-dos-pntanos, e vrios outros ainda? O mesmo se d para com as florestas tropicais: h a palmeira da noz de coco, de tronco bulboso quando novo, reto e espigado quando velho, com seu cacho de frutos pesados e compridas flores que caem em forma de penas;47 o cocoeiro sic,48 o mais esbelto, cujos ramos pendentes carregam frutos pequeninos do tamanho duma cereja; o palmito que ergue ao alto um gomo grosso tenro e suculento, empregado no pas como legume e que substitui a couve; o icari ou cari espinhoso de palmas em

45 A boa estrada que leva a Petrpolis, residncia favorita, no vero, dos habitantes do Rio, obra do baro de Mau, um dos homens que mais contriburam para os progressos que o Brasil est em via de realizar. 46 Espcie de Melastomcea de grandes flores de muito efeito (L. A.) 47 Esta espcie no natural do Brasil. 48 Coqueiro. (Nota do tr.).

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Coqueiro

86 Lus Agassiz e Elizabeth Cary Agassiz leque e cortadas em tiras; e uma poro de outras, todas com um porte e
49 folhagem caractersticos.

As montanhas que a estrada percorre, como todas, as das cercanias do Rio, tm uma forma toda particular; so escarpadas e cnicas e fazem pensar primeira vista em sua origem vulcnica. So essas linhas abruptas que emprestam cadeia que temos vista tanta grandeza, pois que a altura mdia dos cumes no excede de 600 a 900 metros (2 a 3.000 ps). Um exame mais atento de sua estrutura faz ver que tais formas selvagens e fantsticas resultam duma lenta decomposio da rocha e no foram produzidas por sbita convulso. De fato, o carter externo das rochas aqui por tal forma diferente daquilo que se conhece no hemisfrio norte que o gelogo europeu fica, a princpio, completamente desorientado diante delas e pensa que ter de recomear o estudo de toda a sua vida. preciso um certo tempo para que ele descubra a chave dos fatos e os ache em harmonia com os seus conhecimentos. At ento, Agassiz se achava ele mesmo perplexo e muito embaraado com o aspecto inteiramente novo de fenmenos que lhe so bastante familiares noutras regies, mas que, nessas montanhas, o desconcertavam completamente. Tem diante de si, por exemplo, um rochedo, ou um cimo arredondado que

49 Sua variedade bem maior do que a dos nossos carvalhos e seria preciso fazer numa comparao muito extensa com a maior parte das rvores de nossas florestas para acharmos o equivalente das diferenas que as palmeiras apresentam entre si. Seus nomes indgenas, muito mais eufnicos que os nomes eruditos com que extravagantemente as vestiram em nossos livros, so to familiares aos indgenas como os de faias, btulas, castanheiros, aveleiras, choupos, aos camponeses do nosso pas. H nas palmeiras quatro formas essenciais: umas so altas, tm o tronco reto e teso, e so encimadas por folhas longas em forma de pena, ou largamente abertas em leque; outras so cerradas, ramalhudas, e suas folhas partem muito de baixo, em ramadas que escondem o caule; uma terceira categoria tem o caule pequeno, folhas pouco numerosas e bastante espessas; finalmente, h espcies trepadeiras, rasteiras, de caule delgado. As flores e os frutos no so menos variados. Alguns desses frutos podem se comparar a grossas nozes linhificadas, com uma massa carnosa dentro; outros tm um invlucro escamoso, outros ainda lembram pssegos ou abrics; enfim, existem outros que tm a forma de ameixas ou de uvas. A maior parte comestvel e bem agradvel ao paladar. lamentvel haver-se despojado essas rvores majestosas dos nomes harmoniosos que devem aos ndios, para as registrarem nos anais da cincia com os nomes obscuros de prncipes que s a adulao podia salvar do esquecimento. A Inaj tornou-se a Maximiliana; a Jar uma Leopoldina; a Pupunha uma Guilielma; a Paxiba uma Iriartea; a Carana uma Mauritia. A mudana dos nomes indgenas para nomes gregos no foi mais feliz. Prefiro certamente Jacitara a Desmoncius; a Mucaja a Acrocomia; Bacaba a Cenocarpus; Tucuna a Astrocarium; Euterpe, mesmo, a despeito da Musa, me parece um progresso medocre sobre Aa (L. A.).

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Mau-Petrpolis

88 Lus Agassiz e Elizabeth Cary Agassiz pela sua forma ele julga ser uma rocha acarneirada,50 aproximando-se, porm, de mais perto, ela d com uma crosta decomposta em lugar de uma superfcie polida. A mesma coisa lhe acontece com os terrenos de transporte que correspondem ao drift 51 do hemisfrio setentrional, e com os blocos ou fragmentos de pedra destacados da massa. Em razo de sua decomposio profunda em todos os pontos expostos ao atmosfrica, impossvel concluir o que quer que seja de seu aspeto exterior. No h uma nica rocha, a no ser que tenha sido quebrada recentemente, cuja superfcie se encontre no estado natural.52 Petrpolis. J era sol posto quando entramos na linda cidadezinha de Petrpolis. o paraso de vero de todos os fluminenses,53 bastante felizes para poderem fugir ao calor, poeira e s exalaes da cidade; vm aqui procura do ar puro e do panorama deslumbrante da serra. O palcio de vero do Imperador, edifcio mais elegante e menos sombrio que o de So
50 Moutonne. a denominao que os montanheses da Savia do aos blocos arredondados que as geleiras do monte Branco depositavam na plancie. (Nota da trad. francesa.) 51 No temos traduo para drift, expresso inglesa que significa transporte (no caso, material de transporte glacirio). J. C. Branner, em sua Geologia Elementar, emprega a expresso sueca till, aplicada na acepo especial de argila glacial. (Nota do tr.) 52 De uma vez por sempre, diante da primeira referncia hiptese da glaciao no Brasil, que ser tantas vezes referida nesta obra, lembremos, ao leitor pouco ao par dos trabalhos de geologia que retificaram Agassiz, a opinio de J. C. Branner que os resume: Acreditou-se, h tempos, que o Brasil tambm tinha sido glaciado, mas estudos posteriores tm demonstrado que no h provas concludentes da ao glacial em parte alguma deste pas (V. J. Branner - A suposta glaciao do Brasil, em Revista Brasileira, vol. VI, pgs. 49-55, 116-113, 1896). Julgou-se que os morros arredondados das vizinhanas do Rio de Janeiro, e bem conhecidos ao longo da costa, tanto no norte como no sul, apresentavam superfcies glaciadas: estas formas foram produzidas, porm, pela exfoliao. Os grandes blocos ou mataces nas praias de Paquet foram considerados como blocos errticos, mas so blocos de decomposio tal como hoje se formam em muitas partes do Brasil. Os grandes blocos do vale abaixo da Tijuca, conhecidos como as Furnas de Agassiz, foram considerados como sendo blocos errticos trazidos de alguma outra parte do continente, mas so derivados do grande dique da encosta dessa mesma montanha. As argilas vermelhas que por toda parte formam o subsolo da serra do Mar eram consideradas como till, ou argila glacial; estas, porm, so apenas os produtos da decomposio in situ das rochas cristalinas da regio. Em parte alguma do Brasil tem-se encontrado uma rocha estriada in situ ou um bloco estriado, ou qualquer outra prova evidente indubitvel da ao glacial durante o perodo pleistoceno. As serras do Cear, que foram consideradas por Agassiz como sujeitas glaciao, so tambm serras de granito que por toda parte mostram a exfoliao caracterstica dessas rochas. As fraldas das serras de Aratanha e de Pacatuba no exibem tampouco morena alguma (J. C. Branner, Geologia Elementar, pg. 100, 2a edio). - (Nota do tr.) 53 Fluminenses (de flumen, fluminis, rio) habitantes do Rio de Janeiro (Nota da trad. francesa)*. * Depois da Repblica, quando o ento Municpio Neutro (hoje Distrito Federal) passou a no fazer parte do atual Estado do Rio de Janeiro, s aos naturais desse estado cabe agora a designao de fluminenses. (Nota do tr.)

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Tronco cado coberto de plantas parasitas

90 Lus Agassiz e Elizabeth Cary Agassiz Cristvo, se acha situado em posio central; D. Pedro a passa seis meses do ano. No meio da cidade corre o gracioso Piabanha, pequeno rio de pouco fundo, que estamos vendo suas guas de encontro aos seixos do seu leito, profundamente encravado entre dois taludes verdejantes. Que sobrevenha uma noite de tempestade, na estao quente, e o manso regato se converte numa furiosa torrente que transborda e enche as ruas. Vegetao tropical. No posso deixar de pensar, depois que uma linha de vapores liga diretamente Nova Iorque ao Rio de Janeiro, quo fcil no seria a quem quisesse desfrutar a natureza admirvel dos trpicos vir passar um vero em Petrpolis, em lugar de ir a Newport ou Nahant. Tm-se aqui as mais belas paisagens de todas as redondezas do Rio e passeios que do para cansar o mais infatigvel cavaleiro. De maio a outubro, a estao deliciosa, fria exatamente o bastante para que um pequeno aquecedor de lenha pela manh ou pela noite no seja demais e, no entanto, as laranjeiras esto cobertas de dourados frutos; h flores por toda parte. De Petrpolis a Juiz de Fora. Mal tivemos tempo de passar os olhos pelas belezas de Petrpolis, que esperamos contemplar bem mais vontade em outra ocasio. Na manh seguinte, ao raiar do dia, pusemo-nos a caminho. As nuvens ligeiras suspensas no alto das montanhas comeavam a tingir-se dos primeiros rubores do sol, quando samos da cidade, de carro a todo o galope. O cocheiro tocava uma alegre fanfarra de despertar. Num instante transpusemos a pequena ponte e deixamos atrs de ns as bonitas casinhas cujas janelas fechadas testemunhavam que os moradores ainda dormiam. A primeira parte da estrada acompanha o vale encantador do Piabanha, esse rio com que j travamos conhecimento em Petrpolis. Pelo espao de quarenta ou cinqenta milhas, segue-se a rota do caprichoso curso dgua que ora ferve de impacincia e salta de queda em queda, ora, logo adiante, se estende em largo e plcido remanso. Conserva-se sempre cercado de montanhas cuja altura atinge em alguns lugares 1 a 2 mil ps (300 a 600 metros). Aqui e ali uns penhascos mostram ao sol a sua face nua, roda pelo tempo e que as bromlias e as orqudeas sulcam em alguns pontos. Quase sempre, os esplendores da floresta meridional escondem com o seu manto as cicatrizes da rocha, ou ento ela se mostra coberta, alto a baixo, pelos cafezais. deveras lindo o aspecto duma plantao desse gnero. As linhas regulares desses arbustos arredondados emprestam s encostas das montanhas em que

Viagem ao Brasil 91 esto plantadas um aspecto vicejante, e as suas folhagens lustrosas fazem, nesta estao, um singular contraste com a cor brilhante de suas cerejas vermelhas. Alguns desses cafezais, todavia, tm um ar de misria e sofrimento; quando as folhas esto atacadas por um inseto especial (uma espcie de Tinedeo), ou quando a rvore morre de esgotada. A galope assim pela estrada, assistimos freqentemente a cenas divertidas e pitorescas. Agora uma tropa de bestas de carga, tropeiro frente, em grupos de oito tocados cada qual por um homem. O cocheiro da diligncia toca ento a corneta para prevenir o conjunto da nossa aproximao; estabelece-se a desordem na tropa, e pragas, chicotadas, coices se sucedem at que os animais enfim se arrumam para dar passagem ao carro. Essas tropas comeam a rarear; perto do litoral, as vias frreas e as estradas se estendem e multiplicam, tornando assim os transportes mais fceis; mas, at os ltimos tempos, era o nico meio de levar cidade os produtos do interior. Camos, em seguida, no meio de uma coleo de carrinhos rsticos feitos de bambus entrelaados. O bambu serve aqui para uma poro de coisas; fazem-se deles cercados, tetos, telhados, bem assim como carrinhos. Por fim, a todo instante, na beira da estrada, grupos de trabalhadores, suspendendo o trabalho, preparam o seu almoo; as marmitas so penduradas em cima do fogo, a cafeteira chia sobre as brasas, e os homens descansando em diferentes atitudes fazem pensar num acampamento de bomios. At Posse, terceiro posto, j tnhamos feito trinta milhas, e paramos para almoar. Na verdade essas trs horas de caminhada nos despertaram o apetite. O hbito quase constante dos brasileiros em viagem tomar, quando se levantam, uma xcara de caf que lhes basta at s 10 ou 11 horas; ento almoam um pouco mais solidamente. No sei o que pensaro os meus leitores; mas, de minha parte, nunca leio uma narrao de viagem sem que me sinta desapontada quando, tendo acompanhado fielmente o viajante e partilhado de todas as suas fadigas, ele me deixa para saciar a sua fome, sem me convidar para os prazeres de sua mesa. Farei, portanto, como desejaria que me fizessem; transcreverei o nosso menu e aproveitarei a ocasio para dizer uma palavra sobre os hbitos gastronmicos dos brasileiros. Serviram-nos para comear feijo-preto preparado com carne-seca (carne secada ao sol e salgada). o prato fundamental em todas as refeies brasileiras. No h casa por mais pobre que no tenha a sua feijoada, nem h por mais rica que exclua de sua mesa esse prato por excelncia, pelo qual as pessoas de todas as classes manifestam um gosto igualmente pronunciado. Vieram em seguida batatas,

92 Lus Agassiz e Elizabeth Cary Agassiz arroz feito com gua, ensopado de galinha, pratos estes quase todos caractersticos da cozinha brasileira tanto como o feijo mesmo; em seguida ovos preparados de vrias maneiras, carnes frias, vinho, caf e po. Os legumes so absolutamente raros, se bem que seja fcil obt-los, neste clima, com grande variedade.54 Em Posse, Agassiz encontrou um devotado colaborador na pessoa do Sr. Taylor, que demonstrou o mais vivo interesse pelos seus trabalhos cientficos e se incumbiu de colecionar os peixes dos rios e dos cursos dgua vizinhos.55 Nosso excelente amigo, Sr. Joo Batista da Fonseca, se constitura nesta viagem o nosso guia e hospedeiro. Nada esqueceu para aumentar o sucesso e o prazer da excurso, e preparou to bem todas as coisas que, em vrios pontos da estrada, encontramos colees de peixes e outros animais cujos portadores aguardavam a nossa passagem. Uma ou duas vezes, na hora em que passvamos por perto duma fazenda, um negro carregando um grande cesto na cabea fez sinal de parar a diligncia, e, levantando as folhas frescas que os cobriam, nos ps diante dos olhos um monto de peixes de todas as formas e cores, recentemente pescados. Aproximvamos do termo da nossa longa viagem; a idia do jantar nos comeava a vir freqentemente, cada vez mais imperiosa, e no era sem pesar que eu via esses belos peixes desaparecerem no lcool dos bocais.56
54 Uma viagem de um ano s serviu para confirmar essa observao. Os brasileiros apreciam pouco a variedade na horticultura e pouco cuidam de obt-la. Os legumes que consomem so em maior parte importados da Europa em conserva. 55 Na nossa volta do Amazonas, um ano mais tarde, tivemos o desgosto de saber do falecimento do Sr. Taylor. Ele tomara, durante vrios meses, parte ativa nos trabalhos da expedio. Era um timo naturalista; no somente proporcionou a Agassiz preciosas colees, como fez para ele admirveis aquarelas, de peixes e insetos do natural. de esperar que tais aquarelas possam ser publicadas um dia, com os demais resultados cientficos da viagem. 56 O que sucedeu comigo neste dia de fazer inveja a todos os naturalistas. Se fiquei agradecido, mais surpreso ainda fiquei com os resultados cientficos dessa excurso. No somente o Sr. Laje ps minha disposio particular o melhor e o mais cmodo dos veculos; mas tambm mensageiros que nos precediam no caminho foram enviados a todos os plantadores das proximidades por onde passaramos, para pedir-lhes que mandassem pescar todas as espcies de peixes que viviam nos rios e riachos circunvizinhos. Os prprios agentes das estaes situadas perto dos cursos dgua haviam recebido ordem de fazer s pressas semelhantes colees, e, em dois pontos, encontrei grandes bacias em que se agitavam espcimens de todas as espcies da regio. O pequeno nmero de espcies novas que, por nossa conta, pescamos depois no vale do Paraba provou-me que, graas bondade do nosso anfitrio e seus amigos, eu tivera a opotunidade de examinar quase toda a sua fauna ictiolgica. Duvido que qualquer dos grandes museus da Europa possua, em matria de peixes de um rio do antigo continente, coleo to completa como essa (L. A.).

Viagem ao Brasil 93 O dia j ia em meio, quando dissemos adeus ao lindo rio cujas margens acompanhramos, e, na estao de Entre-Rios, atravessamos a bela ponte lanada sobre o Paraba. O Paraba do Sul um lindo rio que corre, em grande parte do seu curso, entre a serra do Mar e a serra da Mantiqueira. Ele se lana no Atlntico, em So Joo da Barra, a uma distncia bastante considervel a nordeste do Rio de Janeiro. Fica-se primeira vista desorientado no Brasil pelo elevado nmero e a diversidade das serras; empregando-se essa denominao para designar tanto as cadeias de montanhas como os seus espores, qualquer elevao em forma de montanha uma serra. No meio da infinidade dessas que se encontram entre a serra do Mar e a serra da Mantiqueira, somente essas duas so cadeias importantes; correm ambas paralelamente ao litoral, circunscrevendo a bacia do Paraba e suas numerosas ramificaes. indispensvel fazerem-se colees nessa regio. O carter especial desse rio, cujos numerosos tributrios drenam a vertente meridional da Mantiqueira e a vertente oposta da serra do Mar, torna-o de considervel interesse para o naturalista. Em razo da proximidade do mar, no menos desejvel que se compare a sua fauna com as dos pequenos rios isolados do litoral, que levam diretamente para o Atlntico as guas da vertente externa da serra do Mar. Efetivamente, esse estudo permitir resolver aqueles problemas da distribuio geogrfica dos seres vivos, sobre os quais Agassiz tanto insistiu junto a seus assistentes, durante a nossa travessia, por causa de sua ligao com a questo das origens. Logo depois de atravessar o Paraba, a estrada margeia o Paraibuna, afluente da margem setentrional, que desgua no Paraba quase em frente do Piabanha. Na parte final da viagem, a paisagem fica menos severa; as montanhas descem em declives menos rudes e no comprimem a estrada entre precipcios to terrveis como no vale do Piabanha. Mas, embora menos pitoresco, o cenrio que se desfruta ao se aproximar Juiz de Fora57 ainda , ao longo de todo o percurso, bem prprio para satisfazer os mais exigentes e prender constantemente a ateno. Visita ao Sr. Laje. Eram seis horas quando atingimos o nosso objetivo; esperavam-nos as mais confortveis acomodaes, preparadas para
57 Paraibuna em algumas cartas. Antiga Santo Antnio do Paraibuna de Juiz de Fora, fundada 1840 por Fernando Halfeld. (Nota do tr.)

94 Lus Agassiz e Elizabeth Cary Agassiz ns numa espcie de chal encantador que a Companhia reserva para receber seus convidados ou seus diretores em viagem. Num hotel situado em frente e cuja entrada sombreiam duas magnficas palmeiras, esperava-nos um excelente jantar; depois que lhe fitemos a devida honra, uma volta em torno dos jardins do Sr. Laje, depois um concerto dado por uma orquestra de msicos alemes, quase todos empregados na estrada, puseram fim a este dia to bem passado. Na manh seguinte, o Sr. Laje nos fez dar um passeio pelos seus jardins e laranjais. Passeio to agradvel quanto instrutivo. Ele no s distribuiu suas propriedades com muito bom gosto, mas fez empenho em nelas reunir todas as rvores e arbustos mais caractersticos do pas; de maneira que uma volta dada com ele no seu parque vale por uma lio das melhores para um botnico, que pode assim aprender a histria e o nome de cada rvore ou cada flor que vai encontrando. Um guia como esse dos mais preciosos, porque, em geral, os brasileiros parecem querer persistir numa doce ignorncia de toda nomenclatura sistemtica; para eles toda flor uma flor,58 assim como todo animal, desde a mosca at o burro ou o elefante, um bixo [sic]. Uma das coisas mais admirveis que podem ser observadas nos jardins do Sr. Laje uma coleo dos vegetais parasitas das florestas brasileiras. Duas sebes rsticas, ladeando uma extensa alia sustentam um grande nmero das mais singulares plantas desse gnero. No meio da alia est a gruta das Princesas, assim chamada para recordar que, por ocasio de uma visita feita pela famlia imperial a Juiz de Fora para inaugurar a estrada, as filhas do Imperador se mostraram encantadas com a beleza desse recanto, onde uma fonte brota de um rochedo todo engrinaldado de parasitas trepadeiras e de orqudeas. Essa fonte artificial, faz parte do admirvel sistema de irrigao que se estende por toda a propriedade. Fica-se pasmo com a rapidez com que tudo brota e cresce neste pas, quando se sabe que essa propriedade data apenas de cinco ou seis anos; ainda mais alguns anos sob a mesma direo, e se tornar o paraso dos trpicos. Passeio na floresta da Imperatriz. Fizeram-se, para o dia seguinte, vrios projetos em que a cincia e o prazer tiveram cada qual a sua parte. Foi, em primeiro lugar, um passeio, metade a cavalo e metade de
58 As palavras entre aspas figuram em portugus no original. (Nota do tr.)

Viagem ao Brasil 95 carro, Floresta da Imperatriz. Todas as redondezas, aqui, guardam a lembrana da visita da famlia imperial, por ocasio da abertura da estrada. No h leal habitante de Juiz de Fora para quem tal acontecimento no haja marcado poca, e a floresta virgem que vamos visitar consagrada ao fato de que o Imperador, sua famlia e seu squito nela almoaram ao ar livre, rodeados por um pblico afeioado e solcito. Realmente, seria difcil encontrar mais esplndida sala para um banquete: o assento imperial se preparara embaixo de um dos arcos duma colossal figueira; a mesa rstica, formada a troncos rugosos, estendia-se sombra de altas palmeiras, e, em toda a volta, os cips entrelaados formavam uma rica tapearia bordada pelas orqudeas. Tal o mobilirio real. Tudo o mais foi de uma simplicidade em harmonia com a moldura da cena. Nem ouro, nem prata, nem cristais vieram destoar dos esplendores da natureza. Os colmos ocos dos grossos bambus forneceram as taas, e todo o servio de mesa seguiu as mesmas regras. As mesas, cadeiras, etc., ainda a se encontram tais como no memorvel dia; nada foi mudado, e, naturalmente, esse pequeno e gracioso recanto da floresta tornou-se o lugar tradicional dos piqueniques que fazem, de tempos em tempos, mais humildes companhias. Gozamos pelo espao de algumas horas a sombra e a frescura da floresta; fizemos por nossa vez uma ligeira merenda debaixo das palmeiras acariciadas pela aragem; depois retomamos o caminho de casa, no sem pararmos algum tempo num pequenino quiosque, construdo tambm na mesma ocasio, encantador pavilho de descanso, nas margens do rio cujas guas ligeiras saltam de pedra em pedra. Aps um passeio como esse, no nos zangamos com que uma chuva forte viesse anular os projetos da vspera, retendo-nos prisioneiros em casa pelo resto do dia. Estvamos ameaados de ter prazeres demais, e uma tarde de descanso foi bem-vinda. Visita ao Sr. Halfeld. Uma boa parte do nosso ltimo dia de permanncia em Juiz de Fora passamo-la na hospitaleira casa do Sr. Halfeld, engenheiro alemo, a quem suas exploraes do interior valeram honrosa notoriedade. A sua obra sobre o rio So Francisco era bem conhecida de Agassiz, de modo que se acharam ambos em terreno familiar. O Sr. Halfeld pde melhor do que ningum lhe fornecer informaes preciosssimas para os planos da expedio, principalmente sobre aquilo que interessa os jovens auxiliares encarregados de atingir as margens do Amazonas passando pelo

96 Lus Agassiz e Elizabeth Cary Agassiz So Francisco e o Tocantins. Possua tambm uma interessante coleo de objetos de histria natural e ofereceu cordialmente os seus prstimos para nos conseguir um dos peixes da regio. De fato, as colees marcharam muito depressa durante a nossa estadia. Achvamo-nos em Juiz de Fora apenas havia vinte e quatro horas, e j uma dzia de pesquisadores se puseram em atividade. Todos os garotos da vizinhana e vrios alemes empregados na estrada foram requisitados. At as senhoras quiseram tomar parte, e Agassiz deve nossa amiga Sra. R... alguns dos mais interessantes espcimens da localidade. Sem dvida que depois de uma tal perseguio, os bixos de Juiz de Fora, no dia seguinte, se devem ter felicitado pela nossa partida. Regresso ao Rio. Regressamos ao Rio, efetivamente, no dia seguinte pela mesma estrada, e tivemos, como na ida, uma srie de agradveis impresses; todavia, na ltima parte do trajeto que uma emoo mais sria e mais ntima nos aguardava. Em Posse, onde almoramos na ida, o Sr. Taylor veio nos saudar com uma boa notcia e nos dar a ler nos jornais portugueses o comunicado das grandes vitrias do Norte: Petersburg e Richmond tomadas: Lee em plena retirada ; a guerra virtualmente terminada. Esta em substncia a comunicao que recebemos satisfeitos, entre aclamaes e mesmo com algumas lgrimas de gratido! Retomamos o nosso caminho alegremente. J cara a noite e a escurido era completa, quando o nosso carro parou em frente do Hotel Ingls, em Petrpolis. Notcias dos Estados Unidos; as vitrias do Norte e o assassnio do Presidente Lincoln. Tnhamos pressa de ler num jornal americano a confirmao de to gratos acontecimentos, ou pelo menos de ouvi-la do ministro dos Estados Unidos, general Webb, que reside em Petrpolis. O que se nos deparou foi a comunicao do duplo assassnio de Lincoln e de Seward, pois este ltimo princpio passara por morto! No primeiro instante isto nos pereceu absolutamente inacreditvel; os menos perturbados dentre ns continuaram a considerar a horrvel notcia como um montruoso boato, propagado sem dvida pelos amigos da secesso. Mas na manh seguinte, chegados ao Rio, tivemos mesmo que acreditar; um paquete francs acabava justamente de entrar no porto e trazia a confirmao

Viagem ao Brasil 97 de todas as notcias. Como os dias nos pareceram longos at a chegada do prximo correio! Este nos serenou um pouco, apesar de tudo; havia probabilidade de que Seward recuperasse a sade, e as cartas e os jornais nada nos diziam que no viesse fortalecer ainda a nossa robusta f na estabilidade das instituies americanas. A nossa ptria estava de luto, mas a ordem e o funcionamento regular de todas as coisas no se haviam alterado.

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III Estada no Rio de Janeiro (continuao). Vida de fazenda

otafogo. 22 de maio Esta tarde, a Sra. C..., seu marido e eu samos para dar um passeio no campo; um pouco ao acaso, verdade, mas bem certos de que, com essa natureza admirvel das cercanias do Rio, podamo-nos fiar nele para nos conduzir a algum belo ponto de vista. Tomamos, pois, passagem numa das numerosas embarcaezinhas a vapor cuja estao de embarque vizinha do nosso hotel, e alguns minutos depois estvamos a caminho de Botafogo. Quase todos os arrabaldes do Rio de Janeiro se acham edificados ao longo das praias. H assim a praia de Botafogo, a praia de So Cristvo, a praia de So Domingos e uma dzia ainda de outras. Tudo isso forma ainda os arrabaldes do Rio, situados beira-mar ou fazendo face s margens da baa; e como de bom-tom para certa classe da sociedade viver fora da cidade, as casas e os jardins desses arrabaldes so quase sempre atraentes. A nossa curta travessia foi encantadora. O pequenino vapor passa por assim dizer ao p das montanhas, e nenhuma descrio pode dar idia de suas formas pitorescas ou do maravilhoso colorido que lhe suaviza as asperezas e esbate harmoniosamente toda a paisagem. Fizeram-nos desembarcar num cais, perto de uma estrada do mais encantador aspeto, e como no encontrssemos conduo perto da estao e a embarcao s partisse da a duas horas, resolvemos logo seguir a
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100 Lus Agassiz e Elizabeth Cary Agassiz grande estrada e ver aonde ela nos conduziria. Tivssemos ns apenas passeado ao longo da meia-volta da baa, nas areias da praia que as ondas eriam e debruam, tendo diante de ns as montanhas do lado oposto arroxeadas pelo sol da tarde, e no teramos mal empregado a nossa tarde. Mas a estrada se dirige ao magnfico hospcio Pedro II, que j havamos admirado do tombadilho do vapor no dia de nossa chegada. Hospital de loucos. o hospital de loucos. Transpusemos as grades, e como o grande porto do edifcio estava aberto, e o porteiro no pareceu se opor, subimos as escadas e fomos caminhando em frente. difcil imaginar um edifcio mais bem apropriado aos seus fins. S vimos, verdade, as salas pblicas e os corredores, porque necessria uma licena especial para visitar o interior; mas uma planta suspensa na parede do vestbulo permite fazer uma idia das instalaes, e o aspeto geral atesta a limpeza, o cuidado extremo e a ordem que reinam em tudo. Algumas das salas pblicas so realmente de grande beleza; uma, sobretudo, no fundo da qual se v uma esttua do Imperador criana, da poca sem dvida da sua coroao. Percebe-se hoje perfeitamente bem no homem de quarenta anos a fisionomia franca, inteligente e nobre do adolescente sobre quem pesava, j aos quinze anos, to pesada responsabilidade. Chegados ao andar superior, o som da msica nos guia para a porta da capela onde se celebram os ofcios da tarde. Os enfermos e suas enfermeiras esto todos ajoelhados; um coro de vozes femininas se eleva, doce, calmo, tranqilo: o canto um pouco montono e sem animao, de ritmo regular, que se ouve nas igrejas catlicas. Os crios queimam diante do altar, mas, por uma grande janela aberta que faz frente porta, v-se o pr-do-sol, e eu vou, apoiada sacada, contemplar as montanhas ouvindo os hinos. E, sem dvida, a razo que se perdeu pode encontrar de novo o seu caminho e retomar o seu lugar, sob tais influncias e em semelhantes condies. Se a natureza tem o poder de curar, aqui que ela deve fazer sentir a sua fora. Nossos ouvidos e nossos olhos no se cansavam, mas o ofcio terminou; tnhamos que nos retirar. Chegamos exatamente hora de tomar de novo o pequenino vapor. No Mercado. 25 de maio Em todos os portos de mar, o mercado de peixes o ponto favorito de Agassiz; h para ele a um interesse todo especial, pela variedade e beleza dos peixes que todas as manhs so trazidos. Costumo muitas vezes acompanh-lo pelo prazer de ver os mos-

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Negra-mina

102 Lus Agassiz e Elizabeth Cary Agassiz trurios cobertos de laranjas, flores e legumes, e para observar os grupos pitorescos dos negros tagarelando e vendendo as suas mercadorias. Sabemos agora que esses negros atlticos, de traos corretos e tipo mais nobre que o dos negros dos Estados Unidos, so os Minas, originrios da provncia de Mina na frica ocidental. uma raa possante, e as mulheres em particular tm as formas muito belas e um porte quase nobre. Sinto sempre o mesmo prazer em contempl-las quer na rua quer no mercado, onde se vem em grande nmero, pois as empregam mais como vendedoras de frutas e legumes do que como criadas. Dizem que h, no carter dessa tribo, um elemento de independncia indomvel que no permite empreg-la nas funes domsticas. As mulheres tm sempre a cabea coberta com um alto turbante de musselina e trazem um longo xale de cores berrantes, ora cruzado sobre os seios, ora negligentemente atirado ao ombro, ou ento, se faz frio, estreitamente enrolado em volta do busto, com os braos metidos em suas dobras. A diversidade de expresses que elas sabem, por assim dizer, tirar das diferentes maneiras de usar esse xale de fato surpreendente. H pouco, observei na rua uma negra alta e bela, admiravelmente bem talhada, que se mostrava presa de extrema agitao. Com gestos violentos ela afastava o seu xale e atirava os dois braos para trs; depois, puxando-o violentamente para si, enrolava-o em volta do corpo e de novo o desenrolava em todo o seu comprimento; num movimento rpido, apertou-o ainda uma vez na cintura e, de repente, sem desprend-lo, deu um tapa na cara do seu interlocutor; por fim, atirando o comprido xale para o ombro, foi-se orgulhosamente embora, com ares de uma rainha trgica. Quando preciso, esse xale serve tambm de bero; enrolado frouxo em volta da cintura, recebe nas suas dobras o filhinho que, montado nas costas de sua me, adormece docemente embalado pelo balano pronunciado dos quadris. A negra mina quase sempre notvel pela beleza dos braos e elegncia das mos. Parece bem que ela tem a conscincia disso, porque traz geralmente aos pulsos braceletes apertados, de miangas, cujas ricas cores do realce finura das mos e se casam admiravelmente com o bronzeado e o luzidio de sua pele. Os homens dessa raa so maometanos e conservam, segundo se diz, a sua crena no Profeta, no meio das prticas da Igreja catlica. No me parecem to afveis e comunicativos como os negros Congos; so pelo contrrio bastante altivos.

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...esse xale serve tambm de bero...

104 Lus Agassiz e Elizabeth Cary Agassiz Certa manh, encontrei alguns deles almoando depois do trabalho; parei para falar com eles e ensaiei diferentes modos de entrar em conversao. Lanaram-me um olhar frio e desconfiado, responderam secamente s minhas perguntas e se sentiram visivelmente aliviados quando os deixei. A Tijuca. 26 de maio De todos os arredores pitorescos do Rio, no h ponto mais freqentado que o estabelecimento do Sr. Bennett na Tijuca. No lastimamos, portanto, ter que deixar anteontem, em companhia de alguns amigos, a cidade escaldante e cheia de poeira, para nos refugiar nessas montanhas, a 600 metros acima do nvel do mar e a 8 milhas (13 quilmetros) do Rio; o lugar em que nos achamos deve o seu nome ao pico da Tijuca, um dos mais importantes da cadeia litornea. O Sr. Bennett veio em pessoa receber-nos da maneira mais cordial; no um estranho para Agassiz, que lhe deve j preciosas colees. Ele tem pela natureza esse amor que lhe dedicam os ingleses; habita o pas h longos anos, e a sua botnica e zoologia lhe so familiares. Sob sua direo, fizemos j algumas excurses muito agradveis e vrios passeios a cavalo; sentimos muito no poder aproveitar por mais tempo seus profundos conhecimentos da regio e de seus produtos. O drift errtico. J assinalei o carter indeciso da geologia dessa regio e disse quanto a decomposio quase geral da superfcie das rochas torna difcil a sua determinao. Negou-se a presena, no Brasil, dos fenmenos do drift to universalmente espalhados no hemisfrio norte. Entretanto, numa longa excurso hoje realizada, Agassiz teve oportunidade de observar grande quantidade de blocos errticos sem conexo alguma com as rochas in locu, tal como uma camada de drift misturada com seixos, imediatamente repousando sobre a rocha metamrfica incompletamente estratificada. Transcrevo aqui uma carta dirigida por ele, sob a impresso das observaes do dia, a um de seus amigos, o professor Peirce, da Universidade de Harvard. Ela nos far melhor conhecer as suas idias sobre o assunto. Tijuca, 27 de maio de 1865. Meu caro Peirce, Ontem foi um dos dias felizes de minha vida e quero que voc compartilhe a minha alegria comigo.

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Gruta de Agassiz, Tijuca, Rio de Janeiro

106 Lus Agassiz e Elizabeth Cary Agassiz Estou na Tijuca, isto , a sete ou oito milhas do Rio de Janeiro, num grupo de montanhas de 1.800 ps mais ou menos de altura (550 metros). Habito em lindo hotel, verdadeiro cottage, e do seu terrao avisto uma colina de drift, com inmeros blocos errticos, to caractersticos como quaisquer outros que eu tenha observado na Nova Inglaterra. Vrias vezes eu j havia encontrado indcios de drift muito fceis de reconhecer; mas vinham sempre reunidos a uma massa tal de diversas rochas decompostas que, se uma grande prtica me permitiu distinguir essa espcie de depsitos das rochas primitivas in locu, outros poderiam provavelmente se recusar a ver neles o equivalente do drift do Norte. Felizmente descobri ontem, perto do hotel Bennett, na Tijuca, a mais visvel e menos contestvel superposio de drift em rochas decompostas. A linha de demarcao entre os dois terrenos perfeitamente ntida, e quero dela tirar uma boa fotografia. Essa localidade me permitiu, concomitantemente, apreciar a diferena que existe, de um lado, entre as rochas decompostas que formam o trao saliente de toda a regio (tanto quanto a pude visitar) e o drift superposto, do outro. Pude me familiarizar completamente com as particularidades desses dois depsitos, e julgo-me atualmente capaz de distingui-los um do outro, quer estejam em contato, quer separado. Essas rochas decompostas so um caracterstico, para mim inteiramente novo, da estrutura do pas. Imagine voc o granito, o gnais, os folhelhos59 micceos, os folhelhos argilosos, em suma, todas as rochas comuns das formaes metamsficas reduzidas a uma pasta fina que deixe ver todos os seus elementos mineralgicos tais como puderam ser antes da decomposio, porm completamente desagregados e repousando uns ao lado dos outros. Dir-se-ia que foram reunidos artificialmente, como esses pequenos cilindros de vidros cheios de argila ou areia diversamente coloridos que voc viu reunir para imitar o aspecto das camadas de Gay Head. No seio dessas massas desintegradas correm veios mais ou menos largos de rochas quartzferas, de granito ou de outras espcies, igualmente sem coeso; mas o arranjo dos materiais a permanece tal que bem se v que so veios desagregados, como as grandes massas que atravessam. Tudo isso se continua de
59 Tambm conhecidos por xistos. (Nota do tr.)

Viagem ao Brasil 107 uma maneira evidente com rochas da mesma espcie onde a decomposio apenas parcial e algumas vezes mesmo no de todo visvel; o conjunto apresenta ento a aparncia de um macio ordinrio de rochas metamrficas. Semelhantes massas, formando toda a superfcie do solo, so necessariamente um grande obstculo para o estudo dos fenmenos errticos. Por isso no me admira que pessoas, para quem a estrutura geolgica desta regio parece ser bem conhecida, sejam de opinio que a superfcie das rochas esteja decomposta em todos os pontos e que aqui no exista nem drift nem formao errtica. Entretanto, depois de maduro exame, fcil a gente se convencer de que as rochas decompostas resultem da aglomerao de pequenas partculas, idnticas s contidas no macio primitivo que elas representam atualmente com os veios e outros traos caractersticos; no contm vestgios de seixos pequenos ou grandes. Em contraposio, o drift que as recobre, se bem que formado de uma massa semelhante, no mostra um nico indcio dessa estratificao indistinta que caracteriza os terrenos metamrficos desintegrados sobre que repousa. No se vem tambm os veios decompostos, mas est repleto de seixos de toda espcie e dimenso. Esses seixos, no os pude ainda seguir at origem mas a maioria deles so formados por uma espcie de greenstone, composta de partes iguais de hornblenda cinzento-escuro e de feldespato. Em Entre-Rios, no rio Paraba, ouvi da parte de um engenheiro da estrada que, na provncia de Minas Gerais, o minrio de ferro se explora no seio de rochas inteiramente semelhantes a esses blocos. Pretendo explorar esta semana a serra da Mantiqueira,60 que separa a provncia do Rio da de Minas, e fazer assim a questo avanar um passo. Mas, como v voc, no preciso ir aos Andes para descobrir fenmenos errticos, embora isso possa ser necessrio para encontrar as provas de que a acumulao do drift bem o resultado da ao dos gelos. Repare, com efeito, que eu simplesmente demonstrei que existe aqui, distendida em vasta escala, uma camada mais ou menos espessa de um drift totalmente semelhante, pelos seus caracteres, ao do Norte. No descobri ainda, para falar propriamente, os indcios da ao dos gelos, se se deve considerar especialmente como tais as superfcies polidas, as ranhuras e as estrias.
60 Agassiz no pde dar execuo a esse projeto.

108 Lus Agassiz e Elizabeth Cary Agassiz A decomposio superficial das rochas, na extenso em que se d aqui, um fenmeno dos mais notveis. Revela, fortemente acusado, um agente geolgico que ainda no se levou em conta nas nossas teorias. bem evidente (e enquanto lhe escrevo a chuva violenta que me retm em casa uma prova suficiente disso) que as chuvas quentes que caem sobre esse solo escaldante devem poderosamente concorrer para acelerar a desintegrao das rochas. Torrentes de gua quente, caindo desde sculos sobre pedras calcinadas pelo sol; pense nisso! E, em lugar de se admirar de uma decomposio to geral e extensa, voc ficar bem mais surpreso que uma rocha qualquer tenha podido conservar o seu estado primitivo. De fato, todas as rochas visveis esto, por assim dizer, incrustadas sob o revestimento formado pela parte decomposta de suas superfcies; esto recobertas com uma crosta de sua prpria substncia alterada. Seu, etc. L. A. Vegetao. Entre as coisas curiosas que vimos aqui pela primeira vez, destaco o fruto colossal da sapucaia, espcie de Lecitis que pertence mesma famlia das nozes do Brasil. H delas diferentes variedades cujo tamanho varia desde o volume de uma ma at o do melo; a sua forma a de uma urna munida de uma tampa e o interior contm cerca de cinqenta sementes do tamanho de amndoas. As florestas que cobrem as colinas da Tijuca so de grande beleza e luxuriante vegetao, mas faltamme os nomes para indicar as diferentes rvores. No estamos ainda bastante familiarizados com o aspeto da floresta para distinguir com facilidade as diversas formas de vegetao, e, por outra, extremamente difcil saber ao justo o nome vulgar das plantas. Os brasileiros me parecem ser indiferentes aos detalhes da natureza; de qualquer modo, no obtenho nunca uma resposta satisfatria pergunta que constantemente vivo a fazer: Como se chama esta rvore, ou esta flor? Se me dirijo a um botnico, ele me d invariavelmente o nome cientfico, nunca o nome popular; parece mesmo nem se dar conta de que tal nome possa existir. Tenho pela nomenclatura todo o respeito que lhe devido; mas quando pergunto o nome de uma rvore elegante ou de uma graciosa flor, gostaria de receber uma resposta razovel, alguma coisa que se possa decentemente intercalar na simplicidade da linguagem comum, e no uma majestosa e oficial apelao latina. Fica-

Viagem ao Brasil 109 mos admirados da variedade de Melostomceas, em plena florescncia nesta poca, e verdadeiramente notveis com as suas largas corolas prpuras; e tambm das muitas espcies de Bombceas cuja folhagem caracterstica e grandes frutos algodoados so to fceis de reconhecer. O candelabro (Cecropia) aqui abundante como em todas as cercanias do Rio, e se cobre, nesta estao, de frutos que se assemelham um pouco com os da rvore-dopo, porm mais delicados e de forma cilndrica. Enormes Euforbiceas, da dimenso das grandes rvores florestais, chamam tambm nossa ateno, pois que as maiores que j vramos at hoje no passavam de arbustos, como a estrela-do-norte (Poinsettia); h em frente casa do Sr. Bennett uma Nogueira muito grande que pertence a essa famlia. So numerosas as palmeiras. Para principiar a cari (Astrocarium), de caule espinhoso e cujas folhas impedem a aproximao; comunssima. Os cachos de seus frutos pardo-escuros, luzidos como a castanha, pendem entre as folhas que formam a sua coroa, e cada um deles, do comprimento de um p, macio e compacto, se assemelha a um volumoso cacho de uvas pretas. A palmeira Siagrus no menos comum; o seu fruto acinzentado lembra a azeitona e cai em grossos cachos por baixo das folhas. A massa da folhagem como que tecida pelo entrelaamento dos cips parasitas, e no h um galho morto ou um tronco abatido que no sirva de suporte e de alimento a alguma nova planta. Certas rvores exticas, porm da regio tropical, so freqentemente cultivadas em redor das casas: a rvore-do-po,61 as ameixas (espcie de ameixeira da famlia das espinheiras), a bananeira, etc. O bambu das ndias orientais tambm muito empregado para alamedas no Rio de Janeiro e arredores. As alias de bambus do parque de So Cristvo formam a sua decorao mais notvel. Agassiz ficou surpreendido por encontrar com abundncia em todos os riachos e at nos mais altos mananciais da Tijuca, uma espcie de camaro; parece estranhvel, com efeito, encontrar-se nas fontes, no meio das montanhas, um crustceo de formas marinhas. Hoje ficamos em casa; uma chuva torrencial a isso nos obriga, mas temos em que ocupar o tempo observando os espcimens, tomando notas, escrevendo cartas, etc. Amanh, voltamos cidade.
61 Mais conhecida por fruta-po (Artocarpus incisa).

110 Lus Agassiz e Elizabeth Cary Agassiz Um aniversrio. 28 de maio No Rio. Hoje o dia do aniversrio de Agassiz, e foi to afetuosamente comemorado que bem dificilmente nos podemos julgar em pas estrangeiro. Os suos quiseram festejar a data e ofereceram ontem ao antigo compatriota um grande jantar, onde tudo lembrava a terra natal sem que a ptria de adoo fosse excluda. A sala estava ornamentada com bandeiras de todos os cantes, e o teto desaparecia sob dois grandes pavilhes da Confederao Sua, unidos ao centro, bem por cima do lugar de Agassiz, pela bandeira americana; assim se achavam representados a nacionalidade sua e o direito de cidadania norte-americana.62 O pavilho brasileiro, a quem todos deviam hospitalidade e proteo, ocupava o lugar de honra. O banquete foi alegre e cordial; terminou com velhas canes de estudante repetidas em roda da mesa, seguindo-se uma serenata em baixo das janelas. Hoje o nosso quarto tem um ar festivo; est todo enfeitado com flores, e felicitaes amigas vindas de todos os lados nos fazem sentir vivamente que, mesmo longe de nossa ptria, no estamos entre estrangeiros. Disposies tomadas para as viagens no interior. 14 de junho Depois de nosso regresso da Tijuca, temos estado constantemente na cidade. De manh at tarde, Agassiz no tem um momento de descanso, to absorvido se acha quer pelos cuidados com os espcimens que afluem de toda parte, quer pelas disposies finais para a partida das duas expedies separadas que devem percorrer o interior. A mais importante e para a qual difcil encontrar todas as coisas necessrias, a que deve explorar o curso superior do So Francisco. Com efeito, atingido esse rio, um ou dois dos exploradores devero atravessar a regio e alcanar o Tocantins para desc-lo at o Amazonas, enquanto os outros sairo da mesma bacia para entrar no vale do Piau e alcanar a costa. uma viagem longa e difcil; mas, temos certeza, sem perigo para homens moos e vigorosos. Para prevenir tudo o que lhe possa suceder, Agassiz pe o seu maior empenho em recolher, sobre a natureza do percurso, informaes to seguras quanto possvel, e solicita

62 Embora residente nos Estados Unidos havia mais de 20 anos, s foi em 1863 que Agassiz se fez naturalizar. Na ocasio em que a opinio geral na Europa parecia prognosticar a prxima queda das instituies norte-americanas, foi para ele uma satisfao poder testemunhar, por um ato pblico e solene, a sua confiana nelas.

Viagem ao Brasil 111 cartas de recomendao para as pessoas mais influentes de cada etapa. Num pas onde no h vias internas de comunicao, onde preciso a gente se munir previamente de animais de conduo, guias, camaradas e escoltas (pois uma escolta armada pode-se fazer necessria), os preparativos de uma viagem ao interior exigem grande precauo. Que se some a isso o hbito nacional de tudo e sempre adiar, estando os brasileiros persuadidos de que amanh vale mais do que hoje, e cada qual poder compreender como e por que a partida da expedio do Tocantins pde ser adiada at a data de hoje, embora tenha sido o primeiro e o essencial objetivo com que todos se ocuparam desde a chegada. Que no se pense, no entanto, que os brasileiros ou o prprio governo no se esforaram bastante em facilitar as exploraes projetadas. Deixar o leitor com semelhante idia seria o cmulo da ingratido. Longe disso, no somente todos testemunharam o mais caloroso interesse, mas ainda porfiaram em prestar aos exploradores, com a mais larga e obsequiosa generosidade, toda a assistncia material que estava a seu alcance. Mesmo neste momento, em que a guerra causa to srias preocupaes e em que uma crise ministerial vem de causar uma mudana de gabinete, vrios dos principais membros do Ministrio, do Senado, da Cmara dos Deputados, acham tempo para preparar no s as necessrias cartas de recomendao para as diferentes expedies que, por vias separadas, devem partir do Rio para o Amazonas, como tambm traar o itinerrio delas e escrever os mais preciosos dados e indicaes sobre o trajeto a seguir.63 Infelizmente, com a maior boa vontade do mundo, os brasileiros conhecem relativamente pouco o interior do seu prprio pas. Foi preciso reunir todas as noes esparsas e colher informes numa infinidade de fontes, para depois combin-los todos e organizar em seguida um plano. Mesmo assim, muitas coisas devero ser deixadas ao arbtrio pessoal e dependero das circunstncias em que cada qual se encontre. Envidam-se todos os esforos imaginveis para prevenir todas as provveis dificuldades e remedi-las de antemo no que humana-

63 Sou particularmente devedor aos Srs. Senadores Otni, Pompeu, Paranagu, ao Baro do Prado, ao Sr. J. B. da Fonseca e ao falecido conselheiro Paula Sousa, dos dados, mapas e uma srie de documentos relativos s regies que os meus jovens amigos e eu nos propomos atravessar. (L. A.)

112 Lus Agassiz e Elizabeth Cary Agassiz mente possvel. Seguramente essa viagem, que vrias pessoas j fizeram, jamais foi empreendida sob melhores auspcios. Uma primeira turma explorar os cursos superiores dos rios Doce, das Velhas e So Francisco, assim como a parte inferior do Tocantins e seus tributrios, numa rea to extensa quanto possvel. Far colees de fsseis em determinados locais compreendidos no seu itinerrio. Uma segunda turma, que partir quase ao mesmo tempo, percorrer o curso inferior dos rios Doce e So Francisco. Agassiz espera com isso conseguir um estudo pelo menos parcial desses grandes sistemas hidrogrficos, enquanto ele prprio visitar o Amazonas e os seus tributrios.64 De resto, as trs semanas que acaba de passar no Rio, organizando todas as coisas, no foram sem benefcios para as colees. Elas aumentaram consideravelmente e daro uma idia mais do que passvel da fauna desta provncia e de parte da de Minas Gerais. Uma descrio geral dos terrenos atravessados pela estrada de ferro Pedro II foi feita, sob sua direo, por seus dois jovens amigos Srs. Hartt e Saint-John e constitui um excelente comeo para a parte geolgica da obra geral. As suas observaes pessoais sobre os fenmenos do drift tm incontestvel importncia para as grandes questes sobre as quais esperava, vindo ao Brasil, poder lanar uma nova luz. Conferncia no Rio. As poucas palavras com que encerrou uma conferncia que ontem fez, no colgio Pedro II, daro melhor a conhecer como, no seu modo de pensar, tais fenmenos se relacionam com os que conhece de outras regies da Terra. Depois de haver sucessivamente descrito os blocos errticos e o drift, observados na Tijuca e de que a carta ao Sr. Peirce deu uma idia, ele acrescentou: Devo aqui fazer uma delicada distino, sobre a qual no deve haver equvoco. Afirmo que os fenmenos errticos, isto , o drift errtico que imediatamente se superpe s rochas estraficadas que se encontram em estado de decomposio parcial, existem aqui nas vizinhanas imediatas do Rio. Creio que tais fenmenos se relacionam, aqui como alhures, ao dos gelos. No obstante, possvel que um estudo aprofundado da questo, nestas regies tropicais, revele alguma fase

64 Encontrar-se-, no fim deste volume, um relatrio resumido dessas exploraes. (L. A.)

Viagem ao Brasil 113 ainda no observada dos fenmenos glacirios. Assim que investigaes feitas nos Estados Unidos vieram demonstrar que imensas massas de gelo podiam mover-se sobre uma plancie to bem como sobre a vertente das montanhas. Que me seja, pois, permitido recomendar especialmente aos jovens gelogos do Rio que estudem particularmente esses fatos; nunca foram objeto de estudos no Brasil, onde se nega que hajam sido produzidos. A quem me perguntar: Qual a vantagem disso? A que pode conduzir uma tal verificao?, eu responderei que a ningum dado predizer qual vir a ser o resultado de uma descoberta feita no domnio da natureza. Quando se descobriu a centelha eltrica, que era ela? Uma simples curiosidade. Quando se inventou a mquina eltrica, para que servia ela? Para fazer danar uns bonequinhos que divertiam as crianas. E hoje a eletricidade a fora mais poderosa de que dispe a civilizao. Mesmo, porm, que semelhante estudo no traga outros resultados seno este: saber que certos fatos na natureza se passam de tal forma e no de outra, que tm tais causas e no outras, o resultado em si j seria bastante til, bastante grande, porque a finalidade do homem, seu objetivo, sua glria, a VERDADE... Uma palavra sobre essas conferncias; dando crdito s que nos dizem os prprios brasileiros, elas constituem para eles uma novidade desconhecida e, at certo ponto, uma revoluo nos seus hbitos. Se algum trabalho cientfico ou literrio apresentado ao pblico do Rio, em condies especiais e diante de um auditrio de elite, na presena do Imperador, que o autor faz solenemente a sua leitura. O ensino popular, que consiste em admitir livremente todos quantos queiram escutar e aprender, tem sido at aqui uma coisa desconhecida. A idia foi sugerida pelo Dr. Pacheco,65 diretor do Colgio Pedro II, homem de uma cultura verdadeiramente liberal e de grande inteligncia, a que a instruo do Rio deve mais de um progresso. Encontrou apoio junto ao Imperador, sempre bem disposto pelo que possa estimular o gosto do seu povo pelo estudo. A seu convite, Agassiz realizou, em francs, uma srie de lies familiares sobre diversos assuntos cientficos. Julgou-se muito feliz em poder assim introduzir neste pas um meio de educao popular cuja influncia, ele acredita ter sido para ns das

65 Dr. Manoel Pacheco da Silva (baro de Pacheco), diretor durante o perodo de 1857 a 1872. (Nota do tr.)

114 Lus Agassiz e Elizabeth Cary Agassiz mais salutares. A princpio, a presena de senhoras foi julgada impossvel, como sendo demasiada inovao nos hbitos nacionais; mas esse preconceito foi logo vencido e as portas se abriram para todos, moda da nova Inglaterra. Se a mais constante ateno , da parte de um auditrio, uma prova de inteligncia, deve-se dizer na verdade que orador algum pode desejar um auditrio mais inteligente ou mais bem dotado que esse a quem Agassiz teve o prazer de se dirigir no Rio de Janeiro. Foi alis uma satisfao para ele, depois de um ensino de mais de vinte anos em lngua inglesa, poder se desembaraar dos entraves de um idioma estrangeiro e falar de novo em francs. Bem pensado, salvo raras excees, a lngua materna de um indivduo sempre para ele o idioma predileto; como o ar para o pssaro, a gua para o peixe, o elemento em que se move vontade. O Imperador e a famlia imperial assistiram a essas reunies e, coisa digna de nota e que demonstra bem a simplicidade dos seus hbitos, em lugar de ocupar o estrado que lhe fora preparado e, para a imperatriz e as princesas, D. Pedro fez colocar suas poltronas no mesmo nvel das outras, como se quisesse mostrar que, pelo menos diante da cincia, todas as distines se apagam.66 Procisso de So Jorge. 11 de junho Hoje dia de grande festa, uma festa de que ns custamos a compreender a significao, tanto nela o elemento religioso se acha singularmente misturado ao grotesco e ao bizarro. o dia do Corpo de Deus. Mas como cai na mesma data de uma antiga cerimnia em honra de So Jorge, celebrada aqui com toda a sorte de solenidades dos bons tempos de outrora, as duas se confundem. Assisti, esta manh, em companhia do nosso jovem amigo Sr. T..., grande missa cantada na capela imperial por essa dupla inteno e, terminado o ofcio, foi a muito custo que chegamos ao hotel, em frente ao qual a procisso iria passar, tanto as ruas, todas ornadas com ricos estofos de vivas cores, estavam apinhadas de gente. Vem na frente a parte religiosa do cortejo: uma longa fila de padres e membros de irmandades conduzindo tochas acesas, pirmides de flores, estandartes, etc.; depois o Santssimo Sacramento, sob um

66 Alguns jornais noticiaram que o produto dessas conferncias revertera em benefcio da expedio. J que a ocasio se apresenta, aproveito para declarar que elas eram livres, gratuitas e feitas a convite do Imperador.

Viagem ao Brasil 115 plio de cetim branco bordado de ouro sustentado por varas rolias; seguram essas varas os mais altos dignitrios do pas, o prprio Imperador e o seu genro, o Duque de Saxe. Segue-se, a cavalo, no mais estranho contraste, um manequim do tamanho natural representando So Jorge. A imagem tesa, torta e grosseira acompanhada por escudeiros a cavalo, quase to grotescos e ridculos. Enfim fecha a marcha um certo nmero de confrarias leigas, anlogas aos franco-maes ou aos Companheiros do Dever. As classes esclarecidas da sociedade brasileira referem-se a essa procisso bizarra como a um velho legado dos portugueses, cuja significao se perdeu mesmo para estes e que veriam de bom grado desaparecer dos seus costumes; como de uma coisa, enfim, que no mais do nosso tempo. Agassiz faz esta tarde sua ltima conferncia. O Sr. Dr. Capanema,67 gelogo brasileiro, realizar uma na prxima semana e esto tratando de organizar, em seguida, uma srie de outras sob o mesmo plano. Na semana passada os Srs. Saint-John, Allen, Ward e Sceva partiram para o interior, e os Srs. Hartt e Copeland nos deixam amanh ou depois de amanh, para empreenderem a explorao do litoral na arte compreendida entre o Paraba do Sul e a Bahia. Excurso fazenda Fortaleza de Santana. 30 de junho Deixamos o Rio, a 21, para nos dirigirmos provncia de Minas Gerais. Vamos passar uma semana na fazenda do Sr. Laje, o mesmo que nos recebeu to cortesmente por ocasio de nossa recente visita a Juiz de Fora e a cuja influncia se devem o projeto e execuo da Estrada Unio e Indstria. A viagem at Juiz de Fora, embora j a tivssemos feito uma vez, nada perdeu de sua beleza; apresenta mesmo um novo interesse. O estudo do drift errtico da Tijuca passou a fornecer a Agassiz a chave dos fenmenos geolgicos a que devida a constituio dos terrenos que atravessamos; o que se lhe afigurava inexplicvel, por ocasio do seu primeiro exame, hoje perfeitamente inteligvel. interessante acompanhar os progressos de uma pesquisa desse gnero, e ver por que trabalho mental o que era inteiramente obscuro se esclarece aos poucos. fora de se aplicar a um mesmo assunto, a percepo se agua e a inteligncia acaba por

67 Guilherme Schultz de Capanema. (Nota do tr.)

116 Lus Agassiz e Elizabeth Cary Agassiz se adaptar s dificuldades do problema, como os olhos se conseguem adaptar s trevas e neles distinguir os objetos. O que era antes confuso se torna claro para a viso mental do observador, depois que, numa meditao constante, ele aguardou que a luz se fizesse. Nas rochas desta regio, o que engana primeira vista e desnorteia o gelogo o efeito das aes atmosfricas de que j falei. Por onde quer que o drift se tenha entreaberto, a menos que a soluo de continuidade seja recente, a sua superfcie se mostra calcinada a um ponto tal que o seu aspeto se distingue com grande dificuldade do das rochas decompostas que esto no seu local primitivo. preciso um minucioso exame para disso a gente se convencer. Tal circunstncia, somada ao desaparecimento superficial das camadas da rocha em muitos pontos, torna muito difcil perceber, primeira vista, a linha de contato que forma o limite entre o drift e os terrenos estratificados sobre que repousa. Mas depressa se adquire a familiaridade com essas aparncias enganosas e se consegue logo ler, to facilmente aqui como alhures, nas pginas do livro em que a natureza escreveu a sua histria. Presentemente, Agassiz no experimenta mais embarao em distinguir esses fenmenos errticos das regies meridionais como se se tratasse dos do hemisfrio norte. O que lhe est faltando ainda para poder afirmar que os gelos cobriram outrora esta regio, so as inscries lapidares desse mesmo gelo: as estrias, as ranhuras e as superfcies polidas pelas quais assinalou a sua passagem na zona temperada. Tais inscries to precrias, no se pode esperar encontr-las onde a desintegrao das rochas se opera com tanta rapidez. De uma coisa, porm, pode-se ter certeza: toda a regio recoberta por uma camada de drift, isto , por uma pasta homognea, sem traos de estratificao e contendo materiais de toda sorte e dimenso misturados sem nenhuma relao com o peso de cada qual, blocos volumosos, pequenas pedras, seixos, etc. Distribuio do drift errtico entre Rio e Petrpolis; locais em que observado. Esse drift errtico se acha muito desigualmente distribudo: eleva-se algumas vezes em altas colinas pelo efeito das desnudaes que se operam ao redor; aqui, sobre a superfcie de um como que delgado invlucro; ali, sobre as escarpas, por exemplo, foi completamente varrido e deixou nua a superfcie da rocha subjacente; acol, foi profundamente esbarrondado, de forma a produzir uma srie de depresses e relevos alternando-se entre si. A este fenmeno que se deve, em grande

Viagem ao Brasil 117 parte, o carter ondulado, dir-se-ia mesmo encapelado, dos vales; o que concorre ainda para dificultar a pesquisa desses fenmenos errticos, o grande nmero de penedos que se destacaram do alto e vieram cair nas imediaes. No sempre fcil distingui-los dos blocos errticos. Mas em numerosos pontos, no entanto, em que blocos e seixos saem da massa do drift que repousa sobre a rocha estratificada, a linha de contato nitidamente definida. um fato curioso que, por toda parte onde existem plantaes prsperas de caf, se est certo de encontrar o drift. Aqui, como em outras regies, o gelo foi o grande fertilizador. A charrua gigantesca passou triturando as rochas, reduzindo-as a p e fazendo um solo homogneo com materiais trazidos de distncias enormes e de composio qumica extremamente variada. To longe quanto pudemos observar esses fenmenos nas provncias do Rio e de Minas Gerais, os cafezais belos e luxuriantes repousam sobre o drift, e as plantaes minguadas tm as suas razes nas rochas decompostas in situ. Conversando sobre isso, soubemos dos moradores locais que os fazendeiros que conhecem o solo tm o cuidado de escolher aquele em que se encontram materiais de transporte, porque sabem que o mais frtil. Sem terem conscincia disso, eles procuram o drift, a terra-roxa como o chamam. No fora de propsito indicar aqui algumas localidades em que esses fenmenos geolgicos podem ser estudados com mais facilidade; elas margeiam a estrada principal e so de fcil acesso. O drift est muito em evidncia nos pantanais situados na estrada de Petrpolis, entre Mau e a Raiz da Serra. Subindo-se a serra, na casa que se encontra na metade da viagem, o terreno se presta muito bem ao estudo dessa espcie de depsito e dos blocos; a partir da, podem ser observados at o alto da estrada. Todo o trajeto entre a vila Teresa e Petrpolis est cheio deles. Saindo de Petrpolis, o Piabanha cavou o seu leito nesse terreno de transporte que as chuvas desgastaram nas terras marginais do pequeno rio. Na estao de Correio [sic],68 em frente das construes, ainda se tem uma excelente ocasio para estudar os fenmenos errticos; o drift, com grossos blocos dispersos em sua massa, a cobre a rocha local. A alguns passos ao norte da estao de Pedro do Rio, h tambm uma considervel aglomerao de grossos blocos no drift.

68 Correias. (Nota do tr.)

118 Lus Agassiz e Elizabeth Cary Agassiz

Fazenda do Sr. Laje (Juiz de Fora)

Viagem ao Brasil 119 A esto algumas localidades em que esses fenmenos podem ser observados. Chegada a Juiz de Fora e partida para Fortaleza de Santana. Chegamos a Juiz de Fora na noite de 22 e partimos no dia seguinte, ao despertar do dia, para a fazenda do Sr. Laje, que est situada a cerca de 30 milhas mais distante (48 quilmetros). Formvamos uma alegre companhia composta da famlia do Sr. Laje, da de seu cunhado, o Sr. Machado, a que se juntavam um ou dois amigos e ns. As crianas no cabiam em si de contentes; uma visita fazenda para elas um acontecimento raro e, por conseqncia, uma verdadeira festa. Para nos transportar todos e mais as nossas bagagens, duas grandes caleas e vrias mulas de sela e de carga foram requisitadas. Um pequeno carro conduzindo os aparelhos do Sr. Machado, que um excelente fotgrafo, formava a retaguarda.69 Estava um dia admirvel, a estrada serpenteava ao longo da serra, dominando as magnficas perspetivas do interior e os cafezais que cobrem as encostas das colinas, onde o machado fez desaparecer a primitiva floresta. Esta estrada uma nova demonstrao da energia e da inteligncia do proprietrio. Os antigos caminhos eram simples veredas, trepando umas nas outras, estragadas pelas chuvas torrenciais e quase sempre impraticveis. O Sr. Laje mostrou a seus vizinhos quanto mais cmoda se pode tornar a vida do campo se se abandonam as velhas rotinas; abriu, nos flancos das montanhas, uma estrada em declive suave de percurso fcil em quaisquer circunstncias. As nossas condues gastavam apenas quatro horas para ir de Juiz de Fora fazenda, quando, at o ano passado, era uma viagem a cavalo de um dia inteiro ou mesmo dois quando fazia mau tempo. Muito de desejar que tal exemplo seja imitado, porquanto a falta de meios de comunicao torna as viagens no interior quase impossveis, e o obstculo mais srio ao progresso e prosperidade geral. bastante extraordinrio que os governos das provncias, pelo menos daquelas que, como Rio de Janeiro e Minas Gerais so as mais populosas, no tenham ainda organizado um sistema de boas estradas de montanha para a maior facilidade do comrcio. O atual modo de transporte,
69 Agassiz deve gentileza do Sr. Machado uma srie de fotografias e vistas estereoscpicas dessa localidade, que foram iniciadas por ocasio dessa excurso e completadas durante a nossa viagem ao Norte.

120 Lus Agassiz e Elizabeth Cary Agassiz no lombo dos burros, lento e incmodo em alto grau; e parece que a onde os produtos do interior tm to subido valor, os caminhos ficariam logo pagos. Chegada fazenda. Perto de onze horas, chegamos fazenda. Uma construo comprida, baixa, pintada a cal, fecha incompletamente um espao retangular onde, sobre vastas reas quadradas, espalha-se o caf em gro. Uma parte somente desse edifcio ocupada pelos apartamentos da famlia o resto destinado aos diferentes servios que comporta a preparao do caf, o aprovisionamento dos negros, etc. Quando a nossa caravana parou para apear-se, todos os hspedes esperados no haviam chegado ainda. O pretexto da nossa reunio era o dia de So Joo, que se celebra com grande barulho neste pas. Toda a semana se empregaria numa caada e o Sr. Laje convidara os melhores caadores da vizinhana para se reunirem em sua casa. Dever-se-ia dar, no fim de contas, que todos esses nemrods viessem a constituir um precioso esquadro de colecionadores para Agassiz. Um excelente almoo foi servido, findo o qual montamos a cavalo e partimos todos para a floresta. Passeio na mata. O passeio dentro da mata sombria, densa, calma, foi delicioso; as sbitas paradas de alguns segundos, quando acontecia que algum pensasse ter ouvido a caa, os psiu! proferidos em voz baixa, a espera ansiosa, a respirao suspensa, no instante do tiro triunfo ou decepo, juntavam cena um encanto inexprimvel. Tem-se uma singular maneira de caar neste pas. Como a floresta completamente impenetrvel, espalham-se pela clareira os alimentos preferidos pelo animal que se caa; em seguida, os caadores constroem pequenos esconderijos de folhagem com aberturas bastante largas para que se possa ver fora e a se metem, espiando e esperando em silncio, durante horas a fio, que a paca, o caititu ou a capivara de movimentos cautelosos e rpidos saiam do mato cerrado para virem comer o chamariz. As damas, tendo se apeado, vo se sentar em lugar seguro num desses refgios e a ficam imveis, escuta. Magra caa de hoje! Algumas aves, contudo, que serviro de espcimens. Noite de So Joo. Voltamos para casa noitinha. Houve um grande jantar, depois uma enorme fogueira em honra de So Joo foi acesa em frente da casa. Era um espetculo dos mais pitorescos. As grandes labaredas projetavam sobre as paredes brancas, sobre as choas dos negros,

Viagem ao Brasil 121 sobre a floresta distante, lampejos variveis. Pelo claro da fogueira passava a ronda dos pretos, com gestos selvagens e cantos cadenciados com acompanhamentos de tambor; depois, de repente, com grandes estrondos, estouravam foguetes, deixando traos luminosos e brilhantes. Ninhos de cupim. No dia seguinte, 24, houve um grande passeio a cavalo antes do almoo. Acompanhei depois Agassiz numa espcie de explorao aos ninhos de cupim (trmitas), que so uns montculos que tm um metro ou mais de dimetro por um ou dois de altura. Tais construes so de extraordinria solidez e duras como pedra, por isso, o Sr. Laje havia posto nossa disposio alguns negros armados de picaretas para abri-las ou quebr-las. Apesar da fora dos negros, no foi fcil. Em geral esses ninhos so construdos em volta dum tronco velho ou sobre um toco que lhe serve de fundao. O interior faz pensar nas circunvolues de uma meandrina; s se vem corredores em interminveis serpentinas, cujas paredes parece terem sido feitas de terra por assim dizer mastigada e amassada, de modo a lhe dar a consistncia do papel. Tudo isso muito leve e frgil, tanto assim que, logo que se consegue demolir a proteo externa de cerca de 15 centmetros de espessura, todo o edifcio cai em pedaos, No h abertura para fora mas descobrimos, desenterrando um desses montculos, que a base toda estava criada de orifcios conduzindo a galerias subterrneas. O interior fervilha de habitantes de diferentes aspectos: uns so pequenos e esbranquiados; outros, mais grossos, so pretos, com cabea castanho-escura armada de poderosas pinas; em todos os ninhos, achamos um ou dois indivduos brancos, inchados, muito gordos, de dimenses e aspectos muitssimo diferente dos demais, rainhas provavelmente. Auxiliado pelos negros, Agassiz fez, para ulterior exame, ampla proviso de todas as variedades de indivduos que compem, em propores numricas muito variadas, essas pequenas repblicas. Teria mesmo, de bom grado, levado um ninho inteiro, mas era por demais volumoso e de transporte muito difcil. Savas. As habitaes dos cupins diferem muito das formigas sava. Estas ltimas praticam largas aberturas exteriores e fazem a sua morada minando o solo. As suas longas galerias subterrneas se estendem s vezes muito longe; quando se acende um fogo numa das sadas para exterminar os habitantes, a fumaa que sai pelos numerosos orifcios, distantes s vezes

122 Lus Agassiz e Elizabeth Cary Agassiz de um quarto de milha (400 metros) um de outro, indica quanto a colina foi perfurada por tneis divergentes, e fornece a prova de que todos esses microscpicos tneis esto em comunicao. Tantos viajantes descreveram tais formigueiros e falaram da atividade com que as savas, depois de haverem despojado as rvores de suas folhas, transportam o seu esplio para casa, que me parece intil repetir a histria. Todavia, impossvel deixar de falar do assombro que se sente ao ver essas legies de formigas viajarem pela estrada que elas mesmas, to corretamente, traaram, aproveitando o solo. As que voltam quase que desaparecem inteiramente por baixo dos fragmentos e folhas que carregam, ao passo que as que j depositaram a sua colheita tornam precipitadamente ao trabalho. Parece haver entre elas uma certa categoria de indivduos que correm aqui e ali e cuja funo no fcil de adivinhar, a menos que no se trate de uma espcie de fiscais fazendo polcia da oficina. Essa hiptese confirmada por uma anedota que me foi contada por um norte-americano aqui residente. Ele viu, certa vez, um desses singulares indivduos prender um formiga que voltava sem carga para o formigueiro, castig-la severamente e mand-la de novo para a rvore. As formigas savas so a praga dos cafezais, e muito difcil destru-las.70 Vida de fazenda. Os caadores das vizinhanas principiam a chegar, e o nosso alegre bando aumentou consideravelmente. Esta vida de fazenda, pelo menos nas suas diverses aqui em moda, tem alguma coisa dos costumes tentadores da vida dos castelos da Idade Mdia. Reporto-me sempre a essas pocas distantes quando, tarde, nos sentamos para jantar numa imensa sala imperfeitamente iluminada, em volta de uma grande mesa de caas midas e de enormes peas de vitualhas. A companhia, bastante misturada, aumenta cada dia. A famlia e os hspedes tomam lugar na parte extrema da mesa, enquanto que na outra extremidade se vem sentar a famlia do administrador, personagem que corresponde, segundo penso, ao overseer das nossas plantaes do Sul. O nosso administrador um homem gordo, de fisionomia original, quase sempre metido numa blusa cinzenta apertada ao corpo por um largo cinturo de couro preto, a que esto presas a sua caixa de plvora e a sua faca; uma pequena buzina de caa a

70 Encontra-se no livro de Bates, Um naturalista no Amazonas. (The naturalist on the river Amazonas), uma descrio muito completa desses animais.

Viagem ao Brasil 123

Fazenda da Fortaleza de Santana

124 Lus Agassiz e Elizabeth Cary Agassiz tiracolo, um chapu de abas cadas, umas botas altas reviradas completam sua vestimenta. Durante a refeio, chegam vrios cavaleiros, convivas fortuitos que, sem a menor cerimnia, se sentam ao nosso lado; esto em costumes de caa e chegam da floresta. De tarde e de manh cedo (o costume brasileiro deitar e acordar cedo de modo a evitar o calor) irrompem mil rudos singulares: canes alegres, toques de corneta bem antes da alvorada, lamentos montonos do violo, e assobios bizarros dos chamarizes de caa. Tudo isso nos transporta a um mundo estranho. para ns, alis, o conjunto mais novo e interessante de elementos sociais de toda espcie, confundidos numa mistura e uma sem-cerimnia familiares. Reconhecemos cada vez mais o quanto devemos a quem nos admitiu no meio de uma reunio como esta, donde ressalta to evidente tudo o que puramente nacional e caracterstico. Visita Fazenda de Cima. No dia seguinte fomos almoar numa fazenda menor, pertencente tambm ao Sr. Laje e situada mais em cima, na Serra da Babilnia. Parte-se antes do sol nascer e sobe-se lentamente a montanha cujo vrtice se acha a cerca de mil metros acima do nvel do mar. Somos precedidos pela liteira, espcie de conduo sem rodas, suspensa entre dois burros em fila, que leva a av e o beb. Quando os caminhos so inacessveis aos carros, este modo de transporte se faz necessrio para as pessoas a quem a idade no permite mais, ou ainda no permite, viajar a cavalo. A vista deslumbrante, a manh fresca e o tempo magnfico. Depois de duas horas de marcha, a nossa cavalgada chega fazenda de cima. Apeamo-nos dos cavalos e nos dirigimos para a floresta, onde as senhoras e as crianas passeiam enquanto os homens pescam ou caam. Ao meio-dia, voltamos para almoar em casa. O produto da caada foi um macaco, dois caititus (porcos-selvagens) e grande variedade de aves, que todos se vo reunir s colees cientficas.71 Descemos a plantao de baixo para jantar, depois do que cada qual se retira para o quarto, porquanto o dia seguinte o dia fixado para a grande caada da semana; deve-se estar de p muito cedo.

71 Deixei-me absorver quase que exclusivamente pelo exame dos produtos vegetais de um pequeno lago, do tamanho de um reservatrio de moinho, nas proximidades da fazenda. Estranhei ver Potamogeton e Miriophyllum, plantas que, na nossa compreenso, se associam idia de guas doces da zona temperada, em plena vegetao na orla das florestas tropicais habitadas por macacos. Tais combinaes no so para deixar de embaraar a quem procura as leis da distribuio geogrfica. (L. A.)

Viagem ao Brasil 125 Refeio sobre a relva. De madrugada os cavalos selados esto na porta nossa espera e, antes que o sol se levante, j galgamos a serra. O ponto de reunio uma habitao situada na serra da Babilnia, a duas lguas da fazenda principal, em terras altas demais para que se possa cultivar o caf. L que o Sr. Laje tem as suas cudelarias e suas crias. A subida, toda em ziguezague, alguma coisa de delicioso nesta hora matinal; as nuvens se tingem dos rubores da aurora, as colinas distantes e as florestas se espalham ao infinito aos nossos ps e se abraam, aos primeiros raios do sol. A ltima parte do caminho se mete quase sempre pela mata adentro. Depois de duas horas de marcha, no fim da estrada, damos de frente com o alto da colina, por cima de um pequeno lago, cavado, como no fundo de uma taa, numa depresso da montanha, em face justamente da fazenda. Foi de um efeito teatral admirvel. Nas margens do lago erguia-se no lugar mais visvel o pavilho norte-americano, e sobre as guas flutuava um barco a vapor em miniatura tendo numa das extremidades o pavilho brasileiro e na outra o dos Estados Unidos. Na entrada, o Sr. Laje nos convidou a passar frente do resto da cavalgada. Acedemos ao seu convite sem compreender muito o motivo. Mas logo o descobrimos, porque logo que transpusemos a entrada, a linda embarcao se aproximou da terra, deu uma salva em nossa honra e nos deixou ver o seu nome escrito em letras grandes: AGASSIZ. Foi uma encantadora surpresa preparada com enorme sucesso. Passada a pequena emoo causada por esse incidente, entramos na casa para deixar as nossas roupas de montaria e nos preparar para uma longa excurso na floresta. Principiamos por tomar passagem na pequena embarcao recm-batizada; num instante atravessamos o lago e estamos na margem oposta. A, mesas e bancos rsticos foram impostos ao abrigo de uma coberta para um almoo campestre; j os criados esto em ao; acendem o fogo para fazer o caf, cozinhar os frangos, o arroz e todo o menu do festim. Enquanto se espera, vamos flanar, vontade, na floresta virgem. So as mais esplndidas, as mais selvagens, as mais primitivas belezas da natureza tropical que jamais vimos. No creio que qualquer descrio possa nos predispor para o contraste que h entre a floresta do Brasil e a do nosso pas, se bem que esta tenha tambm direito a denominao de virgem. No unicamente uma vegetao inteiramente diversa, a impenetrabilidade da massa, a densidade, a obscuridade, a solenidade dessas matas que tornam a impresso to profunda. Parece que o modo de crescimento das rvores, sua maioria elevando-se a uma

126 Lus Agassiz e Elizabeth Cary Agassiz altura extraordinria e deixando os galhos crescerem apenas nos seus cimos, uma precauo da natureza para dar espao legio de parasitas, sips [sic], lianas, trepadeiras de toda espcie que enchem os espaos intermedirios. Demais, h um fato aqui que torna o estudo da flora tropical to interessante para o botnico como para o gelogo: so as relaes desse mundo vegetal com o das pocas anteriores sepultado no seio das rochas. Os fetos arborescentes, os chamerops, os pandanus, as araucrias, so todos eles representantes atuais de tipos desaparecidos. Assim, essa excurso foi para Agassiz extremamente atraente: tinha diante de si a expresso de uma das leis do desenvolvimento que ligam a poca presente s passadas. A palmeira chamerops pertence a um mundo vegetal h muito desaparecido, mas que tem ainda representantes em nossos dias. A chamerops atual com suas folhas em leque abertas num mesmo nvel e, por sua estrutura, inferior s palmeiras quase que exclusivamente prprias do perodo atual, cujas folhas penadas tm numerosos fololos colocados de cada lado dum eixo central. Os exemplares jovens dessa famlia apareciam em abundncia; a cada passo que dvamos no caminho, vamos um saindo do solo; alguns no tinham mais de duas polegadas de altura, ao passo que os mais velhos se elevavam a cinqenta ps acima de nossas cabeas. Agassiz reuniu e examinou um bom nmero deles e notou que, assim, no comeo do crescimento, qualquer que seja o gnero a que pertenam, se parecem invariavelmente com as chamerops e tm, como elas, folhas em leque que se abrem em um s e mesmo plano, em lugar de serem disseminadas ao longo dum eixo central como se v na planta adulta. A palmeira recm-formada , efetivamente, a miniatura de uma chamerops em plena maturidade. Assim, entre as plantas como entre os animais, encontra-se, nalguns casos pelo menos, uma correspondncia entre as fases primordiais no desenvolvimento dos jovens, de uma espcie superior pertencente a um tipo dado, e os representantes primitivos desse tipo por ocasio de sua introduo na Terra.72 No fim da excurso, o nosso naturalista mais parecia uma pequena floresta tropical ambulante; desaparecia sob os galhos de palmeira, sob os troncos de feto e os ramos de plantas anlogas. Foi nesse estado que

72 Poder-se-ia igualmente dizer que o desenvolvimento inicial das dicotiledneas reproduz, pela estrutura das folhas germinativas, os traos caractersticos das plantas monocotiledneas. (L. A.).

Viagem ao Brasil 127 ele chegou para almoar. Fomos poucos mesa: os caadores j ocupavam seus postos beira do lago. Grande caada. O animal caado foi uma anta (tapir) singular quadrpede que abunda nas matas desta regio e apresenta para o naturalista um interesse especial. Parece-se com efeito com certos mamferos que no existem mais e que se conhecem to-somente no estado fssil, assim como os chamerops e os grandes fetos se assemelham aos tipos vegetais de outrora. Agassiz que s a viu em cativeiro tinha o maior desejo de observ-la em toda a liberdade de seus movimentos, no meio dessa paisagem tropical to caracterstica quanto a prpria anta das idades que precederam nossa. Foi principalmente para lhe proporcionar tal prazer que o Sr. Laje havia organizado a caada. Mas o homem pe e Deus dispe! Como se ver dentro em pouco, estava escrito, que o tapir no se mostraria neste dia. A floresta, j o disse, impenetrvel aos caadores, exceto por onde foram abertas faca estreitas passagens. mister, pois, desentocar o animal lanando os ces sobre a mata, enquanto os atiradores ficam espreita perto da sada. A anta escolhe as vizinhanas dos lagos e ribeires. Quando se v perseguida e acuada pelos ces, ela se decide a sair do mato e alcana a gua. Logo que se lana nesta e se pe a nadar, atiram-lhe enquanto se esfora para atingir a margem oposta. Conversamos alegres em volta da mesa quando o grito: Anta! Anta! soou de repente. Num instante todos pegaram dos fuzis e correram para o lago, enquanto ns ficamos espera, escutando os ces latirem com toda a fora e esperando a cada instante ver o animal sair do mato e lanar-se ngua. Mas fora apenas um rebate falso, os latidos cessaram, afastando-se. O dia estando mais fresco que de costume, a anta virou as costas ao lago e, deixando que se cansassem os que a perseguiam, perdeu-se no mais fundo da mata. Os ces acabaram por voltar, fatigados e desanimados. Se o tapir se esquivara, ns, por nosso lado, havamos visto o bastante para compreender o prazer que um caador pode sentir em ficar assim espreita, durante longas horas, com o risco de voltar para casa com as mos vazias. Se no leva a caa, leva a emoo; a cada momento supe que o animal vai passar, experimenta um momento de agitao aumentada ainda pelo barulho dos ces perseguindo a caa e os gritos de chamada dos companheiros, que se excitam e se animam com as suas prprias exclamaes. Se o animal se refugia na mais escondida das moitas, todo som vai

128 Lus Agassiz e Elizabeth Cary Agassiz morrendo aos poucos e, a um verdadeiro pandemnio de vozes de toda sorte, sucedem-se a calma e o silncio. Tudo isso tem o seu atrativo e faz compreender aos no iniciados o que lhes parece primeira vista inconcebvel: como, pelo espao de longas horas, pode algum ficar imvel e se achar bem pago de seu esforo, como me dizia um desses, com o escutar apenas a algazarra dos ces e perceber que desentocaram, a caa, mesmo sem qualquer outro resultado. Desta vez, alis, o resultado no faltou de todo. Desaparecida a anta, os caadores, que at ento tinham evitado fazer fogo, no mais temeram fazer ressoar a mata com as suas detonaes; entregaram-se a uma caa menor e voltamos fazenda sem tapir, verdade, mas ricos de despojos. Uma plantao de caf. Partimos no dia seguinte, mas no deixamos os domnios do Sr. Laje sem dar uma volta pela sua plantao, o que nos deu a oportunidade de aprender como se cultiva o caf no pas. No ouso afirmar que uma descrio desse cafezal modelo possa dar uma idia exata do que so as fazendas em geral. O proprietrio da que visitamos estende a tudo o que empreende a mesma largueza de vistas, a mesma energia e tenacidade. Introduziu, assim, importantssimas reformas na sua explorao agrcola. A fazenda de Fortaleza de Santana est situada no sop da serra da Babilnia. A casa de moradia faz parte, como j disse, da srie de construes baixas, de fachadas brancas, que formam o permetro do terreiro. nesse comprido retngulo que seca, sobre eiras, o caf dividido em vrios lotes. Esses secadores, situados, como de uso geral, perto da casa, apresentam grande inconveniente. Os gros se estendem sobre um cimento de brancura ofuscante cuja claridade, sob este cu escaldante, insuportvel e obriga logo a gente a descansar a vista em algum trato de verdura. Bem por detrs da casa, sobre a encosta da colina; acha-se o laranjal. No me cansava de contemplar esse pequeno bosque de arbustos de frutos doirados, que era de admirvel beleza. As pequenas tangerinas de cor carregada, reunidas s trinta e s quarenta; as grandes seletas que se acumulam s dzias num galho s, que o seu peso faz vergar at o cho, o plido limo-doce, quase inspido, mas to apreciado por sua frescura, todos esses frutos e muitos outros ainda da mesma espcie (pois a variedade de laranjas bem maior do que supomos, ns os habitantes dos pases

Viagem ao Brasil 129 frios) formam uma massa colorida onde o doirado, o alaranjado escuro, o amarelo plido se casam maravilhosamente bem com os tons carregados da verdura. Em frente s grades da casa e do outro lado da estrada, est o jardim, com um avirio e viveiros no centro. A no ser isso, tudo o que no floresta consagrado cultura do caf, e as plantaes cobrem os flancos das colinas muitas milhas em redor. Planta-se primeiro um viveiro, onde a plantinha se desenvolve durante um ano. Passado este lapso de tempo, arrancam-na com precauo e transportam-na para o lugar que vai definitivamente ocupar. Com trs anos, o novo cafeeiro, principia a dar frutos, mas a primeira colheita mnima. Desde ento, se bem tratado e o solo favorvel, continua a produzir, dando s vezes duas colheitas por ano, e mesmo mais, pelo prazo de trinta anos. Ao cabo desse perodo, o arbusto e o solo esto igualmente esgotados. hbito ento do fazendeiro abandonar completamente o velho cafezal, sem cuidar no entanto de restituir ao terreno seu valor e fertilidade. Derruba-se uma nova poro da floresta e refaz-se uma nova plantao. Uma das previdentes reformas empreendidas pelo Sr. Laje a estrumao das antigas plantaes abandonadas que fazem parte das suas terras. J conseguiu restituir o vigor e a mocidade a algumas delas, que lhe prometem colheitas to abundantes como se tivesse sacrificado uma floresta virgem para produzi-las. Deseja no s conservar as matas de sua fazenda, e mostrar que a cultura no tem necessidade de sacrificar o bom gosto e a beleza, como tambm lembrar a seus compatriotas que, por mais imensa que sejam, as florestas tm no entanto um fim, e que, a continuar como eles fazem, ser preciso emigrar um dia para encontrar novas terras para o caf se se consideram as velhas como completamente improdutivas. Outra reforma a construo de estradas sobre a qual j insisti. Os caminhos nos cafezais so, por via de regra, como as trilhas dos morros, traados em linha reta no meio da encosta, entre as filas dos cafeeiros. Cada chuva os converte em regos dgua e o declive deles to abrupto que oito ou dez bois no conseguem fazer subir por ele o grosseiro e primitivo carro ainda em uso. Os negros so, pois, obrigados a carregar na cabea a maior parte da pesada colheita. Um norte-americano, que viveu muito tempo nas fazendas desta zona, contou-me que vira negros, carregando em cima do crnio enormes fardos desse gnero, descer ladeiras quase verticais. Nas plantaes do Sr. Laje, todos esses caminhos velhos

130 Lus Agassiz e Elizabeth Cary Agassiz

Colheita do caf

Viagem ao Brasil 131 foram abandonados, com exceo de alguns deles plantados com uma dupla fila de laranjeiras e que formam o pomar dos negros. Para substitulos mandou fazer estradas que serpenteiam em volta dos morros e sobem suavemente, tanto assim que carrinhos leves, puxados por um burro s, transportam toda a colheita do alto das colinas at s secadeiras. Era a poca da colheita e o espetculo que tnhamos diante dos olhos era verdadeiramente pitoresco. Os pretos, homens e mulheres, estavam espalhados pela plantao, trazendo s costas, amarrados s suas roupas, uma espcie de cesto feito de canios ou de bambus. Dentro dele que amontoam os gros de caf, uns vermelhos e brilhantes como cerejas frescas, outros j escuros e meio ressequidos, e, de quando em vez, alguns ainda verdes, no de todo maduros, mas no devendo tardar em amadurecer sobre o solo abrasado do terreiro. Pretinhos pequenos, sentados na terra ao p dos arbustos, ajuntam as cerejas cadas, cantando um estribilho montono que tem sua harmonia e seu encanto; um deles faz o canto e os outros o acompanham. Uma vez cheios os cestos, vo mostrlos ao administrador que lhes d uma ficha de metal onde est marcado o valor da tarefa executada. Cada qual deve uma quantidade certa de trabalho: tanto por homem, tanto por mulher, tanto por criana, e cada qual pago do excedente que produz; o que se exige deles verdadeiramente moderado e aqueles que no so preguiosos podem facilmente juntar um pequeno peclio. Todas as tardes eles entregam as fichas recebidas no decorrer do dia e recebem o valor do excedente de trabalho livremente executado. Do terreno em que se procedia colheita, ns acompanhvamos os carrinhos at o lugar em que o seu contedo esvaziado. A, os negros dividem em lotes a colheita do dia e a arrumam em pequenos montculos no terreiro. Quando o caf est bem seco, e por igual, espalham-no em camadas de pouca altura sobre a extenso toda do terreiro, onde ainda recebe por algum tempo os raios do sol; os gros so em seguida descascados com auxlio de mquinas muito simples que se usam em todas as fazendas, e a manipulao est concluda. Volta ao Rio. Ao meio-dia, dissemos adeus aos nossos excelentes hospedeiros e partimos para Juiz de Fora. O nosso carro no era uma imitao muito imperfeita da arca de No; porque, ns tambm, carregvamos os animais dos campos, os pssaros do ar e os peixes das

132 Lus Agassiz e Elizabeth Cary Agassiz guas,73 sem falar das rvores da floresta. A amvel companhia com que acabvamos de passar to agradveis dias se reuniu para nos desejar boa viagem e nos saudar com repetidos vivas, agitando chapus e lenos, quando transpusemos o porto de sada. Tivemos a felicidade de, no dia seguinte, pegarmos um tempo fresco e um cu um pouco coberto, de modo que as horas de viagem entre Juiz de Fora e Petrpolis, na imperial duma diligncia, nos pareceram deliciosas. Efeitos de neve. Na manh seguinte, descendo a serra at Man, fomos testemunhas dum fenmeno estranho se bem que comum, suponho, e familiar para os que vivem nas altas regies. Quando demos a volta da estrada, no ponto donde se comea a descortinar o magnfico panorama do sop da serra, houve um grito geral de surpresa e admirao. O vale todo e toda a baa, at o Oceano, estavam transformados num imenso campo de neve, macia e flocosa como se tivesse cado durante a noite. A iluso era perfeita; e embora fosse fcil reconhecer imediatamente que se tratava de um simples efeito das espessas nvoas da manh, ns quase que tnhamos pena em acreditar que aquilo se iria dissipar com a nossa aproximao e que a realidade no corresponderia aparncia. Aqui e ali, um ou outro alto cume, rompendo como uma ilha a massa branca, contribua mais ainda para enganar a vista. Esse incidente tinha para ns um particular interesse: ele nos reportava s recentes discusses sobre a possibilidade de que geleiras houvessem existido um dia nesse mesmo local. Algumas noites antes, Agassiz, numa de suas conferncias, indicava a imensa extenso que o gelo outrora havia recoberto, quando enormes geleiras enchiam toda a plancie sua entre os Alpes e o Jura. Dizia a propsito disso: Observa-se na Sua, no outono, um fenmeno bem comum que permite ainda rever essa paisagem extraordinria. Muita vez, em setembro, ao levantar do sol, toda a vasta plancie se cobre de vapores cuja superfcie ondulada do branco mais resplandescente; parece, vista das alturas do Jura, um mar de gelo coberto de neve, que desce dos Alpes e enche todos os vales vizinhos. O vale e a
73 Por ordem do Sr. Laje, foi feita uma abundante coleo de peixes das guas do rio Novo, e essa excurso no contribuiu pouco para estender consideravelmente a rea abrangida pelo meu estudo da bacia do Paraba. (L. A.)

Viagem ao Brasil 133 baa do Rio de Janeiro nos ofereciam, no momento, esse mesmo estranho cenrio dos tempos que no existem mais e cuja imagem no saa do nosso esprito desde alguns dias, incessantemente reavivada pela observao dos fenmenos glacirios que encontrvamos pelo caminho. Adiamento da partida para o Amazonas. 6 de julho A nossa partida para o Amazonas havia sido fixada para amanh, mas o interesse particular cede ao interesse pblico. Acabam de nos comunicar que o vapor a bordo do qual devamos partir foi requisitado pelo governo, para transportar tropas para o teatro da guerra. Os acontecimentos assumem dia a dia maior gravidade, e o Imperador em pessoa parte para o Rio Grande do Sul, acompanhado de seu genro, o Duque de Saxe. O Conde dEu, esperado a 18, pelo navio francs, deve se reunir a eles. Nessas circunstncias, no somente a nossa partida no se pode dar mais no dia marcado, mas ainda um novo atraso parece bastante provvel, pois que outros navios a vapor devem ser reservados para as necessidades do exrcito. Um grande banquete de despedida foi ontem oferecido a Agassiz pelos Srs. Fleiuss e Linde. Norte-americanos, alemes, suos, franceses e brasileiros nele se reuniram, e dessa mistura de nacionalidades resultou a melhor harmonia. A lagarta-do-caf e seu casulo. 9 de julho Agassiz h algum tempo que procura arranjar alguns espcimens vivos do inseto que causa grandes devastaes nos cafezais; a larva duma pequenina mariposa anloga que destri as videiras da Europa. Ontem, consegui encontrar um certo nmero delas, das quais uma estava construindo o seu casulo na superfcie da folha. Examinamos demoradamente com a lupa como ela constri a sua delicada moradia. Dispe os fios em arcos ao centro, de modo a reservar um pequenino espao que lhe servir de abrigo. A frgil e tnue abbada parecia concluda, no momento em que estvamos observando; a pequenina lagarta ocupava-se ento em esticar o seu fio para frente e fix-lo a curtadistncia para prender, de um modo qualquer, o seu ninho folha. A extrema delicadeza desse trabalho era surpreendente. A lagarta fia com a boca, e deita o seu corpo para trs para implantar num mesmo nvel a extremidade de cada novo fio; ela repete a mesma operao para diante, alinhando a sua teia com preciso e rapidez dificilmente alcanadas por uma mquina.

134 Lus Agassiz e Elizabeth Cary Agassiz interessante notar at que ponto a perfeio das obras da maioria dos animais inferiores um mero resultado de sua organizao e deve, por conseguinte, ser atribuda menos ao instinto que a uma funo cujos atos sejam to inevitveis como os da funo digestiva ou do trabalho respiratrio. No caso presente o corpo do animalzinho servia de medida; era curioso v-la manejar seus fios com um cuidado to rigoroso que bem se compreendia que no os poderia fazer nem mais longos nem mais curtos. Com efeito, do centro da sua moradia, esticando o corpo em todo o seu comprimento, devia atingir sempre o mesmo ponto. A mesma coisa se verifica para com a pseudomatemtica das abelhas. Esses insetos se conservam to unidos quanto possvel na colmia, para economizar espao, e cada qual depe em torno de si a sua proviso de cera, de sorte que sua forma e suas dimenses prprias servem de molde para cada uma dessas clulas cuja regularidade nos enche de admirao e espanto. O segredo da matemtica das abelhas no reside portanto em seu instinto, mas na sua estrutura. Todavia, nas obras da indstria de certos animais inferiores, a formiga, por exemplo, h uma faculdade de adaptao que no se pode mais explicar do mesmo modo, e a sua organizao social por demais inteligente, segundo parece, para ser fruto simplesmente de seu prprio poder de raciocnio, e no parece relacionada diretamente com a sua estrutura. Quando estvamos observando a nossa pequenina lagarta, um sopro agitou a folha; instantaneamente ela se enrolou toda e escondeu-se em seu abrigo; mas logo se encheu de coragem, a retomou o seu trabalho. Visita fazenda de Comendador74 Breves. 14 de julho Acabo de passar dois ou trs dias da semana muito agradavelmente. Alguns amigos me decidiram a visitar com eles uma das maiores fazendas das proximidades do Rio, propriedade do comendador Breves.75 Em quatro horas, a estrada de ferro D. Pedro II nos leva Barra do Pira; depois continuamos calmamente a nossa caminhada, montados em burros, ao longo das margens do Paraba, atravs de uma paisagem calma e muito linda, menos pito-

74 Esse ttulo, antigamente, era acompanhado da posse de uma comendadoria, espcie de morgado. hoje puramente honorfico e individual, mas nem por isso menos procurado pelos brasileiros e portugueses. como que um ttulo de nobreza. (N. da trad. francesa.) 75 Jos de Sousa Breves. Proprietrio da Fazenda dos Pinheiros. (Nota do tr.)

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ENTRA FOTO

Negros fazendo cestos de bambu

136 Lus Agassiz e Elizabeth Cary Agassiz resca entretanto que a que cerca o Rio. Ao pr-do-sol, chegvamos fazenda, situada sobre uma esplanada que domina o rio e donde se abrange encantadora perspectiva de guas e florestas. Acolhem-nos com uma hospitalidade de que dificilmente, penso, se encontrar fora do Brasil. No se pergunta quem sois, donde vindes, e abrem-se-vos todas as portas. Desta vez, ramos esperados; mas nem por isso menos verdadeiro que, nessas fazendas onde h lugar mesa para cem pessoas, se necessrio fosse, todo viajante que passa livre de parar e ter pouso e refeio. Vimos vrios desses hspedes de passagem: um par, entre outros, absolutamente desconhecido dos donos da casa, que ficara por uma noite, mas que a doena tinha surpreendido antes da partida, prolongava a sua estada havia perto de uma semana; essas pessoas pareciam estar inteiramente em sua casa. Contam-se nesta propriedade cerca de dois mil escravos, dos quais uns trinta empregados no servio domstico. A habitao contm tudo o que necessrio s exigncias duma to numerosa populao: h uma farmcia e um hospital, cozinhas para os hspedes e para os negros, uma capela, um padre, um mdico. A capela um simples oratrio, somente aberto para as cerimnias e ornamentado com muita elegncia com vasos de ouro e de prata, tendo uma frente de altar em seda vermelha, etc. Est situado na extremidade de uma sala muito comprida que, embora utilizada para outros misteres, torna-se, durante as missas, o lugar de reunio de todos os habitantes da fazenda. A dona da casa nos fez visitar, certa manh, as diversas salas de trabalho. A que mais nos interessou foi aquela em que as meninas aprendem costura. Admiro-me que no se tenha cuidado, nas nossas plantaes do Sul, em tornar as pretas um pouca hbeis nesse mister. Aqui todas as meninas aprendem a costurar muito bem e muitas delas bordam e fazem renda na perfeio. Em frente a essa sala, vimos uma oficina de roupas, que me pareceu bastante parecida com as nossas sanitary rooms76 com suas peas de l ou de algodo, que as negras cortam e costuram para os trabalhadores do campo. As cozinhas, as oficinas e os quartos dos negros circundam um ptio espaoso plantado de rvores e de arbustos, em volta do qual h uma passagem coberta, calada de tijolos. A os pretos, jovens e velhos, pareciam um formi-

76 Grandes oficinas improvisadas, durante a guerra, pelas senhoras norte-americanas, para a confeco de roupas, etc., destinadas aos doentes. (N. da trad. francesa.)

Viagem ao Brasil 137 gueiro; desde a velha ressequida que se gabava ela mesma de ter cem anos, mas no mostrava com menor orgulho o seu fino trabalho de renda e corria como uma menina, para que se visse como era ainda ativa, at os pequerruchos todos nus que engatinhavam a seus ps. Esta velhinha recebera a sua liberdade havia muito tempo, mas por dedicao famlia dos seus antigos senhores nunca quis deix-la. So fatos que do escravido no Brasil um aspecto consolador e permitem esperar muita coisa. A emancipao geral aqui considerada como um tema de discusso, a regular por lei para ser adotado. Fazer presente a um escravo da sua liberdade nada tem de extraordinrio. noite, quando depois do jantar tomvamos o caf na varanda, uma orquestra composta de escravos pertencentes fazenda nos proporcionou boa msica. A paixo dos negros por essa arte um fato observado em toda parte; esforam-se muito para aprend-la, aqui, e o Sr. Breves mantm em sua casa um professor a quem os alunos fazem honra, na verdade. No fim da noite, os msicos foram introduzidos nas salas e tivemos um espetculo de dana, dado por negrinhos que eram dos mais cmicos. Como uns diabretes, danavam com tal rapidez de movimentos, com tal animao de vida e alegria espontnea que era impossvel no os acompanhar. Enquanto durou o baile, portas e janelas se achavam obstrudas por um enxame de gente preta, no meio da qual se destacavam aqui e ali uns rostos quase brancos, pois que aqui, como em toda parte, a escravido traz consigo suas fatais e deplorveis conseqncias, e escravos claros no constituem raridade muito extraordinria. Foi o ltimo dia da nossa visita. Partimos na manh seguinte, no mais a cavalo, mas numa dessas embarcaes rasas que transportam caf: o que nos pareceu prefervel a uma longa cavalgada em pleno sol. Fomos acompanhados ao embarcadoiro por nossos amveis hospedeiros e seguidos por uma quantidade de negros, uns carregando a nossa bagagem e outros s pelo prazer de nos fazer aquele acompanhamento; entre estes estava a boa velhinha centenria que nos desejou feliz viagem com mais efuso e carinho que qualquer outro. Largamos afinal, e descemos alegremente o rio; os sacos de caf nos serviam de bancos e almofadas e os nossos guardasis abertos nos faziam as vezes de toldo, protegendo-nos sofrivelmente do sol. viagem no faltaram mesmo algumas emoes, que o rio, entrecortado de pedras em muitos pontos, forma rpidos violentos, em cuja passagem os barqueiros desenvolvem grande habilidade.

138 Lus Agassiz e Elizabeth Cary Agassiz Excurso botnica Tijuca. 15 de julho Hoje, longa excurso botnica Tijuca, em companhia do Sr. Glaziou,77 diretor do Passeio Pblico, que desejou muito ser o nosso guia. Agassiz teve muita sorte em encontrar, no meio dos lazeres a que o obriga o adiamento forado de nossa partida, um botnico como o Sr. Glaziou, que soma a um conhecimento muito grande das plantas tropicais um profundo saber terico. Ele fez por enriquecer a nossa bagagem cientfica, acrescendo-lhe uma coleo escolhida de palmeiras e outras plantas prprias para esclarecer as relaes que existem entre a flora tropical dos nossos dias e a vegetao das pocas geolgicas anteriores. Ser uma coleo inestimvel para o estudo da paleontologia no Museu de Cambridge. Preparativos de partida. O Major Coutinho. 23 de julho Ainda bem que o nosso plano de campanha no Amazonas est definitivamente assentado. Embarcaremos depois damanh no Cruzeiro do Sul. A conduta do governo brasileiro para com a expedio das mais generosas: foram concedidas passagens gratuitas a todos os seus membros e, ontem, Agassiz recebeu um documento oficial que ordena a todos os funcionrios pblicos prestarem dedicada assistncia execuo dos seus projetos. Outra boa fortuna: o Sr. Major Coutinho78 se reuniu a ns. um oficial do corpo de engenheiros que j consagrou vrios anos explorao dos rios amaznicos. Para nossa felicidade, se acha de volta, no Rio, h algumas semanas, e a boa estrela do nosso chefe permitiu que ambos se encontrassem no palcio imperial, no dia em que um ia a prestar contas dos resultados de sua misso e o outro devia expor e discutir o plano de sua viagem. As exploraes do jovem oficial haviam tornado seu nome familiar a Agassiz, e quando o Imperador lhe perguntou no que lhe poderia ser mais til, a sua resposta foi que nada lhe poderia ser mais agradvel e de auxlio mais eficaz que a companhia do Sr. Coutinho. Este acedeu em acompanh-lo; o Imperador deu a sua aprovao e o trato ficou concludo. Depois disso, houve numerosas entrevistas entre os dois colaboradores de h pouco, quer para estudar os

77 Auguste-Franois Marie Glaziou. (Nota do tr.) 78 Joo Martins da Silva Coutinho; nessa poca j publicara: Relatrio sobre a colonizao e navegao do rio Madeira (1862) e Relatrio da explorao do rio Purus (1862). (Nota do tr.)

Viagem ao Brasil 139 mapas, quer para combinarem acerca do melhor modo de orientar e repartir o trabalho. Agassiz compreende que, familiar como ele com a regio para onde vamos, o major saber diminuir as dificuldades da empresa ao mesmo tempo em que o seu zelo pela cincia far dele o mais simptico dos companheiros.79 Achamos hoje algumas folhas grandes de Terminalia catappa. So do mais brilhante colorido. O vermelho e o doirado nelas refulgem como em nossas mais belas folhas de outono. Isso parece confirmar a opinio de que, quando as folhas mudam de cor, no outono, sob o nosso frio cu, no por efeito de temperatura, mas simplesmente de maturao pois que aqui, onde no gela, o fenmeno se opera to bem como nas latitudes setentrionais. O Colgio Pedro II. 24 de julho Esto concludos os nossos ltimos preparativos. As colees feitas desde a nossa chegada e que enchem, transbordando, cinqenta caixotes ou barricas, esto embaladas, prontas para serem expedidas, na primeira ocasio, para os Estados Unidos. Amanh, de manh cedo, estaremos de viagem para o grande rio. Fomos hoje ao Colgio Pedro II para nos despedirmos do nosso excelente amigo Dr. Pacheco, a cuja bondade devemos a maior parte dos nossos prazeres durante a estada no Rio. O colgio foi outrora um seminrio, uma espcie de estabelecimento de caridade em que se preparavam crianas pobres para serem padres. A regra era severa: no havia serventes, sendo os alunos obrigados a fazer tudo por suas prprias mos, a cozinhar e tudo o mais, e mesmo ir pelas ruas pedir esmolas moda dos monges mendicantes. Uma nica condio se exigia para a sua admisso, era que fossem de raa pura; no se recebiam negros nem mulatos. No sei por que motivo a instituio foi abolida pelo governo, e o seminrio se transformou em colgio. O edifcio conserva ainda um pouco da sua fisionomia monstica, embora tenha sido grandemente modificado, e o claustro que o circunda por dentro lem-

79 Nunca uma esperana agradvel foi mais plenamente confirmada. Durante onze meses do mais ntimo convvio, cada dia mais me louvei da feliz oportunidade que fez com que nos encontrssemos. Tive no Major Coutinho um colaborador dos mais preciosos, de atividade e devotamento cincia infatigveis. Um guia sem igual e um amigo cuja afeio espero conservar para sempre. (L. A.)

140 Lus Agassiz e Elizabeth Cary Agassiz bra as suas origens. Era hora de aula quando fizemos a nossa visita, e como no havamos ainda visto no Brasil um estabelecimento do gnero, o Dr. Pacheco nos fez percorr-lo. O que aqui se chama um colgio no , como entre ns, uma universidade; antes uma casa de ensino secundrio freqentada por jovens de doze a dezoito anos. difcil julgar dos mtodos de ensino aplicados quando se ouve uma lngua estrangeira com que se est pouco familiarizado; os alunos se mostravam inteligentes, ativos; suas respostas eram prontas e a disciplina parecia visivelmente boa. Uma coisa, todavia, impressiona o estrangeiro quando v, pela primeira vez, toda essa juventude reunida: a ausncia do tipo puro e o aspecto doentio desses adolescentes; no sei se uma conseqncia do clima, mas uma criana vigorosa e fortemente sadia raro de se encontrar no Rio de Janeiro. Os alunos eram de todas as raas, viam-se entre eles negros e de todas as nuanas intermedirias at o branco; e mesmo o professor de uma das classes superiores de lngua latina era de puro sangue africano.80 uma prova de que no existe o preconceito da cor. Esse professor havia feito as melhores provas num recente concurso para a cadeira, e, por unanimidade, fora escolhido de preferncia a vrios brasileiros de ascendncia europia, que se haviam inscrito com ele para o cargo vago. Depois de visitarmos vrias classes, demos uma volta pelo resto do estabelecimento. A ordem e a perfeita limpeza que reinam em tudo, at na cozinha, onde o bronze e o estanho brilham de fazer inveja a mais de uma dona de casa, do testemunho da excelncia da direo. Depois que essa instituio passou para as mos do Dr. Pacheco, ele muito contribuiu para lhe imprimir o seu cunho atual. Enriqueceu a biblioteca, acresceu o laboratrio com preciosos instrumentos e realizou um grande nmero de judiciosas reformas na organizao geral.

80 Trata-se provavelmente do prof. Lucindo dos Santos. (Nota do tr.)

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IV Do Rio de Janeiro ao Par

bordo do Cruzeiro do Sul Nossos companheiros de viagem. 25 de julho s onze horas, suspende-se ncora; partimos, no sem pena de deixar (no para sempre, bem o esperamos) essa baa admirvel e essas montanhas que trs meses no nos cansamos de contemplar. A expedio se compe do Major Coutinho, do Sr. Burkhardt, do Sr. Bourget que nos acompanha como colecionador e preparador, dos nossos jovens amigos Srs. Hunnewell e James, e finalmente ns mesmos. Na Bahia, reunir-nos-emos aos Srs. Dexter e Thayer, dois membros do nosso primitivo grupo, que subiram a costa antes de ns e se ocuparam, durante duas ou trs semanas, em formar colees na Bahia e suas vizinhanas. O aspecto do navio nada tem de atraente. No admira: acabou de servir como transporte de tropas para o Sul e, por conseguinte, no prima pela limpeza. Est tambm abarrotado de passageiros que se destinam s provncias do Norte e que ficaram retidos no Rio com a interrupo das viagens regulares nesta linha. Todavia, prometem-nos melhor instalao dentro de alguns dias, pois grande nmero de passageiros deve desembarcar em Bahia e Pernambuco.81
81 So Salvador e Recife. (Nota do tr.)

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142 Lus Agassiz e Elizabeth Cary Agassiz Chegada Bahia. Um dia passado no campo. 28 de julho A metade dos prazeres da vida nascem do contraste, e seguramente a essa lei que se deve atribuir em grande parte a nossa satisfao de hoje. Depois de trs dias passados, com um meio enjo, num navio sem tratamento e sobrecarregado de gente, uma deliciosa variante encontrar, numa arejada casa de campo em que somos acolhidos, essa hospitalidade, a mais grata de todas, na qual os hspedes e hospedeiros se libertam mutuamente de cerimnias a fazer e receber. Sentada sob a sombra espessa duma enorme mangueira, com um livro sobre os joelhos, ora leio, ora escuto preguiosamente o murmrio das folhas ou as pombas arrulharem, dando picadas aqui e ali no solo ladrilhado do vestbulo; e ora enfim, fico a olhar os negros que, com um cesto de verduras ou de flores e frutos na cabea, vo e vm no servio da casa. Enquanto isso, Agassiz se ocupa em examinar as colees feitas pelos Srs. Dexter e Thayer durante o tempo em que estiveram na Bahia. Eles receberam o mais solcito auxlio do nosso amigo Sr. Antnio de Lacerda, cujo teto hospitaleiro nos abriga e em casa de quem os encontramos. So j pessoas de casa, to cordial foi a acolhida do Sr. Lacerda; este lhes proporcionou durante a sua estada todas as facilidades necessrias execuo de seus projetos. Amador apaixonado de histria natural, consagra-lhe todas as horas que pode roubar s exigncias duma vida de negcios ativamente ocupada e pde ser, assim, um auxiliar utilssimo para os nossos naturalistas; alm disso, possui uma coleo de insetos numerosa e de grande valor, admiravelmente posta em ordem e em excelente estado de conservao. Os nossos excursionistas so tambm grandemente devedores ao Sr. Nicolai, pastor residente da Igreja anglicana, que os acompanhou em suas exploraes e lhes fez visitar o que, nas redondezas, era digno de interesse. Quando se chega pela primeira vez Amrica do Sul, na Bahia que se devia aportar. Nenhuma outra cidade exprime em to alto grau o carter, reproduz to visivelmente a fisionomia, traz consigo de forma mais frisante a marca da nao a que pertence. Apenas atravessamos, esta manh, a cidade e dela no poderamos dizer seno bem pouca coisa, mas vimos o bastante para confirmar tudo o que se narra da originalidade e do pitoresco de seu aspecto. Ao desembarcar, achamo-nos ao p de uma colina quase perpendicular; acorreram logo negros oferecendo-se para nos transportar ao alto dessa encosta escarpada e inacessvel aos veculos, numa ca-

Viagem ao Brasil 143 deira, espcie de assento encoberto por cortinas compridas. um estranho meio de transporte para quem nunca o ensaiou, e a cidade ela mesma, com suas ruas em precipcios, suas casas bizarras, suas velhas igrejas, to estranha e to antiga como esse singular veculo. Volta a bordo. 29 de julho Temos hoje o reverso da medalha; eis-nos voltados nossa priso e uma chuva torrencial nos obriga a procurar refgio no salo de comer, fechado e sufocante, nosso nico recurso quando o tempo est ruim. Conversa sobre a escravido no Brasil. 30 de julho Ao largo de Macei. Ontem tarde, a chuva cessara, o luar atraa todos os passageiros para o tombadilho; tivemos com um amvel companheiro de travessia, o Sr. Sinimbu,82 senador pela provncia de Alagoas, uma longa conversa sobre a escravido no Brasil. Parece-me que aqui oportuno a gente se instruir sobre o grande problema, fonte de tantas perturbaes em nosso pas, do lugar que se deva conceder, raa preta na sociedade. Os brasileiros, com efeito, ensaiam gradualmente e, uma aps outra, as experincias que fomos forados a fazer bruscamente e sem estarmos de forma alguma preparados para elas. Ausncia de toda restrio em relao aos pretos livres, sua elegibilidade para as funes, o fato de que todas as carreiras, todas as profisses lhes so abertas, sem que o preconceito da cor os persiga, permite que se forme uma opinio sobre a sua capacidade e aptido para o progresso. O Sr. Sinimbu acha que o resultado inteiramente em favor deles; diz que, no ponto de vista da inteligncia e da atividade, os pretos livres suportam muito bem o confronto com os brasileiros e portugueses. Mas preciso levar em conta, se se quer fazer a mesma comparao no nosso pas, que os negros esto aqui em contato com uma raa menos enrgica e menos poderosa do que a anglo-saxnica. O Sr. Sinimbu acredita que a emancipao se deva fazer no Brasil gradativamente e por uma srie de progressos dos quais os primeiros j se fizeram. Um grande nmero de escravos , todos os anos, libertado pela vontade dos seus senhores; um maior nmero ainda se resgata pelo seu prprio dinheiro; desde muito tempo que cessou o trfico; nessas condies um resultado inevitvel que a

82 Joo Lins Vieira Cansano de Sinimbu (Visconde de Sinimbu).

144 Lus Agassiz e Elizabeth Cary Agassiz escravido se extinga por si. Infelizmente isto no caminha depressa, e a instituio prossegue, sem parar, na sua obra infernal: a depravao e o enervamento tanto dos pretos como dos brancos. Os prprios brasileiros no o negam; a todo instante ouvem-se de sua parte queixas sobre a necessidade que tm de se separarem de seus filhos para mand-los educar longe da influncia perniciosa dos escravos domsticos. De fato, se, do ponto de vista poltico, a escravido apresenta no Brasil, mais do que noutra qualquer parte, a probabilidade duma feliz terminao, nele, sob o ponto de vista moral, que se patenteiam algumas das caractersticas mais revoltantes dessa instituio que a parecem mais odiosas ainda, se possvel, que nos Estados Unidos. Um casamento de negros. Tive ocasio de assistir, faz alguns dias, nas proximidades do Rio, ao casamento de dois negros. O senhor tornara obrigatria ento a cerimnia religiosa, ou, antes, irreligiosa, penso eu. A noiva, preta como azeviche, estava vestida de musselina branca e trazia um vu dessa renda grosseira que as negras fazem elas mesmas; o noivo vinha vestido de linho branco. A jovem nubente parecia, e acho que realmente o estava, muito pouco vontade, porque estavam presentes muitas pessoas estranhas, e a sua posio no deixava de ser embaraosa. O padre, um portugus de ar arrogante, olhar ousado, interpelou os noivos, e, com a precipitao menos respeitosa, lhes dirigiu algumas rudes palavras sobre os deveres do matrimnio, interrompendo-as vrias vezes para censurar a ambos, e principalmente a ela, porque no praticava os ritos com tanta rudeza e brutalidade como ele. Mais com um tom de imprecao do que de prdica, ordenou-lhes que se ajoelhassem diante do altar; depois, tendo dado a bno, gritou um amm, jogou ruidosamente o livro das oraes sobre o altar, apagou os crios e despediu os recm-casados da mesma forma que teria expulsado um co para fora da igreja. A moa saiu, sorrindo por baixo de suas lgrimas, e a sua me, aproximando-se dela, espargiu-lhe na cabea uns punhados de ptalas de rosa. Assim se cumpriu esse sacramento, no qual a graa nica que me pareceu descer sobre a novel esposa foi a bno materna. Se essas pobres criaturas refletissem, que estranha confuso no se faria em seu esprito! Ensinam-lhes que a unio do homem e da mulher um pecado, a menos que no seja consagrada pelo santo sacramento do matrimnio. Vm buscar esse sacramento, e ouvem um homem duro e mau resmungar palavras que eles no entendem, entremeadas de tolices e

Viagem ao Brasil 145 grosserias que eles entendem at demais. Alis, com os seus prprios filhos, crescem crianas escravas de pele branca que, praticamente, lhes ensinam que o homem branco no observa a lei que impe aos negros. Que monstruosa mentira lhes deve parecer todo esse sistema, se que alguma vez objeto de suas meditaes! ... Estou bem longe de pretender que o exemplo que acabo de citar d a medida exata do que geralmente a instruo religiosa nas plantaes. H, sem dvida, bons sacerdotes que instruem e moralizam seus paroquianos pretos; mas pelo fato do ofcio religioso ser celebrado na fazenda, e os casamentos se contrarem a solenemente, no se segue que qualquer dessas prticas merea verdadeiramente o nome de instruo religiosa. Seria injusto deixar passar em silncio aquilo que, no fato que acabo de contar, forma o lado bom. O novel esposo j era um liberto; a sua esposa foi libertada e recebeu ainda da liberalidade do senhor um pequeno terreno como dote... Macei. Chegamos a Macei esta manh e descemos em terra na companhia do Sr. Sinimbu que aqui fica. Passamos no seio de sua famlia um dia delicioso, graas mais afvel acolhida e a essa cordialidade afetuosa que em to alto grau a caracterstica dos brasileiros em sua intimidade. Se bem que a nossa demora tenha sido muito curta, as colees receberam um aumento considervel. Apenas desembarcamos num porto, o nosso grupo se dispersa: os rapazes correm de todos os lados para colher espcimens, o Sr. Bourget esquadrinha o mercado de peixes para ver se descobre algo de interessante, o Agassiz e o Sr. Coutinho fazem uma excurso geolgica. Assim, embora o paquete se demore apenas por poucas horas em cada escala, o tempo no deixa de ser aproveitado. Pernambuco. 31 de julho Eis-nos em Pernambuco, muito felizes, aps uma noite de tempestade, por nos achar enfim abrigados pelo famoso recife que a segurana deste porto. Um patrcio nosso, Sr. Hitsch, nos esperava no cais e nos levou logo para a sua chcara (casa de campo), onde saboreamos com delcia o encanto de sermos recebidos como velhos amigos numa casa norte-americana.83 Pernambuco est longe de ser to

83 Agassiz deve ao Sr. Hitsch muitos exemplares importantes para as colees e uma dedicao extrema por tudo que se relaciona com a expedio.

146 Lus Agassiz e Elizabeth Cary Agassiz pitoresca, como a Bahia ou o Rio de Janeiro. A cidade tem uma fisionomia mais moderna; parece tambm mais cuidada e mais prspera. Muitas das ruas so espaosas. O rio, que se atravessa em pontes elegantes, corre pela parte da cidade onde est concentrado o comrcio e refresca-a. O campo mais aberto e mais plano do que no Sul. Demos, esta tarde, um passeio demorado de carro para apreciar alguns pontos de vista; percorremos vastas campinas muito planas, e, se em lugar de palmeiras erguendo-se aqui e ali, tivssemos encontrado olmos, teramos tido diante dos olhos alguma coisa como a paisagem de Cambridge. Paraba do Norte Excurso ao litoral. 2 de agosto Deixamos Pernambuco ontem, e achamo-nos esta manh na foz do rio Paraba do Norte. um rio largo e magnfico que subimos at algumas milhas da cidade que lhe tira o nome. A se tem de tomar uma canoa e alcanar a cidade a remo. Uma vez em terra, passamos algumas horas a percorrer vrios pontos, colecionando e examinando a formao geolgica. Assim perambulando, encontramos uns amigos do Major Coutinho; levam-nos para a casa deles e improvisam um excelente almoo onde revimos no sem prazer o peixe fresco, o po, o caf, o vinho. O po merece uma meno parte, porque passa por ser o melhor do Brasil. A farinha neste lugar a mesma de toda parte, mas os habitantes atribuem a superioridade do seu po s qualidades da gua. Seja como for, no h em todo o Brasil po to gostoso, to leve, to branco como o da Paraba do Norte. Cear Um desembarque difcil. 5 de agosto Estamos desde ontem no Cear. Carinhosamente recebidos pelo Dr. Mendes, um velho conhecimento do major, recebemos a mais amvel hospitalidade de sua parte. O vento e a chuva se mostraram furiosos quando descemos de bordo. A canoa que nos levava para a terra parou a algumas remadas da praia, sobre uns quebra-mares que tornam a sua aproximao difcil, e perguntei-me a mim mesmo como alcanaria a terra. Mas dois de nossos remadores, pretos, saltando ngua, vieram se colocar pegado canoa, por trs de mim; juntaram os seus braos em forma de cesta, como se faz s vezes para carregar crianas, e convidaram-me a sentar. Seus modos indicavam bem que era aquela a forma comum de desembarque; sentei-me, portanto, e, com os braos passados em volta do pescoo de cada um dos pretos, que se riam to boamente como eu, fui triunfalmente transportada para a praia.

Viagem ao Brasil 147 Os banhos no Brasil. Trocados os primeiros comprimentos com a famlia do Dr. Mendes, foi-nos oferecido o prazer inaprecivel de um banho antes do almoo. O banho tem um grande papel na vida domstica dos brasileiros. uma grande volpia nesses pases escaldantes e muitas pessoas os tomam vrias vezes ao dia. Fomos ento mergulhar numa bacia do tamanho dum pequeno quarto, onde a gua, com uma profundidade de dois ps mais ou menos, deliciosamente suave e como que aveludada ao tato, corria lentamente num fundo macio de areia. No Brasil, estas espcies de piscinas so freqentemente maiores; no raro que a gua nelas tenha uma profundidade de quatro a cinco ps, e quase sempre o fundo revestido de azulejos azuis e brancos que o tornam to limpo quanto lindo de se ver; costumam ser construdos no jardim, a uma distncia conveniente dos quartos. Depois de um almoo excelente, demos uma volta pela cidade. Para uma cidade brasileira, Cear se transforma e cresce com maravilhosa rapidez; h cinco anos atrs, nenhuma s rua era calada; todas hoje tm excelente calamento e belas caladas; so, por outra, cuidadosamente alinhadas tendo em vista o desenvolvimento futuro.84 Hoje ainda viajamos ao longo da costa, porm sem ver terra. O mar est calmo, a brisa deliciosa. O oceano se encarneira e reflete um tom verde especial, cor de gua marinha, a mesma que j observramos quando, vindo dos Estados Unidos, penetramos nessas latitudes. Essa colorao singular devida, segundo se diz, pouca profundidade, e, mais ao norte, tambm mistura, ao longo do litoral, das guas doces com as salgadas. Maranho. 6 de agosto Chegamos cedo a Maranho8 5 e fomos almoar num hotel, porquanto, coisa surpreendente e digna de meno, Maranho possui um hotel: grande raridade numa cidade brasileira.86

84 Aqui como em outros lugares, os amadores foram para mim auxiliares solcitos e dedicados. Na minha volta do Amazonas, alguns meses depois, encontrei colees feitas na minha ausncia pelo Dr. Mendes e o Sr. Barroso, que havamos encontrado a bordo do navio. Idntica gentileza me foi feita na Paraba do Norte, pelo Dr. Justo. Essas colees formaro um precioso material para o confronto das faunas do litoral. (L. A.) 85 So Lus do Maranho. (Nota do tr.) 86 Esse um ponto que os nossos viajantes no puderam, sem dvida, apreciar devidamente, devido acolhida entusistica que foram recebendo. Em todas as cidades brasileiras de primeira e segunda ordem, h hotis passveis ou mesmo excelentes. (Nota da trad. francesa.)

148 Lus Agassiz e Elizabeth Cary Agassiz Passamos a maior parte do dia percorrendo de carro a cidade, em companhia do Dr. Braga,87 que teve a bondade de nos fazer ver tudo o que a h de interessante. A cidade e o porto so muito lindos. A cidade est construda sobre uma ilha formada por dois braos de mar que a envolvem. As terras circundantes so planas e cobertas de mata espessa, mas um pouco baixa. A palmeira Aa No jardim do cunhado do Sr. Braga, onde descansamos, vemos pela primeira vez a esbelta palmeira chamada Aa, de onde se retira uma bebida muito estimada no Par e em todo o baixo Amazonas. um curioso espetculo ver-se um negro trepar na palmeira para colher os frutos, cujo pesado cacho pende justamente em baixo do tufo de folhas que coroa o tronco. Ele amarra aos tornozelos uma corda ou um lao feito da folha seca da palmeira e fixa por esse meio os seus dois ps um ao outro, de modo que no possam mais se afastar escorregando sobre o tronco polido. Com auxlio dessa espcie de estribo, ele consegue aderir suficientemente a essa superfcie lisa para atingir at a ponta da planta. Visita ao Asilo de rfos Acabamos de visitar, com o maior interesse, um instituto para a educao dos rfos pobres, admiravelmente dirigido. Trata-se a, no de educar crianas infelizes como colegiais, se bem que recebam instruo elementar, leitura, escrita e clculo, mas de lhes dar meios com que possam ganhar honestamente a vida. Ensinam-se-lhes vrios ofcios; a msica e o aprendizado de alguns instrumentos; enfim uma escola de desenho anexa ao instituto completa a sua educao. Perfeita disciplina e escrupuloso asseio reinam em todo o estabelecimento. E isso no era o resultado excepcional de cuidados previamente preparados, porque a nossa visita havia sido absolutamente inesperada. Ficamos extremamente surpresos, pois a ordem e os cuidados domsticos meticulosos no so virtudes brasileiras. uma conseqncia do trabalho dos escravos; nada se faz

87 Fiquei devendo, mais tarde, ao Dr. Braga muito mais do que aquilo que um estrangeiro pode esperar da simples cortesia. Tinha-lhe dito que o Sr. Saint-John, que descia ento o rio So Francisco, mas se dirigia para o Piau, viria ao Maranho no fim de sua viagem. Quando ele chegou a esta cidade, estava seriamente enfermo, com as febres. O Sr. Braga obrigou-o a vir para a casa dele, onde ele prprio e os seus o trataram como se fosse da famlia. No se pode pr em dvida que o meu jovem amigo tenha devido a sua cura aos cuidados solcitos de que o rodearam nessa excelente casa. (L. A.)

Viagem ao Brasil 149 convenientemente que no seja sob a vigilncia do senhor. Os dormitrios espaosos e bem arejados; as redes enroladas e colocadas numa prateleira, cada uma por cima do gancho em que seria suspensa noite; os calados pendurados em cabides, ao longo das paredes e os pequenos cofres com as roupas de cada menino bem dispostos embaixo. Passando por esse dormitrio, Agassiz disse que deitar-se numa rede era para ele uma experincia a fazer; imediatamente, um dos alunos tirou a sua da prateleira, armou-a, rindo-se, e se estendeu nela com uma facilidade verdadeiramente convidativa. No andar superior est a enfermaria, grande e bela sala bem ventilada, com numerosas janelas donde se desfruta uma vista admirvel e por onde entra uma brisa muito fresca. Aqui no se vem redes, porm camas de vento; custo a acreditar que os pobres doentes no sintam falta do seu leito habitual, verdadeiro bero docemente balanado e que devem certamente achar mais agradvel. A cozinha e dispensa no eram menos bem tratadas do que o resto, e a maior simplicidade reinava em toda a casa, embora nada faltasse do que necessrio ao conforto e sade, tudo estando apropriado sua finalidade. Ao lado do edifcio principal se acha uma bonita capelinha, e o prdio est situado no meio duma bela praa arborizada, encantador lugar para recreio dos alunos, que, de tarde, a fazem msica. Retidos no porto Chegada de uma canhoneira norte-americana. Quando voltamos para bordo, previnem-nos que o paquete no poderia partir antes de uns dois dias, por causa de um acidente nas mquinas. No deixamos de ficar, todavia, no navio, pois preferimos passar a noite no mar a pass-la na cidade apertada e muito quente. Ficamos esta manh muito alegres com a vista do nosso pavilho no porto. Acontece que, por um feliz acaso, a canhoneira Nipsic, que o traz, partiu de Boston no dia 4 de julho e pde nos dar notcias mais frescas que as que j recebemos. Os oficiais tiveram a bondade de nos mandar um grande pacote de jornais, que percorremos com a maior avidez. Medusas. 7 de agosto Todo o interesse do dia de hoje foi pelas magnficas medusas arrastadas pela mar para to junto do casco do navio que, da escada, pde-se alcan-las. Num instante, baldes e bacias ficaram cheios delas, e foram colocados sobre o tombadilho, e logo em

150 Lus Agassiz e Elizabeth Cary Agassiz seguida o Sr. Burkhardt ps mos obra para delas fazer um esboo a aquarela. So realmente admirveis e inteiramente novas para os nossos naturalistas. Em algumas, o disco apresenta uma faixa pardo-escuro que se julgaria ser uma alga marinha e os seus bordos so profundamente lobulados. Esses lbulos, em nmero de trinta e dois, so de colorido azul escuro e muito intenso e formam oito feixes entre os quais h outros tantos olhos situados junto ao bordo; os tubos que vo ter a esses rgos so mais grossos do que os que esto situados no intervalo que os separa; a rede marginal de vasos admiravelmente fina e delicada. Da boca saem apndices que formam uma espcie de cortinado branco de franjas serradas com uma profuso de pregas semelhantemente como existe em nossa Aurlia. Os movimentos delas so vivos e o bordo do disco palpita com um batimento curto e rpido. Outras so completamente pardas e brancas; a faixa que se parece com uma alga marinha est situada mais em baixo, bem no bordo dos lobos azuis; finalmente o disco se estreita muito para a periferia. A mancha parda mais carregada, mais distinta, cobre uma rea maior em alguns espcimens do que em outros, e isto geralmente nos de cor azul; ela envolve todo o disco em determinados indivduos, circunda-os com uma simples bola em outros, s vezes desaparece mesmo inteiramente. Agassiz se inclina a acreditar, em razo da semelhana de seus caracteres, que, apesar das diferenas de colorao, todas essas medusas pertencem a uma mesma espcie; a colorao diferente denotaria a diferena dos sexos. Certificou-se, at certo ponto, de que todos os indivduos pardos eram machos. Mais medusas. 8 de agosto Hoje mais uma belssima medusa desconhecida. De manh, quando espervamos o almoo, as ondas trouxeram algumas delas; eram de colorao to carregada que pareciam negras. Dois dos membros da expedio tomaram depressa uma canoa para ir apanh-las, mas a mar avanava com tanta rapidez que elas passaram como um relmpago e que se pde apenas apont-las com o dedo aos dois pescadores, antes que as ondas as levassem. Depois de muitos esforos, no entanto, eles apanharam uma que o Sr. Burkhardt est agora desenhando. O disco dum pardo cor de chocolate que se vai intensificando num tom mais sombrio e aveludado para os bordos, os quais so ligeiramente festonados e no recortados em lbulos profundos como na espcie observada ontem. Os olhos, em nmero de oito, so bem visveis; formam nos

Viagem ao Brasil 151 bordos outras tantas pequenas manchas levemente coloridas. Os apndices que saem da boca tm franjas menos espessas e so mais slidos do que os dos espcimens da vspera. As nossas medusas de hoje se movem lentamente em sua priso de vidro, e quando o disco, um pouco amortecidamente, porm ainda com uma pulsao firme e regular, se levanta e se abaixa, seus largos bordos passam de um pardo mais claro para uma nuana pouco definida, puxando quase pelo preto.88 Jantar em terra Obsequiosidade dos habitantes. 9 de agosto Passamos ontem a tarde na cidade com a famlia Braga. O tempo estava admirvel; uma aragem passava suavemente pela varanda em que jantamos. O Sr. Braga convidou muita gente em nossa honra, e tivemos ocasio de novamente verificar quanto este povo hospitaleiro sabe fazer para que o estrangeiro que ele acolhe possa se acreditar em seu pas. Deixamos o Maranho esta manh; Agassiz leva consigo uma preciosa coleo, embora s tivssemos tido pouco tempo nossa disposio. O fato que, no somente aqui, mas em todos os pontos do litoral brasileiro a que aportamos, a solicitude cordial, completa, que todos lhe trazem para ajud-lo em sua tarefa, lhe permite reunir material que sem isso lhe seria impossvel conseguir em to breve prazo. Se esta expedio est tendo resultados inesperados, deve-o simpatia ativa dos prprios brasileiros e a seu interesse por tudo aquilo por que se empenha Agassiz, mais mesmo do que aos prprios esforos dele e dos seus companheiros. Chegada ao Par.89 11 de agosto Desde ontem de manh cedo, que algumas manchas amareladas aqui e ali maculam a superfcie do Oceano e, nos anunciam o Amazonas. Logo adiante, essas manchas se transformam em largas faixas, e a gua doce invade cada vez mais o mar; enfim, l para as dez horas, estamos em plena embocadura do rio. Mas no vemos as suas margens; 240 quilmetros (150 milhas) as separam uma da outras podemos nos acreditar ainda sobre o imenso oceano. proporo que nos

88 Essas duas medusas so Rizostomdeas, e aproveitarei a primeira ocasio para publicar sua descrio com os desenhos do Sr. Burkhardt. (L. A.) 89 Mas propriamente cidade de Par, que como os estrangeiros designam Belm do Par. (Nota do tr.)

152 Lus Agassiz e Elizabeth Cary Agassiz

Palmeira trepadeira (Jactara)


Chcara do Sr. Pimenta Bueno, Par

Viagem ao Brasil 153 aproximamos da cidade, as numerosas ilhas que formam o porto do Par e o abrigam, limitam progressivamente a vista e quebram a enorme massa das guas doces que afluem. s trs horas mais ou menos fundeamos; mas um violento temporal desaba, o trovo reboa, a chuva cai torrencial, e todos ficamos a bordo, com exceo do Major Coutinho. Este foi anunciar a nossa chegada ao seu amigo Sr. Pimenta Bueno90 que teve a bondade de nos oferecer a sua residncia para todo o tempo da nossa permanncia aqui. Recepo encantadora. A chuva cessou esta manh, o tempo est esplendido; s sete horas, duas embarcaes vieram nos buscar a bordo, juntamente com a nossa bagagem. Uma vez em terra, dirigimonos para os vastos edifcios em que esto situados os escritrios e os armazns do Sr. Pimenta Bueno. Ele teve a gentileza de mandar preparar vrias salas grandes e de belo aspecto para servirem de laboratrio e depsito; no andar superior, em quartos frescos, bem ventilados, foram alojados os nossos companheiros. Chegados antes de ns, eles j armaram as suas redes, arrumaram os seus pertences, e dir-se-ia um verdadeiro internato de rapazes. Postos em ordem os instrumentos da expedio, tomamos um carro e nos dirigimos para a chcara do Sr. Pimenta. Essa elegante habitao est situada a duas milhas do Par, na Rua de Nazar. Fomos nela acolhidos com a mais extrema bondade. Agassiz pouco se demorou; saiu quase imediatamente depois para a cidade em companhia do Major Coutinho, pois no h tempo a perder e urgente comear os trabalhos de laboratrio. Quanto a mim, fico na chcara e passo uma manh encantadora com as senhoras da casa que me fazem conhecer a famosa bebida extrada dos frutos da palmeira aa. Esses frutos so do tamanho dos da amoreira de espinho e de cor castanho muito escuro. Depois de fervidos, so espremidos e do um suco abundante de cor prpura anloga do suco de amoras. Depois de passado na peneira, esse suco tem a consistncia do chocolate. O gosto enjoativo, mas d um prato muito delicado quando se lhe ajunta um pouco de acar e farinhadgua, espcie de farinha dividida em

90 Jos Antnio Pimenta Bueno, depois marqus de So Vicente. (Nota do tr.)

154 Lus Agassiz e Elizabeth Cary Agassiz grossos fragmentos, fornecida pelos tubrculos da mandioca. Na provncia do Par, as pessoas de todas as classes so apaixonadas por essa bebida, e h mesmo um provrbio que diz:
Quem vai ao Par, parou... Bebeu aa, ficou.

Arredores do Par. 12 de agosto Despertamos muito cedo e fomos correr a cidade. Os seus arrabaldes tm merecido um cuidado muito especial, e a Rua de Nazar, larga avenida que leva deste arrabalde ao centro, est plantada, numa extenso de duas ou trs milhas de belas rvores em que predominam mangueiras. No caminho, notamos uma palmeira de caule esguio que se tornou presa duma enorme parasita, que a sufoca num implacvel amplexo. To luxuriante o desenvolvimento da planta assassina que os seus galhos vigorosos e a sua espessa folhagem no nos deixam ver, a uma primeira observao, a estipe inteiramente escondida de que suga a seiva. Com efeito, to-somente no alto da palmeira que algumas folhas em leque escapam ao inimigo e se lanam para o ar e para a luz como para fugir dele. A infeliz planta, contudo, no poder viver por muito tempo: mais alguns dias e a sua morte far soar para o assassino a hora do castigo. Vegetao. Alguns passos adiante, na mesma avenida, deparase-nos outra prova, e encantadora, de exuberncia da vida vegetal. Num dos lados da avenida, eleva-se o esqueleto duma casa: runa, ou construo inacabada em abandono? No o sei. O que seja, no tem mais do que os muros, abertos nos lugares das portas e janelas. Mas a natureza completou o edifcio: cobriu-o com um belo teto de verdura, atapetou-lhe os muros com plantas engrinaldadas em volta dos vos arruinados, transformou o interior vazio num jardim de sua escolha, e a casa deserta, na falta de outros habitantes, serve pelo menos de abrigo aos passarinhos. um quadro admirvel e sempre que passo em frente dele desejo possuir o seu esboo. O Mercado Canoas de ndios. Chegando cidade, fomos direito ao mercado; est situado perto da margem do rio e foi com vivo prazer que vimos abordarem as canoas dos ndios. A montaria ( o nome que eles do s suas embarcaes) longa e estreita, e tem numa de suas

Viagem ao Brasil 155 extremidades uma coberta de folhas secas, debaixo da qual mora a famlia; a que o ndio est verdadeiramente em sua casa; a vivem sua mulher e seus filhos, a esto as redes, os utenslios domsticos, os vasos de barro, todos os seus pertences, em suma. Em algumas dessas montarias, as mulheres ocupadas em preparar o almoo, ferviam o caf ou cozinhavam a tapioca ao fogo; em outras, expunham venda essa cermica grosseira a que pertencem todos os seus utenslios e cujas formas no deixam de ter sua graa e elegncia. Depois de nos termos regalado com esse espetculo, demos uma volta pelos mostrurios que so amplos e bem tratados; os mercados brasileiros, porm, s so bonitos em comparao uns com os outros. O abastecimento abaixo de medocre em sua variedade; h pouca coisa a ver, s tendo os brasileiros muito poucos legumes, embora lhes fosse fcil cultivar grande variedade deles. O mercado de frutas mesmo no era nada do que supnhamos encontrar. tardinha, Agassiz partiu com os seus auxiliares para explorar algumas das ilhas que esto situadas na barra. O itinerrio dessa primeira excurso s imediaes do Par foi traado pelo presidente da provncia, Dr. Couto de Magalhes.91 Clima. 14 de agosto O clima que estamos desfrutando nos causa uma surpresa das mais agradveis. Esperei sempre viver, logo que nos achssemos na regio amaznica, sob um calor acabrunhante, ininterrupto, intolervel. Longe disso, as manhs so frescas e uma delcia passear-se pelas manhs, quer a p quer a cavalo, entre seis e oito horas. Se no meio do dia, o calor efetivamente muito grande, ele vai diminuindo por volta das quatro horas; as tardes so absolutamente agradveis e a temperatura das noites no nunca incmoda. Mesmo quando, durante o dia, ele dos mais fortes, nunca sufocante; sempre uma ligeira brisa sopra brandamente.

91 O Dr. Couto de Magalhes(*) no se cansou de prodigalizar a Agassiz, durante a nossa estada no Amazonas, atenes de toda sorte. No esqueceu nenhum dos meios que estavam ao seu alcance para assegurar o sucesso da expedio. A considervel coleo feita sob a sua direo, durante a nossa viagem ao alto Amazonas, aumentar no mais alto grau a importncia dos seus resultados cientficos. Quando o Sr. Couto soube que o Sr. Ward, um dos nossos jovens companheiros, descia o Tocantins, enviou ao seu encontro uma canoa e um guia; sua chegada ao Par, hospedou-o em casa dele e a o reteve durante todo o tempo que passou nessa cidade. * Jos Vieira Couto de Magalhes; j havia ento publicado: Primeira Viagem ao Araguaia (1863). Esta sua obra, e tambm O Sertanejo fazem parte da coleo Brasiliana. (Nota do tr.)

156 Lus Agassiz e Elizabeth Cary Agassiz Excurso baa. Agassiz voltou esta tarde de sua excurso barra, mais profundamente impressionado do que nunca da grandeza da entrada do Amazonas e da beleza de suas inmeras ilhas. , diz ele, um arquiplago num oceano de gua doce. Descreve, como coisa muito curiosa, a maneira de pescar dos ndios. Eles sobem, remando muito devagar, um pequeno canal, depois de previamente terem amarrado as pontas de sua rede s duas margens num ponto inferior; depois, quando j subiram suficientemente longe, batem nas guas com um feixe de folhagem e se deixam levar pela corrente numa direo constante, enxotando diante deles o peixe para a rede. Basta-lhes retirar uma nica vez a rede de arrasto para encher pela metade a canoa. Foi com vivo interesse que, pela primeira vez, Agassiz pde examinar vivo o singular peixe denominado Tralhoto pelos ndios e conhecidos dos naturalistas pelo nome de Anableps tetrophthalmus. Este nome, que significa quatro-olhos, lhe foi dado por causa da singular estrutura dos seus olhos: uma prega membranosa, que circurnda o bulbo ocular, passa atravs da pupila e divide o rgo em duas metades, uma superior e outra inferior. Sem dvida uma tal conformao tem por fim adaptar os olhos aos hbitos particulares do Anables. Esses peixes se renem em bandos na superfcie da gua, com a cabea parte em cima, parte em baixo, e se movem por saltos mais ou menos como as rs sobre o solo. Vivendo assim metade no ar e metade ngua, necessitam de olhos capazes de enxergarem nesses dois elementos e, graas disposio indicada, os que os possuem preenchem precisamente essa finalidade. 19 de agosto So dez horas da noite. Acabamos de embarcar no vapor que nos far subir o Amazonas, e, antes da madrugada, nos poremos a caminho. A semana que acaba de passar foi para mim um delicioso intervalo de repouso e distrao. A calma da vida de campo, os passeios matinais nas estradas e atalhos umbrosos das vizinhanas, entre sebes perfumadas, foram um verdadeiro alvio depois de quatro meses de viagens ou estada em hotis barulhentos. Um curioso cogumelo. Um destes ltimos dias, indo cidade, descobrimos na erva mida da parte baixa da avenida um cogumelo, o mais admirvel que j vi. A haste inteiramente branca, da grossura de meia polegada, e de trs, ou quatro de altura, era ensimada por um chapu em

Viagem ao Brasil 157 forma de clava, pardo escuro com uma ponta azul. Da base do chapu pendia at uma polegada mais ou menos do solo um fileto branco com largas malhas extremamente delicadas, verdadeira renda de fada tecida pela rainha Mab em pessoa.92 As colees. Esta semana, to sossegada para mim, no foi um perodo de repouso para Agassiz, cujo interesse, entretanto, no cessou um instante de se mostrar vivamente alerta. No dia mesmo da nossa chegada, graas bondade do Sr. Pimenta Bueno, foram dispostas grandes salas de maneira a constituir um admirvel laboratrio e, desde o momento em que Agassiz nelas penetrou pela primeira vez, os exemplares afluram de todos os cantos. Os membros da expedio no constituem seno uma fraca parte do exrcito de amigos da cincia que trabalharam com ele e para ele. Somente no Par, j conta com mais de cinqenta espcies novas de peixes dgua doce, com que pode revelar relaes novas e inesperadas no mundo ictiolgico e fornecer bases para uma classificao mais perfeita. Longe est ele de se atribuir inteiramente um resultado to feliz e to considervel. Apesar de sua incessante e infatigvel atividade, no poderia ter realizado a metade do que fez sem a boa vontade e a solicitude dos que o cercam. Os peixes-do-mato. Entre as mais preciosas dessas contribuies est a ofertada pelo Sr. Pimenta Bueno e que se compe dos chamados peixes-do-mato. Quando as guas crescem aps a estao das chuvas, elas transbordam de cada lado, atravs da floresta, e cobrem o solo at uma distncia considervel das margens. Esses peixes ficam ento se agitando por sobre as depresses do terreno e os lugares escavados; e as guas, ao se retirarem, os abandonam nos pequenos charcos ou nos regos que formaram. No so encontrados em pleno rio, mas to-somente nas ondulaes do solo florestal; da o nome que se lhes d de peixes-do-mato.

92 Esse cogumelo pertence ao gnero Phallus e parece no ter sido ainda descrito. Conservei-o em lcool, mas no me foi possvel obter um desenho dele enquanto ainda duravam o seu vio e a sua beleza. De manh bem cedo, quando a relva ainda estava mida, encontramos s vezes um caramujo todo especial, uma espcie de Bulimus arrastando-se pela beira do caminho. A forma da parte anterior do p no se parecia com a de nenhuma espcie at agora conhecida nesse grupo. Fatos como esse mostram quanto para desejar que se desenhem as partes moles desses animais tanto quanto os seus invlucros slidos. (L. A.)

158 Lus Agassiz e Elizabeth Cary Agassiz Demonstraes pblicas de simpatia. Agassiz no teve aqui de reconhecer apenas a inesgotvel benevolncia das pessoas, mas tambm os testemunhos de calorosa simpatia que as corporaes oficiais manifestaram pelo objetivo da expedio. Uma deputao da municipalidade do Par se dirigiu a ele para lhe exprimir a satisfao geral causada pelo seu empreendimento, e recebeu, dos professores do colgio oficial, uma demonstrao pblica da mesma natureza. Finalmente, o bispo e o vigrio-geral da diocese vieram tambm oferecer-lhe muito cordialmente os seus prstimos. O interesse assim demonstrado no se manifestou s em palavras vs. O Sr. Pimenta Bueno diretor da companhia brasileira dos navios a vapor que vo do Par a Tabatinga.93 O trajeto at Manaus, pequena cidade situada na embocadura do rio Negro, se faz geralmente em cinco dias e os navios a vapor s param nos diferentes pontos de escala uma hora ou duas, para tomar ou deixar passageiros ou carga. A fim de nos dar inteira liberdade de estacionar onde bem nos parea til aos interesses das colees, a companhia ps nossa disposio um navio, por um ms, entre Par e Manaus. S levar a ns como passageiros, e vai provido de tudo o que possa ser necessrio durante esse perodo de tempo: alimentos, criadagem, etc. Creio poder dizer, sem receio de me enganar, que, em nenhum pas do mundo, uma empresa cientfica particular haja sido acolhida com tanta cordialidade e hospitalidade mais liberal. Insisto sobre isso e volto vrias vezes ao assunto, no num mesquinho esprito de egosmo, mas porque essa homenagem devida ao carter do povo brasileiro, cuja generosidade devemos proclamar. Se o nosso naturalista foi feliz em suas colees zoolgicas, o Major Coutinho no o foi menos nas geolgicas, meteorolgicas e hidrogrficas. A sua cooperao de valor inaprecivel, e Agassiz no se cansa de bendizer o dia em que, tendo tido a sorte de encontr-lo no palcio imperial, teve a idia de convid-lo a reunir-se expedio. Os seus conhecimentos cientficos, sua compreenso perfeita da linguagem dos ndios (lngua geral) e a sua grande familiaridade com os usos dessas gentes fa93 O presidente dessa companhia o Baro de Mau*, considerado pelos seus compatriotas como um financista de grande capacidade e homem de uma perseverana, uma energia e patriotismo raros. Estava na Europa por ocasio da minha viagem ao Brasil; no tive assim o prazer de travar com ele relaes pessoais; por isso aproveito de bom grado a ocasio de agradecer-lhe a liberalidade de que deu provas, em todas as suas relaes comigo, a companhia de que a alma. (L. A.) * Irineu Evangelista de Sousa. (Nota do tr.)

Viagem ao Brasil 159 zem dele o mais importante dos colaboradores. Graas a ele, pde-se iniciar uma espcie de dirio em que, ao lado do nome cientfico de cada exemplar, o major menciona o nome vulgar e local dado pelos ndios e tudo o que possvel se saber sobre o habitat dos animais. Caracteres geolgicos da costa, do Rio de Janeiro ao Par. Nada disse ainda sobre as observaes de Agassiz relativas ao carter dos terrenos depois que deixamos o Rio. Achei que mais valeria trat-las em conjunto e de uma vez. Ao longo de toda a costa, ele veio observando o drift e examinando cuidadosamente em cada ponto visitado. Na Bahia esse depsito continha blocos grandes em menor quantidade que no Rio, mas estava carregado de seixos e assentava sobre uma rocha estratificada sem decomposio. Em Macei, capital da provncia de Alagoas, era da mesma natureza, mas recobria, como na Tijuca, uma rocha decomposta, embaixo da qual existia uma camada de argila contendo pequenos seixos. Em Pernambuco, na nossa excurso ao aqueduto, encontramo-lo ao longo de toda a estrada; era a mesma massa vermelha, argilosa e homognea repousando sobre uma rocha decomposta. A linha de contato em Monteiro, lugar onde termina o aqueduto, estava claramente assinalada por uma camada de seixos interposta. Na Paraba do Norte, o mesmo leito de drift porm contendo grossos seixos em nmero cada vez maior, assenta sobre arenito decomposto que lembra a rocha decomposta de Pernambuco. Na rocha no decomposta subjacente, Agassiz encontrou algumas conchas fsseis. O drift errtico. No cabo So Roque, vimos dunas de areia semelhante do cabo Cod; por onde passamos suficientemente perto para distinguir nitidamente a costa, a camada de drift se deixava bem perceber por baixo das areias movedias da superfcie. A diferena entre a cor branca das areias e a vermelha do terreno inferior tornava fcil de reconhecer as suas relaes. No Cear, onde desembarcamos, Agassiz teve ocasio de verificar o fato examinando as coisas de mais perto. No Maranho, esse mesmo terreno pode ser reconhecido por toda parte, o mesmo se dando no Par. Essa camada de drift, que ele observou assim desde o Rio de Janeiro at foz do Amazonas, tem em todos os pontos a mesma constituio geolgica: sempre uma massa argilosa, homognea, de cor vermelha, contendo seixos de quartzo e cujo carter, seja qual for a natureza da rocha local (granito, grs, gnais ou calcrio) nunca varia e nunca participa do carter das

160 Lus Agassiz e Elizabeth Cary Agassiz rochas com que est em contato. Isso demonstra certamente que, no importa qual tenha sido a sua formao, esse depsito no pode pertencer s localidades em que atualmente encontrado e deve ter sido trazido de uma certa distncia. O problema de sua origem ser resolvido portanto por quem possa acompanhar-lhe os traos, at o local em que essa terra vermelha com os seus elementos prprios constitua a rocha primitiva. Transcrevo aqui a carta de Agassiz escrita ao Imperador alguns dias mais tarde. Ela dar melhor a conhecer as suas opinies sobre o assunto. Carta ao Imperador. Bordo do Icamiaba sobre o Amazonas94 (20 de agosto de 1865). Sire, Permita-me Vossa Majestade que lhe faa uma rpida narrativa do que observei de mais interessante depois da minha partida do Rio. A primeira coisa que me impressionou, ao chegar Bahia, foi encontrar a o terreno errtico, como na Tijuca e na parte meridional de Minas que visitei. Aqui, como l, esse terreno de constituio idntica, assenta sobre rochas locais as mais diversificadas. Encontrei-o outrossim em Macei, Pernambuco, Paraba do Norte, Cear, Maranho e Par. Eis portanto um fato estabelecido na maior escala! Isso demonstra que os materiais superficiais que se poderiam designar com o nome de drift, aqui como no norte da Europa e da Amrica, no poderiam ser o resultado da decomposio das rochas subjacentes, pois que estas so ora granito, ora gnais, ora folhelho minceo ou talcoso, ora arenito, ao passo que drift apresenta em toda parte a mesma composio. No estou menos longe, porm, do que estava de poder assinalar a origem desses materiais e a direo do seu transporte. Agora que o Major Coutinho aprendeu a distinguir drift das rochas decompostas, assegura-me que o encontraremos em todo o vale do Amazonas. A imaginao mais ousada recua diante de qualquer espcie de generalizao sobre esse assunto. E, no entanto, preciso acabar por nos familiarizarmos com a idia de que a causa que dispersou esses materiais, qualquer que ela seja, agiu na mais vasta escala, pois que eles se encontraro provavelmente sobre todo o

94 Esta carta, assim como as demais que se ter ocasio de ler, est em francs no texto original. (Nota da trad. francesa.)

Viagem ao Brasil 161 continente. J fui informado de que os meus jovens companheiros de viajem observaram o drift nas imediaes de Barbacena e Ouro Preto, bem como no vale do rio das Velhas. Os meus resultados zoolgicos no so menos satisfatrios; e para falar apenas sobre peixes, s no Par, durante uma semana, encontrei maior nmero de espcies do que as que at agora foram descritas em toda a bacia do Amazonas; isto , ao todo sessenta e trs. Esse estudo ser til, creio, ictiologia, porque j pude distinguir cinco novas famlias e dezoito gneros novos, as espcies inditas no se elevando a menos de quarenta e nove. uma garantia de que farei ainda uma rica colheita, quando entrar nos domnios propriamente ditos do Amazonas; pois at ento s vi uma dcima parte das espcies fluviais que se conhecem nessa bacia e as poucas espcies marinhas que sobem at o Par. Infelizmente o Sr. Burkhardt est doente e s pude mandar aquarelar quatro das espcies novas que consegui encontrar, quando de perto da metade s se obtiveram exemplares nicos. absolutamente necessrio que, na minha volta, eu faa uma mais longa estao no Par para preencher essas lacunas. Estou maravilhado com a natureza grandiosa que tenho diante dos olhos. Vossa Majestade reina incontestavelmente sobre o mais belo imprio do mundo, e ainda que sejam pessoais as atenes que eu recebo por onde quer que passe, no posso deixar de acreditar que, se no fossem o carter generoso e hospitaleiro dos brasileiros e o interesse das classes superiores pelos professores da cincia e da civilizao, no teria absolutamente encontrado as facilidades que se me deparam. Assim foi que, para facilitar a explorao do rio, do Par a Manaus, o Sr. Pimenta Bueno, em lugar de me fazer viajar num navio comum, ps minha disposio, por um ms ou seis semanas, um dos mais belos vapores da companhia, onde estou instalado to comodamente como no meu museu de Cambridge. O Sr. Coutinho cheio de atenes para conosco e torna o meu trabalho duplamente facilitado, reparando-o de antemo com todas as informaes possveis. No quero, porm, abusar do tempo disponvel de Vossa Majestade e peo que acredite sempre no mais completo devotamento na mais respeitosa afeio de seu muito humilde e muito obediente servidor, L. Agassiz.

Viagem ao Brasil 163

V Do Par a Manaus

rimeiro domingo sobre o rio Amazonas Problema geogrfico. 20 de agosto A bordo do Icamiaba Este o nosso primeiro domingo sobre o rio Amazonas; com efeito, por mais vivamente que se discuta a questo de saber se os dois grandes canais que contornam a ilha de Maraj devem ser considerados como os braos do grande rio, impossvel, desde que se deixa a cidade do Par, no sentir que se entrou no Amazonas. De resto, pertence geologia pr fim a essa controvrsia. Se se pode demonstrar que o continente apresentava outrora, como a opinio de Agassiz, uma linha ininterrupta desde o cabo So Roque at Caiena (o mar, mais tarde, havendo invadido o litoral para lhe dar os seus limites atuais), o Amazonas devia se lanar no oceano bem a leste da embocadura que conhecemos e, naquela poca, a ilha de Maraj dividia o rio em dois ramos, que corriam direita e esquerda, reunindo-se depois a jusante. Instalaes de bordo. Embarcamos ontem tarde, acompanhados at a canoa por todos os amigos que tornaram to agradvel a nossa estada no Par. Todos quiseram vir at ali para nos dizerem adeus. At o dia de hoje as fadigas e privaes inerentes s viagens na Amrica Sul parecem no querer nos atingir; impossvel gozar de maior conforto que o que nos cerca. O meu apartamento se compe de um vasto camarote de dormir, a que so anexos uma cabine de vestir e um banheiro; se todos no esto assim

164 Lus Agassiz e Elizabeth Cary Agassiz bem alojados, espao no falta a ningum. O camarote de dormir no serve para a noite, porque, neste clima, uma rede no tombadilho bem mais agradvel. O tombadilho, coberto em todo o seu comprimento e munido de anteparos que podem ser abertos para os lados quando se deseje, faz as vezes de um grande salo em que tudo estivesse disposto para o bem-estar, porm nada para o luxo ou para a cerimnia. Uma mesa comprida, ao meio, serve para as nossas refeies, mas, neste momento, est ela coberta de mapas, jornais, livros e papis de toda sorte. Duas ou trs cadeiras de viagem, alguns bancos de dobrar, meia dzia de redes, duas ou trs das quais j ocupadas por outros tantos companheiros ciosos das suas comodidades, completam o mobilirio do nosso salo e suprem o que necessrio ao trabalho e ao repouso. Num dos extremos est a mesa de desenho para o Sr. Burkhardt, e, ao lado, um certo nmero de pequenas tinas e vasos de vidro aguardam os espcimens. Vastas dimenses do rio. Aspectos das margens. Hoje, porm, impossvel fazer outra coisa que no seja olhar e admirar. Agassiz se mostra surpreso: Este rio no parece um rio; a corrente geral, neste mar de gua doce, dificilmente perceptvel vista e mais se parece com as vagas dum oceano do que com o movimento dum curso dgua mediterrneo. Entretanto, verdade que estamos constantemente entre duas margens; mas essas margens no so as do grande rio, mas sim os bordos das ilhas inumerveis que se acham espalhadas sobre a superfcie de sua imensa extenso. Atravessando este arquiplago, um encanto para ns contemplar essa vegetao estranha com que teremos ainda de nos familiarizar. A planta que atrai logo a nossa vista e se alteia nessa massa de verdura, com maravilhosa majestade e graa, a esbelta e elegante palmeira aa, coroada por um penacho de folhas ligeiras, sob o qual os tufos de seus frutos, semelhando bagas, pendem num galho quase horizontalmente projetado. Aqui e ali, na margem, algumas casinhas interrompem a solido. Da distncia que estamos, com seus tetos de palha sados e inclinados sobre uma espcie de galeria aberta, elas tm um aspeto muito pitoresco. Agora mesmo, estamos passando em frente de uma pequena clareira situada beira dgua e onde uma cruz de madeira indica uma sepultura. Que solido em volta dessa sepultura nica! Percorremos agora as costas da ilha de Maraj e nos achamos ainda no que se chama o rio Par; s depois de amanh devemos entrar nas guas incontestadas do Amazonas. A parte do rio em que estamos costuma ser designada tambm pelo nome de baa de Maraj.

Viagem ao Brasil 165

166 Lus Agassiz e Elizabeth Cary Agassiz Vila de Breves. 21 de agosto Atingimos ontem noite a nossa primeira estao, a pequena vila de Breves. A sua populao, como a de todos os pequenos estabelecimentos do Amazonas inferior, o produto da mistura das raas. Vem-se a os traos regulares e a pele clara do homem branco, a grosseira e lisa cabeleira preta do ndio, ou ento as formas metade de negro, metade de ndio que apresentam os mestios cujos cabelos no possuem mais ondulaes finas. Ao lado dessas misturas, mostra-se o puro tipo ndio: fronte baixa, face quadrangular, ombros rigidamente em ngulo reto e muito altos, sobretudo nas mulheres. Na primeira cabana em que entramos, s havia uma ndia mestia. De p, na galeria aberta da pequena construo de palha, tem em volta de si uma mercadoria coberta de penas, periquitos e papagaios de toda espcie e tamanho que ela aprisionou para vender. Depois de passar a vista por vrias dessas cabanas, de comprar um ou dois macacos, alguns papagaios e alguns vasos to feios quanto curiosos, diga-se a verdade penetramos na floresta e vagamos ao acaso colhendo plantas para nossos herbrios. As palmeiras so mais abundantes, maiores e mais variadas que as que temos encontrado at ento. Ao crepsculo, voltamos para bordo, onde nos aguardava uma multido de rapazes e alguns outros habitantes mais velhos do lugar. Trazem cobras, peixes, insetos, macacos, etc. Tendo-se espalhado a notcia de que o objeto da nossa visita ao povoado era apanhar bixos [sic] todos acorreram carregados de suas mercadorias vivas. Agassiz ficou encantado com essa primeira colheita, e adicionou um nmero considervel de espcies sua coleo de peixes amaznicos feita na cidade do Par, j to rica e rara. Passamos em Breves toda a noite, e, esta manh, navegamos entre as ilhas, num canal que tira o seu nome do rio Atria. D-nos uma idia da grandeza do Amazonas o fato de constiturem grandes rios os canais que separam as ilhas em que se fratura a foz do rio, canais esses que so conhecidos pelos habitantes da regio por denominaes locais diferentes. As margens so chatas; at aqui no avistamos ainda nenhuma elevao e a beleza da paisagem reside toda nas florestas. Refiro-me mais s primeiras que a qualquer outra planta, por serem elas inconfundveis e, pelo seu porte peculiar, destacarem-se da massa da vegetao, alteando-se aqui e ali, acima dela, e recortando-se fortemente no fundo do cu. H, todavia, uma profuso de outras rvores, cujos nomes at agora desconhecemos, muitas das quais, suponho, no pertencem ainda a nenhuma nomenclatura botnica, e que formam uma densa muralha de verdura ao longo das margens do rio. Ouvimos dizer muitas vezes que a viagem subindo o Amazonas montona; a mim, no entanto, parece delicioso

Viagem ao Brasil 167 marginar essas florestas, de aspeto to novo para mim, olhar atravs de sua sombria profundeza, ou por uma clareira onde apenas se erguem aqui e ali algumas palmeiras ou, num relance, surpreender as gentes que vivem nessas povoaes isoladas, constitudas por uma ou duas choas situadas nas margens. Conservamo-nos hoje to perto das margens, que quase pudemos contar as folhas das rvores, e tivemos excelente oportunidade para estudar as vrias espcies de palmeiras. A princpio a mais freqente era a Aa, porm agora se confunde no nmero das outras. A Miriti (Mauritia) uma das mais belas, com seus cachos pendentes de frutos avermelhados e suas enormes folhas abertas, em forma de leque, cortadas em fitas, cada uma das quais, na opinio de Wallace, constituindo a carga de um homem. A Jupati (Rhaphia), com suas folhas em forma de plumas, s vezes de 40 a 50 ps de comprimento, parece, por causa do seu caule curto, brotar quase do solo. O seu porte, semelhando uma jarra, particularmente gracioso e simtrico. A Buu (Manicaria), com folhas rgidas e inteirias, de 30 ps de comprimento, mais erectas e fechadas no seu modo de crescimento, e serrilhadas nos bordos. O caule dessa palmeira relativamente curto. As margens desse trecho do rio so geralmente ornadas por duas espcies vegetais, formando algumas vezes uma como que muralha ao longo da praia; por exemplo, a Aninga (Arum), com suas folhas largas, cordiformes, em cima de grandes caules, e a Murici mais baixa, justamente beira dgua. Samos do canal chamado rio Atria e entramos num outro de aspecto semelhante, o rio Tajapuru; no correr do dia devemos chegar ao pequeno povoado desse nome, que ser o nosso segundo ponto de parada. 22 de agosto Ontem, passamos o dia todo no povoado acima referido. Ele apenas constitudo pela casa de um negociante brasileiro,95 que aqui reside em companhia de sua famlia, s tendo como vizinhos os ndios moradores numas choas da floresta mais prxima. Causa admirao, primeira vista, que algum se isole assim nessa solido. Mas o comrcio da borracha aqui vantajosssimo. Os ndios retalham as rvores para extrair-lhes a seiva como ns o fazemos com as nossas maples fornecedoras de acar, e trocam o produto delas por vrios artigos do nosso uso domstico. O dia que passamos em Tajapuru foi muito bem-sucedido, sob
95 Senhor Sapeda, cavalheiro obsequioso e corts, a quem devemos ento e mais tarde muitas gentilezas, bem como valiosas colees feitas durante a nossa excurso pelo alto Amazonas.

168 Lus Agassiz e Elizabeth Cary Agassiz o ponto de vista cientfico, e aumentaram-se as colees mais uma vez com espcies novas. Por mais que se tenha falado sobre o nmero e variedade dos peixes do Amazonas, ainda assim achamos a sua fauna mais rica do que dizem. Para aqueles de meus leitores que desejam acompanhar os trabalhos cientficos da expedio tanto quanto o enredo de nossas aventuras pessoais, transcrevo aqui uma carta sobre o assunto, escrita por Agassiz ao Sr. Pimenta Bueno, o generoso amigo a quem ele deve em grande parte as facilidades que tem desfrutado nesta viagem. 22 de agosto, de manh; entre Tajapuru e Gurup. Prezado amigo O dia de ontem foi para mim dos mais instrutivos, sobretudo no que diz respeito aos peixes-do-mato. Obtivemos ao todo quinze espcies, sendo dez novas, quatro tambm encontradas no Par e uma j por mim descrita na viagem de Spix e Martius; o que h, porm, de mais interessante a prova, que tais espcies fornecem, consideradas englobadamente, de que o conjunto dos peixes que habitam as guas desse grupo de ilhas que se chama Maraj difere dos das guas do rio Par. A lista dos nomes que pedimos aos ndios prova tambm que o nmero de espcies que se encontram nestas localidades muito mais considervel que o das espcies que pudemos obter; deixamos, por conseguinte, alguns bocais em Breves e Tajapuru para completar a coleo. Eis algumas observaes que lhe faro avaliar melhor essas diferenas se o Sr. as quiser confrontar com o catlogo das espcies do Par que deixei em suas mos. Parece evidente, em suma, desde j, que a nossa viagem trar uma revoluo na Ictiologia. Para comear, o Jacund de Tajapuru diferente das espcies do Par; da mesma forma o Acar; temos depois uma espcie nova de Sarap e outra, tambm, nova, de Jeju; uma nova espcie de Rabeca, outra de Anuj, um novo gnero de Candiru, outro de Bagre, outro de Acari e uma espcie nova de Acari do mesmo gnero da do Par; e mais uma nova espcie de Matupirim. Acrescente-se a isso uma espcie de Aracu j descrita mas no encontrada no Par e teremos contado em Tajapuru onze espcies que no existem nessa localidade, s quais cumpre ainda acrescentar quatro espcies que se encontram tanto em Tajapuru como na cidade do Par, e uma que se encontra a em Breves e Tajapuru. Ao todo vinte espcies, das quais quinze novas em dois dias. Infelizmente os ndios compreenderam mal as nossas instrues e s nos trouxeram um nico exemplar de cada espcie. Resta muito a fazer, portanto, nessas localidades, mormente se o avaliarmos pelo catlogo dos nomes recolhidos pelo Major Coutinho, que contm vinte e

Viagem ao Brasil 169

Palmeira Miriti

170 Lus Agassiz e Elizabeth Cary Agassiz seis espcies de peixes-do-mato e quarenta e seis de peixes-do-rio. Faltamnos, no mnimo, ainda cinqenta e duas de Tajapuru, mesmo se supondo que essa localidade possua tambm as cinco espcies de Breves. V, pois, o Sr. que deixamos muito que fazer ainda aos nossos sucessores. Por hoje adeus, seu afeioadssimo L. Agassiz. Os ndios daqui so muito destros em matria de pescaria, e, em lugar de ir colecionar, Agassiz, mal chega a um lugar qualquer, contrata alguns pescadores e fica a bordo superintendendo os desenhos e a preparao dos exemplares medida que vo chegando.96
96 A oportunidade de colher esses peixes no seu ambiente natural, e conserv-los vivos, por horas ou por dias, em nossos recipientes de vidro, foi muito instrutiva e sugeriu comparaes que antes no havamos imaginado. As nossas instalaes estavam muito bem preparadas, e como o comandante consentira que eu enchesse o tombadilho com toda a sorte de aparelhagem cientfica, eu dispunha de grande nmero de bocais largos de vidro e tinas de madeira para guardar os exemplares que desejava estudar com mais cuidado e de que desejava possuir desenhos ao vivo. Uma das principais modificaes feitas por J. Mller, na classificao dos peixes providos de espinhas, foi a separao em ordem distinta, sob o nome de Faringognatas, de todos os peixes que tm os ossos faringianos soldados. O ilustre anatomista alemo reuniu a estes um certo nmero de tipos ligeiramente raiados, que estavam anteriormente unidos aos lcios e arenques caracterizados pela mesma estrutura. Parecia, assim, haver visto um carter anatmico definido e facilmente determinvel, com auxlio do qual numerosos peixes poderiam ser corretamente classificados. Mas surgiu uma questo: so tais peixes realmente relacionados uns com os outros, e to bem agrupados nessa nova ordem de Faringognatas que nela se possam incluir todos aqueles que lhe pertenam propriamente e somente estes? Penso que no. Suponho que Mller haja atribudo sempre um excessivo valor aos caracteres anatmicos isolados; e, sendo embora um dos maiores anatomistas e fisiologistas de nossa poca, faltava-lhe o tato zoolgico. Isso se evidencia principalmente para com a ordem dos Faringognatas, pois embora os Escomberesocios tenham ossos faringianos fixos como os Crondios, Pomacentrdios, Labrides, Holconotes e Gerrdios, no tm reais afinidades com estes. Tambm o carter indicado para essa ordem no constante, mesmo nos Faringognatas tpicos. Encontrei Cromdios e Gerrdios com faringianos mveis; no gnero Cychla so normalmente assim. No , portanto, fora de propsito estabelecer aqui que os Cromdios da Amrica do Sul so na realidade estreitamente relacionados com um grupo de peixes encontrados comumente nos Estados Unidos, conhecidos por Pomotis, Bryttus, Centrarchus, etc. e usualmente referidos famlia das Percas, da qual todavia foram separados pelo Dr. Holbrook sob a denominao de Helietiides. Estes no s compreendem os Cromdios em suas formas como em seus hbitos, modo de reproduo, movimentos peculiares e mesmo colorao. Cuvier j mostrara que Enoplosus no faz parte da famlia de Quetodontes e posso agora acrescentar que prximo parente dos Cromdios e constituir pelo lado de Pterophyllum um sistema natural, Monocirrus de Heckel, que eu considero o tipo de uma pequena famlia sob a denominao de Folhidae, est tambm estreitamente ligado a estes, se bem que dotados de um barbilho e podem ser colocados com Polycentrus ao lado dos Cromdios e Helictibides. O modo de locomoo de Pterophyllum inteiramente peculiar. A parte frontal da cabea e superior do corpo se acham distendidas num mesmo nvel, paralelamente superfcie dgua, enquanto que as longas nadadeiras ventrais e a alta nadadeira anal pendem verticalmente embaixo do corpo, e o peixe avana lentamente ngua com os movimentos laterais da cauda. (L. A.)

Viagem ao Brasil 171 Fez em Tajapuru uma coleo de folhas e frutos de palmeiras, pois havia beira dgua algumas delas das mais notveis. Quanto a mim, sentada sob a coberta do navio, fico muito tempo observando um ndio cortar uma folha de palmeira Miriti. Enganchado sobre uma s folha, em que est to firme e vontade como sobre um ramo de carvalho, bate vrias pancadas com o seu pesado machado sobre a folha vizinha que deseja fazer cair. Passeio nas margens. O calor esteve muito forte durante o dia: mas, l para as cinco horas, voltou a brisa e eu desci para passear. No se passeia aqui como em um lugar qualquer, e, enquanto a gente no se acostuma, chega a ser mesmo perigoso. Grande parte do solo se acha coberto pelas guas, e atravessa-se um simples tronco de rvore sobre todos esses pntanos e canais. Os habitantes passam por sobre eles to fcil e tranqilamente como se caminhassem sobre uma larga estrada; os recm-chegados, porm, s se sentem meio garantidos. Cortesia dos ndios Ao cabo de algum tempo, demos com uma choa de ndio na orla da mata. Um convite cordial nos decide a entrar e o aspecto asseado do alpendre, que, por si s, constitui as salas de recepo, provoca os nossos comentrios favorveis. Uma vez por todas, descrevamos uma dessas habitaes. A floresta quem lhe fornece os materiais; a armao feita de troncos de rvores finos, cruzados em ngulo reto e entrelaados com longas folhas de palmeira que fornecem excelente tapagem; ou, muitas vezes, as paredes so feitas de barro. O teto se inclina para cobrir o largo alpendre, aberto para os lados e para a frente e que se estende ao longo da cabana, formando uma pea com muito fundo e de belas dimenses. No interior, o resto da pequena habitao consta de uma ou duas divises, conforme o tamanho. No penetrei nesses quartos reservados, mas de bom grado afirmaria que nelas reina tanta ordem e limpeza como na coberta externa. O cho, de terra batida, est cuidadosamente varrido, no se v nada em desordem espalhado pelo cho, e, no fossem os mosquitos, eu no hesitaria em armar a minha rede sob o teto de uma dessas varandas primitivas. H, ainda, nas casas de pobres dos nossos climas, um elemento repulsivo felizmente ausente aqui: em lugar duma cama volumosa e ftida, verdadeiro ninho de sevandijas, o ndio suspende noite, entre duas paredes, a sua fresca rede. Um trao particular da arquitetura dessas cabanas deve ficar registrado. Como o

172 Lus Agassiz e Elizabeth Cary Agassiz terreno em que vivem est sempre inundado, os ndios costumam suspender a sua choupana sobre estacas e, assim, temos reproduzidas diante dos nossos olhos as velhas construes lacustres de que tanto se falou h alguns anos. s vezes mesmo, um pequeno jardim, suspenso pela mesma forma em cima dgua, acompanha a pequena habitao. Mas voltemos ao nosso passeio. Um dos ndios nos convida a prolong-lo at a sua casa, que, diz ele, um pouco mais distante na floresta. Decidimo-nos sem custo, pois que o caminho que ele aponta dos mais atraentes e mergulha nas profundezas da floresta. Ele nos precede, marchando ns alguns passos atrs; a todo instante temos que atravessar por cima de um tronco de rvore, algum pequeno crrego, e, como no estou muito segura de mim, o meu guia o percebe: corta incontinenti uma vara comprida onde eu possa ter um ponto de apoio, e eis-me mais corajosa. Logo, porm, chegamos a um lugar em que a gua to profunda que meu basto se torna curto demais, e como o tronco arredondado em que tenho de passar sacode e balana um pouco, no ouso avanar. Declaro, no meu mau portugus, ao ndio, o medo que estou sentindo: No, minha branca,97 diz-me ele, para me encorajar, no tenha medo. Ento, como que tocado por uma idia sbita, ele me previne que espere, e, remontando o canal de alguns passos, desprende a sua canoa, f-la deslizar at o ponto em que estou e me transporta para a margem oposta. Mesmo em frente, estava a sua linda e pitoresca cabana: trouxe-me os seus filhos e me apresentou a sua mulher. H nessas pobres criaturas uma cortesia natural realmente cativante. O Major Coutinho, que viveu muito tempo no meio deles, assegura que ela geral e caracteriza todos os ndios da Amaznia. De canoa, pela floresta Quando, depois de nos despedirmos, embarcamos na canoa, pensvamos que iramos simplesmente atravessar o curso dgua, mas o ndio virou a proa da sua ligeira embarcao no sentido da corrente, e afundou-se na floresta. Jamais esquecerei este passeio, tanto mais encantador quanto menos previsto, sobre a estreita trilha lquida, na sombra quase negra, sob os arcos espessos dos cips que o cobrem com suas abbadas. E entretanto o dia no estava escuro: fora, o sol poente tingia o

97 Em portugus no texto original as palavras entre aspas. (Nota do tr.)

Viagem ao Brasil 173 cu de ouro e prpura, e os seus derradeiros raios, vindo quebrarem-se por entre as espessas ramagens, acendiam quentes clares no interior da floresta. No esquecerei tambm a amvel acolhida do nosso amigo ndio, nem a sua figura risonha quando nos escapava alguma exclamao de prazer diante da cena to bela de que nos tinha proporcionado a surpresa. O pequeno canal, depois de uma ltima volta, desembocou no rio, e ns nos encontramos a algumas braas do embarcadouro em que estava fundeado o nosso navio. O amvel remador nos deixou sobre os degraus da escada, depois, com uma cordial despedida de sua parte e muitos agradecimentos da nossa, afastou-se. De manh, bem cedo, partimos e pelas dez horas e meia achamonos em pleno Amazonas. At agora estivemos navegando no que se chama rio Par e nas ramificaes que o fazem comunicar com o grande rio. As propores de tudo, aqui, assombram o espectador, por mais que tenha ele lido ou ouvido dizer antes. Durante dois dias e duas noites costeamos a ilha de Maraj, que, sem ser mais do que uma ilha na embocadura do rio, to grande como a metade da Irlanda. Intercalo aqui uma segunda carta de Agassiz ao Sr. Pimenta Bueno; ela nos dar a conhecer sumariamente a marcha dos trabalhos cientficos. Meu caro amigo, Estou extenuado de fadiga, mas no quero ir me repousar sem lhe haver escrito umas palavras. Ontem, tarde, conseguimos obter 27 espcies de peixes em Gurup, e, esta manh, 57 em Porto da Moz, ao todo 84 espcies em menos de onze horas, e, no nmero delas h 51 novas. maravilhoso. No pude mais pr em ordem o que me trazem medida que vem chegando; e quanto a obter desenhos coloridos de tudo, nem se pode cuidar mais disso, a menos que, na volta, passemos uma semana inteira aqui. Todo seu, L. Agassiz Vila de Gurup. 23 de agosto Ontem, antes de chegarmos pequena vila de Gurup, paramos em frente duma floresta de miritis. Foi a primeira vez que vimos uma floresta unicamente composta de palmeiras, com excluso de qualquer outra espcie. tarde, paramos em Gurup e

174 Lus Agassiz e Elizabeth Cary Agassiz descemos em terra, mas apenas nos achamos na margem que um violento temporal misturado com chuva e trovoada arrebentou sobre ns. Quase nada vimos, portanto, da vila e s conhecemos o interior da casa que nos deu abrigo. Agassiz obteve aqui uma preciosssima coleo de peixes-domato, contendo vrias espcies novas; mas como os ndios enumeram cerca de 70 diferentes, muito ainda resta a fazer para os que viro depois dele. Partimos durante a noite e entramos esta manh no afluente Xingu, para fazer parada no Porto do Moz. Rio Xingu Porto do Moz. As suas guas so perfeitamente azuis e parecem negras quando comparadas com as ondas lamacentas do Amazonas. Duas colees j prontas nos aguardavam, uma de peixes-do-mato, outra de peixes de rio; foram mandadas preparar pelo Sr. Pimenta Bueno, que se aproveitou do navio que partiu antes do nosso para expedir ordens a um certo nmero de portos a fim de que se fizessem colees. Nem por isso se pescou menos esta manh e o resultado foi tal que pode marcar data na vida dum naturalista; utilmente, no se encontraram menos de 48 espcies novas, mais do que ele nunca teve ocasio de encontrar no decorrer de um dia, afirma Agassiz. Depois que estamos no Amazonas, a floresta me parece ao mesmo tempo mais luxuriante e menos sombria do que nas imediaes do Rio de Janeiro. mais transparente e menos severa, o olhar pode penetrar-lhe no interior, o sol por ela se intromete e lhe ilumina as profundezas. O navio acaba de deixar justamente atrs de si o primeiro terreno a descoberto, em frente do qual passamos; uma terra baixa, vasta, extensa; aqui e ali, uma rvore isolada, e, cobrindo tudo um mato grosso e espesso. Colinas de Almeirim. 24 de agosto Ontem tarde, avistamos na margem setentrional do Amazonas as primeiras elevaes um pouco considerveis que se encontram subindo este rio. Eram as singulares colinas de Almeirim, achatadas na parte superior. So cortadas vivamente nessa parte superior e parece terem sido niveladas plaina e separadas umas das outras por largas brechas, cujas vertentes se houvessem assim talhado de forma a no deixar a menor desigualdade. Os gelogos muito se tm ocupado com essas estranhas colinas, porm nenhum fez delas ainda um estudo srio. Von Martius esteve prximo e determinou-lhes a altura, 800 ps (menos de 250 metros) mais ou menos acima do nvel do rio; exceto isso, ningum

Viagem ao Brasil 175

Colinas de Paraua-Quara, prximas de Almeirim (gravura extrada de The naturalist on the river Amazon, de H. W. Bates)

176 Lus Agassiz e Elizabeth Cary Agassiz sabe mais nada sobre a sua verdadeira natureza. Representam-no-la geralmente como os arcos de sustentao dos altos planaltos da Guiana.98 Pr-do-sol. A tarde deste mesmo dia foi a mais agradvel de quantas j passamos no rio Amazonas. Estvamos sentados na proa do navio, sob a coberta, quando o sol flamejante baixou no horizonte. Sua grande imagem de um vermelho-fogo, refletindo-se ngua, cedeu lugar rapidamente aos plidos e trmulos raios do crescente lunar; mas, mesmo depois de desaparecido, largas faixas rseas, elevando-se at o znite, atestavam ainda o seu poder e emprestavam algo do seu brilho massa enorme de nuvens brancas que enchiam o oriente; estas, refletindo a luz sobre o rio, transmutavam em pura prata a superfcie amarelo-sujo de suas guas, enquanto que, por cima das colinas de Almeirim, o azul profundo do cu parecia ainda mais forte no meio desses clares. Esta manh, ao raiar do dia, paramos alguns instantes, sem descer em terra, no pequeno estabelecimento de Prainha; depois nos pusemos a caminho de Monte Alegre onde devemos passar um dia e meio. Monte Alegre Caracteres da paisagem e do solo. 25 de agosto meio-dia quando chegamos em frente dessa pequena vila, situada na margem esquerda do Amazonas, na embocadura do afluente Gurupatuba, e o calor est to forte que no desejo descer em terra antes do cair da tarde. Monte Alegre est assentada no alto duma encosta que se afasta das margens do rio em declive suave, e tira o seu nome dum morro situado a quatro lguas ao nordeste. O terreno mais acidentado e irregular do que o tem sido at agora; mas, apesar disso, o local no me parece merecer a denominao que lhe foi dada. O aspecto desse distrito se me afigura antes um tanto triste; o solo todo areia, a floresta baixa, interrompida de quando em quando por campinas baixas e pantanosas cobertas de ervas grosseiras. A areia assenta sobre o mesmo depsito avermelhado, cheio de seixos rolados de quartzo, que vimos encontrando constantemente em nosso caminho. Aqui e ali, esses seixos esto dispostos em linhas onduladas como se uma

98 Encontram-se no atlas de Martius e na obra de Bates (Um naturalista no Amazonas) desenhos dessas colinas*. * Reproduzimos junto a esta pgina o ltimo desses desenhos. (Nota do tr.)

Viagem ao Brasil 177 estratificao parcial se tivesse operado; porm, em outros pontos, tudo indica que o orifcio foi revolvido pelas guas, embora no esteja de todo estratificado. Durante o dia, vou fazer um passeio at o cemitrio do lugar; tem-se, desse ponto, a mais linda vista da redondeza. O campo dos mortos est cercado por uma paliada; ao centro, uma pesada cruz de madeira rodeada de cruzes menores que assinalam as sepulturas. Est bem descuidado; em todos os lugares em que a areia no bastante dura, cresce o mato, a que parece estar abandonado o solo ingrato por toda a vida.99 Pouco mais adiante, a colina talhada a pique e, do alto, se descortina uma grande plancie coberta por floresta baixa que se estende at o monte a que a vila deve o seu nome. Voltando-nos para o sul, temos em frente uma srie de lagos, separados uns dos outros por terras de aluvio muito pouco elevadas que formam esses campos pantanosos de que acima falei. Monte Alegre um dos mais antigos estabelecimentos da Amaznia; mas devido a todas essas circunstncias desfavorveis, a sua populao diminui em vez de aumentar. No meio da praa pblica esto as quatro paredes duma catedral comeada h quarenta anos e at hoje inacabada. As vacas pastam o capim nas partes baixas do edifcio que se poderia tomar por um triste monumento destinado a atestar a misria dessa localidade. Aceitamos a hospitalidade que o Sr. Manuel teve a bondade de nos oferecer. Ele no ignora que os mosquitos vo cair em nuvem espessa sobre o navio e convidou-nos a passar a noite sob seu teto. Esta manh, tomamos uma embarcao, demos uma volta pelas imediaes, um pouco para termos a oportunidade de pescar. Estivemos parados um par de horas numa fazenda de criao, situada perto do rio, e donde se levar para bordo um certo nmero de bois e vacas destinados ao mercado de Manaus. Parece que uma das principais indstrias da localidade a criao de gado; com a salga do peixe, a venda de cacau e borracha, constitui o comrcio da praa. Santarm. Destacamento enviado ao Tapajs. 26 de agosto Achamo-nos agora do outro lado do rio, ao largo de Santarm e da embocadura de um dos grandes afluentes do Amazonas, o Tapajs. Deixamos aqui alguns dos nossos companheiros de viagem. Os Srs. James e Dexter,
99 Passei mais tarde muito mais tempo em Monte Alegre, e pude conhecer seus vales pitorescos e seus campos, cuja vegetao luxuriante regada por fontes deliciosas. A descrio que dei aqui por demais incompleta, mas conservo-a por estar perfeitamente conforme com a minha primeira impresso.

178 Lus Agassiz e Elizabeth Cary Agassiz

Cupuau
(espcie de cacaueiro selvagem)

Viagem ao Brasil 179 juntamente com um moo brasileiro, Sr. Talisman, que se reuniu a ns no Par, vo subir o Tapajs para fazerem colees. Com o mesmo objetivo, o Sr. Bourget fica em Santarm, na companhia do Sr. Hunnewell que tem necessidade de fazer algumas reparaes nos seus aparelhos fotogrficos. Encontraremos todos em Manaus para juntos fazermos a ltima parte da viagem, alm de Tabatinga.100 S estacionamos em Santarm o tempo necessrio para que passassem para uma canoa os nossos companheiros com as suas bagagens; logo que eles partiram, levantou-se ncora e prosseguimos a nossa rota. Visitaremos a cidade na volta. Deixando o porto, vimos as guas negras do Tapajs se reunirem s amareladas do Amazonas e os dois rios correrem juntos durante algum tempo, como os rios Arve e Rdano na Sua, unidos, porm no confundidos. Continua-se a subir o Amazonas. Em vez de retomar o leito do grande rio, o capito, que no se esquece de nada que possa aumentar o prazer e o proveito da nossa viagem, meteu o seu navio num estreito canal, que se teria chamado um bayou no Mississpi e que aqui se chama um igarap. Nada mais lindo do que esse Igarap-au, do tamanho exato para dar passagem ao nosso vapor. De cada lado, a margem orlada de espessas florestas, onde se destacam o Mungub com seus frutos ovais de um belo vermelho, a Imbaba, menos esguia e de formas menos regulares que nas florestas do Rio, e o Taxi que carrega grandes quantidades de flores e botes, brancas aquelas, estes castanhos. De dois dias para c, perdemos de vista as grandes aglomeraes de palmeiras; nas proximidades de Monte Alegre j eram mais raras e, aqui, a custo que se percebe uma de tempos em tempos.
100 Convenci-me em breve de que, depois de se deixar o Par, as faunas de nossas diferentes paradas no seriam a repetio uma das outras. Viu-se que, pelo contrrio, em Breves, em Tajapuru, em Gurup, em todos os pontos em suma, onde paramos, que encontramos no rio uma categoria de habitantes, se no absolutamente diversa das outras, pelo menos acrescida de tantas espcies novas que a combinao no era mais a mesma. Tornava-se, pois, importante determinar se tais diferenas eram permanentes e estacionrias, ou se no eram, mesmo que, em parte, efeito das migraes. Resolvi, por isso, distribuir as nossas foras, de modo a contar com colecionadores operando em pontos distanciados uns dos outros, e refazer as colees nas mesmas localidades e numa outra estao. Conservei esse mtodo de trabalho durante todo o tempo de minha estada no Amazonas, e foi em Santarm que se deu a nossa primeira separao. Os Srs. Dexter, James e Talisman subiram o Tapajs, o Sr. Bourget ficou em Santarm, e o resto da nossa pequena companhia, juntamente comigo, se dirigiu a bidos e Vila Bela. (L.A.)

180 Lus Agassiz e Elizabeth Cary Agassiz Cenas pastoris nas margens do rio. Entre Santarm e bidos, aonde chegaremos esta tarde, as margens do rio parecem mais povoadas que nas regies que atravessamos primeiro. Tocamos quase nas margens e vemos passar diante dos nossos olhos, como numa evocao das idades primitivas, os costumes da vida pastoril. Grupos de ndios, homens, mulheres e crianas, nos sadam das margens, acocorados embaixo da abbada das grandes rvores plantadas ou escolhidas para servir de coberta aos desembarcadouros. este, com as montarias amarradas junto s praias, o primeiro plano invarivel de todas as nossas paisagens. s vezes uma ou duas redes esto suspensas s rvores cujos ramos deixam distinguir o teto de palha e as paredes da pequenina choa ou cabana. Talvez, se as vssemos de mais perto, essas cenas to encantadoras da vida pastoril se nos mostrassem sob um aspeto mais grosseiro e prosaico; mas para que insistir? A Arcdia, ela mesma, provavelmente no teria resistido a um exame de muito perto, e duvido que tivesse podido apresentar um aspeto to sedutor como o dessas pequeninas habitaes de ndios das margens do Amazonas. A floresta primitiva que rodeia essas moradias quase sempre cheia de clareiras. Estas esto no meio de pequenas plantaes de cacau e mandioca planta cuja raiz fornece ao ndio a sua farinha e s vezes tambm de seringueiras (rvore da borracha). Esta ltima, porem, s muito raramente que cultivada; cresce em estado nativo na floresta. O cacau e a borracha so expedidos para o Par em troca das mercadorias necessrias a essa pobre gente. Passamos, o dia inteiro, to perto das margens que foi fcil observar, da coberta do navio, a constituio geolgica do terreno. Desde Santarm, e at uma distncia considervel, observamos barrancas de drift assentando sobre o arenito. Tem sempre a mesma cor avermelhada, a mesma massa e a mesma consistncia argilosa, e o arenito no parece diferir do de Monte Alegre. Vila Bela. 27 de agosto Parada de algumas horas, ontem tarde, em bidos para receber lenha. Ningum desce em terra. Embarcada a lenha, dirigimo-nos diretamente a Vila Bela, situada na outra margem do rio, na foz do Tupinambaranas. Somos a cordialmente recebidos pelo Dr. Marcos, um dos antigos correspondentes de Agassiz, que enviou vrias vezes exemplares da fauna amaznica para o Museu de Cambridge. Hoje, tarde, iremos fazer uma excurso de canoa por alguns dos lagos prximos.

Viagem ao Brasil 181 Viagem noturna de canoa no lago de Jos Au. 28 de agosto Passamos ontem um excelente dia em casa do Dr. M..., guardando o sbado, no como cristos, mas como judeus; foi um verdadeiro dia de descanso; fizemos a nossa sesta nas redes, os homens fumando, eu lendo. s cinco horas da tarde, voltamos para bordo; nossa inteno era partir ao prdo-sol, de forma a aproveitar a noite para pescar, que , segundo se diz, o momento mais favorvel. Mas sobreveio um temporal: o trovo roncou, chovia a cntaros; e isto durou at meia-noite. Impossvel pensar na partida. No deixamos de descer para as canoas antes de a noite cair, a fim de estarmos prontos para partir logo que o tempo melhorasse. Eram duas canoas; numa estavam o Sr. Burkhardt, Agassiz e eu; a outra era ocupada pelo Major Coutinho, o Dr. Marcos e o Sr. Thayer. A primeira, talvez um pouco maior, tinha na popa uma pequenina cmara de seis ps de comprimento por trs de altura, coberta de madeira; a segunda tinha apenas um abrigo de folhas de palmeira. A maior recebeu a nossa bagagem, a mais reduzida possvel e as provises vivas: um carneiro, um peru, algumas galinhas; colocaram-se nela tambm um certo nmero de barris e bocais cheios de lcool para as colees. O capito nos proveu no somente do necessrio como de todo o luxo possvel para uma viagem de uma semana. Terminados os nossos preparativos, como o tempo no levantasse, s nove horas da noite nos enrolamos nas redes, ou aqueles que no as conseguiram obter se estenderam sobre os bancos, e dormimos um sono que foi interrompido s trs horas da madrugada. As estrelas brilham no cu, o vento amainou, o rio est liso como um espelho, tudo parece de bom augrio; os papagaios caem ngua e afastamo-nos do navio. No h lua, mas um ou dois astros projetam seus brilhantes reflexos sobre o rio e nos iluminam o caminho. Durante um certo tempo seguimos a corrente, mas ao nascer do sol desviamo-nos um pouco para entrar num canal estreito que se intromete pelas rvores da floresta. O dia nasceu apenas; no obstante, a meia obscuridade em que nos deixa essa luz ainda incerta, nada tira do encanto da paisagem: verdes muralhas, que se elevam de ambos os lados e nos aprisionam, fogem diante de ns; como verdes colunas, grandes rvores possantes vestidas de frgeis cips at em cima, e cujos perfis se recortam soberbamente no cu da manh; flores escondidas enchem o ar de perfumes; longas razes avanam para as guas e, s vezes, um tronco flutuante estreita a passagem, deixando apenas o espao

182 Lus Agassiz e Elizabeth Cary Agassiz

A choa de Esperana

Viagem ao Brasil 183 necessrio para as canoas. Enfim, chegamos ao extremo da estreita passagem, desembocando num grande lago. Verifica-se ento que a grande rede que devia constar do aparelhamento de uma das canoas fora esquecida; chama-se em voz alta na direo de duas ou trs cabanas de ndios na esperana de arranjar esse engenho de pesca indispensvel, mas em vo; foroso foi mandar busc-lo em Vila Bela. Devido a isso, amarraram-se as embarcaes ao p dum barranco, encimado por uma choa indgena, e para esta nos dirigimos a fim de nela esperarmos a volta dos mensageiros. Devo aqui confessar que, vista de muito perto, a Arcdia dissipa muito das iluses, mas, todavia, justo acrescentar que o espcimen em questo no era dos melhores. As habitaes de Tajapuru eram bem mais atraentes, e os habitantes pareciam mais cuidadosos e tambm menos grosseiros do que os nossos hospedeiros de agora. Seja como for, o quadro neste momento no deixa de ter seu encanto. Como se tem de passar aqui vrias horas, amarram-se as redes embaixo do grande alpendre, e alguns dos nossos j se vo preguiosamente deitando nelas; uma mesa rstica improvisada com uma tbua presa a dois paus bifurcados colocada a um canto; no outro, os nossos canoeiros repartem entre si as sobras do nosso festim. As mulheres ndias, sujas de poeira, vestidas pela metade, com seus cabelos despenteados caindo sobre o rosto, se ocupam com os seus pequerruchos inteiramente nus ou socam mandioca num enorme pilo; os homens, que j voltaram da pesca, tendo a manh sido melhor que de costume, acendem uma forja rudimentar e se pem a reparar alguns utenslios de ferro; enfim, at a cincia tem o seu cantinho, sagrado para todos, e, enquanto Agassiz procura novas espcies na pesca da manh, o Sr. Burkhardt desenha os peixes encontrados. A choa de Esperana. 29 de agosto Descobrimos ontem que o nosso abrigo se torna dos menos agradveis proporo que o sol lhe bate em cima, e j que necessrio aguardar a noite para pescar, resolvemos atravessar o lago e alcanar um stio ( o nome que os habitantes do s suas plantaes) situado na outra extremidade do lago. Desta vez demos com um dos melhores modelos de casa indgena. Num dos lados da habitao se estende a galeria aberta, que alegram neste momento as cores vivas das nossas redes. Nos fundos h um grande quarto dando para esta galeria por uma larga porta de palha, ou antes, de folhas de palmeira, no fixada em gonzos, mas flutuante e suspensa como uma esteira, em frente da qual se acha uma janela sem vidraa, que se fecha vontade por meio duma outra esteira de folhas de palmeira. Esse quarto, por agora, est exclusivamente reservado para mim.

184 Lus Agassiz e Elizabeth Cary Agassiz Do lado oposto, h uma outra dependncia em forma de varanda, aberta aos quatro ventos, a cozinha, suponho, pois a est o grande forno feito de barro onde se torra a farinha, as cestas cheias de razes de mandioca, prestes a serem descascadas e raladas, e, ainda, a mesa tosca em que jantaremos. Tudo tem um ar de decncia e de asseio. O cho de terra batida est varrido, o terreno que circunda a casa est limpo, sem cisco, a pequena plantao de cacau e mandioca, onde se v tambm alguns cafeeiros, est cuidadosamente tratada. A habitao est situada sobre uma pequena elevao que se inclina suavemente na direo do lago; bem embaixo, abrigadas pelas grandes rvores, da margem, esto amarradas as montarias dos ndios e as nossas canoas. Fizeram-nos afvel e doce acolhida. As mulheres se agrupam em volta de mim e passam em revista as minhas vestimentas, porm sem grosseria nem rudeza. A rede que prende os meus cabelos muito lhes preocupa; depois pegam em meus anis, meu corrento de relgio, e, evidentemente, discutem entre si a branca. Cena pitoresca noite. A noitinha, depois do jantar, passeio um pouco fora da casa e desfruto a singularidade da cena pitoresca seguinte. O marido acabava de chegar da pesca e o fogo, aceso fora, onde cozinhava o peixe fresco para a refeio da famlia, se refletia sobre o rosto das mulheres e crianas atentas em torno, abrasando tambm com seus quentes clares avermelhados a parte inferior do teto de folhas que cobre a cozinha. Do outro lado, uma lanterna acesa num canto do alpendre lanava uma luz vaga e indecisa sobre as redes e as pessoas meio inclinadas, ao mesmo tempo em que o lago e a floresta eram iluminados suavemente pelos raios da lua. Infelizmente os mosquitos no tardaram a vir perturbar toda essa poesia, e, como o sono entrecortado da noite anterior s nos tinha deixado fadiga, fomos nos repousar cedo. Debaixo de um excelente mosquiteiro, dormi perfeitamente, com sono calmo e benfazejo. Mas nem todos se lembraram de munir-se do indispensvel complemento da rede; mais de um dos nossos passou uma noite miservel, servindo de pasto s hordas vorazes e zumbidoras dos mosquitos. J era dia feito quando fui acordada pelas mulheres da casa, trazendo-me, com seus bons-dias, um apanhado encantador de rosas e jasmins colhidos nas proximidades. Depois de uma to amvel ateno, no lhes pude recusar o prazer de assistirem minha toalete, e ainda menos deixar de consentir que abrissem a minha maleta e retirassem dela, um a um, todos os objetos.

Viagem ao Brasil 185 Sucesso dos colecionadores A vida dos ndios. A pesca noturna no fora feliz; porm, esta manh uns pescadores trouxeram bastantes espcies novas para darem a Agassiz e ao desenhista ocupao para vrias horas; resignamo-nos, pois, sem custo a passar ainda uma noite sob esse teto hospitaleiro. Devo dizer que os costumes primitivos dos ndios da melhor classe, na Amaznia, tm muito mais atrativos que a vida pseudocivilizada das povoaes de raa europia. Dificilmente concebo alguma coisa de mais inspido, de mais triste e desanimador que a vida nas pequenas vilas amazonenses, com todo o formalismo e convenes da civilizao, e sem nenhuma de suas vantagens. Fabricao da farinha. Pela manh, as minhas amigas ndias me mostraram como se prepara a mandioca. Essa planta de inestimvel valor para os pobres: ela lhes d a farinha espcie de fcula grosseira que lhes substitui o po a tapioca e ainda uma espcie de bebida fermentada a que chamam tucupi, ddiva de valor duvidoso pois que lhes fornece o veneno da embriaguez. Uma vez descascados os tubrculos da mandioca so ralados num ralador grosseiro. Obtm-se assim uma espcie de pasta mida, com que se enchem tubos de palha, elsticos, feitos de fibras tranadas da palmeira Jacitar (Desmonchus). Quando esses tubos, tendo em cada ponta uma asa, esto cheios, a ndia os suspende a um ramo de rvore; enfia em seguida uma vara resistente na asa inferior, fixando uma de suas pontas num buraco feito no tronco da rvore. Apoiando-se ento na ponta livre da vara, ela o transforma numa espcie de alavanca primitiva sobre a qual exerce todo o peso de seu corpo, provocando assim o alongamento do cilindro elstico que se estica o mais que pode de uma extremidade para outra. A massa fica ento fortemente comprimida e o suco que se escapa vem escorrer num vaso colocado embaixo. Este suco no comeo venenoso, mas, depois de fermentado, torna-se inofensivo e capaz de servir como bebida: o tucupi. Para fazer a tapioca, mistura-se mandioca ralada com gua e comprime-se numa peneira. O lquido que passa deixado repousar; forma-se logo nele um depsito, semelhante ao amido, que se deixa endurecer e de que se faz em seguida uma espcie de sopa; prato favorito dos ndios. Na intimidade dos ndios. 30 de agosto medida que o tempo vai passando vamo-nos tornando mais familiares com os nossos

186 Lus Agassiz e Elizabeth Cary Agassiz rsticos amigos, e comeamos a compreender as relaes que mantm entre si. O nome do ndio que nos hospeda Laudigari (escrevo como me soa aos ouvidos), e o de sua mulher, Esperana. O homem, como todos os ndios das margens do Amazonas, pescador e, com exceo dos cuidados exigidos pela sua pequena plantao tem como exclusiva preocupao a pesca. Nunca se v um ndio trabalhar nos cuidados internos da casa, no carrega gua, nem lenha, e no pega nem mesmo nas coisas mais pesadas. Ora, como a pesca s se d em determinadas estaes do ano, ele gasta a seu bel-prazer a maior parte do seu tempo. As mulheres, ao contrrio, so muito laboriosas, segundo dizem, e aquelas que temos diante dos nossos olhos justificam perfeitamente essa boa opinio. Esperana est constantemente ocupada, quer com a casa, quer fora dela. Ela rala a mandioca, seca a farinha, comprime o tabaco, faz cozinha, varre os quartos. As criancinhas so ativas e obedientes; as mais velhas se mostram teis indo buscar gua no lago, lavando mandioca ou cuidando dos menores. No se pode dizer que Esperana seja bonita, mas tem um sorriso gracioso, e a sua voz francamente suave tem como que uma entoao infantil que a torna verdadeiramente cativante. Quando, acabado o trabalho, ela veste por cima de sua saia escura uma camisa branca um tanto folgada, deixando aparecer seus ombros morenos, e enfia nos seus cabelos de azeviche uma rosa ou um galho de jasmim, o aspeto de toda a sua pessoa no deixa de ter sua seduo. Deve-se convir, porm, que o cachimbo, que ela tem o hbito de fumar noite, prejudica um pouco o efeito geral. O marido parece um tanto tristonho, mas ri de todo o corao algumas vezes, e o bom humor com que saboreia o copo de caxaa101 [sic] que lhe do toda vez que traz um espcimen novo, mostra bem que h um lado jovial no seu carter. Diverte-se muito com o valor que Agassiz d aos peixes, sobretudo aos muito pequeninos que, para ele, s servem para jogar fora. O outro par que vimos na nossa chegada era provavelmente uma famlia vizinha, que veio ajudar na preparao da mandioca. Estavam aqui apenas desde aquela manh e partiram na tarde do mesmo dia. O homem se chama Pedro Manuel e a sua companheira Miquelina: o marido um tipo de folgazo de porte elegante, cuja ocupao principal tomar atitudes pitorescas contemplando a sua mulher, alis bem bonita, que vai e vem pela casa, muito atarefada em ralar a mandioca, espre101 Espcie de tafia extrado da cana-de-acar e que exala um ligeiro aroma empireumtico. (Nota da trad. francesa.)

Viagem ao Brasil 187 mer-lhe o suco, peneir-la, sem abandonar, todavia, um instante sequer o filhinho, enganchado nos seus quadris; esta a posio habitual de carregarem as ndias os seus filhos. De vez em quando, Pedro Manuel se resolve a trabalhar tambm para as colees. Ontem trouxe para Agassiz alguns espcimens julgados de grande valor e recebeu uma galinha em recompensa. Grande foi a sua alegria e a sua surpresa tambm; mas bem possvel que viessem misturadas de um pouco de desprezo por aquele homem capaz de dar uma galinha em troca de alguns peixes, bons no mximo para se atirar no rio. Danas. Na noite deste mesmo dia, consegui, no sem custo, decidir Laudigari a tocar alguma coisa para ns ouvirmos, numa espcie de viola rstica, instrumento favorito das gentes do interior e orquestra comum de suas festas. Uma vez acertada a msica, pedimos a Esperana e Miquelina que nos mostrassem algumas de suas danas. Elas se negaram por muito tempo, mas enfim, com um embarao devido sem dvida a esse primeiro despertar da dignidade que o contato da civilizao provoca, cada uma delas deu a mo a um de nossos canoeiros e a dana comeou. Era de um carter todo especial e to lnguida que apenas merecia o nome de dana. O corpo no faz quase movimento algum, os braos levantados e dobrados ficam duros e imveis, os dedos estalam como castanholas acompanhando a msica, e dir-se-iam esttuas deslizando de lugar em lugar mais do que danadores. As mulheres que produzem principalmente essa impresso, porque se movem menos ainda do que os homens. Um dos canoeiros era um boliviano, homem de formas elegantes e de fisionomia original, cujas vestes bizarras aumentavam ainda a singularidade dos seus movimentos. Os ndios da Bolvia vestem uma espcie de dalmtica; pelo menos no sei de outra expresso que possa dar uma idia mais exata dessa vestimenta comprida e dura de algodo de malhas. Ela se compe de duas peas unidas em cima dos ombros, porm deixando uma abertura para passar a cabea, e que caem uma atrs outra na frente; so apertadas na cintura e abertas dos lados de modo a deixar toda liberdade aos braos e s pernas. As pregas rgidas dessa pesada capa branca emprestavam ao nosso boliviano o ar de uma figura de pedra se movendo com lentido. Quando terminou, chegou a minha vez de ser rogada por Esperana e seus amigos para mostrar a dana do meu pas. Concordei

188 Lus Agassiz e Elizabeth Cary Agassiz de bom grado e tomando o brao do nosso amigo R...... fiz algumas voltas de valsa, com grande alegria deles. Pareceu-me que estava tendo um estranho sonho; conosco rodavam o fogo aceso e os seus trmulos reflexos sobre a palha do alpendre, e mais o pitoresco interior iluminado em cheio, e as figuras maravilhadas das ndias. Rodeando-nos de perto, elas exclamavam de tempos em tempos para nos animar: Muito bonito, minha branca! muito bonito!102 Os divertimentos se prolongaram at muito tarde, porque muito tempo depois de estar eu deitada em minha rede, ainda ouvia num meio-sono os sons plangentes do violo, misturados s notas melanclicas de uma espcie de noitib que canta no mato durante a noite inteira. Macacos roncadores. Esta manh a floresta se encheu com o barulho que fazem os macacos roncadores; os roncos pareciam provir dum bando numeroso e pouco distante, mas nos asseguraram que o bando se acha no mais espesso da floresta e que desapareceria menor aproximao. Impresses sobre a religiosidade dos ndios. 1o de setembro Era muito cedo, ontem, quando nos despedimos dos nossos hospedeiros. Foi com verdadeiro pesar que deixamos a bonita e pitoresca habitao. Na vspera noite, Laudigari e sua mulher reuniram os seus vizinhos em nossa honra e renovaram a festa da outra noite. Como sempre acontece, a repetio de uma coisa desusada exigiu muitos preparativos. No era mais um improviso como da primeira vez e por isso nos pareceu menos divertido e bonito. Alm do que, freqentes libaes de cachaa tornaram os convidados muito barulhentos e, sob a influncia dessa bebida, a dana, animando-se cada vez mais, perdeu o carter srio e a dignidade que tivera da outra vez. Um pequeno incidente que se deu no comeo nos interessou, porm, dando-nos a ver alguma coisa dos costumes religiosos desses ndios. De manh, a me de Esperana, uma velha muito feia, entrou no meu quarto para me dar bom dia, e, com grande surpresa minha, vi-a ajoelhar-se antes de sair, a um canto do quarto, diante de um pequeno cofre de que levantara levemente a tampa. Ela levava freqentemente
102 Em portugus, no original. (Nota do tr.)

Viagem ao Brasil 189 os dedos aos lbios, como para atirar beijos que pareciam ser dirigidos ao interior do cofre, e fazia tambm numerosos sinais-da-cruz. Voltou noite para a festa e, com outras mulheres, iniciou uma dana religiosa acompanhada de cantos. Todas tinham na mo um pedao de madeira cortado em forma de grande leque, que abaixavam e levantavam com lentido, acompanhando o ritmo do canto. Indaguei de Esperana a significao de tal cena. Ela me informou que essas mulheres, que vo no entanto regularmente cidade vizinha de Vila Bela para assistirem festa de Nossa Senhora de Nazar, no deixavam de celebrar, na volta, essa espcie de cerimnia que faz parte dos seus antigos ritos. Ela, depois, me convidou a acompanh-la e levou-me at o meu quarto. Abriu o precioso cofre e mostrou-me o seu contedo. Eram uma Nossa Senhora de Nazar, uma grosseira estampa numa moldura malfeita de madeira, duas ou trs outras imagens coloridas e alguns crios. Tudo estava cuidadosamente coberto por uma gaze azul. Este cofre era o oratrio da famlia, e a ingnua ndia, para me mostrar esses objetos, tomava-os nas mos um de cada vez com um respeito feliz e enternecido que a falta de valor desses toscos objetos ainda tornava mais tocante. A cabana do pescador. Achamo-nos agora numa outra cabana de ndios, situada sobre uma barranca de um brao do Ramos, rio que, por intermdio do Maus, faz comunicar o Amazonas com o Madeira. A nossa viagem de canoa, anteontem, durou apenas duas horas, mas o calor nos acabrunhava e com ele o cansao, embora segussemos um desses canais estreitos que acima descrevi. Os ndios tm uma linda expresso para designar essas pequenas ramificaes dos rios; chamam-nas igaraps, isto , literalmente, caminho da piroga; em muitos pontos, efetivamente, h o lugar exato para dar passagem a uma embarcao desse gnero. Chegamos aqui s quatro horas mais ou menos; a habitao em que nos achamos bem menos bonita do que a que deixamos. Est tambm, como a outra, situada numa encosta de colina, acima do rio e rodeada de floresta, mas faltam-lhe o grande alpendre e a sala de trabalho aberta aos quatro ventos, que tornavam to pitoresca a cabana de Esperana. H aqui legies de mosquitos; logo que cai a noite, fecha-se a casa e queima-se na frente da porta, para afugentar esses encarniados inimigos, uns molhos de ervas num panelo. As pessoas que nos hospedam se chamam Jos Antnio Maia e Maria Joana, sua mulher, ambos fazem o que podem para que nos achemos bem sob o

190 Lus Agassiz e Elizabeth Cary Agassiz seu teto, e as crianas, como os seus pais, nos do mostras dessa cortesia espontnea que ficamos to admirados de encontrar entre os ndios. A toda hora esto me trazendo flores e pequenos presentes que esto ao seu alcance me ofertar, como, por exemplo, essas vasilhas pintadas que os ndios confeccionam com o fruto da Crescentia e que lhes servem de copo, bacia, etc. Vem-se em quantidade em todas as habitaes indgenas, ao longo das margens do Amazonas. Desejo de instruir os filhos. Os meus livros, o meu caderno de apontamentos interessam no mais alto grau a essa boa gente. Esta manh, eu estava lendo junto janela do meu quarto, quando o ndio e a mulher se aproximaram; durante alguns minutos, olharam-me em silncio, depois o homem me perguntou se eu no tinha algumas folhas de um livro velho, j fora de uso, ou mesmo um pedao de jornal para lhe deixar quando me fosse embora. Antigamente, disse-me ele, eu sabia ler um pouco e pensava que, se voltasse a ler durante algum tempo, recobraria a cincia perdida. Ficou com o nariz comprido quando lhe respondi que todos os meus livros eram em ingls: foi uma ducha gelada na sua febre de leitura. Ele acrescentou ento que um dos seus filhos era muito inteligente e com certeza aprenderia depressa se tivesse recursos para o mandar escola; e como eu lhe respondesse que, no meu pas, d-se gratuitamente uma boa instruo aos filhos de todos os pobres, ele exclamou: Ah! se a branca no morasse to longe, eu lhe pedia para levar a minha filha, como criada, para lhe ensinar a ler e escrever! A sua fisionomia inteligente se animou e o tom sinceramente comovido das suas palavras bem traduzia o desejo que tinha de instruir os seus filhos.103 Volta para bordo. Resultados cientficos da excurso. 3 de setembro Pusemo-nos de novo a caminho ontem, e, depois de quatro horas de cansativa viagem a remo, no mais forte do calor, chegamos a bordo uma hora antes de cair a noite. Os resultados cientficos dessa excurso foram dos mais satisfatrios. As colees feitas nos dois pontos em que estacionamos diferem grandemente uma da outra e contm numerosas espcies. O infatigvel Sr. Burkhardt fez aquarelas de todos esses espcimens, enquanto as cores estavam frescas, coisa que no foi nada fcil, pois os mosquitos rodavam em
103 O desejo do ndio foi satisfeito, como se ver adiante. (Nota da trad. francesa.)

Viagem ao Brasil 191 volta dele fazendo ouvir seu estridente zumbido sem fim e tornando por vezes a sua situao intolervel. Esta manh, Maia trouxe um soberbo pirarar (peixe ar). um peixe j bem conhecido dos cientistas: um pesado silrio, com uma ampla cabea encimada por uma espcie de escudo sseo. A cor dominante o negro de azeviche, mas os lados so dum amarelo brilhante que, num ou noutro ponto, se torna alaranjado. O nome cientfico desse animal Phractocephalus bicolor. A sua gordura, amarelada, parece que tem uma singular propriedade: pretendem os ndios que os papagaios, quando se alimentam dela, tingem-se de amarelo, de modo que muitas vezes recorrem eles a esse estranho processo para fazer variar a plumagem daquelas aves.104
104 Achei muito interesse em examinar alguns gimnotinos vivos. No falo aqui do gimnoto eltrico, * to completamente descrito por Humboldt que nada mais resta a dizer sobre ele, porm dos representantes menores dessa famlia, conhecidos pelos nomes de Carapus, Sternopygus, Sternarchus e Rhamphichthys. Os carapus, chamados Sarapos no Brasil, so muito numerosos, e so os mais vivos de todo o grupo. Movem-se rapidamente e serpenteando como as enguias, mas, de um modo diferente, pois, em lugar de avanarem em linha reta, do, como Cobitis e Petromyzon repetidos saltos maneira das carpas, mudando constantemente de direo. Dessa forma, tambm, que se movem os Sternopygius e os Sternarchus. Os prprios Rhamphichthys, se bem que maiores e mais esguios, ondulam do mesmo modo debaixo dgua. Embora eu contasse encontrar muitos Ciprinodontes, a sua grande variedade me surpreendeu, e fiquei mais impressionado com a semelhana que tm com Melanura, Umbra e os eritrinides. A presena de Belonas e formas vizinhas no me surpreendeu menos. Nossa permanncia nas margens dos lagos Jos Au e Mximo foi muito instrutiva, fazendome Laudigari e Maia todos os dias numerosos espcimens de cada uma das espcies. Tive assim uma excelente oportunidade de estudar as diferenas que esses peixes apresentam nos diversos perodos de sua vida. No h tipo que, nesse particular, apresente mais mudanas do que o Cromdios, e, entre eles, o gnero Cychla talvez o que mais varie. Nenhum ictiologista, estou certo, poderia acreditar primeira vista que esses filhotes so realmente a primeira idade das formas designadas nos nossos livros pelos nomes de Cychla monoculus, C. temensis e C. saxatilis. Os machos e as fmeas variam grandemente na poca da desova, e a bossa do alto da cabea que se descreveu como um caracterstico de C. nigromaculata uma protuberncia que se encontra apenas no macho durante a poca da reproduo; passada esta, ela logo desaparece. Desde que pude conhecer bem os filhotes de algumas tantas espcies de cromdios, tornou-se-me fcil distinguir uma grande variedade de pequenos tipos omitidos at ento pelos naturalistas que atravessaram esta regio, pela idia que faziam de que deviam ser os filhotes de espcies maiores. Um estudo anlogo dos filhotes de Myletes, Serrasalmo, Tetragnpteras, Cynodon, Anodus, etc. levou-me a descobrir um nmero igualmente considervel de Characinios de pequeno tamanho, alguns dos quais, depois de completamente desenvolvidos, no tm uma polegada de comprimento. Encontrei entre eles os mais belos peixes que j vi quanto ao brilho e variedade das cores. Tudo, portanto, contribuiu para aumentar as colees; tanto a escolha das localidades como o modo de pesquisa. Acrescentarei tambm que, alguns anos antes da minha viagem ao Amazonas, devi gentileza do Rev. M. Fletcher uma preciosa coleo de peixes desta localidade e de outras do Amazonas. O prvio conhecimento que eu assim adquirira do assunto me foi de grande utilidade quando continuei os meus estudos no prprio local. (L. A.) * Poraqu (Electrophorus electricus). (Nota do tr.)

192 Lus Agassiz e Elizabeth Cary Agassiz Durante a nossa ausncia, o Capito Anacleto, comandante do nosso navio, e algumas pessoas da vila, entre outras o Sr. Augustinho e FraTorquato cujo nome aparece vrias vezes no livro de Bates sobre o Amazonas, fizeram-me colees de peixes do rio. Agassiz encontrou nelas cinqenta espcies novas; a colheita da semana foi portanto bastante rica. Hoje, estamos viajando para Manaus, aonde esperamos chegar amanh durante o dia.

O rio Negro em Manaus

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Viagem ao Brasil 193

VI Estada em Manaus. De Manaus a Tabatinga

hegada a Manaus. Conflitos das guas do Solimes com as do rio Negro. 5 de setembro Ontem pela manh, entramos no rio Negro e observamos o conflito de suas guas calmas e quase pretas com as ondas amareladas e apressadas do Solimes, como denominado o mdio Amazonas. Os ndios chamam-nos admiravelmente: o rio vivo e o rio morto. O Solimes vem encontrar a corrente escura e lenta do rio Negro com uma fora to irresistvel, to viva que este ltimo parece bem, ao lado dele, uma coisa inerte. Verdade que esta poca do ano aquela em que as guas dos dois grandes rios comeam a baixar, e o rio Negro parece opor uma fraca resistncia fora superior do Solimes; durante um rpido instante, ele luta contra o rio impetuoso; mas, logo subjugado e estreitamente comprimido de encontro margem, prossegue o seu curso at uma pequena distncia, lado a lado com o Solimes. O mesmo no se d na poca das cheias; ento o enorme rio comprime com tal superioridade a embocadura do rio Negro que nem uma gota de suas guas, pretas como tinta, parece se misturar massa dgua amarelada do interruptor; este atravessa o seu afluente e passa, barrando-o completamente. No se pense, pela mudana do nome, que o Solimes seja outra coisa que o Amazonas: o mesmo rio, porm acima de Manaus; do mesmo modo, o que se chama Maran ainda o mesmo rio acima de Nauta, alm das fronteiras brasileiras. sempgina anterior

194 Lus Agassiz e Elizabeth Cary Agassiz pre o mesmo curso dgua gigantesco, atravessando o continente em toda a sua largura; mas conforme se acha no alto, no meio e embaixo do seu curso, recebe os trs nomes desiguais Maran, Solimes e Amazonas. No ponto em que os brasileiros o designam pelo nome de Solimes, ele inflete subitamente para o sul, justamente no seu encontro com o rio Negro que vem do norte, de sorte que os dois rios formam um ngulo agudo. Nossa residncia. Desembarcamos em Manaus e fomos logo para a casa que o Major Coutinho com a sua previdncia habitual, mandara preparar para ns. Como no se sabia a data exata da nossa chegada, nem tudo estava pronto: a nossa futura moradia estava mesmo absolutamente vazia quando nela entramos. Mas dez minutos depois, as cadeiras e as mesas, retiradas, creio, da casa dum amigo, fizeram a sua apario; num instante, os compartimentos ficaram mobiliados e tomaram um bom aspecto, apesar dos seus ladrilhos de tijolo e suas paredes despidas. Temos amvel vizinhana: a famlia que mora portas pegadas com a nossa so antigas e boas relaes do major e, em considerao a ele, nos trata como se tivssemos igual direito sua amizade. nessas excelentes condies que vamos passar uma semana pelo menos de repouso, aguardando o vapor que se destina a Tabatinga. Volta da expedio enviada ao Tapajs. 9 de setembro Acabamos de passar alguns dias to calmos que no encontro nenhum incidente para narrar. Trabalhou-se como de costume; todas as colees feitas desde o Par foram embaladas e esto prontas para serem enviadas para esse porto. Reuniram-se a ns, de volta de sua excurso ao Tapajs, os nossos companheiros para isso destacados, e trazem desse rio importantes colees. Parecem encantados com a viagem que fizeram e declaram que aquele curso dgua em nada cede ao prprio Amazonas em extenso e grandeza. Sobre as suas margens se estendem largas praias arenosas nas quais, quando o vento est forte, rolam ondas como nas praias do mar. Agassiz no se preocupou em colecionar animais da localidade; limitou-se a obter os peixes que se podem pescar nas redondezas; deixou para a volta a explorao do rio Negro. Liberalidade do governo. que acabamos de receber uma nova prova da boa vontade do governo brasileiro. Antes de deixarmos o Rio, o Imperador havia oferecido a Agassiz um pequeno navio a vapor da

Viagem ao Brasil 195 marinha imperial para subir os rios Negro e Madeira. Soubemos, porm, ao chegar ao Par, que esse navio se achava em mau estado e fora de servio, e pensamos que seramos, por conseguinte, obrigados a recorrer s pequenas embarcaes geralmente utilizadas. Mas, hoje, um despacho oficial informa Agassiz de que, j que o Piraj no est em estado de navegar, um outro vapor ser posto sua disposio e o encontrar em Manaus quando ele tiver terminado a sua explorao do Amazonas superior. A carta seguinte, dirigida ao presidente do Par, agradecendo-lhe esse favor, contm algumas particularidades sobre os resultados cientficos que talvez se julguem dignos de interesse. A Sua Excelncia o Sr. Couto de Magalhes, Presidente do Par Caro Senhor, Agradeo-vos infinitivamente a amvel carta que tivestes a bondade de me escrever, na semana passada, e apresso-me em comunicar-vos os sucessos extraordinrios que continuam a coroar os meus esforos. De uma coisa estou certo, desde j: que o nmero dos peixes que povoam o Amazonas excedeu em muito tudo o que se imaginava at aqui, e que a distribuio dos mesmos muito limitada em sua totalidade, se bem que haja um pequeno nmero de espcies que nos acompanham desde o Par e outras que encontramos sobre uma extenso mais ou menos considervel. Talvez estejais lembrado de que, aludindo um dia s minhas esperanas, eu declarara que acreditava na possibilidade de encontrar umas 250 a 300 espcies de peixes em toda a bacia do Amazonas; pois bem, hoje, antes mesmo de haver percorrido a tera parte do curso principal do rio, e tendo-me desviado numa e outra margem apenas algumas lguas, eu j obtive para mais de 300. inaudito, mormente se se considera que o nmero total de espcies desta regio conhecidas dos naturalistas no atinge ao tero das que j colecionei. Esse resultado deixa apenas entrever de longe o que se vir a descobrir no dia em que se tiver explorado com o mesmo cuidado todos os afluentes do grande rio. Ser um empreendimento digno do vosso nome mandar explorar o Araguaia em todo o seu curso, para se vir a saber quantos conjuntos diferentes de espcies distintas se encontram, sucessivamente, desde as suas nascentes at a sua juno com o Tocantins e, mais embaixo, com o

196 Lus Agassiz e Elizabeth Cary Agassiz Amazonas. Tendes j uma como que propriedade cientfica sobre este rio, a que acrescentareis novos direitos fornecendo tais dados cincia. Permiti-me de expressar-vos toda a minha gratido pelo interesse demonstrado para com o meu jovem companheiro de viagem. O Sr. Ward o merece tanto pela sua mocidade, como pela sua coragem e devotamento cincia. O Sr. Epaminodas acaba de me participar as vossas generosas intenes a meu respeito e que tencionais expedir um vapor a Manaus para substituir o Piraj e facilitar a nossa explorao dos rios Negro e Madeira. No sei como agradecer-vos semelhante favor; tudo o que vos posso dizer, por enquanto, que esse favor me permitir fazer uma explorao desses rios que sem isso seria impossvel. E se o resultado desses estudos for to favorvel como espero, a honra recair toda sobre a liberalidade do governo brasileiro. Animado pelos resultados j obtidos at aqui, penso que, caso nos sejam favorveis as circunstncias, ao chegarmos a Tabatinga, faremos um esforo para atingir a parte inferior do Peru,105 enquanto os nossos companheiros exploraro os rios intermedirios entre essa cidade e Tef; assim sendo, provavelmente no estaremos de volta a Manaus antes dos fins de outubro. Aceitai, caro Senhor, a segurana de minha alta considerao e perfeito devotamento. L. Agassiz. Manaus. Que poderei dizer da cidade de Manaus? uma pequena reunio de casas, a metade das quais parece prestes a cair em runas, e no se pode deixar de sorrir ao ver os castelos oscilantes decorados com o nome de edifcios pblicos: Tesouraria, Cmara legislativa, Correios, Alfndega, Presidncia. Entretanto, a situao da cidade, na juno do rio Negro, do Amazonas e do Solimes, foi das mais felizes na escolha. Insignificante hoje, Manaus se tornar, sem dvida, um grande centro de comrcio e navegao.106 Mas quando se pensa na imensa vastido dessas terras cobertas

105 Como se ver adiante, Agassiz teve que renunciar a essa expedio, por falta de tempo e excesso de trabalho. 106 Viajantes ingleses criticaram a posio da cidade e lastimaram que no fosse construda mais abaixo, precisamente na juno dos rios. Mas a situao que Manaus ocupa a prefervel; o porto, afastado das correntes violentas devidas ao conflito do Amazonas e do rio Negro, apresenta muito maior segurana.

Viagem ao Brasil 197 ainda por florestas impenetrveis, nas considerveis dificuldades que impedem a criao de povoaes nesta regio insetos, clima, comunicaes difceis parece bem longe o dia em que uma populao numerosa venha se fixar nas margens do Amazonas, em que embarcaes a vapor venham circular dos seus portos aos do Mississpi e em que todas as naes do globo venham buscar a sua parcela nos ricos produtos desta bacia.107 Passeios. Os aguadeiros. Um dos meus grandes prazeres em Manaus , tarde, ao cair do dia, dirigir os meus passeios para a floresta vizinha e ver desfilarem os aguadeiros, ndios ou negros, que passam de volta por um estreito caminho, trazendo na cabea um grande jarro vermelho de barro, cheio dgua. como uma procisso, de tarde e de manh; a gua do rio passa por no ser boa para se beber, e, de preferncia, a cidade se fornece das pequenas lagoas e riachos da mata. Algumas dessas bacias naturais, escondidas em stios encantadores, cercados de rvores, servem de banhos pblicos. Uma delas, bastante larga e profunda, a mais procurada; cobriram-na com um grande teto de folhas de palmeiras, e, ao lado, construram uma casinha rstica de palha que serve para mudar a roupa. Uma escola para ndios. Passamos ontem uma manh interessantssima visitando uma escola para crianas ndias, um pouco distante da cidade. Ficamos admirados da aptido que essas crianas manifestam pelas artes civilizadas, para as quais se mostram to pouco hbeis os nossos ndios da Amrica do Norte. preciso, porm, no esquecer que temos diante dos nossos olhos, no prprio solo em que viveu a sua raa, os herdeiros diretos dos povos que fundaram as antigas civilizaes do Peru e do Mxico, incomparavelmente superiores a no importa que outra organizao social de que se encontraram vestgios entre as tribos do Norte. Numa

107 Quando estas linhas foram escritas, nada fazia supor que o Amazonas viesse a ser to cedo aberto livre navegao do mundo. A admisso dos navios mercantes, de todos os pavilhes, ao livre trnsito nas guas brasileiras do grande rio um fato consumado depois de 7 de setembro de 1867. Isso sem dvida no contribuir pouco para acelerar o desenvolvimento da civilizao nessas regies desertas. Nenhum ato poderia dar mais claro testemunho da poltica liberal seguida pelo governo brasileiro. Para completar essa grande obra, duas coisas restam a fazer: abrir uma comunicao direta entre os afluentes superiores dos rios Madeira e Paraguai; retirar as subvenes s companhias privilegiadas. O trfico colossal de que capaz esta bacia bastar amplamente para a navegao, desde que a concorrncia se torne possvel. (L. A.)

198 Lus Agassiz e Elizabeth Cary Agassiz grande oficina de torneiro e marceneiro, vimos esses ndios fabricar elegantes peas de madeira trabalhada, cadeiras, mesas, trinchantes e variados artigos pequenos como rguas e faquinhas para cortar papel. Numa outra oficina, trabalhavam em ferro; noutra, tranavam delicados objetos de palha. Alm desses ofcios, aprendem a leitura, a escrita, o clculo e a msica instrumental; como os negros, eles demonstram, ao que se diz, uma aptido natural para essa arte. O corpo principal do edifcio contm as salas de aula, os dormitrios, os depsitos, a cozinha, etc. Chegamos hora do almoo, e tivemos o prazer de ver servir a essas crianas pobres uma excelente refeio, composta duma enorme tigela de caf com um grande pedao de po acompanhado de bastante manteiga. Mas que contraste quando se compara a expresso de todos esses rostos infantis assim reunidos com as fisionomias do primeiro bando que se encontre de pequenos negrinhos! Estes esto sempre alegres e despreocupados; aqueles reservados, preocupados, quase tristes. No entanto, o olhar deles inteligente, e afirmaram-nos que os ndios de raa pura so ainda mais bem dotados que os indivduos mestios. A escola mantida pela provncia, mas a dotao do estabelecimento pequena e o nmero de alunos muito reduzido. Teramos trazido da a mais feliz das impresses, se no tivssemos sabido que, nesse orfanato, se retm s vezes, sob pretexto de instruo a ministrar, pobres criaturinhas; que ainda tm pai e me e que foram subtradas s tribos selvagens. Uma clula sombria, com grossas grades de ferro, bem semelhante jaula dos animais ferozes, que a vimos, confirma ainda essa triste opinio. Procurei certificarme do que h de verdade nessas informaes, e responderam-me que, se semelhante coisa se d algumas vezes, to-somente para arrancar a criana a uma condio selvagem e degradada; pois a civilizao, mesmo imposta pela fora, prefervel barbarie. Ponho, porm, em dvida, que uma providncia, qualquer que seja, fosse ela mesma do prprio Deus, possua a sabedoria e o amor em grau bastante para exercer sem perigo essa caridade pela violncia. Por falar em educao dos ndios, vem-me memria a boa fortuna que tivemos em encontrar um padre francs que forneceu a Agassiz uma coleo de livros elementares em lngua portuguesa. J os remetemos ao nosso amigo Jos Maia, o ndio que demonstrou gosto pelas letras. O bom do sacerdote concordou tambm em encarregar-se do menino a quem Maia tanto desejava dar instruo. Admiti-lo- na escola que dirige e onde so recebidas as crianas pobres.

Viagem ao Brasil 199 Partida de Manaus. 12 de setembro Deixamos Manaus domingo ltimo. Eis-nos a bordo do navio que vai at Tabatinga, navegando de novo no grande rio. Transcrevo aqui uma carta que nos d uma espcie de resumo do trabalho cientfico executado at este momento e mostra a boa vontade com que nos prodigalizou a administrao dos vapores do Amazonas e o seu excelente chefe Sr. Pimenta Bueno. Manaus, 8 de setembro de 1865 Senhor Pimenta Bueno. Prezado amigo, O Sr. deve estar surpreendido por s receber hoje algumas linhas de minha parte durante o longo prazo que decorre desde a minha ltima carta. O fato que, depois de bidos, andei de surpresa em surpresa e que apenas tenho tempo de cuidar das colees que temos feito, sem as poder estudar convenientemente. Efetivamente, durante a semana que passamos nas vizinhanas de Vila Bela, nos lagos Jos Au e Mximo, colhemos 180 espcies de peixes, das quais pelo menos dois teros so novas, e os meus companheiros que ficaram em Santarm e no rio Tapajs trouxeram umas 50. O que excede 300 espcies, contando com as de Porto do Moz, Gurup, Tajapuru e Monte Alegre. V o Sr. que, antes mesmo de haver percorrido a tera parte do curso do Amazonas, o nmero de peixes mais do triplo do de todas as espcies at hoje conhecidas, e eu j pressinto que apenas conseguiremos tocar por alto a poro central desta grande bacia. Que ser ento quando se conseguir estudar vontade e na poca mais favorvel todos os seus afluentes? Por isso, tomo desde j a resoluo de fazer paradas mais freqentes na parte superior do rio e prolongar a minha permanncia a quanto o permitam as minhas foras. No pense que me esqueo, no entanto, a quem devo semelhante sucesso. Foi o Sr. que me orientou no bom caminho fazendo-me conhecer os recursos das florestas e, mais ainda, fornecendo-me os meios para deles tirar partido. Obrigado, mil vezes obrigado. Devo tambm assinalar a assistncia que me prestaram os agentes da companhia em todos os pontos em que tocamos. O nosso amvel comandante se esmerou igualmente; enquanto eu explorava os lagos das cercanias de Vila Bela, ele prprio fez um bela coleo no rio Amazonas onde colheu numerosas espcies midas, que os pescadores deixam sempre

200 Lus Agassiz e Elizabeth Cary Agassiz de lado. Com a chegada do Belm, recebi a sua amvel carta e a partida de lcool que eu pedira ao Sr. Bond. Escrevi-lhe hoje para que me mande outra para Tef e, mais tarde, para Manaus. Agradeo-lhe o catlogo dos peixes do Par; restituir-lho-ei na volta, com os acrscimos que farei durante o resto da viagem. Adeus, meu prezado amigo. Todo seu, L. Agassiz. Vida a bordo. Pelo fato de no estarmos mais num navio inteiramente s nossas ordens, no deixamos de ser hspedes da Companhia Amazonense, pois somos passageiros do governo. impossvel se estar mais bem aparelhado para a comodidade da viagem do que nos vapores do Amazonas. So admiravelmente administrados e de asseio extremo; os seus camarotes so vastos, embora s deles nos utilizemos para vestir. bem mais agradvel dormir-se na rede, na coberta, que amplamente aberta. A mesa perfeita e cuidadosamente servida, e a comida excelente, se bem que pouco variada. S uma coisa nos falta: o po, mas a rigor, o biscoito de bordo o substitui. Eis como vivemos: saltamos das redes ainda de madrugada, depois descemos para nos vestir e tomar uma xcara de caf. Durante esse tempo, lavam a coberta, arrumam as redes, de modo que tudo esteja em ordem quando subimos de novo. Enquanto esperamos o almoo, que a companhia anuncia s dez horas e meia, eu estudo portugus, no sem interromper freqentemente minha lio para olhar as margens e admirar as rvores; a tentao constante quando passamos perto de terra. s dez horas e meia, onze no mximo, vamos para a mesa. J ento o brilho do sol muito vivo, e, habitualmente, me recolho ao camarote; a hora de pr o meu dirio em ordem e fico escrevendo durante o forte do calor. s trs horas, considero terminado o meu tempo de trabalho; tomo um livro e vou para a coberta me sentar na chaise-longue donde contemplo a paisagem e me divirto em seguir com os olhos os pssaros, as tartarugas, os crocodilos que se mostram aqui e ali; numa palavra, mato o tempo. s cinco horas, serve-se o jantar, quase sempre na coberta, e depois do jantar que comeam os momentos mais agradveis do dia. Uma virao deliciosa sucede ao calor do dia, o pr-do-sol sempre magnfico; vou me colocar na proa do navio, e fico a at nove horas. Vem o ch, depois cada qual volta sua rede e, da minha parte, durmo na rede profundamente at a madrugada seguinte.

Viagem ao Brasil 201 Barreira de Cudajs. Paramos hoje numa pequena povoao, situada na margem setentrional do rio, chamada Barreira das Cudajs [sic]. constituda apenas por algumas casinholas situadas num barranco de drift vermelho, ligeiramente estratificado em alguns pontos, e que se apia vasa trazida pelas guas. A partir desse ponto, observamos a mesma formao em vrias localidades. O Cuari. Processo de tomar lenha. 13 de setembro O navio fundeou esta manh junto da pequena vila de Cuari, no rio Cuari, um dos afluentes de guas negras. Demoramos a algumas horas tomando lenha para a mquina. Essa operao se executa com tanta lentido que um norteamericano, habituado em seu pas com os processos expeditos, no acredita no que v. Uma pequenina canoa, em mau estado, trazendo um carregamento de lenha, se afasta da margem, arrastando-se no rio com lentido ainda acentuada pelo fato de que, dos dois canoeiros, um se serve de uma p quebrada e o outro de uma vara comprida. Nunca assisti a tamanha apologia dos remos! Quando a frgil embarcao acaba enfim de encostar ao navio oito ou dez homens formam fila, e a lenha passa de mo em mo, acha por acha, contada na ocasio. Agassiz tirou o seu relgio do bolso e verificou que, em mdia, entram a bordo sete achas por minuto. Com semelhante processo, compreende-se que tomar lenha no negcio para cinco minutos. Acabamos afinal por deixar Cuari, e, da em diante, vamos tocando quase as margens no de uma ilha, mas as margens continentais; com efeito, so to numerosas e vastas as ilhas do Amazonas, que freqente supormos que nos achamos entre a margem esquerda e direita do rio quando, na verdade, estamos num largo canal compreendido entre duas ilhas. Aspectos das margens. Constituio geolgica. Hoje, quase que observamos constantemente o drift, esse mesmo drift vermelho da Amrica do Sul que se nos tornou to familiar. Em certos pontos ele se ergue em falejas ou altas barrancas acima dos depsitos de vasa; noutros, aflora e desponta do limo das guas, misturado aqui e ali com esta lama e parcialmente estratificado. Num dado local, ele cobria uma rocha acinzentada, cuja natureza Agassiz no pde determinar ainda, mas de estratificao acentuada e levemente inclinada. Essa espcie de terreno se torna mais aparente, sem dvida, medida que subimos na direo do

202 Lus Agassiz e Elizabeth Cary Agassiz Maranho. Ser por que nos aproximamos do seu ponto de partida ou por que a natureza da vegetao nos esconde menos a vista do solo? Sempre a floresta A Sumaumeira O Arum. Depois que partimos de Manaus, a floresta se mostra menos luxuriante e mais baixa nas margens do Solimes que nas do Amazonas, mais fragmentria, mais aberta. As palmeiras mesmo so menos numerosas do que antes; mas v-se agora uma rvore que rivaliza em majestade com elas. Sua copa achatada, em forma de disco, domina a floresta das alturas, e, vista de longe, ela tem alguma coisa de arquitetural to regular a sua forma. Essa rvore majestosa a Sumaumeira (Eriodendron sumauma). uma das rvores, raras nesse clima, cujas folhas caem periodicamente, e, precisamente agora, ergue acima da massa verdejante da vegetao que a rodeia, uma copa arredondada, quase destituda de folhas. Os galhos de ramificaes mltiplas, muitos nodosos, de simetria perfeita, so como o tronco cobertos por uma casca branca. No deve tardar muito que a Sumaumeira readquira a sua verde coroa, pois j despontam aqui e ali as folhas novas. Alm desse gigante das florestas, notamse ainda nas margens a Imbaba (Cecropia), de estatura menor que nas provncias do Sul, e o Taxi, de flores muito brancas e brotos castanhos com reflexos avermelhados. Estreitamente apertado junto margem, o canio Arum esponta, seis ou oito ps acima dgua, suas inmeras hastes enristadas, que os ndios chamam flechas e de que fazem as suas armas. Barrancas de drift avermelhado Praias arenosas. 14 de setembro De uns dois dias para c, as margens se apresentam mais altas. Passamos constantemente em frente a barrancas de drift avermelhado, ao p das quais se estende uma praia baixa formada pela vasa. Muito freqentemente tambm, uma rocha cinzenta, um tanto semelhante a folhelhos argilosos, se apresenta algumas vezes por baixo deste depsito; muito nitidamente estratificada e inclinada ora a leste ora a oeste, sempre em estratificao discordante com o drift superior.108 s vezes, a sua colora-

108 Pude me certificar, no decurso de minha explorao, que essa rocha xistosa bem assim como o arenito duro que se v ao longo das margens em Manaus, faz parte da formao do drift amaznico, e no nem o velho grs vermelho, nem o trias como o acreditavam os exploradores que me precederam. (L. A.)

Viagem ao Brasil 203 o muda; quase branco e no mais vermelho em alguns pontos dos lugares que atravessamos. Caa s tartarugas Choas de ndios Seca do peixes. Vamo-nos aproximando dessa parte do Amazonas onde se encontram as vastas praias arenosas freqentadas, na poca da postura, pelas tartarugas e os crocodilos. Ainda no chegou a poca de desenterrar os ovos, de fazer a manteiga de tartaruga, etc., mas se avistam com freqncia, perto das margens, as choas construdas pelos ndios ou os paus fincados no solo sobre os quais se estende e seca o peixe. O peixe seco um dos grandes artigos do comrcio local. Tef. Estivemos esta manh vrias horas em frente da cidade de Ega, ou Tef, como a chamam os brasileiros. Esse nome vem do rio Tef, mas a cidade se acha realmente situada beira dum pequeno lago que o rio forma imediatamente antes de se reunir ao Amazonas. A entrada do lago dividida em numerosos pequenos canais ou igaraps, e as cercanias da cidade so extremamente formosas. Uma larga praia arenosa se estende entre a margem e as habitaes que se erguem no flanco duma verde colina, sobre a qual, coisa rara de se ver nestas paragens, pastam bois e carneiros. um aspecto encantador, e examinamos tudo isso com tanto maior interesse quanto alguns dos nossos tero que aqui voltar e demorar um pouco para fazerem colees. Modificaremos o primitivo itinerrio? 15 de setembro H uns dois ou trs dias que se ventila a questo de saber como convir repartir os membros da nossa pequena companhia, quando tivermos chegado a Tabatinga. Agassiz est muito preocupado com isso; o tempo que podemos despender muito curto e os assuntos a estudar numerosos e importantes. Deve ele renunciar ao projeto de continuar a estudar em pessoa os peixes do Amazonas superior e, deixando a alguns de seus companheiros a tarefa das colees, prosseguir na sua rota at o Peru, a fim de visitar pelo menos o primeiro espigo dos Andes, para certificar-se de que nos vales se encontram vestgios de geleiras e fazer, ao mesmo tempo, uma coleo dos peixes prprios aos cursos dgua das montanhas? Ou, ento, renunciar a fazer essa viagem ao Peru e se contentar em fazer uma estao de um ou dois meses em qualquer lugar da regio em que nos encontramos, a fim de completar,

204 Lus Agassiz e Elizabeth Cary Agassiz como for possvel, as suas investigaes sobre a distribuio e o desenvolvimento dos peixes no Solimes? Se indo ao Peru ele tivesse certeza de chegar a um resultado, seria fcil decidir-se; mas, com toda a probabilidade, as chuvas torrenciais desta latitude decompuseram a superfcie das rochas e fizeram desaparecer todos os vestgios de geleiras, supondo-se que hajam existido em nvel to baixo. Talvez, portanto, indo adiante, venha ele a sacrificar um resultado infalvel em busca dum resultado incerto. Desde alguns dias que a dvida e a indeciso a respeito desse assunto vinham perturbando o sossego de Agassiz, to vivo o seu desejo de tirar o mais vantajoso partido do seu tempo e das facilidades que lhe so oferecidas. Resposta dada por um personagem inesperado. Ontem de manh, porm, em Tef, um personagem o mais inesperado fez seu aparecimento no seio do nosso conselho de estado. Bem fraquinha a sua pessoa; mas nem por isso pesou menos sobre as nossas decises. Esse intrometido outro no que um pequenino peixe que tem sua goela cheia de filhotes. Um argumento como este, de fato, era irresistvel; a embriologia ganhou a questo. A probabilidade de poder observar um processo de desenvolvimento to estranho, no somente nessa espcie, mas tambm em outra que, conforme se diz, criam seus filhotes do mesmo modo, no coisa que se deixe escapar. Alm disso, h esperana ainda de fazer uma coleo e uma srie de aquarelas, do natural, da imensa variedade de peixes que povoam o rio e o lago de Tef; talvez mesmo estudar a embriologia das tartarugas e dos crocodilos na poca da postura. Por conseguinte Agassiz voltar para Tef com o desenhista e dois ou trs auxiliares; o Sr. Bourget ficar em Tabatinga com o nosso pescador ndio para colher exemplares; finalmente, os Srs. James e Talisman se dirigiro primeiro ao rio I ou Putumaio e em seguida ao Juta,109 com o mesmo objetivo. Essa disperso dos membros da expedio por diferentes reas consideravelmente afastadas umas das outras, para nelas operar simultaneamente, far conhecer como os peixes se distribuem e se o grupamento das espcies apresenta, nessas localidades, diferenas to grandes como as observadas no baixo Amazonas.

109 Hyutahy no original.

Viagem ao Brasil 205 Transcrevo aqui uma carta escrita ao Imperador a respeito daquele curioso peixe, que, por coincidncia, o mesmo que Agassiz dedicava h tempos a Sua Majestade. Tef, 14 de setembro de 1865 Sire, Ao chegar esta manh aqui, tive a mais agradvel e inesperada das surpresas. O primeiro peixe que me trouxeram foi o Acar, que Vossa Majestade houve por bem permitir que lhe dedicasse, e, por sua sorte inaudita, era a poca da postura e tinha ele a boca cheia de filhotes vivos, em via de desenvolvimento. Eis, pois, plenamente confirmado, o fato mais incrvel da embriologia, e s me resta estudar com vagar e mincia todas as mudanas que sofrem esses filhotes at o momento em que deixam o seu singular ninho, para poder publicar uma descrio completa dessa histria invulgar. As minhas previses sobre a distribuio dos peixes se confirmam: o rio habitado por vrias faunas ictiolgicas muito bem distintas que tm apenas como lao comum um pequenssimo nmero de espcies, que se encontram em toda parte. Resta agora precisar os limites de tais regies ictiolgicas e talvez seja levado a consagrar algum tempo a esse estudo, se encontrar meios para tanto. H presentemente uma questo que se torna muito interessante, a de saber at que ponto o mesmo fenmeno se reproduz em cada um dos afluentes do rio Amazonas, ou, em outras palavras, se os peixes das regies superiores dos rios Madeira, Negro, etc., so os mesmos do curso inferior desses rios. Quanto diversidade mesma dos peixes de toda a bacia as minhas previses foram totalmente ultrapassadas. Antes de chegar a Manaus, j havia eu recolhido para mais de trezentas espcies, isto , o triplo das espcies conhecidas, pelo menos at agora. Perto da metade pde ser aquarelada do natural pelo Sr. Burkhardt; de sorte que, se consigo publicar todos esses documentos, as informaes que poderei proporcionar sobre o assunto excedero de muito tudo o que se tem at agora publicado. Sentir-me-ei muito feliz em saber que Vossa Majestade no encontrou dificuldades na sua viagem e alcanou plenamente o fim a que se propunha. Estamos aqui sem notcias do Sul depois que deixamos o Rio, e tudo o que soubemos ento foi que, aps uma travessia tempestuosa, Vossa Majestade chegou ao Rio Grande. Que Deus proteja e abenoe Vossa Majestade!

206 Lus Agassiz e Elizabeth Cary Agassiz Com os sentimentos do mais profundo respeito e do mais vivo reconhecimento, sou de Vossa Majestade o mais humilde o obediente servidor, L. Agassiz. Fonte Boa Carter geolgico das margens. O carter das barrancas no mudou desde anteontem; so bastante altas e se erigem aqui e ali em falejas abruptas que apresentam a mesma mistura de drift avermelhado, de depsito lodoso, e, inferiormente, de rocha xistosa acinzentada aflorando superfcie em alguns pontos. Paramos esta manh, para tomar lenha, num ponto situado em frente da vila de Fonte Boa; Agassiz aproveitou a parada para ir a terra examinar de perto tal formao. Encontrou uma camada espessa de arenito ferruginoso, deitado sobre um certo nmero de delgados folhelhos de lama argilosa semelhando velhos xistos argilosos e apresentando vestgios evidentes de clivagem. Esses folhelhos so cobertos por um talude de argila arenosa cor de ocra (a mesma que designei at aqui pelo nome drift), apresentando bem raramente traos de estratificao. Lagos Bandos de aves aquticas. Passamos ontem por vrios lagos, separados do rio por uma barragem de vasa, onde parecem abundar as aves aquticas; vimos mesmo, num desses lagos, imensos bandos dessas aves que, a distncia, nos pareceram ser bis vermelhas ou esptulas da mesma cor; havia tambm um bom nmero de gaivotas. Os nossos caadores no podiam tirar os olhos desse espetculo; j tarda para eles estarem em terra e fazerem grande carnificina dessa caa toda. Tonantins Grupo pitoresco de ndios. 17 de setembro Tomamos lenha, ontem tarde, algumas milhas abaixo de Tonantins. Eu me achava sentado, olhando os ndios que trabalhavam em terra. Seriam uns quinze ou vinte; os homens carregavam madeira, as mulheres e as crianas pareciam s estar a para olhar os que trabalhavam. Tinham acendido uma grande fogueira na margem e pendurado suas redes de pesca ou levantado suas tendas de algodo embaixo das quais eles dormem, no meio das rvores, alguns passos atrs. Isso tudo formava um grupo selvagem. Os ndios passavam e repassavam pelo cho da fogueira; para cuidar dela havia,

Viagem ao Brasil 207 especialmente encarregada, uma mulher alta e magra com ar de feiticeira, verdadeira Meg Merrilies, tendo, creio, por nica vestimenta um comprido pano pardo-escuro apertado em volta da cintura. Quando ela se inclinava sobre o fogo, para botar galhos secos ou soprar os ties em brasa, a chama iluminava com estranhos reflexos o seu rosto enrugado, sua pele curtida e sua comprida cabeleira emaranhada: um claro fugitivo passava pelas mulheres e crianas que a rodeavam, e abrasava com vivos reflexos vermelhos a floresta que emoldurava esse quadro. Foi a nica mulher aborgine que vi de alta estatura, pois em geral as ndias so pequenas. Quando esses rudes habitantes da floresta terminaram os seus preparativos noturnos, atiraram sobre a fogueira um pouco de lenha verde e apagaram as chamas; espessas nuvens de fumaa se elevaram, envolvendo as tendas com certeza para afugentar as legies de mosquitos. Esses insetos realmente so temidos dos indgenas como dos estrangeiros; ao cair da tarde, no h ponto do alto Amazonas que no seja invadido por chusmas de mosquitos e, durante o dia, uma pequenina mosca voraz, chamada pium, no menos incmoda. So Paulo. Desmoronamentos. 8 de setembro Outra parada ainda, ontem tarde, em So Paulo,110 pequena povoao situada no alto duma barranca que se ergue quase a pique beira dgua e se inclina ligeiramente para trs. Em toda esta regio, as margens so minadas pelas guas; enormes fragmentos se destacam e desabam sobre o rio, arrastando as rvores consigo. Esses desmoronamentos so muito freqentes e se do numa extenso considervel; por isso, a navegao muito prxima das margens perigosa para as pequenas embarcaes. Carter da paisagem. A paisagem das margens do Solimes est longe de ser to interessante como a do Amazonas inferior. As ribanceiras so minadas e cheias de barrancos; a floresta, mais baixa, menos luxuriante, e as palmeiras menos freqentes e belas. Nestes dois ltimos dias, vimos algumas apenas; todavia, uma espcie parece ser comum, a Paxibabarriguda (Iriartea ventricosa), que lembra a Aa pela dignidade do porte e alm disso se faz notar por uma dilatao do tronco, a meia altura, que lhe d o aspecto dum grosso fuso; o talho de suas folhas tambm caractersti110 So Paulo de Olivena. (Nota do tr.)

208 Lus Agassiz e Elizabeth Cary Agassiz co, cada fololo tendo a forma de uma cunha. Nosso navio passa agora entre as prprias margens do grande rio; no costeia mais as ilhas to numerosas e lindas que quebram a monotonia da viagem entre Par e Manaus. O nosso horizonte se ampliou, mas o que ganhou em extenso perdeu em pitoresco e em detalhe. Escassez de populao. Animais do rio. E agora, acabaram-se as habitaes, nada que lembre o homem! Vinte e quatro horas passam-se s vezes sem que avistemos sequer uma choa. Mas, se o homem desapareceu, os animais se mostram em grande nmero; o surdo bater das rodas faz erguer o vo a numerosas aves escondidas nas margens; as tartarugas projetam fora dgua as suas cabeas escuras; os crocodilos aparecem aqui e ali, e, de quando em quando, um bando de capivaras de plo castanho-escuro se embrenha nas margens e vai se refugiar embaixo das rvores, com a nossa aproximao. Amanh, de manh, estaremos em Tabatinga, limite extremo que no ultrapassaremos em nossa viagem. Tabatinga. Aspecto do posto. Os mosquitos. 20 de setembro Chegamos, com efeito, segunda-feira tarde a Tabatinga e aqui ficamos at sexta-feira de manh. No se necessita menos tempo para descarregar o navio importante tarefa dada a maneira como aqui se trabalha. Tabatinga uma vila da fronteira, entre o Brasil e o Peru. Deve a essa circunstncia a honra de ser um posto militar; mas quando se olha para os dois ou trs pequenos canhes em bateria sobre o rio, a casa de taipa que constitui o posto e os cinco ou seis soldados preguiosamente deitados sua sombra, tem-se bem o direito de no considerar a fortificao como formidvel.111 A vila, situada sobre uma barranca de aluvio profundamente escavada e

111 Em Tabatinga os paquetes do Brasil encontram os do Peru e uns com os outros trocam os seus carregamentos. Antigamente os navios da companhia brasileira levavam a navegao at Laguna, na foz do Hualag. Presentemente essa parte da travessia monoplio duma sociedade peruana cujos navios vo de Hualag at Urimguas. Esses navios peruanos so muito menos confortveis que os da linha brasileira, e quase no tm, ou no tm mesmo, acomodaes para os passageiros. O alto Maranho navegvel para os grandes navios at Jaen, e os seus tributrios, o Hualag e o Ucaiale ao sul, o Noronha, o Pastazza e o Napo ao norte, so navegveis at uma grande distncia acima de sua foz. de acreditar que esses grandes afluentes do Amazonas venham a ter em breve suas linhas de vapores, como o rio principal. A abertura do Amazonas indubitavelmente apressar esse resultado. (L. A.)

Viagem ao Brasil 209 fendida em mltiplas direes, se compe de uma dzia de casas em runas em volta de uma espcie de praa central. Bem pouco poderia dizer dos seus habitantes, pois a tarde j ia adiantada quando fui terra, e todo mundo se havia retirado com receio dos mosquitos. Duas pessoas estavam ainda encostadas porta de suas casas e me aconselharam amigavelmente que no fosse adiante, a menos que me resignasse a ser devorada pelos mosquitos. Com efeito, j uma nuvem zumbidora me cercava e me perseguiu, na retirada, at junto do navio. Os mosquitos durante a noite, e os piuns, de dia, tornam a vida aqui intolervel, segundo nos dizem. Em tais circunstncias, no nos foi possvel, durante a nossa curta demora, fazer uma idia do carter da vegetao; tivemos, entretanto, ocasio de ver uma curiosa palmeira, a Tucuma, uma espcie de Astrocaryum, cuja fibra empregada na fabricao das redes comuns, das redes de pesca e outras coisas semelhantes. Essas fibras constituem um artigo de comrcio cada vez mais importante. Os arredores de Tabatinga, onde se contam duas ou trs ilhas, numerosos igaraps indo ter ao rio e a larga embocadura do Javari,112 so uma das paragens mais pitorescas do Solimes. Comisso cientfica que encontramos. Nesta pequena vila, encontramos os quatro membros duma comisso cientfica espanhola, que acabava de realizar na Amrica central e meridional uma viagem de alguns anos. Em diversos pontos havamos cruzado o seu itinerrio sem nunca nos encontrar. Saudaram com alegria a chegada do nosso vapor, j se achando eles em Tabatinga h duas ou trs semanas. Os membros da expedio so os Srs. Drs. Almagro, Spada, Martnez e Isern. Acabavam de realizar uma viagem cheia de aventuras e de descer o rio Napo numa espcie de jangada que a sua rica coleo de animais vivos transformava numa arca de No. Depois de muitos perigos e contratempos, chegaram afinal a Tabatinga, tendo perdido num naufrgio todas as suas roupas, a no ser as que traziam no corpo. Com rara felicidade salvaram-se os seus papis e colees.113

112 No original Hyavary. 113 Esses senhores desceram o Amazonas em nossa companhia at Tef, e soubemos mais tarde que chegaram sem novidades a Madri. A sade de todos, porm, ficara gravemente comprometida e o Sr. Isern veio a falecer pouco depois de sua volta ptria.

210 Lus Agassiz e Elizabeth Cary Agassiz Descida do rio. Alguns dos nossos ficam em Tabatinga e outros vo para o rio I. Estamos descendo o rio. Deixamos em Tabatinga o Sr. Bourget, que far colees nessa regio, e os Srs. James e Talisman saltaram em So Paulo, onde podero conseguir uma canoa e remadores para sua excurso ao I. Esta manh, quando nos achvamos ancorados em frente a Fonte Boa, para receber lenha, Agassiz foi a terra e fez um achado interessante, um certo nmero de plantas fsseis, nos depsitos de aluvio inferior. Teve bastante sorte em conseguir tambm, durante as poucas horas que aqui passamos, uma pequena coleo de peixes contendo vrias espcies novas. Naufragados no Amazonas Chegada a Tef. 25 de setembro Sexta-feira, na manh do dia em que escrevi as linhas anteriores, estvamos a duas ou trs horas de Tef; acabvamos de fechar as malas e terminvamos a correspondncia para alcanar o correio de Manaus, quando o navio estacou subitamente, com essa parada instantnea, pesada, que semelha morte e anuncia um desastre. Num fechar de olhos, o vapor desviou; mas batramos com toda a fora de encontro ao leito do rio e a ficamos, sem poder mexer. Foi um acidente bem srio, nesta poca da vazante: tmse visto vapores nessa situao durante semanas, e no fcil evitar semelhante desastre; os mais experimentados pilotos nem sempre o conseguem, pois o fundo do rio varia incessantemente e da maneira mais imprevista; um navio que haja subido com toda a segurana as passagens do rio, encontra ao desc-lo um espesso leito de lodo no mesmo local. Durante trs horas, a tripulao fez inteis esforos para conseguir recuar o navio ou para nos puxar para uma ncora atirada a uma certa distncia para trs. L para as cinco horas da tarde, o cu comeou a cobrir-se, as nuvens se amontoavam e um temporal violento, acompanhado de chuva e trovoadas, caiu sobre ns. Num instante o vento fez o que nem os homens nem a mquina puderam fazer em vrias horas; mal o furaco bateu de encontro aos costados do navio, este oscilou, girou sobre si mesmo e flutuou livremente. Essa salvao brusca e inesperada provocou uma exclamao geral de alegria, pois que para todos os passageiros a demora s poderia ser prejudicial. Alguns destes so negociantes para quem muito importa encontrar em Manaus o paquete de 25 deste ms, que est em correspondncia com as linhas do litoral; os membros da comisso cientfica espanhola se perdessem essa oca-

Viagem ao Brasil 211 sio de baldeao em Manaus, no somente perderiam o prximo paquete para a Europa, como teriam as despesas e os cuidados com a sua volumosa bagagem e o sustento de sua coleo de animais vivos durante quinze dias nessa localidade. Quanto a Agassiz, ser uma decepo cruel perder tantos dias do ms que destinava aos seus estudos em Tef. Por isso, todas as fisionomias se tornaram alegres quando o choque benfico do temporal nos fez flutuar de novo. Mas os esforos da tripulao, impotentes para nos tirar das dificuldades, tiveram justamente a necessria eficincia para nos conservar prisioneiros: a ncora atirada no fundo lodoso, a uma certa distncia da popa do navio, se tinha afundado a uma profundidade tal que no foi possvel levant-la, e todas as tentativas feitas s tiveram como resultado fazer-nos naufragar de novo. Realmente, cercados como estvamos pelo lodo e pela areia, no era fcil achar um meio para sair dali. O navio ficou, portanto, toda a noite imvel, enquanto a tripulao trabalhava sem descanso; enfim, graas energia do comandante e atividade dos seus homens, l para as sete horas da manh o navio se viu livre e ns nos vimos chegados ao termo de nossas inquietaes. Mas, ai de ns! o velho provrbio: Da colher boca... nunca foi to verdadeiro. Quando chegou o momento de nos pormos novamente em marcha, verificou-se que, com o choque e os sacolejes a que o navio estivera sujeito, o leme se partira. Em presena desse novo desastre, os passageiros que se destinavam ao Par tiveram que renunciar completamente esperana de alcanar o paquete que parte de Manaus; os outros se resignaram a esperar com toda a filosofia que puderam demonstrar. Todo o dia e a noite seguinte foram empregados em improvisar um leme; e s no domingo de manh, s oito horas, foi que nos pusemos em marcha. s onze horas, chegvamos a Tef.

212 Lus Agassiz e Elizabeth Cary Agassiz

Choa de ndio, em Tef

Viagem ao Brasil 213

VII Em Tef

specto e situao de Tef. 27 de setembro De todas as pequenas aglomeraes urbanas que vimos na Amaznia, Tef aquela cujo aspecto mais risonho e agradvel. Presentemente a cidade ou, antes, a aldeia, pois esse nome lhe convm melhor, se acha separada do rio por uma larga faixa de areia; mas durante a estao das chuvas, as guas, segundo nos informam, cobrem completamente essa praia e invadem mesmo os terrenos situados adiante, atingindo o seu nvel quase limiar das habitaes. As casas, geralmente construdas de barro e caiadas de branco, so cobertas de telhas ou folhas de palmeira. Quase todas so rodeadas por um pomar, cercado de estacas e plantado de laranjeiras e palmeiras tais como coqueiros, aas, pupunhas ou palmeiras de pssego. Estas ltimas carregam em graciosos pendes os seus frutos, muito parecidos com os nossos pssegos, pelo tamanho e pela cor; so comidos depois de cozidos, e com um pouco de acar, sendo o seu gosto muito agradvel. Por trs de Tef, uma verde colina, em que pastam bois e carneiros,114 se ergue suavemente, coroada de floresta e formando um fundo encantador na paisagem. Na entrada da povoao uns pequenos canais sados do lago e do rio prometem agradveis passeios de canoa. Nossas instalaes. Graas ao nosso amigo Sr. Coutinho, j temos onde morar, e o fim do dia j nos encontra to confortavelmente instalados quanto possvel a aves de arribao como ns. A nossa moradia
114 realmente singular que em Tef, onde se vem pastando todo o dia ao redor das casas numerosas vacas, o leite seja um luxo que quase impossvel obter. O leite, com efeito, pouco usado pelos brasileiros, como pudemos verificar. preconceito geral que no convm em absoluto s crianas, e prefere-se dar ch ou caf a leite puro s criancinhas de dois anos. As vacas no so mungidas regularmente; tira-se o leite quando necessrio.

214 Lus Agassiz e Elizabeth Cary Agassiz

Varanda e sala de jantar, em Tef

Viagem ao Brasil 215 est situada num terreno descampado, que desce para o lago. S tem construes direita e esquerda, e, portanto, da frente de casa temos uma vista admirvel da praia e do rio at a margem oposta. A outra face d para um pomar no cercado onde algumas laranjeiras do sombra a um tanque com tartarugas, viveiros apropriados para conter espcimens vivos. No jardim de todas as casas se encontra um desses tanques, e sempre bem provido, pois a carne de tartaruga constitui a base essencial da alimentao dos habitantes; a alimentao pblica depende desse animal. O interior da nossa casa muito cmodo. direita do corredor atijolado h uma grande sala, transformada j em laboratrio. Nela se amontoam vasos, caixotes, barricas, espera dos espcimens; do teto pende uma prateleira destinada a colocar as aves e os insetos fora do alcance das formigas; a um canto, a mesa do desenhista; noutro, um imenso caixote, vazio e virado de lado, serve de mesa para esvaziar e preparar as aves, servindo o espao vazio de baixo como armrio para guardar instrumentos e material. Depois de uma curta aprendizagem, o viajante fica sabendo como improvisar depressa todo o mobilirio necessrio ao seu trabalho e dispensar quase tudo o que, em sua casa, reputava dispensvel. Em frente do laboratrio e do outro lado do corredor, abre-se uma pea das mesmas dimenses onde os homens armavam suas redes. No fundo est o meu quarto, de cuja janela posso ver, no pomar, balanar-se a elegante aa e abrirem-se as flores das laranjeiras. Bem ao lado fica a sala de jantar comunicando com uma ampla seleta por onde se sai. Transformou-se essa saleta em depsito, e nela se guarda o lcool, mas, presentemente antes que tudo uma priso onde dois crocodilos aguardam a hora da execuo. A notcia da nossa chegada j se espalhou na vizinhana, e os pescadores e seus filhos trazem exemplares de toda espcie: crocodilos, tartarugas, aves, peixes, insetos. Uma afluncia como essa basta para mostrar que rica colheita se pode esperar fazer, aqui e nas redondezas. Grande pescaria. 28 de setembro Ontem, entre o pr-do-sol e o nascer da lua, a convite do nosso vizinho Dr. Romualdo tomamos parte, juntamente com o seu amigo Joo da Cunha numa pescaria em um dos lindos igaraps que desembocam no lago. proporo que caminhamos no pequeno canal, os crocodilos preguiosos, deitados sob o espelho ainda iluminado das guas, esticavam a cabea um pouco para fora; aves inmeras de toda espcie pousadas por sobre as nossas cabeas atiravam-se ngua fugindo dos seus pousos, que ns perturbvamos; s uma grande gara cinzenta ficou imvel na margem como que em contemplao diante de sua imagem to

216 Lus Agassiz e Elizabeth Cary Agassiz ntida e visvel como o prprio animal. Quando chegamos a um determinado ponto, os ndios saltaram ngua (que, diga-se de passagem, tinha uma temperatura quente, desagradvel) e soltaram suas redes. Ao cabo de alguns minutos, eles as puxaram para a praia to carregadas de peixes como as de So Pedro no dia da pesca miraculosa. Os prisioneiros se escapavam da rede s centenas, passando atravs das malhas, pulando por cima das bordas, e a praia ficou literalmente coberta. Os ndios tm uma habilidade maravilhosa para a pesca; puxam atrs de si as suas compridas redes de arrasto, enquanto fustigam a gua com as suas longas varas para enxotar o peixe em direo rede. O Sr. Cunha apaixonado amador de pescarias, entrou ngua. E se ps em ao com o mesmo ardor dos ndios, ora atirando a rede, ora batendo o peixe e depois, quando a rede foi retirada do rio, enterrando-se no lodo para apanhar os peixinhos midos que, aos milhares, se escapavam das malhas: tudo isso com um entusiasmo s igualado pelo de Agassiz. A operao se repetiu vrias vezes, sempre com igual sucesso, e voltamos, ao luar, com a canoa carregada de peixes. Agassiz passou a manh inteira examinando esses tesouros e o Sr. Burkhardt desenhando os exemplares julgados dignos dessa honra. Aqui, como em todo o rio Amazonas, incrvel, a variedade das espcies. As colees j contam com mais de quatrocentas, incluindo as do Par; alm das novas espcies que se vo descobrindo cada dia, descobrem-se gneros novos com freqncia. A carta que se segue, dirigida ao professor Milne-Edwards, do Jardim das Plantas de Paris, d uma idia dos resultados obtidos nesse ramo de trabalho pela expedio. Tef, 22 de setembro de 1865. Prezado amigo e distinto colega, Eis-me dois meses na bacia do Amazonas, e foi aqui que tive a dor de receber a notcia do falecimento meu velho amigo Velenciennes. Senti tanto mais quanto ningum apreciaria como ele os resultados da minha viagem, que eu j antegozava lhe poder comunicar em breve. O senhor naturalmente j compreendeu que consagrei o melhor do meu tempo classe dos peixes, e a minha colheita excedeu toda a minha expectativa. Avalie por alguns dados. Ao atingir Manaus, na juno do rio Negro com o Amazonas, eu j havia colhido mais de trezentas espcies de peixes, dos quais pelo menos a metade foi aquarelada do natural, isto , do modelo nadando num grande vaso de vidro diante do meu desenhista; sinto-me pesaroso em ver com que facilidade se publicaram estampas coloridas desses animais. No se trata apenas de ter triplicado o nmero das espcies conhecidas mas conto por dzias os gneros novos, e tenho

Viagem ao Brasil 217

O porto de Tef

218 Lus Agassiz e Elizabeth Cary Agassiz cinco ou seis novas famlias para o Amazonas, e uma, vizinha dos Gobiides, inteiramente nova para a ictiologia. Foi principalmente entre as espcies pequenas que encontrei mais novidades. Tenho Caracneos de cinco a seis centmetros, e da para baixo, ornados com as mais elegantes coloraes; Ciprinodontes, aproximando-se um pouco dos de Cuba e dos Estados Unidos; Escomberescios vizinhos de Belona do Mediterrneo; um nmero considervel de Carapides; Raias de gneros diferentes das do oceano e que, conseqentemente, no pertencem a espcies que sobem o rio; uma poro de Goniodontes e Cromdios de gneros e espcies inditos. Mas o que reputo de maior importncia a facilidade que encontro de estudar as variaes que todos esses peixes sofrem com a idade, e as diferenas sexuais que entre eles existem e que so muitas vezes bastante considerveis. Assim que observei uma espcie de Gefago, na qual o macho possui na parte superior da cabea uma bossa muito saliente que falta inteiramente na fmea e nos filhotes. Esse mesmo peixe tem um modo de reproduo dos mais extraordinrios. Os ovos passam, no sei como, para a boca, cujo fundo eles cobrem, entre os apndices interiores dos arcos branquiais e sobretudo numa bolsa formada pelos farngeos superiores que tapam completamente. A eles se rompem, e os filhotes, livres de sua casca, desenvolvem-se at que estejam em estado de prover a prpria subsistncia. No sei ainda quanto tempo isto dura; mas j encontrei exemplares, cujos filhotes no tinham mais o saco vitelino, e que, no entanto, alimentavam ainda a sua prole. Como pretendo passar um ms ainda em Tef, espero poder completar esta observao. O exame da estrutura de grande nmero de Cromdios me fez entrever afinidades entre esses peixes e diversas outras famlias de que nunca se pensou em aproxim-los. E, de comeo, convenci-me de que os Cromdios, outrora repartidos entre os Labrides e os Scienides, constituem realmente um grupo natural, reconhecido quase ao mesmo tempo e independentemente por Heckel e J. Mller. Mais ainda: os gneros Enoplosus, Pomotis, Centrarchus e alguns outros gneros vizinhos, classificados entre os Percides por todos os ictiologistas, me parecem, daqui e sem meios de comparao direta, de tal forma vizinhos dos Cromdeos, que no vejo como deles se possa separ-los, mormente agora que sei que os faringianos inferiores nem sempre so soldados nos Cromdios. Alm disso, a embriologia e as metamorfoses dos Cromdios que acabo de estudar me convenceram de que os peixes de brnquias labirnticas, separados de todos os demais por Cuvier como uma famlia inteiramente isolada em virtude da singular estrutura de seus rgos respiratrios, se relacionam de

Viagem ao Brasil 219 muito perto com os Cromdios. Este grupo passa a ser assim, por suas variadas afinidades, um dos mais interessantes da classe dos peixes, e a bacia do Amazonas parece ser a verdadeira ptria dessa famlia. No o quero fatigar com as minhas investigaes ictiolgicas; permita-me somente acrescentar que os peixes no se acham uniformemente repartidos nesta grande bacia. J cheguei certeza de que mister distinguir vrias faunas ictiolgicas muito nitidamente caracterizadas; assim que as espcies que habitam o rio Par, do litoral martimo at a foz do Tocantins, diferem das que se encontram na rede de anostomoses que unem o rio Par ao Amazonas propriamente dito. As espcies do Amazonas, acima do Xingu, diferem das do curso inferior do Tapajs. As dos numerosos igaraps e lagos de Manaus diferem igualmente das do curso principal do grande rio e seus principais afluentes. Resta agora estudar as variaes que porventura sobrevenham nessa distribuio, no decorrer do ano, conforme a altura das guas e talvez tambm conforme a poca em que as diferentes espcies desovam. At agora, s encontrei um pequeno nmero de espcies que tenham uma rea de distribuio muito extensa. Assim que Sudis gigas 115 se encontra quase por toda a parte. o peixe mais importante do rio; aquele que, como alimento, substitui o gado para as populaes ribeirinhas. Outro problema a resolver o de procurar saber at que ponto os grandes afluentes do Amazonas repetem esse fenmeno da distribuio local dos peixes. Vou procurar resolv-lo subindo os rios Negro e Madeira, e, ao voltar a Manaus, poderei comparar as minhas primeiras observaes nessa localidade, com as realizadas em outra estao do ano. Adeus, caro amigo. Queira recomendar-me ao Sr. lie de Beaumont e queles de meus colegas da Academia que se mostrem interessados pelos meus trabalhos atuais. Recomende-me tambem ao senhor seu filho. Seu L. Agassiz. Acars. Agassiz procurou obter um grande nmero de indivduos do singular tipo Acar, cujos filhotes so conduzidos na boca da fmea. Tambm colheu muitos dados sobre os hbitos desses peixes. Os pescadores acham que esse modo de gestao se encontra em maior ou menor grau em toda a famlia dos Acars; a ecloso dos filhotes nem sempre se d, na verdade, na bolsa faringiana materna; alguns Acars pem os ovos na areia, conservam115 Arapaina gigas (Pirarucu). (Nota do tr.)

220 Lus Agassiz e Elizabeth Cary Agassiz se em seguida em cima do ninho e abocanham os filhotes logo que saem do ovo. Acrescentam os pescadores que esses peixes no guardam constantemente os filhotes na boca, mas os depem algumas vezes no ninho e os retomam quando pressentem o perigo.116 Falta de braos. As nossas instalaes domsticas adquiriram agora uma organizao definitiva. Encontramos a princpio alguma dificuldade em conseguir empregados. a estao da pesca; os homens vo para longe, para secar e salgar o peixe; alm disso, no falta muito para a poca de apanhar ovos e fabricar manteiga de tartaruga e, ento, s as mulheres ficam nos povoados. como no tempo das colheitas, entre ns, quando o trabalho dos campos recla-

116 Pude certificar-me de que essa assero inexata, ao menos para algumas espcies, como se ver pouco adiante. Deixo-a, contudo, subsistir no texto, como exemplo da dificuldade que h em se obter informaes verdadeiras e do perigo de se fiar a gente nas observaes mesmo das pessoas mais sinceras. Alguns acars, um dvida, depositam os seus filhotes na areia e continuam a tomar um certo cuidado em eles at que fiquem em estado de se bastarem a si prprios. Mas a histria contada pelos pescadores uma dessas meias-verdades que enganam tanto como um erro completo. Vou dar mais alguns detalhes sobre os acars. Por esse nome, os naturais designam todos os Cromdios de forma oval. As espcies que pem ovos na areia pertencem aos gneros Hydrophonus e Chaetobranchus. Como o Conotis da Amrica do Norte, eles constroem uma espcie de ninho na areia ou no lodo; a depositam os ovos e nadam por cima deles at a ecloso. As espcies que trazem os seus filhotes na boca pertencem a vrios gneros, reunidas, todas antigamente, por Haeckel, sob o nome de gefagos. Eu no saberia dizer exatamente como os ovos so levados para a cavidade bucal, mas o transporte se deve operar logo depois da desova, pois observei alguns em que o desenvolvimento do embrio estava apenas em comeo e outros onde havia atingido uma fase mais adiantada. Aconteceu-me encontrar a cavidade branquial, assim como o espao circunscrito pela membrana branquistega, cheia, no de ovos, mas de filhotes j nascidos. Antes da acloso, os ovos se acham sempre na mesma parte da boca, isto , na parte superior dos arcos branquiais. So protegidos ou conservados juntos por um lobo especial, como que uma vlvula formada pelos farngeos superiores. A cavidade assim ocupada pelos ovos corresponde exatamente ao labirinto dessa curiosa famlia de peixes do Oceano ndico, a que Cuvier deu o nome de peixes de brnquias labirnticas. Essa circunstncia me leva a crer que o labirinto branquial dos peixes do Oriente bem poderia ser uma bolsa destinada a receber os peixes ainda pequeninos, como a dos nossos cromdios, e no simplesmente um aparelho para reter a gua necessria respirao. Nos peixes do Amazonas, uma rede de nervos sensitivos se irradia na direo dessa bolsa marsupial; o feixe principal emanado dum gnglio especial situado por trs do crebro, na medula alongada. Essa regio do sistema nervoso central singularmente desenvolvida nas diferentes famlias de peixes e emite nervos que desempenham funes as mais variadas. dela que partem, normalmente, os nervos motores e sensitivos da face, os dos rgos respiratrios, da poro superior do canal alimentar, da garganta e do estmago. Nos peixes-eltricos, os grossos nervos que vo ter s baterias provm da mesma regio do encfalo, e acabo de verificar que a bolsa em que o acar incuba e nutre os seus filhotes durante um certo tempo recebe seus nervos da mesma origem. Eis uma srie de fatos verdadeiramente maravilhosos, e que provam quanto a cincia est longe ainda de conhecer completamente as funes do sistema nervoso. (L. A.)

Viagem ao Brasil 221 ma todos os braos. E os hbitos dos ndios so to pouco regulares, eles ligam to pouca importncia ao dinheiro, tendo meios para viver quase sem fazer nada, que quando se consegue contratar um deles mais do que provvel que se suma no dia seguinte. Um homem dessa raa muito mais sensvel ao bom trato, oferta dum bom copo de caxaa [sic], que ao ordenado que se lhe oferea e que no tem valor algum a seus olhos. A pessoa que exerceu provisoriamente em nossa casa as funes de empregado domstico tinha um exterior to original que merece certamente uma descrio. Pertencia a um vizinho que se incumbiu de nos fornecer comida; traz-nos as refeies na hora e fica para servi-las. quase um velho j; a parte essencial de sua vestimenta consiste num par de calas de algodo, que j foram brancas, mas so hoje de todas as cores, arregaadas at os joelhos; os ps descalos; a parte superior do corpo parcialmente, bem parcialmente escondida por uma coisa azul que, suponho, poderia ter sido bem uma camisa em alguma fase primitiva da histria da humanidade. Essa figura extraordinria encimada por um chapu de palha, crivado de buracos, tombado para qualquer lado e amarrado ao pescoo por um cordo vermelho. Se o tivssemos conservado, teramos tentado lhe fazer vestir uma libr menos fantasista, mas hoje mesmo ele cedeu lugar a um jovem ndio, chamado Bruno, cujo aspecto mais decente. Nossos empregados: Bruno e Alexandrina. Bruno parece estar aturdido com as suas novas funes. Por enquanto, a sua maneira de servir a mesa consiste em se sentar no cho e ficar vendo a gente comer; felizmente contamos ensin-lo aos poucos. Parece no ter deixado a vida das florestas h muito tempo, pois o seu rosto est profundamente tatuado de preto, e tem o nariz e os beios furados que atestam que luxo de ornamentaes ele sacrificou em honra da civilizao. 117 Alm de Bruno, temos uma empregada, a Senhorita Alexandrina, que, a julgar pela aparncia, deve ter nas veias uma mistura de sangue ndio e sangue negro. Ela promete muito e parece reunir a inteligncia do ndio adaptabilidade maior do negro. Passeios. 29 de setembro Um dos grandes prazeres da estadia em Tef, que temos ao nosso inteiro alcance encantadores passeios. A minha maior diverso passear de manh muito cedo, pela floresta que domina o povoado. alguma coisa de admirvel contemplar, dessa elevao, o sol
117 costume geral, nos ndios da Amrica do Sul, furar o nariz, as orelhas e os lbios para pendurar um pedao de madeira ou ento passar uma pena com enfeite.

222 Lus Agassiz e Elizabeth Cary Agassiz nascer por cima das pequeninas casas que esto a nossos ps, o lago pitorescamente recortado de pequenos canais que se prolongam ao longe, e, nos ltimos planos, o fundo das grandes florestas da margem oposta. Do nosso posto de observao sai um estreito caminho que se estende por entre as moitas e conduz a uma magnfica mata, espessa e sombria. A pode a gente vagar ao lu do seu capricho, porque h como que um ddalo de pequenas trilhas abertas pelos ndios atravs das rvores. E como no se deixar tentar pelo sombrio frescor, pelo cheiro dos musgos e das filicneas, pelo perfume das flores? A mata cheia de vida e de rudos; o zumbido dos insetos, os sons estrdulos dos gafanhotos, o grito dos papagaios, as vozes inquietas dos macacos, tudo isso faz a floresta falar. Estes ltimos animais devem ser de muito difcil aproximao, pois eu os ouo freqentemente e ainda no os pude avistar; entretanto, o Sr. Hunnewell me contou que outro dia, quando estava caando nessa mesma floresta de que estou falando, deu com uma famlia cujos membros, brancos e de pequeno porte, sentados num ramo de rvore, conversavam com grande animao. Um dos caminhos mais bonitos, que se me tornou familiar em meus passeios quotidianos, vai ter, do outro lado de um igrap, a uma casa ou antes a um telheiro coberto de folhas de palmeiras, situado em plena floresta e onde se prepara mandioca. Forno de mandioca dentro da floresta. Embaixo deste telheiro existem quatro grandes fornos de barro em que se vem grandes bacias empilhadas at em cima, amassadeiras, peneiras e todos os apetrechos necessrios para as diferentes manipulaes da preciosa raiz. Um desses apetrechos caracterstico: um grande casco de tartaruga, como as que se podem ver em todas as cozinhas, onde fazem as vezes dos vasos, tigelas, etc. Suponho que essa pequena instalao serve a um certo nmero de famlias, pois no h manh em que eu no encontre com grupos de ndios dirigindo-se para a; as mulheres levam s costas essas cestas fundas, muito semelhantes s alcofas dos suos, presas cabea por uma tira de palha, ao mesmo tempo que carregam os seus filhinhos enganchados nos quadris, para que possam ter as suas mos sempre livres. Costumam me saudar cordialmente e parar para ver as plantas e as flores que habitualmente trago comigo. Quaisquer dessas mulheres so bem bonitas; mas, em geral, os ndios desta parte da provncia parece no gozarem de muita sade e serem predispostos s doenas dos olhos e s afeces da pele. curioso notar que os naturais so mais sujeitos que os estrangeiros s molstias do pas; a febre intermitente

Viagem ao Brasil 223 raramente os poupa e freqente se verem alguns deles reduzidos a pele e osso por esse terrvel flagelo. Se os passeios de manh cedo so deliciosos, no menos encantadores so os que fao s tardes, na praia, em frente de casa. O sol poente tinge de vermelho as guas do rio e do lago, e nada interrompe a calma uniformidade das margens, a no ser, aqui e ali, uma famlia de ndios sentada na areia, em volta do fogo onde cozinham a refeio da tarde. Acampamento de ndios. Passeando outro dia, em companhia do Major Coutinho, aproximamo-nos de um desses agrupamentos. Era uma famlia vinda do outro lado do lago para vender um pequeno carregamento de peixes e tartarugas. Ao cair da noite, quando os pescadores conseguem se desfazer de sua pequena carga, acendem uma grande fogueira beira dgua, comem peixe salgado assado nas brasas, com farinha e cocos duma espcie de palmeira (Atalea); em seguida, vo dormir em suas canoas. Sentamo-nos ao p desses desconhecidos, e para no parecermos apenas movidos pala curiosidade, aceitamos cocos e farinha; mostraram-se logo muito sociveis. Admiro-me sempre da ingnua afabilidade dessa gente to diferente dos nossos ndios do Norte, tristes e carrancudos, no gostando de conversar com os estrangeiros. A cordialidade de seu acolhimento depende, porm, muito da maneira por que so abordados. O Major Coutinho, que passou vrios anos entre os ndios, tem um perfeito conhecimento do carter deles e com muito tato que com eles sabe tratar. Fala tambm um pouco a sua lngua, o que importante em vista de muitos s conhecerem a lngua geral. Era isto justamente o que se dava com a maioria dos membros da famlia com que travamos relaes nessa tarde. Alguns entretanto falavam bem correntemente o portugus; contaram-nos a sua vida na floresta, como haviam vendido o peixe e as tartarugas, e convidaram-nos a ir v-los em seu stio. Apresentaram-nos tambm uma das meninas, que, disseram eles, no fora ainda batizada e para quem desejavam realizar tal rito sacramental; o Major Coutinho prometeu falar ao padre. Tanto quanto pudemos nos certificar, a populao branca fez bem pouco para civilizar os ndios; ela se limita a inici-los em algumas prticas externas da religio. sempre a velha e triste histria da opresso, que parece dever durar enquanto houver diferena de cor, e resulta, fatalmente, na degradao das duas raas: duplicidade da parte do ndio e licenciosidade da parte do branco. Seca do peixe no Solimes. 4 de outubro O nosso locatrio e vizinho, Major Estolano, nos convidou para uma pequena excurso em seu

224 Lus Agassiz e Elizabeth Cary Agassiz stio, e sbado, s quatro horas da madrugada, partimos, Agassiz, eu, o Major Coutinho e ele. Esse stio no passa de uma tosca cabana de ndio situada na margem oposta do Solimes, onde o nosso vizinho e sua famlia costumam ir fiscalizar a salga e a seca do peixe que constituem a grande indstria da regio. Chovera torrencialmente durante toda a noite da vspera, mas quando a nossa canoa se ps ao largo, as estrelas brilhavam no cu e a madrugada estava agradvel e fresca. J era dia feito quando samos do lago Tef e, quando amos ao Solimes, principiamos a sentir que era hora do almoo. Nada de mais divertido do que essas refeies improvisadas. O caf tem melhor sabor quando preparado por ns mesmos, instalando a cafeteira na coberta de palha da canoa, com gua tirada do prprio rio e vigiando-se a fervura; seria o cmulo da sensaboria se estivssemos em casa, tendo mo todos os objetos necessrios; mas aqui, o aguilho da dificuldade, a animao da viagem tornam as coisas divertidas e do um relevo imprevisto s tarefas mais comuns. Quando acabamos de tomar a nossa xcara de caf quentinho, com um biscoito de mandioca molhado dentro, porque estvamos cansados de estar sentados, saltamos em terra numa grande praia que vnhamos havia muito costeando. As praias do Amazonas. Muito se tem que aprender ao longo dessas praias do Amazonas; elas so freqentadas por animais de toda sorte, e grande nmero deles vem a pr os ovos. Encontra-se a cada passo o rastro das capivaras; ao lado do dos crocodilos e das tartarugas. Ninhos de tartaruga; habilidade dos ndios em descobri-los. nessas praias que vm pr no somente os crocodilos e as tartarugas, como tambm vrias espcies de peixes e aves para os quais o lodo ou a areia servem de ninho. Nada mais curioso do que se ver com que tato os ndios sabem descobrir ninhos de tartaruga. Vo com passo rpido e movimento inquieto, como se tivessem uma espcie de instinto na ponta dos artelhos. Se pisam um bom lugar, embora no apresente em absoluto qualquer sinal exterior visvel, eles no se enganam e param de repente; ento, escavando o solo, desenterram os ovos que se acham em geral a oito ou dez polegadas de profundidade. Vem-se tambm na vasa depresses bastante profundas e arredondadas, onde os pescadores supem que as raias vm dormir. positivo que essas cavidades tm a forma e as dimenses da raia, e pode se acreditar que to singulares impresses s possam ter sido produzidas por tais peixes. A vegetao no menos curiosa. Na estao das chuvas, as margens que esto agora a descoberto, ficam inteira-

Viagem ao Brasil 225 mente debaixo dgua at meia milha de distncia; o rio no s transborda sobre a orla da floresta, como penetra muito pelo interior. Na poca em que estamos, as margens so formadas primeiro pela praia, depois por uma larga faixa de capim alto, por trs da qual se vem os pequenos arbustos, as rvores mirradas e enfim, de gradao em gradao, a plena mata. Durante a estao seca, o mundo vegetal se esfora em recobrar o terreno que lhe fizeram perder as chuvas e as inundaes. Vem-se a pequena imbaba (Cecropia) e uma espcie de salgueiro (Salix humboldtiana), nica planta que nos familiar, erguerem-se acima do solo e invadir a areia at junto do rio, enquanto no so de novo vtimas das guas por ocasio da prxima cheia. Ao tempo que estivemos passeando, os canoeiros lanaram as redes, e, se no tiveram o sucesso maravilhoso doutro dia, trouxeram para a terra no s com que suprir largamente o nosso almoo, como tambm um grande nmero de interessantes espcimens. Perto de onze horas, samos do Solimes para penetrar num pequeno canal, em cujas margens est situado o estabelecimento para secagem, do Sr. Estolano; ao cabo de alguns minutos, achvamo-nos num bonito desembarcadouro, e em seguida subamos os degraus rsticos que conduzem ao estabelecimento. Um stio. Num clima como este, o mais simples alpendre serve de habitao. Uma casa pode no passar, realmente, duma vasta coberta e isso no a torna uma habitao menos aprazvel, fresca e pitoresca. Um teto de folhas de palmeiras abriga da chuva e protege contra o sol; recobre uma espcie de plataforma feita de troncos cortados, que mantm os suportes secos; umas cavilhas slidas permitem suspender as redes; que mais preciso? mais ou menos por esse plano que se acha construda a casa do Major Estolano. O fundo do alpendre ocupado por uma sala alta e vasta, para onde a famlia se retira nas horas mais quentes do dia, quando o sol est muito forte; todo o resto teto ou plataforma. Esta consideravelmente mais ampla, do que o espao coberto; fica saliente para o lado e se continua por um vasto assoalhado onde se estende o peixe para secar. O conjunto est elevado sobre estacas a uma altura aproximada de oito ps acima do solo, a fim de ficar fora do alcance das cheias na estao chuvosa. Em frente da casa, junto margem, esto vrias cobertas de palha que servem de cozinha e habitao dos pretos e dos ndios empregados no preparo do peixe. ndios comedores de terra. Encontrei numa dessas habitaes algumas ndias que pareciam estar muito doentes, e soube que a esta-

226 Lus Agassiz e Elizabeth Cary Agassiz vam havia j dois meses, presas de febre intermitente. Essa terrvel afeco reduzira-as a verdadeiros esqueletos. Na opinio do Major Coutinho, a triste condio dessas pobres mulheres provinha sem dvida do hbito, comum entre os de sua raa, de comer barro e terra: os infelizes no sabem resistir a esse apetite doentio. Essas miserveis criaturas parecem absolutamente selvagens; tinham vindo da floresta e no sabiam uma palavra de portugus. Deitadas nas redes, ou estendidas no solo, na sua maioria nuas, elas soltavam gemidos, como presas de profundo sofrimento. Fomos acolhidos com muita afabilidade pelas senhoras da famlia, que nos precederam de um dia. Ofereceram-nos imediatamente redes para descansar, pois, nestas paragens, este o primeiro ato de hospitalidade para quem chega de longe. Fizemos em seguida um excelente almoo com os peixes que pescamos que foram preparados de todas as formas, assado, frito e cozido. A refeio no foi menos boa por ser no cho, e, como num acampamento, ps-se a toalha sobre a terra previamente coberta por uma dessas grandes esteiras de folhas de palmeira, que se encontram, na certa, em todas as casas forrando o cho de tijolo e guarnecendo as redes. Depois do almoo, o calor se tornou to forte que fomos obrigados a descansar sombra. S Agassiz, que trabalha sem parar quando tem exemplares sua disposio, aproveitou o tempo para preparar esqueletos de todos os peixes volumosos demais para serem conservados em lcool. rvore de cuias. tarde, refrescou um pouco; fomos visitar a plantao de bananeiras, perto de casa, e sentamo-nos, no longe da margem, embaixo duma enorme cabaceira que d uma sombra fechada, no s por causa de sua luxuriante folhagem como porque os seus ramos esto cobertos de parasitas; um musgo escuro e aveludado esconde a casca da rvore e forma um marcado contraste com a cor verde-plido dos frutos lustrosos cujo envernizado sobressai assim ainda mais. Digo uma cabaceira simplesmente por causa do uso que se faz dos frutos dessa rvore; aqui esta rvore se chama uma cuieira (Crescentia cajeput) e a vasilha que se faz com o seu fruto uma cuia. Esse fruto de forma esfrica, de um verde brilhante e belo polimento; o tamanho varia desde o da ma at o dum volumoso melo. O interior constitudo por uma polpa mole e esbranquiada que se retira facilmente cortando a cuia pelo meio; deixa-se em seguida secar a casca e fabricam-se desse modo lindas taas e vasilhas de diversos tamanhos. Os ndios as decoram com grande habilidade, pois possuem a arte de

Viagem ao Brasil 227 preparar um grande nmero de tintas brilhantes. um talento desde h muito notado entre eles; j na narrao da viagem que Francisco Orellana fez 118 sobre o Amazonas em 1541, l-se: Os dois padres que faziam parte da expedio dizem haver ficado admirados, nessa viagem, com a inteligncia e a indstria desse povo [os ndios]; ambas se manifestam em pequenos trabalhos de escultura pintados com as mais brilhantes cores. pela mistura de uma qualidade especial, de argila com o suco de diversas plantas tinturiais que se preparam as cores. Numa casa amazonense, no se vem sobre as mesas outros utenslios seno esses que os ndios fabricam com cuias enfeitadas de mil maneiras. Bem quisera prolongar o meu passeio at dentro das grandes florestas circundantes; mas a floresta impe aqui o suplcio de Tntalo: tanto mais atraente quanto mais impenetrvel. As senhoras me disseram que no existe um nico caminho aberto nas proximidades da casa. Caa aos peixes. No dia seguinte, pela manh, partimos de canoa para a caa ao peixe. Digo de propsito a caa porque com a flecha e a zagaia que se apanha o animal e no com o anzol ou a rede. Os ndios tm uma assombrosa habilidade para atirar com o arco nos peixes de grande porte ou para arpoar com a lana os monstros do rio, tais como o Peixe-boi (vaca-marinha).119 O nosso pequeno grupo se dividiu em dois: uma parte tomou lugar numa grande embarcao para ir arrastar a rede num lago da floresta, enquanto o resto dos pescadores tomou uma pequena canoa ligeira para se poder aproximar de mais perto dos grandes exemplares. Ns nos deixamos ir por um igarap abaixo, encantador, e pela primeira vez pude ver macacos trepados nas rvores, beira dgua. Quando se chega ao Amazonas, imagina-se que se vo ver tais animais to freqentemente como entre ns os esquilos; mas, embora sejam numerosssimos, bem raro que os consigamos ver de perto, to grande o medo que eles tm. O nosso passeio no rio durou cerca de uma hora; depois saltamos em terra numa espcie de pequeno promontrio e entramos na mata. Os homens caminhavam na frente, abrindo o caminho a faco, cortando os galhos, afastando as plantas parasitas, tirando os troncos cados que obstruam a passagem. Fiquei admirada do vigor com que D. Maria, a sogra do nosso hospedei118 Foi Francisco Orellana quem descobriu o Amazonas. Penetrou nele pelo rio Napo, afluente superior da margem esquerda. (Nota da trad. francesa.) 119 um sirnio a espcie amaznica Manatus inunguis. (Nota do tr.)

228 Lus Agassiz e Elizabeth Cary Agassiz ro, abria o seu caminho nessa vegetao emaranhada e ajudava a desimpedir a passagem abatendo os galhos com o seu faco. Nessa terra to quente, seria de supor que as mulheres fossem indolentes e moles, e assim bem o nas cidades onde tm hbitos de lnguida indolncia desconhecidos das mulheres de nossos pases; no alto Amazonas, porm, as que so criadas fora das cidades e vilarejos, no meio dos ndios, so s vezes muito enrgicas; metem mos ao remo e rede to valentemente como o prprio homem. Um lago na floresta. Chegamos em muito pouco tempo entrada dum lago interior, ou, como dizem os ndios, duma gua redonda. As denominaes indgenas so freqentemente muito significativas. J dei a traduo do vocbulo igarap passagem da piroga; para indicar com mais exatido a largura, acrescentam as slabas au (grande) ou mirim (pequeno); largo ou estreito, porm, um igarap sempre um canal em comunicao com o rio e que no tem sada. Quando um canal se liga ao mesmo tempo s aguas superiores e inferiores, ou leva de um rio a outro, os ndios lhe do outro nome, o de paran, que quer dizer rio, e com que forma de maneira anloga paran-au e paran-mirim. Paran-au, o grande rio, designa tambm o mar. Um nome mais significativo ainda para designar um canal entre dois rios o vocbulo portugus furo . Aves aquticas. Bom xito dos colecionadores. O lago era rodeado por uma cercadura de longas gramneas, semelhantes a canios e, quando delas nos aproximamos, fugiram milhares de aves aquticas de penas brancas, fazendo grande barulho e formando extensa nuvem por sobre as nossas cabeas. Chegados que fomos aos bordos do lago, deixamos de nos surpreender com tamanha aglomerao de aves: as guas estavam coalhadas de caranguejos, que se podiam apanhar aos baldes. Os canoeiros se apressaram em estender a rede, e Agassiz nunca fez num dia, em lago ou represa, coleo to preciosa de peixes do mato. Entre eles se achou um exemplar de boca alongada, da famlia dos Goniodontes, que parecia primeira vista com o nosso Syngnathus comum, mas que realmente se aproxima muito de Acestra. Esse peixe tem para Agassiz um interesse todo especial; lana efetivamente uma nova luz sobre certas investigaes iniciadas por ele desde a mocidade. Esse exemplar confirma uma classificao em que ele colocava o Syngnathus ao lado dos Lepidsteos e dos Esturjes. Tal associao foi repelida pelos ictiologistas da poca e ainda hoje rejeitada pela maioria dos naturalistas. Sem falsa

Viagem ao Brasil 229 modstia, impossvel deixar de sentir um certo prazer quando se v a experincia dos anos posteriores confirmar as previses da mocidade e provar que, longe de serem simples conjecturas, eram realmente baseadas sobre a observao das verdadeiras relaes entre os fatos. Cansei-me depressa em estar ao sol olhando pescar, e entrei na floresta; j a cafeteira chiava no fogo e achei muito agradvel almoar sombra das grandes rvores, sentada num tronco cado coberto de musgos. Por sua vez, os pescadores voltaram do lago e encaminhamo-nos todos para as canoas, com uma carregao completa de peixes. Os homens se reuniram numa das pequenas montarias e levaram o pescado para casa; as senhoras tomaram lugar na canoa grande. Era um domingo; e eu me pus a pensar na singularidade da minha situao. A essa hora, todos os sinos estavam tocando em Boston e a multido acorria s igrejas, sob o cu luminoso que os belos dias de outubro do Nova Inglaterra; ao passo que eu descia suavemente o curso dum calmo igarap, sentada numa piroga, no meio de ndios seminus que moviam os seus pangaios ao ritmo montono duma cano brbara. nas excurses como essa que a gente se d conta da fascinao exercida sobre um povo, cuja civilizao se acha apenas em esboo, por esse gnero de vida em que as sensaes so extremamente fortes sem que nada desperte a inteligncia. Muito cedo em atividade, j na pesca ou na caa desde muito antes do nascer do sol, o amazonense volta no meio do dia, deita-se em sua rede, fuma enquanto dura o calor, depois se levanta para cozinhar o peixe, e, a no ser que se sinta doente, no conhece apreenses nem necessidades. Chegamos a casa l para o meio-dia para fazer uma segunda refeio mais substancial do que o ligeiro almoo na floresta, e isso no era demais depois do nosso longo passeio no rio. No decorrer do dia, trouxeram-nos dois peixes-bois (fish-cow), um bot [sic] (por-poise) e uns grandes exemplares de pirarucu (Sudis).120 Eram todos excessivamente volumosos para serem conservados; Agassiz, por conseguinte, preparou os seus esqueletos e guardou as peles dos lamantins para mont-las em Cambridge. Trouxeram-lhe tambm um gnero novo da famlia dos Silurides; um peixe de cor amarelo-canrio intenso, pesando uma dezena de libras e que aqui conhecido por Pacamum. Cena noturna no stio. noite, nada mais atraente do que o stio. Terminado o jantar, depois de se dar o infalvel Boa Noite!, saudao
120 Peixe-boi (Manatus inunguis) um sirnio; boto branco da Amaznia (Inia amazonica) um cetceo; pirarucu (Arapaima gigas), aqui ainda denominado Sudis, um peixe clupedio.

230 Lus Agassiz e Elizabeth Cary Agassiz sacramental proferida ao cair da tarde, cada esteira de folhas de palmeira estendida sobre o terrao ocupada por um grupo diferente. Ali esto os ndios e os negros; acol, as crianas; mais adiante os membros da famlia e os seus hspedes. No centro se v o Major Coutinho, quase sempre, pois ele passa por ser especialmente hbil na arte de fazer caf, o qual ocupa sozinho uma esteira; luz da lmpada de lcool, cuja chama azulada o vento agita, ele lembra um feiticeiro de outros tempos preparando um filtro sobrenatural. Pequenas vasilhas cheias de leo, com bastante fundo, parecidas com as lmpadas antigas, deixam inclinar-se sobre os bordos uma mecha de pavio fumacento; colocadas espaadamente sobre o cho, espalham no interior do terrao uma luz indecisa e vacilante. Na segunda-feira seguinte, deixamos o stio e voltamos a Tef, onde Agassiz teve a satisfao de encontrar no mais perfeito estado todas as colees, tanto as que expedira da floresta como as que trazia consigo. Alexandrina, ajudante de naturalista. 9 de outubro Decididamente Alexandrina foi uma preciosa aquisio, no somente no ponto de vista domstico, como tambm no cientfico. Ela aprendeu a limpar e preparar muito convenientemente os esqueletos de peixes e se tornou muito til no laboratrio. Alm disso, conhece todos os caminhos da floresta e me acompanha nas minhas herborizaes. Com essa agudeza de percepo prpria s pessoas cujos sentidos tm sido profundamente exercitados, ela distingue imediatamente as menores plantas em flor ou em fruto. Agora ento que ela sabe o que eu procuro, uma auxiliar muito eficiente. gil como um macaco, num abrir e fechar de olhos ela sobe at o alto das rvores para colher um galho florido; e aqui, onde numerosas rvores se elevam a grande altura sem que o tronco se ramifique, uma auxiliar como ela no presta medocre auxlio. As colees crescem com rapidez; cada dia chegam novas espcies; torna-se difcil cuidar de todas e o nosso artista no pode achar absolutamente tempo para desenh-las. Curioso achado. Ontem, entre outras coisas, trouxeram-nos um velho pedao de pau oco, de dois ps e meio de comprimento por trs polegadas de dimetro; estava cheio de anajs (peixe muito comum nestas paragens) de todos os tamanhos, desde vrias polegadas de comprido at filhotes dos mais pequenos. O fato era dos mais estranhos, e, de bom grado, se teria acreditado que uma brincadeira de mau gosto houvesse preparado desse modo aquele pedao de pau oco para faz-lo passar por uma curiosi-

Viagem ao Brasil 231 dade. Mas os peixes estavam to delicadamente arrumados no oco do tronco, que foi preciso, para retir-los da, rach-lo, e todos foram encontrados vivos e perfeitamente intactos. Teria sido impossvel toc-los assim dentro daquela cavidade sem os esmagar. Os pescadores acham que isto um costume dos peixes dessa famlia e que so encontrados assim reunidos no fundo dos rios no oco dos grandes troncos mortos onde, segundo parece, fazem seu ninho.121 Os peixes no ponto de vista embriolgico. Caracteres das famlias marinhas e amaznicas. 14 de outubro Agassiz organizou uma turma de garotos que se incumbiram de apanhar peixinhos to pequenos que so desprezados pelos pescadores, os quais no conseguem compreender que um peixe que no serve para comer possa prestar para alguma coisa. Ora, justamente entre estes que se acham os espcimens mais interessantes para o ictiologista, a quem revelam muitas vezes no s as relaes que existem entre os progenitores e o produto, como as que unem dois grupos diferentes. O estudo que Agassiz fez aqui desses peixes pequeninos demonstrou, repetidas vezes, que os filhotes de determinadas espcies se parecem estreitamente com os adultos de outras. Um desses pequenos seres, medindo apenas seis linhas de comprimento, lhe foi ontem trazido. Constitui um novo gnero, o G. symnobelus, e pertence, com Belona e outos, famlia dos Escomberescios, ou peixes de bico, cujo tipo estreito, alongado, com longos maxilares, to largamente espalhado pela superfcie do globo. Nos Estados Unidos, bem como no Mediterrneo, h um prepresentante do gnero Scomberesox, em que os dois maxilares no se adaptam. No Mediterrneo e em quase toda a zona trrida e temperada, encontram-se Belonas cujos maxilares pelo contrrio se adaptam um ao outro exatamente. Na Flrida, nas costas do Brasil, nas do Oceano Pacfico, encontram-se espcies do G. hemirhamphus, em que os dois maxilares so desiguais; o superior muito curto e o inferior extremamente comprido. Finalmente, o peixe com bico do Amazonas tem os maxilares conformados de maneira muito diversa da que caracteriza os Escomberescios que acabo de mencionar; mas, como em Belona, os dois maxilares so muito longos. Quando, portanto, trouxeram para Agazzis esse filhote de Symnobelus, ele acreditou que o iria achar parecido com os seus progenitores. Viu, pelo contrrio, que
121 Essa espcie pertence a uma das subdivises do gnero Auchenipotrus. No foi descrita, e o Sr. Burkhardt fez cinco desenhos a cor de um certo nmero de exemplares de diversos tamanhos, tendo marcas difirentes. (L.A.)

232 Lus Agassiz e Elizabeth Cary Agassiz se parecia muito mais com as espcies da Flrida e do litoral brasileiro; que possua como estas os dois maxilares desiguais, o superior muito curto e o inferior excessivamente longo. Est por conseguinte demonstrado que esse peixe, antes de assumir o aspecto que caracteriza propriamente a sua espcie, passa por uma fase transitria que lembra a forma permanente dos adultos do G. hemirhamphus. No curioso descobrir-se que animais, cujo habitat separado por uma distncia grande demais para que qualquer comunicao seja possvel entre os animais de uma e outra regio, se liguem no entanto entre si pelas leis de sua estrutura, e que o desenvolvimento duma espcie repita de maneira notvel a forma permanente duma outra espcie?122

122 Quando, ao tentar resumir as impresses que me deixou a bacia do Amazonas, eu a caracterizei numa expresso: um arquiplago no meio dum oceano de gua doce, eu desejava no limitar essa comparao imensa extenso das guas e ao grande nmero de ilhas. A analogia vai muito mais alm, e o carter ocenico dessa bacia no aparece menos em sua fauna. Estamos habituados, sem dvida, a considerar os cromdios, os caracnios, os silurides e os goniodontes, que constituem a base da populao dessa rede de rios, como peixes de gua doce. Mas, assim fazendo, fechamos os olhos s afinidades naturais e s pensamos numa coisa: no meio em que vivem tais animais. Que se leve at o fim a nossa comparao e no se deixar de perceber que, sob a denominao de cromdios, reuniram-se peixes cuja forma e aspecto geral lembram vrias famlias perfeitamente reconhecidas como marinhas. O G. pterophyllum, por exemplo, poderia ser colocado ao lado dos Quetodontes sem na aparncia violar as afinidades naturais, pois que o prprio Cuvier o considerava comum Platax. Os gneros Symphysodon e Uaru, no pareceriam outrossim deslocados junto de Brama. O gnero Geophagys e as formas vizinhas lembram primeira vista os esparides, a alguns dos quais os associaram certos ictiologistas do comeo deste sculo. O gnero Crenicichla forma, de maneira frisante, a contraparte do G. malacanthus. Finalmente, o G. acar e seus prximos vizinhos tm estreita semelhana com os pomacentrides. Certamente, se se no tivesse associado aos percides alguns gneros de gua doce, como Pomotis, Cautrarchus e outros semelhantes, h muito j se teriam reconhecido as relaes ntimas que os ligam aos cromdios e as que prendem estes ltimos aos tipos marinhos acima referidos. O G. monocirrus um Toxotes em miniatura, dotado de um barbilho. O Polycentrus que se encontra tambm no Amazonas muito vizinho do Acar e do Heros; tem somente maior nmero de espinhos anais. Fazendo esta aproximao, cumpre no esquecer a circunstncia de que tais peixes no so pelgricos, comos os escomberides, ma sim arquipelgicos, se me posso servir dessa expresso para designar os peixes que vivem prximos das ilhas baixas. Se se afasta a idia duma estreita relao entre os caracnios e os salmondios, que prevalece desde muito tempo sem outro fundamento alm da presena duma nadadeira adiposa, ver-se- logo quo numeorsas so as afinidades entre os caracnios de um lado e, do outro, os escopelnios e os clupeides que so todos essencialmente marinhos. Podem-se observar essas relaes at nas particularidades dos gneros. Gasteropelecus da famlia dos caracnios o correspondente de Pristigaster nos clupeides. Chalcinus lembra Pellona. Do mesmo modo, podem-se comparar Stomias e Chanliodus a Cynodon e outros anlogos, ou ento Sudis e Osteoglossum a Megalops, Erythinus a Ophicephalus, etc. Os goniodontes no parecem, primeira vista, ter qualquer ligao com os peixes marinhos, mas levese em conta a afinidade que, sem contestao possvel, liga o gnero Loricaria e seus vizinhos a Pegasus, seja tambm lembrado que at hoje todos os ictiologistas, excetuando-se apenas C. Dumril, reuniram Pegasus numa mesma ordem com os Signatas, e no se poder mais pr em dvida que os goniodontes no apresentem pelo menos notvel analogia com os lofobrnquios, se que no se deva

Viagem ao Brasil 233 O acar. A histria do Acar, esse peixe singular que traz os seus filhotes na boca se torna cada dia mais maravilhosa. Esta manh, Agassiz partiu
reconhecer uma relao de estrutura muito mais estreita entre eles. Esta relao no entanto, realmente existe. A forma extraordinria por que so educados os filhotes, que caracteriza os representantes do antigo gnero Syngnathus, s tem como equivalente a forma no menos curiosa de incubao dos ovos em Loricaria. Quanto s demais famlias que tm representantes na bacia do Amazonas, raias, tubares, tetrodontes, pleuronectdios, escomberescios, anchovas, arenques e outros da familia dos clupeides, murenides, cienides verdadeiros, gobiides, etc., so conhecidos principalmente como peixes marinhos. Os ciprinodontes se encontram por toda parte tanto ngua doce como salgada. Os ginnotinos s so at agora conhecidos como peixes dgua doce, e no vejo com que tipo marinho poder ser comparado. No poder ser com os murenides, aos quais foram associados at hoje, a nica afinidade real que neles descubro com os Mormiros do Nilo e do Senegal ou com os Notpteros dos mares da Sonda. Os peixes anquiliformes no podem de modo algum ser referidos uns aos tipos dos outros, pois a sua forma alongada de to variado modelo no fornece a indicao de nenhuma correlao. Pode-se, todavia, inferir do que precede que os peixes do Amazonas possuem, no seu conjunto, um carter marinho que lhes exclusivo e que no se encontra em todos os outros animais da mesma classe que povoam os outros grandes rios do mundo. Tal particularidade se estende a outras classes alm da dos peixes. H muito que se sabe que, entre as conchas bivalvas, o Amazonas possui exclusivamente alguns gneros de naiades prprios de suas guas, ou ento s os possui em comum com outros grandes cursos dgua da Amrica do Sul. Tais so Hyria, Castlia e Mycetopus, a que acrescentarei um outro gnero encontrado nos unios falciformes e comum s duas Amricas. Mas a semelhana frisante de Hyria com Avcula, de Castalia e de Arca, de Mycetopus e Solen, etc., parece haver escapado ateno dos conchiologistas. Eis a repetio ainda do tipo marinho numa famlia exclusivamente limitada s guas doces, possuindo uma estrutura prpria, inteiramente distinta da dos gneros marinhos de que reproduz quase fielmente a aparncia. Fazendo esses confrontos, no me posso abster de notar que seria pueril ver nessas semelhanas grosseiras o ndice duma comunidade de origem. Certas conchas terrestres lembram tambm formas marinhas; algumas espcies da tribo dos Bulimus, por exemplo, se assemelham aos gneros Phasianella e Littorina muito mais do que aos seus prprios aliados. A semelhana sobretudo frisante nas franjas do bordo anterior do p. As ampulrias lembram tambm, numa certa medida, um dos gneros marinhos Struthiolarius, Natica, etc., e vrios fsseis desta ltima famlia foram confundidos com as ampulrias dgua doce. O trao mais saliente da fauna amaznica, aquele donde ressalta melhor o seu carter ocenico, entretanto a abundncia de cetceos que se observa em toda a extenso da bacia. Em todas as guas do grande rio por mim percorridas, desde Par, onde as mars fazem refluir ainda as guas salgadas sobre o rio, at Tabatinga, na fronteira do Peru em todos os tributrios, grandes ou pequenos, do rio gigante; nos lagos em comunicao com o seu leito sempre varivel, eu vi os cetceos dando as suas cambalhotas e resfolegando com um ritmo uniforme quando nada vinha perturbar a sua respirao. Principalmente noite, quando estvamos tranqilamente fundeados, quanta vez no fomos bruscamente despertados pelo barulho que eles fazem, subindo tona dgua, para expelir com fora o ar que ficara muito tempo, debaixo dgua, guardado nos pulmes. Observei cinco espcies diferentes dessa ordem de animais nas guas do Amazonas; quatro pertencentes famlia dos marsunos e uma do lamantino. * O Sr. Burkhardt desenhou trs delas do natural, e espero dentro em pouco obter representaes fiis das duas outras quando lhes fizer a descrio comparativa. Um dos marsunos pertence ao gnero Inia e pode ser observado at nos afluentes superiores do Amazonas, na Bolvia; um outro se parece mais com o nosso marsuno comum, ao passo que um terceiro lembra o delfim do litoral, porm no pude determinar se algum deles idntico s espcies marinhas. Em todo caso o marsuno preto da baa de Maraj, que muitas vezes visto nas proximidades de Par, inteiramente diferente das espcies cinzentas que se observam mais para dentro do rio. (L. A.) * Marsuno e lamantino so termos da nomenclatura universal que, aqui, se referem aos botos e peixes-bois. (Nota do tr.)

234 Lus Agassiz e Elizabeth Cary Agassiz para a pesca, muito antes do despontar do dia, junto com o Major Estolano. Voltou com muitos espcimens duma espcie nova dessa famlia. Esses espcimens fornecem uma srie embriolgica completa. Uns tem os ovos colocados na parte posterior das brnquias, entre na prpria boca, filhotes em diferentes graus de desenvolvimento, at um peixinho de um quarto de polegada j capaz de nadar, cheio de atividade e vida quando retirado das guelras e colocado ngua. Os mais desenvolvidos se acham sempre no lado externo das brnquias, na cavidade formada pelas peas operculares e a larga membrana branquiostega. Ao examinar esses peixes, Agassiz descobriu que um lbulo especial do crebro, semelhante ao dos Triglos, emite grossos os farngeos superiores e os arcos branquiais; outros tm nervos para a parte das brnquias que protege os filhotes, ligando assim ao rgo da inteligncia os cuidados dispensados prole. Os espcimens trazidos esta manh parecem contradizer a assero dos pescadores de que os filhotes, se bem que muitas vezes encontrados na boca materna, a no se desenvolvem, mas so postos incubados na areia. A srie que constituem por demais completa para deixar a menor dvida de que, pelo menos nessa espcie, o desenvolvimento total comea a se processar na cavidade branquial. Notcias das expedies enviadas ao interior. Volta da que foi ao Putumaio. 7 de outubro Tef Ontem, com grande prazer nosso, os Srs. James e Talisman regressaram de sua excurso em canoa aos rios I e Juta.123 Trouxeram colees preciosssimas. Agassiz no deixara de estar inquieto pelos resultados dessa expedio. Embora houvesse entregue a esses seus assistentes todo o lcool de que pde desfalcar o fundo comum, a quantidade que entregou era insuficiente. Teria que haver, pois, muito discernimento na escolha dos espcimens, para fazer uma coleo bem caracterstica. A misso no poderia ter sido mais bem executada. Os seus resultados elevam a mais de seiscentos o nmero de espcies encontradas nas guas do Amazonas, e cada dia mais claramente mostra quo bem definida a localizao de espcies. A imensa bacia se divide positivamente em numerosas regies zoolgicas, tendo cada qual a sua combinao de peixes prpria. A nossa estada em Tef j chega ao

123 Hyutahy no original.

Viagem ao Brasil 235 termo, e hoje comea o grande trabalho do encaixotamento. Temos que nos preparar para a chegada do paquete que esperado no fim da semana. So os dias mais trabalhosos. De cada vez que se deixa um local de parada, todos os espcimens mergulhados em lcool tm que ser examinados um por um para nos certificarmos do seu estado; preciso passar em revista as barricas, os frascos, os bocais, verificar se os arcos daquelas esto slidos e se estes deixam escapar o lquido, etc. Felizmente alguns dos nossos jovens companheiros de expedio so excelentes tanoeiros e carpinteiros emritos. E havamos sido prevenidos de que esse trabalho especial iria ser reiniciado pela circular seguinte, distribuda esta manh durante o almoo: Sr. Considere-se avisado de que a Associao dos Tanoeiros Reunidos tomar posse do laboratrio aps o almoo. V. S. insistentemente rogado para a estar presente. Tef, 17 de outubro de 1865. Preparativos de partida. No momento em que escrevo, a sala ressoa com o bater dos martelos sobre os pregos e os arcos de ferro das barricas. Como sempre, h um certo nmero de espectadores no convidados que contemplam gravemente a demolio das instalaes cientficas. Alis o laboratrio foi, durante todo o ms, uma fonte de distraes para os desocupados de Tef. Nestes lugares em que as portas e janelas ficam sempre abertas, no est a gente protegida contra os intrusos como nos climas frios, e tivemos constantemente atrs de ns uma quantidade de curiosos e visitantes. Resultados gerais dos trabalhos cientficos em Tef. Fiz especial meno s colees de peixes, mas isso no quer dizer que vamos de mos vazias de exemplares de outras categorias. O Sr. Dexter preparou um grande nmero de aves da floresta para montar mais tarde: papagaios, tucanos e uma rica variedade de pequenas espcies de brilhante plumagem, sem falar das aves aquticas de ornamentao menos vistosa. Em sua maior parte, foram por ele mesmo caadas, ou pelos Srs. Hunnewell e Thayer; as restantes provm de pessoas do lugar que foram requisitadas. As tartarugas, os jacars (aligators) e as serpentes tambm abundam, e Agassiz adquiriu, por bom dinheiro vista, uma coleo de insetos, rica e bem conservada, feita por um francs durante os vrios anos que passou nesta pequena vila. Em Tef e em suas redondezas, constantemente seguimos, por assim dizer,

236 Lus Agassiz e Elizabeth Cary Agassiz os traos dum naturalista ingls, Bates, o senhor Henrique como o chamam aqui, cuja obra encantadora Um naturalista no Amazonas foi para ns um amvel companheiro de viagem.124
124 Como, desde o princpio, todas as disposies foram tomadas para uma permanncia em Tef, de pelo menos um ms, no foi possvel executar a nossa tarefa com mais mtodo do que durante as nossas excurses e a nossa viagem. Foi portanto em Tef que consegui o maior nmero de esqueletos de peixes e que preparei para o Museu de Cambridge vrios grandes animais do pas: peixes-bois, botos, pirarucus, surubins, etc. A empreendi tambm pela primeira vez um estudo regular dos filhotes de todas as espcies que foi possvel obter. Como sempre os meus vizinhos ou, melhor, todos os habitantes do vilarejo porfiaram em procurar exemplares para mim. O Sr. Joo da Cunha e o Dr. Romualdo fizeram numerosas pescarias para me servirem, e, quando no me foi possvel acompanh-los, no deixei de encontrar tarde, amarrada margem uma canoa cheia de peixes onde ia escolher tudo o que me pudesse servir e interessar. O vendeiro do lugar, Sr. Pedro Mendes, que manda todo dia um hbil pescador buscar peixe para a sua numerosa famlia, lhe deu ordem de trazer-me todos os peixes antes de entreg-los, ao cozinheiro, para que eu escolhesse livremente. Isso me prestou grande auxlio, porquanto, por ocasio do nosso regresso a Tef, eu deixei em Tabatinga para ajudar ao Sr. Bourget, o pescador ndio Jos que eu contratara em Manaus. Um velho ndio Pass, antigo companheiro do Major Coutinho, que conhecia admiravelmente os peixes e os animais da floresta, me foi tambm de grande utilidade. Ele conseguiu apanhar vrias espcies de peixes e rpteis cujos hbitos e esconderijos parece ser o nico a conhecer. O professor e os alunos da escola primria, em suma todo indivduo capaz de apanhar um peixe ou uma ave, puseram mos obra, e com a assistncia dos meus jovens amigos Dexter, Hunnewell e Thayer, a cooperao do Major Coutinho e do Sr. Burkhardt, o nosso trabalho fez dia a dia extraordinrios progressos. Deixei aos meus auxiliares o cuidado das colees de animais terrestres, e reservei-me o dos peixes, enquanto que o Major Coutinho se ocupava com as observaes geolgicas e meteorolgicas. At os empregados domsticos entraram em cena, lavando os esqueletos. Eu havia feito em Tef uma importante coleo de crebros de peixes, compreendendo a maioria dos gneros que se encontram nesta localidade; infelizmente perdi-a ao chegar a Manaus. Conhecendo a dificuldade de transportar preparaes to delicadas, conservei-as sempre ao p de mim, simplesmente guardadas numa barrica aberta, no s na esperana de transport-las com mais segurana at a minha casa como para poder aument-las com as aquisies que fosse fazendo. Num momento de inadvertncia quando desembarcvamos, algum atirou tudo pelo costado no rio Negro. Foi a nica parte das minhas colees que se perdeu completamente. Depois de haver distribudo todas as minhas coisas da forma mais conveniente, fiz com o Major Estolano a instrutiva excurso ao lago do Boto cujo descrio se leu acima. uma pequena poro dgua, no longe do stio do major, na margem direita do curso principal do Amazonas. Tive ocasio de me certificar como so diferentes os peixes que fazem parte de faunas adjacentes da mesma bacia hidrogrfica. No voltei ainda a mim da surpresa que tive ao descobrir, perto de margens que geograficamente devem ser simplesmente consideradas como os limites opostos dum mesmo curso dgua, populaes ictiolgicas essencialmente diferentes. Dentre os peixes mais curiosos que a obtive, convm citar um gnero novo, vizinho de Phractocephalus, de que conheo uma nica espcie, volumosa, notvel pelo tom uniforme de sua cor amarelo-canrio. Os Dora, Acestra, Pterygoplichthys, etc., eram particularmente freqentes. Por pequeno que seja este lago, nele se encontram os animais mais corpulentos que se conhece da bacia amaznica, tais como o peixe-boi e o boto [sic], do Amazonas, que deu seu nome a este lago, o aligator* o pirarucu ou sudis gigas dos autores, os surubins, grande espcie de silrio de cabea chata, o pacamum, corpulento siluiride amarelo-canrio de que h pouco falei, etc. (L. A.) * Mais uma vez o autor e tradutor no empregam a denominao local de jacar; tambm, em vez de peixe-boi no original est Manatee e Lamatin na trad. francesa. Aqui, porm, se l no original porpoise (Boto) e boto ou marsouin na traduo francesa. (Nota do tr.)

Viagem ao Brasil 237 Esperando o vapor. 21 de outubro Desde quinta-feira que a nossa canoa est carregada; todos os espcimens, enchendo umas trinta barricas, pipas ou caixotes, foram enfardados e esto esperando a chegada do vapor. Fizemos as visitas de despedida aos amigos; percorri pela ltima vez o lindo caminho das florestas; neste momento, eis-nos sentados entre as malas e os sacos de viagem e, quando o vapor dobrar a ponta da floresta que faz face s nossas janelas, fecharemos a porta da casa que nos abrigou durante quatro semanas; o ltimo captulo da nossa estada em Tef estar concludo. Nesta terra em que o tempo parece no ter valor, nunca se pode estar seguro de que um vapor chegue ou parta no dia marcado. preciso, portanto, estar pronto espera e pr em uso a virtude que os brasileiros recomendam acima de todas as outras, a pacincia. Retrato de Alexandrina. Intercalo aqui um retrato em traos rpidos da minha criadinha Alexandrina. A mistura de sangue ndio e sangue preto, que corre em suas veias, faz dela um curioso exemplo dos cruzamentos de raa que aqui se do. Ela consentiu ontem, depois de muito rogada, que se fizesse o seu retrato. Agassiz desejava possu-lo por causa do arranjo extraordinrio da cabeleira dessa rapariga. Seus cabelos perderam as ondulaes finas e cerradas prprias dos negros, adquiriu mesmo alguma coisa da longura e do aspecto duma cabeleira de ndia, mas lhe ficou, apesar de tudo, uma espcie de elasticidade metlica. A pobre menina faz tudo para pente-los; eles ficam em p em sua cabea e se eriam em todas as direes, como se estivessem eletrizados. Em todos os mestios ndios-negros que vimos, o tipo africano o primeiro a ceder, como se a adaptabilidade maior do negro, to oposta inalteravel tenacidade do ndio, se verificasse nos caracteres fsicos to bem como nos mentais. Vo a respeito algumas observaes tiradas das notas de Agassiz sobre o carter geral da populao desta regio. Caracteres gerais da populao amaznica. Duas coisas impressionam vivamente o viajante no alto Amazonas. Logo primeira vista se percebe quanto urgente a necessidade duma populao mais numerosa; em seguida se sente a necessidade duma mais alta moralidade por parte dos brancos. Enquanto tais condies no forem satisfeitas, ser bem difcil desenvolver os recursos desta regio. Para se chegar a esse resultado, extremamente importante abolir todo entrave livre navegao do Amazonas e

238 Lus Agassiz e Elizabeth Cary Agassiz

Retrato de Alexandrina (cafuza)


(desenho de William James)

Viagem ao Brasil 239 seus tributrios; preciso abrir essas grandes vias fluviais ambio e concorrncia de todos os povos. 125 No somente a populao branca muito escassa para suprir a tarefa que tem diante de si, como essa populao no menos pobre em qualidade do que reduzida em quantidade. Ela apresenta o singular fenmeno duma raa superior recebendo o cunho duma raa inferior, duma classe civilizada adotando os hbitos e rebaixando-se ao nvel dos selvagens. Nas povoaes do Solimes, as pessoas que so consideradas como da aristocracia local, a aristocracia branca, exploram a ignorncia do ndio, ludibriam-no e embrutecem-no, mas tomam no obstante os seus hbitos e, como ele, sentam-se no cho e comem com as mos. em vo que a lei veio sempre proibindo reduzir o ndio escravido; iludem-na na prtica e instituem uma servido que pe essa pobre gente numa dependncia do senhor to absoluta como se houvesse sido comprada ou vendida. O branco toma o ndio ao seu servio, mediante um certo salrio, e promete-lhe ao mesmo tempo prover sua alimentao e vestimenta at que perceba o suficiente para se suprir a si mesmo. O resultado, no final das contas, todo em proveito do que contrata. Quando o ndio vem receber seu salrio, respondem-lhe que j deve ao senhor a soma dos adiantamentos por este feitos. Em lugar de poder exigir dinheiro, ele deve trabalho. Os ndios, mesmo os que vivem nas vilas e povoados, so singularmente ignorantes sobre o valor das coisas; deixam-se enganar a um ponto tal que ultrapassa o acreditvel e permanecem presos toda a sua vida ao servio dum homem, ingenuamente persuadidos de que tm uma grande dvida a pagar quando, de fato, eles que so credores. Alm dessa escravido virtual, existe um verdadeiro comrcio de ndios. As autoridades bem que fazem para se opor a ele, mas so impotentes. Uma classe mais moralizada de emigrantes tornaria impossvel esse trfico. Os norte-americanos e os ingleses podero ser bastante srdidos em suas transaes com os naturais do pas; o trfico das peles azuis no lhes deixou certamente as mos limpas, mas no se quereriam degradar ao nvel dos ndios como o fazem os portugueses; no se abaixariam a adotar-lhes os costumes.

125 Os desejos do autor foram h muito satisfeitos. Desde o ano de 1866, um decreto imperial abriu o Amazonas, em toda a extenso das guas brasileiras, livre navegao de todas as frotas mercantes. Este decreto foi posto em execuo a 7 de setembro de 1867. (Nota da traduo francesa.)

240 Lus Agassiz e Elizabeth Cary Agassiz Mucuins. No me devo despedir de Tef sem escrever aqui uma palavra de recordao para uma certa categoria de habitantes que no perturbaram pouco o nosso descanso. Foram as insignificantes criaturas chamadas mucuins, que se veriam a custo no fosse o vermelho vivo com que se mostram, e que pululam no capim e nas moitas. Eles se alojam por baixo da pele e se acreditaria uma erupo de pequeninas brotoejas. Produzem uma coceira insuportvel e com a continuao pequenas feridas dolorosas. Quando se volta dum passeio necessrio passar gua com lcool na pele, se se quer fazer desaparecer o calor e a irritao ocasionados por esses insetos microscpicos. Os mosquitos so enervantes, os piuns fazem enlouquecer; mas, para acumular sobre uma pessoa todas as misrias, falem-me dos mucuins. Temporal. 23 de outubro Partimos de Tef, sbado tarde, pelo Icamiaba. Parece que nos achamos em casa, to viva a lembrana das horas agradveis passadas a bordo desse navio quando da nossa viagem a partir do Par. J se anuncia a estao das chuvas; nenhuma das tardes talvez da semana passada deixou de terminar em temporal. Na vspera de nossa partida de Tef, assistimos a um dos mais magnficos temporais que vimos no Amazonas. Veio de leste, pois sempre desse ponto do horizonte que vm as grandes borrascas: o que faz os ndios dizerem que o caminho do sol tambem o caminho da tempestade. As nuvens superiores iluminadas em cheio e fugindo com velocidade muito maior que a das massas inferiores sombrias e carregadas, deixavam cair, por cima destas, longas faixas em flocos, de um branco fosco; dir-se-ia uma avalanche de neve prestes a precipitar-se. Sentados na soalheira da porta, contemplvamos a sua marcha rpida, e Agassiz me disse que essa tempestade equatorial era a imagem mais exata que j vira duma avalanche nas altas montanhas dos Alpes. A natureza, realmente, parece s vezes querer brincar consigo mesma, reproduzindo os mesmos aspectos nas circunstncias as mais dspares... Observamos com curiosidade as mudanas do rio. Quando chegamos a Tef, ele baixava rapidamente, cerca de um p por dia. Pode-se facilmente medir o recuo das guas pelos traos deixados nas margens pelas chuvas acidentais. Assim, a chuva que caa num dado dia fazia sulcos na areia at o limite das guas; no dia seguinte, o nvel do rio chegava at mais de um p de distncia da extremidade dos sulcos produzidos pela chuva; a

Viagem ao Brasil 241 terminao brusca destes marcava, portanto, a linha em que as guas de escoamento haviam, no dia anterior, atingido as do rio. Repiquetes. Uma ou duas semanas antes de embarcarmos de novo, chuvas torrenciais caram quase regularmente todas as tardes, prolongando-se freqentemente at o dia seguinte, e ento principiaram a darse no nvel da grande artria essas oscilaes a que a gente da terra chama repiquetes e que, no alto Amazonas, precedem a cheia invernal de cada ano. A primeira se faz sentir em Tef l para os fins de outubro e so acompanhadas de chuvas quase dirias. Ao cabo de uma semana, mais ou menos, o rio baixa de novo; depois, durante dez ou doze dias, sobe para descer mais uma vez depois de passado o mesmo prazo. s vezes, h uma terceira oscilao, mas o mais freqente que o terceiro repiquete seja o comeo da cheia persistente de cada ano. Encontramos a bordo do Icamiaba o Sr. Bourget, que voltava de Tabatinga trazendo belas colees. Como os exploradores do I, ele tambm teve de se restringir na escolha, por falta de lcool. Mas o que pde colher no foi menos precioso, tudo muito em ordem e rico em espcies quer das guas do Maran, quer das do Javari.126 portanto, uma rica colheita para o que contriburam todos os grandes afluentes do Amazonas superior, compreendidos entre os limites do Brasil e o rio Negro. Somente o Purus deixou de ser explorado; faltaram para tanto fora e tempo. Observaces geolgicas. No devo deixar Tef sem consignar algumas observaes feitas sobre a natureza do solo, relacionadas com as que Agassiz anteriormente fizera sobre o mesmo assunto. Por mais ocupado que estivesse com outros trabalhos, no deixou de encontrar tempo para examinar a formao geolgica da regio. Quanto mais considera o vale do Amazonas e seus tributrios, tanto mais se convence de que a argila avermelhada, homognea, por ele designada pelo nome de drift, um depsito que as geleiras descidas dos Andes abandonaram outrora nesses pontos, que eles profundamente revolveram mais tarde, por ocasio de se fundirem. De acordo com esta maneira de ver, todo o vale esteve originariamente ocupado por esse depsito; o prprio Amazonas e todos os seus

126 Hyavary no original.

242 Lus Agassiz e Elizabeth Cary Agassiz afluentes no so seno os canais cavados pelas guas nessa massa, como, em nossos dias, os igaraps que abrem o seu prprio curso atravs da vasa e a areia dos depsitos modernos. Pode parecer estranho comparar a formao desses insignificantes cursos dgua das florestas com o rio imenso que rola suas vagas atravs dum continente inteiro. Mas isto simplesmente, no fim de contas, inverter o processo da observao no microscpio. Da mesma forma que ns ampliamos o infinitamente pequeno para poder estud-lo, devemos reduzir, a fim de compreend-lo, o infinitamente grande que no podemos abranger. O naturalista que quer comparar o elefante ao exugo (hyrax),127 dirige para o animal monstruoso o lado menor da luneta, e, reduzidas assim as suas propores enormes, parcebe que a diferena estava no tamanho e no na estrutura; os traos essenciais da organizao so idnticos. Analogamente, o pequenino igarap que v escorrer as suas guas na orla da floresta explica a histria primitiva do grande rio e, em escala infinitamente pequena, recompe o passado aos nossos olhos.

127 Foi Cuvier o primeiro a demonstrar que o hyrax e o elefante pertencem mesma ordem.

Viagem ao Brasil 243

VIII Volta a Manaus. Um passeio campestre no Amazonas 128

hegada a Manaus. Novas instalaes. 24 de outubro Estamos em Manaus desde ontem tarde; no se sabia ao certo o dia da nossa chegada e as nossas instalaes no estavam preparadas; foi preciso, por isso, esperar um pouco. Antes da noite porm, j estvamos completamente instalados, os nossos companheiros e toda a bagagem cientfica numa pequenina casa perto do rio, Agassiz e eu num velho edifcio caindo aos pedaos. Era, quando passamos pela primeira vez em Manaus, o secretariado das finanas; mas, agora, essa repartio ocupa um prdio novo. A nossa moradia ainda conserva um pouco o ar dum estabelecimento pblico: este o seu aspecto original e divertido; no mais, se espaosa e aberta a todos os ventos, isso no um defeito neste clima. A pea da casa em que nos aquartelamos, quarto e sala ao mesmo tempo, um salo alto e muito comprido, abrindo-se por muitas portas e janelas para um vasto terreno cercado que amavelmente chamam de jardim; na realidade um campo inculto, invadido pelo mato e onde se vem espalhadas algumas rvores, mas que nem por isso deixa de proporcionar sombra e vegetao. No fundo

128 Ou um piquenique no Amazonas imitao da prpria autora que descreveu esse passeio num artigo da Atlantic Monthly sob o ttulo: An amazonian Pic-nic. (Nota do tr.)

244 Lus Agassiz e Elizabeth Cary Agassiz

Manaus: praia e cidade

Manaus: praia e cidade

Viagem ao Brasil 245 do salo imenso esto penduradas as nossas redes e arrumadas as nossas malas, caixas, etc. Na outra extremidade, duas mesas de escrever, uma cadeira de balano que parece sada da casa de algum plantador do Maine, uma cadeira de viagem e dois ou trs outros mveis do a esse canto do apartamento um certo ar de intimidade e o tornam mesmo bastante confortvel. H vrias outras peas no nosso velho castelo desmantelado de altas paredes nuas, de cumieiras sem coberta, e pavimentos de tijolos em que passeiam os ratos; mas este salo foi o nico que fizemos por tornar habitvel, e, de fato encontro nele agora uma feliz combinao do ntimo com o pitoresco. Amigos nossos insistiram em vo conosco para aceitarmos em outro lugar uma hospitalidade menos primitiva; estamos muito satisfeitos com as nossas novas instalaes e preferimos continuar nelas, ao menos por enquanto. Notcias dos Estados Unidos. Na chegada, tivemos o prazer de saber que o vapor que inaugurou a nova linha de paquetes entre Nova Iorque e o Brasil tocara em Par, a caminho do Rio de Janeiro. A sua passagem por aquela cidade fora motivo, segundo nos informam, para grande regozijo, pois na verdade h em todo o Brasil um desejo muito profundo de estreitar por todos os meios as relaes com os Estados Unidos. Para ns, a abertura dessa via de comunicao nos aproxima, por assim dizer, da ptria, e essa notcia, somada s minuciosas informaes agradveis que nos trazem as cartas e os jornais, nos faz marcar com uma pedra branca a data da nossa volta a Manaus. O Ibicu. Poucas horas depois de ns, entrou no porto o navio a vapor Ibicu, posto disposio de Agassiz pelo governo. Com grande satisfao nossa, trouxe ele a bordo o Sr. Tavares Bastos, 129 membro da Cmara dos Deputados pela provncia de Alagoas o qual, depois da nossa chegada ao Brasil, no cessou de nos prestar a mais perfeita assistncia e de tomar um vivo interesse pelo bom xito da nossa expedio. Foi um feliz acaso para ns encontr-lo aqui. Esta manh trouxeram a Agassiz o documento que pe sua disposio o Ibicu, e recebemos logo em seguida a visita do comandante, o Sr. Capito Faria.
129 Aureliano Cndido Tavares Bastos, cujas principais obras: Cartas de um solitrio, O vale do Amazonas, faro parte desta coleo (Brasiliana). (Nota do tr.)

246 Lus Agassiz e Elizabeth Cary Agassiz Visita a uma cachoeira. As termas da floresta. 26 de outubro Ontem, s seis horas da manh, primeiro passeio. Fomos ver um lindo recanto da floresta, cujos atrativos so muito gabados pelos habitantes de Manaus. Vo a tomar banho, comer ao ar livre e desfrutar dos prazeres campestres. Chama-se a cascatinha, para distinguir este lugar dum outro mais pitoresco ainda, segundo dizem, situado a meia lgua do outro lado da cidade, e onde existe uma queda dgua mais considervel. Em trinta minutos, os remadores nos conduziram, atravs dos caprichosos meandros do rio, a uma espcie de barragem natural feita pelos rochedos; as guas se precipitam com grande rudo sobre as partes baixas do rio, formando corredeiras. Desembarcamos a e, metendo-nos pelas rvores adentro numa trilha estreita que margeia o igarap, atingimos as banheiras, como aqui so chamadas. Nunca uma floresta proporcionou a Diana e suas ninfas banhos mais atraentes e bem sombreados. Grandes rvores os cercam de todos os lados; longas cortinas de vegetao os separam uns dos outros, formando numerosas bacias isoladas e discretas onde a gua, de uma frescura deliciosa, saltando de piscina em piscina, vai caindo de uma para outra em pequeninas cachoeiras. Enquanto a cheia do rio, na poca das chuvas, no vem inundar e cobrir, por seis meses, essas termas da floresta, os habitantes de Manaus fazem o maior uso delas; ns mesmos no resistimos ao prazer de mergulhar nessa gua que atrai de fato. Entrementes, os canoeiros haviam acendido o fogo e encontramos, ao sair dgua, a cafeteira chiando sobre as brasas; enchemos nossas xcaras e, redobrando assim as foras, retomamos o caminho da cidade; chegamos a justamente no momento em que o calor se ia tornando fatigante. Excurso lagoa Januari. 28 de outubro Antes das seis horas da manh de ontem, partimos para uma excurso lagoa Januari, na margem ocidental do rio Negro. A manh estava de uma temperatura incomumente fresca para estas latitudes; uma forte brisa levantava grandes vagas no rio, e, se no experimentamos enjo, pelo menos ms e desagradveis recordaes foram evocadas. Estvamos numa grande embarcao de oito remos, a chalupa ordinria dos oficiais da Alfndega, em companhia de S. Exc. o Sr. Dr. Epaminondas, presidente da provncia, 130 do seu secretrio, Sr. Codicera, e dos Srs. Tavares Bastos, Coutinho, Burkhardt, James e Dexter.
130 Antnio Epaminondas de Melo. (Nota do tr.)

Viagem ao Brasil 247

Choa de ndio nas margens da lagoa Januari

248 Lus Agassiz e Elizabeth Cary Agassiz Uma montaria indgena nos precedia, conduzindo o Sr. Honrio, que teve a bondade de nos oferecer a sua mesa durante toda a nossa permanncia aqui e, tendo-se incumbido do departamento dos vveres, tem o seu barco cheio de provises. Ao cabo de uma hora, deixamos as guas irritadas do rio e, depois de haver dobrado um pequeno promontrio coberto de mata, penetramos num igarap. A largura do pequeno canal diminua gradativamente; em breve se transformou num desses pequenos cursos dgua sinuosos e cobertos de sombra que do tanto encanto s excurses nas florestas, aqui nestas paragens. Os farrapos duma longa cortina de plantas secas e murchas pendem dos ramos inferiores das rvores, marcando a altura a que atingiram as guas durante a ltima cheia, a uns dezoito ou vinte ps acima do nvel atual; aqui e ali, uma gara branca est imvel beira dgua, espelhando ao sol a neve de sua plumagem; entre as moitas se mostram a cada momento as Ciganas, esses faises do Amazonas (Opistocomus); pelo espaco de um minuto, um par de grandes abutres reais131 (Sarcorhampus papa) fica ao alcance da espingarda, mas voa com a aproximao da canoa; finalmente, de tempos em tempos, os crocodilos esticam para fora dgua a sua cabea pontuda. Caracteres do vale do Amazonas; seu futuro. Enquanto descamos o canal, pitoresco resumo das maravilhas duma regio em que todos ramos mais ou menos estrangeiros, o Dr. Epaminondas e o Sr. Tavares Bastos achando-se pela primeira vez nesta provncia, a conversao se encaminhou naturalmente para as questes do vale do Amazonas, sua configurao e estrutura, sua origem, seus recursos, numa palavra sobre o seu passado e o seu futuro, ambos obscuros e motivos de admirao e conjecturas. Com menos de trinta anos de idade, o Sr. Tavares Bastos j um dos homens polticos destacados de seu pas. Desde o dia em que estreou na vida pblica, no cessou at hoje de se interessar pela legislao que rege o comrcio da grande bacia amaznica e de estudar a influncia que ela podia ter sobre o progresso e o desenvolvimento de todo o imprio do Brasil. um dos mais notveis entre aqueles que advogam uma poltica totalmente liberal nessa questo. Ele j insistiu, junto dos seus compatriotas, sobre a necessidade,

131 Urubus-rei. (Nota do tr.)

Viagem ao Brasil 249 mesmo no prprio interesse do pas, de partilhar desse grande tesouro com o resto do mundo. Contava apenas vinte anos de idade quando publicou as suas primeiras Memrias sobre a abertura do rio Amazonas, as quais nestes ltimos anos foram as que mais contriburam para atrair a ateno sobre o assunto.132 Os estudos do estadista e as investigaes do sbio em alguns pontos se encontram num terreno comum; as cincias naturais tm a sua palavra a dizer, mesmo sobre as questes mais prticas. O legislador deve encarar esta regio como um mar ou como um continente? Qual o interesse que deve prevalecer, o da navegao ou o da agricultura? Estas regies so essencialmente terrestres ou aquticas? Foram estes os problemas que se apresentaram no decorrer da discusso. Uma zona de terra que se estende de um extremo a outro dum continente e que, durante a metade do ano, desaparece debaixo dgua, onde por conseguinte no pode haver nem caminhos de ferro, nem grandes estradas, nem mesmo viagens a p por extenses considerveis, no pode ser considerada como terra firme. verdade que neste oceano feito de rios, ao invs de a mar subir e descer cada dia, anual; a sua amplitude mais lenta, mais durvel, mais extensa; em lugar de ser regulada pela lua, o sol que a regula. O imenso vale, todavia, no menos sujeito a todas as condies de um territrio submerso, e deve ser tratado como tal. E as variaes semi-anuais do nvel exercem sobre os habitantes uma influncia muito mais profunda do que as mars ocenicas. Durante a metade do ano, os habitantes passam de canoa por onde caminharam a p, na outra metade, sobre um solo mal consistente. Suas ocupaes, suas vestimentas, seus hbitos se modificam conforme tempo de

132 Encontrar-se-o os mais preciosos informes sobre os recursos industriais do vale do Amazonas num livro publicado pelo Sr. Tavares Bastos, depois de sua volta ao Rio de Janeiro *. * Euclides da Cunha assim se refere a esse assunto: Na imprensa o robusto esprito prtico de Sousa Franco aliara-se inteligncia fulgurante de Francisco Otaviano nessa propaganda irresistvel pela franquia do Amazonas a todas as bandeiras, a que tanto ampararam o lcido critrio de Agassiz, as pesquisas de Bates, as observaes de Brunet e os trabalhos de S. Coutinho, Costa Azevedo (Ladrio) e Soares Pinto, at que ela desfechasse no decreto civilizador de 6 de dezembro de 66. Tavares Bastos, no lhe bastando, alma varonil e romntica, o t-la esclarecido com o fulgor das melhores pginas das Cartas de um solitrio, transmudava-se num sertanista genial: perlustrou o grande rio trazendo-nos de l um livro, O Vale do Amazonas, que um reflexo virtual da Hilia portentosa e ainda hoje o programa mais avantajado do nosso desenvolvimento. (Contrastes e Confrontos, pg. 158, ed. 1923). (Nota do tr.)

250 Lus Agassiz e Elizabeth Cary Agassiz seca ou de chuva. E no somente o gnero de vida, mas o aspecto total da regio, o carcter da paisagem que muda de todo. As duas pitorescas cascatas, numa das quais nos banhamos outro dia, esse ponto de reunio predileto dos manauenses na presente estao, tero desaparecido daqui a alguns meses debaixo de quarenta ps de gua; os grandes rochedos que se ostentam vista e os sulcos sombrios se tero transformado em leito do rio. Tudo o que se ouve contar, tudo o que se l a respeito da grandeza do Amazonas e seus tributrios incapaz de dar uma idia da imensido do seu conjunto. preciso navegar meses inteiros nessa bacia gigantesca para compreender at que ponto a gua a subjuga a terra. Esse labirinto dguas bem mais um oceano dgua doce, cortado e dividido pela terra, do que uma rede fluvial. Propriamente falando, o vale no um vale, um leito periodicamente descoberto; e deixa de parecer estranho, quando se examinam as coisas sob esse ponto de vista, que a floresta seja menos repleta de vida do que os rios. Enquanto se discutiam todas essas questes, e se anteviam os tempos em que, sobre as margens do Amazonas, florescer uma populao mais ativa e vigorosa do que aquela que at agora a tem vivido em que todas as naes do globo tero sua parte nessas riquezas em que os dois continentes irmos colaboraro um com outro, o americano do Norte ajudando o do Sul a desenvolver os seus recursos em que a navegao se estender de norte a sul, tanto quanto de leste a oeste, conduzindo pequenos vapores at s nascentes de todos os tributrios enquanto assim se faziam cogitaes, aproximvamo-nos do fim de nossa excurso. Recepo na lagoa. Sem darmos por isso, achamo-nos a pouca distncia da lagoa e vimos sair dela uma pequena embarcao de dois mastros, que logo se reconheceu estar encarregada de alguma misso oficial, pois o pavilho brasileiro flutuava na popa e os mastros estavam embandeirados de vivas cores. Quando se aproximou de ns, ouvimos msica a bordo, e estourar nos ares uma salva de foguetes. a artilharia favorita dos brasileiros nos dias festivos, tanto de dia como de noite. A nossa chegada havia sido anunciada pelo Dr. Canavarro, de Manaus, que nos precedera de um ou dois dias a fim de preparar a nossa recepo, e assistamos s saudaes de boas-vindas dirigidas ao Presidente que visitava a aldeia indgena pela primeira vez. Logo que a embarcao ficou ao alcance

Viagem ao Brasil 251 da voz, soaram vigorosos vivas: para Sua Excelncia o Presidente, para o Sr. Tavares Bastos, objeto de considerao especial na sua qualidade de campeo dos interesses polticos da Amaznia, para o Major Coutinho j bastante conhecido pelas suas anteriores exploraes da regio, para os estrangeiros em visita, para o naturalista e os seus companheiros. Aps essa calorosa recepo, a embarcao se enfileirou por trs de ns, e entramos no pequeno porto com grande pompa e aparato. Um stio. A bonita povoao indgena no d, primeira vista, a impresso de um vilarejo. Compe-se de um certo nmero de stios disseminados na floresta, e, embora os habitantes se considerem amigos e vizinhos, do desembarcadouro v-se apenas uma construo: aquela em que nos achamos alojados. Ela domina uma pequena elevao que desce suavemente em direo da lagoa; construda de barro e s tem duas divises, a que esto anexos uns grandes alpendres externos cobertos de palha. O primeiro consagrado preparao da mandioca; um outro serve de cozinha; um terceiro, embaixo do qual fazemos as nossas refeies, se transforma em capela aos domingos e dias de festas. Este difere dos demais em ser fechado, numa das faces, por uma bonita tapagem de folhas de palmeiras, de encontro qual se colocam, nos dias necessrios, o altar, os castiais e as estampas mal impressas em que a Virgem e os Santos vm representados. Fomos recebidos da forma a mais hospitaleira pela dona dessa casa, uma ndia velha, cujas jias de ouro, gola de renda e brincos de orelha no condizem com a sua camisa de algodozinho ordinrio e sua saia de chita. No , porm, uma combinao fora do comum aqui. Alm da velha senhora, a gente de casa se compe no momento de sua afilhada,133 do filho desta e de vrias outras mulheres empregadas nos trabalhos. Nas circunstncias atuais, dificilmente se faria uma idia exata do nmero de habitantes do lugar. Com efeito, muitos homens foram recrutados por causa da guerra contra o Paraguai, e os demais se escondem no mato para evitar o servio militar. A situao deste stio das mais encantadoras. Sentados mesa da nossa sala de jantar, recebendo o vento em cheio, desfrutamos uma vista admirvel: a floresta toma todo o horizonte, aos nossos ps se estende a
133 Esse parentesco espiritual constitui no Brasil um lao bem mais estreito do que entre ns. Um afilhado considerado pelos seus padrinhos como um membro perfeito da famlia.

252 Lus Agassiz e Elizabeth Cary Agassiz lagoa, por trs dela as colinas cobertas de mata se elevam suavemente e, exatamente embaixo de ns, se v o pequeno desembarcadouro em que esto amarradas a nossa lancha com seu toldo branco, a alegre canoa que veio ao nosso encontro e duas ou trs montarias indgenas. Depois do almoo, dispersamo-nos; uns se estiraram nas redes, outros foram para a pesca ou para a caa: quanto a Agassiz, ficou absorvido no exame dos peixes Tucanars (Cichla), Acars (Heros e outros gneros), Curimats (Anodus), Surubins (Platystoma), etc. que acabaram de pescar na lagoa para ele. Reconhece tambm aqui ainda o que cada explorao constantemente lhe tem indicado, isto , a localizao distinta de espcies particulares em cada diferente bacia, rio, lago, igarap ou qualquer pequena poro dgua na floresta. Sob este clima escaldante, no se v quase ningum entre uma e quatro horas. o momento mais quente do dia e poucas pessoas resistem seduo duma fresca rede balanando-se lentamente em algum recanto sombrio ou debaixo da coberta. Depois de algumas palavras de palestra com a nossa hospedeira e sua filha, eu desci e descobri um pequeno recanto muito atraente ao p da lagoa. A, embora com um livro nas mos, o roar baixinho do ar de encontro as rvores, o marulhar ligeiro das guas em volta das montarias amarradas perto de onde eu estava, mergulharam-me em breve nesse estado de esprito em que a gente se sente preguiosa sem pena e sem remorsos, parecendo-nos que o mais imperioso dever no se fazer nada. O canto montono do violo chegava at onde eu estava, vindo dum bosque onde os nossos canoeiros se abrigaram, e as franjas vermelhas de suas redes juntavam ao colorido da paisagem a cor exata que lhe faltava. As vezes, um vo de papagaios ou de ciganas, partindo de sbito por sobre a minha cabea, o salto curto e brusco de um peixe no lago faziam-me voltar a mim por um momento; porm, parte esses rudos, toda a natureza estava como que adormecida e os homens e os animais refugiavam-se do calor no repouso e na sombra. O jantar reuniu a todos ao cair da tarde. Estando conosco o presidente da provncia, o nosso passeio campestre se realizou com um luxo que as nossas excurses cientficas jamais conheceram. No se tratava mais de utenslios improvisados xcaras de ch servindo de copo e barricas vazias, de cadeiras; temos um cozinheiro, um copeiro, uma terrina de prata, facas e garfos para todos, e outras futilidades que os andarilhos como ns aprendem a dispensar.

Viagem ao Brasil 253 Visitantes ndios. Enquanto jantvamos, comearam a chegar os ndios das florestas prximas para apresentar suas homenagens ao presidente. A sua visita deu ocasio a grandes regozijos, e houve, nessa mesma tarde, um baile em sua honra. Os ndios lhe trouxeram de presente uma poro de caas. Que profuso de cores vivas! no era uma fieira de aves, mas um esplndido buqu. Era composto inteiramente de tucanos, de bico amarelo e encarnado, olhos azuis, peito de fina penugem de puro carmezim, e papagaios de vivas cores: verde, cinzento, azul, prpura e vermelho. Terminada a refeio, fomos tomar caf fora da mesa, e os nossos lugares foram tomados pelos convidados ndios que, por sua vez, se sentaram para jantar. Dava gosto se ver com que perfeita cortesia a maioria dos brasileiros da nossa condio social serviam em pessoa a essas senhoras ndias, passavam-lhe os pratos, ofereciamlhe vinhos, tratando-os com a mesma delicada ateno que teriam para com as mais altas damas da terra. As pobres mulheres se sentiam esquerdas e embaraadas; apenas ousavam tocar nas lindas coisas colocadas diante delas. Enfim, um dos cavaleiros serventes, que muito tempo viveu entre os ndios e conhecia os seus costumes, tomou das mos de uma delas o garfo e a faca e exclamou: Nada de cerimnias! Fora o acanhamento! comam com as mos, como esto acostumadas e encontraro, com o apetite, os prazeres da mesa! Este discurso foi muito apreciado; as damas se puseram logo vontade e fizeram honra aos pratos. Os ndios que vivem na vizinhana das cidades conhecem os usos da civilizao e sabem muito bem o que um talher, mas nenhum deles, podendo, gosta de us-lo. Baile. Terminado o jantar, tiraram-se as mesas e se varreu o terrao; a orquestra composta dum violo, duma flauta e dum violino se instalou, e abriu-se o baile. As belas da floresta sentiram a princpio um certo embarao sentindo os olhares sobre elas dos estrangeiros, mas no tardaram em se decidir e as danas se animaram. Todas estavam vestidas de branco saia de chito e musselina, corpete folgado de algodo, guarnecido em volta do colo com uma espcie de renda, que elas prprias fabricam puxando os fios da cambraia ou da musselina de maneira a formar uma variedade de renda na qual os fios restantes so tomados pela agulha e presos uns aos outros. Algumas dessas rendas so muito finas e delicadas. A maior parte das danarinas estava penteada com um galho de jasmim branco ou com rosas pretas ao cabelo, e algumas traziam colares e brincos de ouro.

254 Lus Agassiz e Elizabeth Cary Agassiz Carter das danas. As danas se diferenavam das que assistimos em casa de Esperana; eram muito mais animadas, porm as damas conservavam aquele mesmo ar impassvel que j assinalei. Nunca vi a mulher, nesses divertimentos dos ndios, demonstrar faceirice provocante; o homem que solicita; ele se atira aos ps da dama sem lhe arrancar um gesto ou um sorriso; pra, finge que est pescando, e a sua pantomima indica que ele est pescando a moa na ponta do seu anzol; em seguida, gira em torno dela, fazendo estalar seus dedos como castanholas, e termina por agarr-la pela cintura com os seus dois braos. Mas ela continua fria e como que indiferente. Em certos intervalos, os pares se unem numa espcie de valsa, mas s de passagem e por alguns segundos. Que diferena da dana dos negros a que tantas vezes assistimos nos arredores do Rio! Nessas, a dama que provoca o seu cavalheiro, e os seus gestos no guardam sempre uma modstia perfeita. Uma noite ruidosa e a animao estava no auge quando, s dez horas, eu me recolhi ao quarto, ou antes saleta, em que estava armada a minha rede. Devia, no entanto compartilh-la com as ndias e seus filhos, com uma gata e seus gatinhos j instalados nas pontas do meu mosquiteiro e fazendo freqentes investidas para cima de mim, e galinhas, pintos e toda uma matilha de ces, vindo sem cessar de dentro para fora e de fora para dentro. A msica e a dana, os risos e as conversas se prolongaram pela noite adentro. A cada instante, um ndio entrava para repousar um pouco, deitava-se numa rede, fazia um ligeiro sono e voltava para danar. Nos primeiros tempos de nossa chegada America do Sul, no julgvamos ser possvel conciliar o sono em tais condies; mas a gente se acostuma depressa na Amaznia a dormir em quartos sem assoalho nem ladrilho, fechados por muros de terra ou mesmo no fechados de todo, cobertos por um telhado de palha, cujas folhas secas os ratos e os morcegos fazem estalar e onde barulhos noturnos misteriosos nos convencem que o homem no ali o nico ocupante. H, alis, uma coisa graas qual muito mais agradvel passar a noite na choa de um ndio do que na choupana dum indigente de nosso pas: a perfeita independncia que se tem a respeito do lugar de dormir em relao aos moradores. Ningum viaja sem a sua rede e o fil cerrado que a nica coisa capaz de proteger contra os mosquitos. Camas e roupas de cama so perfeitamente desconhecidas, e no h pessoa

Viagem ao Brasil 255 por mais pobre que no possua duas ou trs redes bem limpas, de malhas largas e fortes, pois a gente da terra fabrica-as ela mesma com fibras de palmeiras. As salas recebem ar por todos os lados, tendo os ndios grande asseio corporal; podem ser desleixados em outras coisas, mas tomam banho uma ou duas vezes ao dia, ou mesmo mais, e lavam suas vestimentas freqentemente. O ambiente que se respira em suas moradias portanto mais fresco e mais puro do que naquela em que vivem as pessoas muito pobres em nossos pases. Nunca ao entrar numa choa de ndios fomos chocados por cheiro desagradvel, salvo alguma emanao produzida, na fabricao da farinha, pela manipulao da mandioca que exala, numa de suas fases, um cheiro ligeiramente cido. Outro tanto no podemos dizer de muitas casas onde passamos a noite quando viajvamos no Oeste ou mesmo no Sudeste dos Estados Unidos; por mais de uma vez o aspecto duvidoso do leito e o bafio que se sentia no pressagiavam boa coisa para o repouso da noite. Passeio de canoa. Esta manh, acordamos s cinco horas. s seis j tomamos caf e estamos prontos para executar os projetos de distraes possveis. Tomo lugar numa montaria e, em companhia de vrias pessoas, vou visitar um stio situado um pouco acima na lagoa. Quanto a Agassiz, ele renuncia a todos esses prazeres, pois os peixes lhe chegam novos e variados. Nem ele, nem o desenhista podem deixar o trabalho; a decomposio se processa muito depressa neste clima, e se no se cuida imediatamente dos exemplares trazidos, era uma vez, esto perdidos. Para que se possa fazer uma idia da riqueza das cores, preciso que as aquarelas sejam feitas quando os animais esto bem frescos. O Sr. Burkhardt infatigvel, est sempre de pincel na mo a despeito do calor, dos mosquitos e de todos os contratempos. Chega a fazer vinte desenhos coloridos por dia.134 Est visto que esses rpidos esboos no pretendem seno anotar o contorno e o colorido dos peixes, mas, tais como so, prestaro auxlio inestimvel quando se fizerem os desenhos acabados. Deixando pois Agassiz com as suas preparaes e o Sr. Burkhardt com as suas tintas, subo s margens da lagoa atravs

134 Durante a nossa viagem pelo Amazonas, o Sr. Burkhardt fez para mais de oitocentas aquarelas de peixes mais ou menos acabadas. (L. A.)

256 Lus Agassiz e Elizabeth Cary Agassiz de uma regio estranha, meio slida meio lquida, onde a terra e as guas se misturam e se confundem. Paisagem. Do seio da lagoa, onde escondem e afundam as suas razes, emergem grupos de grandes rvores; ou, ento, so troncos mortos e enegrecidos que se erguem no meio das guas com suas formas bizarras e fantsticas. Por vezes, dos altos ramos, descem at o solo essas singulares razes areas to comuns nas florestas daqui, e a rvore parece estar apoiada em muletas. Aqui e ali, beirando as margens, a nossa vista penetra nos recessos da mata e fixa-se na estranha roupagem das lianas, das trepadeiras, dos cips parasitas que se enlaam aos troncos ou se balanam entre dois galhos vizinhos como cordas flutuantes. Na maioria dos casos, a margem da lagoa um talude em declive suave, coberto de vegetao to fofa e to vivaz que at parece que a terra recebeu, graas ao seu longo batismo de seis meses, um segundo nascimento e retornou vida por uma nova criao. De distncia em distncia, uma palmeira ergue a sua cabea por sobre o topo uniforme da floresta; especialmente a elegante e graciosa Aa cuja coroa de folhas, recortadas como penas, vibra ao mais leve sopro da aragem, no alto da estipe lisa e ereta. Ao cabo de meia hora chegamos ao stio e desembarcamos. Esses estabelecimentos so comumente situados nas margens de uma lagoa ou de um rio, a distncia de uma pedrada da praia, para que o banho e a pesca estejam mais mo. Este, porm, mais retirado, se encontra no fim de um estreito caminho que serpenteia pela mata, no alto duma colina cuja vertente oposta mergulha numa larga e profunda depresso, por onde corre um igarap. Mais adiante, o terreno se alteia e ondula em linhas acidentadas onde a vista, acostumada com a paisagem uniformemente chata do alto Amazonas, repousa com prazer. Vindo a poca das chuvas, o igarap, aumentado pela cheia do rio, banhar quase a base da pequena construo que, de cima da colina, domina atualmente o vale e o leito encravado desse estreito curso dgua, to grande a diferena de aspectos dos mesmos lugares nas estaes seca e chuvosa. Um outro stio. Hbitos e costumes. A habitao se compe de vrias construes, das quais a mais importante constituda por uma sala comprida e aberta, onde danam as pessoas brancas de Manaus e seus arredores, quando vm, o que no raro, passar a noite no stio em nume-

Viagem ao Brasil 257 rosa companhia; a ndia velha que me faz as honras da casa conta-me esse detalhe com certo orgulho. Um muro baixo, de trs ou quatro ps mais ou menos de altura, delimita dos lados essa galeria, e em volta esto colocados bancos de madeira; as duas extremidades so inteiramente fechadas por uma forte tapagem de folhas de palmeira muito lustrosa, to delicadas quanto belas e de uma linda cor de palha. Numa delas, v-se um imenso bastidor de bordar (porventura igual ao de Penlope) onde, neste momento, s est estendida uma rede de fibra de palmeira, obra inacabada da senhora Dona (a dona da casa). Esta concorda em me mostrar como trabalha no bastidor; ela fica de ccoras, num pequeno banco muito baixo, diante desta armao, e me faz notar que as duas fiadas transversais so separadas por uma pea grossa de madeira envernizada, em forma de rgua chata. Fazme admirar, em seguida, umas redes de cores e tecidos variados que esto arranjando para maior comodidade dos visitantes; depois, enquanto os homens vo se banhar no igarap, percorro o resto das instalaes com a dona da casa e sua filha, uma ndia muito bonita. a mais velha das duas senhoras que dirige tudo, o dono da casa est ausente: tem no exrcito uma comisso de capito. 135 Conversas com as ndias. No decorrer da conversao, verifico um trao de costumes cuja singularidade me impressiona cada vez mais, tanto ele geral, medida que se prolonga a nossa permanncia na Amaznia. Estou diante de pessoas de boa condio, embora de sangue ndio, muito longe de serem necessitadas, vivendo com certa facilidade e relativamente ao seu meio, quase ricas; pessoas entre as quais, por conseguinte, se esperaria encontrar o conhecimento das leis mais rudimentares da moral. Pois bem: quando me apresentaram moa, como eu lhe pedisse notcias de seu pai, pensando que fosse o capito ausente, a me me respondeu sorrindo e com a maior simplicidade: No tem pai; filha da fortuna. Por sua vez a moa me mostra os seus dois filhinhos, duas criaturinhas um
135 Recorreu-se, para formar um exrcito, ao voluntariado, depois s requisies, o servio militar s devendo durar at o fim da guerra. Improvisaram-se oficiais que receberam, por todo o prazo da campanha, uma comisso, cujos efeitos naturalmente cessaro com a volta aos lares. na residncia de um desses oficiais temporrios que se encontra a Senhora Agassiz. (Nota da trad. francesa.)

258 Lus Agassiz e Elizabeth Cary Agassiz pouco menos escuras que a me, e, minha pergunta se o pai estava tambm no exrcito, deu a mesma resposta ingnua: No tem pai. comum nas mulheres ndias de sangue mestio falarem a cada instante de seus filhos sem pai; isso num tom sem queixa nem tristeza, e, pelo menos na aparncia, sem nenhuma conscincia, da vergonha e de falta, como se o marido estivesse morto ou ausente. Ora, seria de estranhar que fosse coisa extraordinria: o contrrio que seria uma exceo entre a massa do povo. Quase nunca as crianas sabem coisa alguma sobre os seus pais. Conhecem apenas a me porque sobre ela recaem os cuidados e toda a responsabilidade, mas ignoram quem seja seu pai, e, realmente, no creio que mulher ocorra a de que ela e seus filhos tenham qualquer direito sobre tal homem. Voltemos, porm, ao stio. No mesmo terreno cuidadosamente tratado em que est situada a sala do que falei, se encontram, mais ou menos perto umas das outras, vrias casinhas, cobertas de palha e formando uma s pea; depois se segue uma construo pouco maior, de paredes de barro e cho de terra, que contm um ou dois quartos e cuja frente guarnecida por uma varanda de madeira. So os apartamentos particulares da dona da casa. Um pouco mais embaixo da colina, est a casa de farinha, com todos os utenslios para o preparo da mandioca. Nada mais bem cuidado que o terreiro desse stio, onde umas trs pretas foram postas a trabalhar, com umas vassouras feitas de galhos finos. Em volta dessas construes se estende a plantao de mandioca e cacau, onde tambm se vem aqui e ali alguns ps de caf. difcil calcular a rea coberta por essas plantaes, pois so irregulares e compreendem vrias plantas mandioca, cacau, caf e mesmo algodo misturadas sem ordem; esta plantao que estamos visitando parece, entretanto, como alis todo o resto do stio, ser mais vasta e bem tratada que as que comumente se vem. Nesse nterim, voltaram os banhistas e pedimos licena para nos retirar, apesar dos repetidos convites para almoar. Na partida, a nossa hospedeira ndia me trouxe cesto de ovos e abacatys [sic] ou peras de jacar. 136 Entramos em casa justamente na hora da refeio da manh, que rene a todos, pessoas que se divertem e pessoas que trabalham. Os caadores voltaram da floresta carregados de tucanos, papagaios, periquitos

136 Na traduo francesa: poires dalligator, da denominao inglesa alligator pears. (Nota do tr.)

Viagem ao Brasil 259 e grande variedade de outras aves, e os pescadores trouxeram numerosas preciosidades novas para Agassiz. Vida nas florestas. 29 de outubro Ontem, depois do almoo, recolhi-me ao quarto em que passei a noite, esperando poder escrever algumas cartas e completar o meu dirio. O quarto j estava ocupado pela velha senhora e suas visitas que, deitadas nas redes ou no cho, fumavam seus cachimbos. A casa est realmente cheia a no mais poder, pois todos os que vieram para o baile aqui ficaro enquanto durar a visita do presidente. Com esse modo de viver no difcil alojar grande nmero de pessoas. Os que no encontram lugar dentro de casa, vo pendurar fora suas redes, embaixo das rvores. Ao entrar outro dia em casa, no pude deixar de me deter alguns minutos para contemplar um grupo encantador formado por uma jovem me e seus dois filhinhos adormecidos em seus braos, todos os trs na mesma rede, ao ar livre. Minhas amigas ndias tomavam grande interesse nas minhas ocupaes, interesse que era mesmo demais para no me interromperem; ficavam extasiadas diante dos meus livros. Trazia comigo, por acaso, o Naturalista no Amazonas, mostrei-lhes algumas vistas de lugares conhecidos delas e alguns desenhos de insetos; encheram-me de perguntas sobre a minha ptria, a minha viagem, as minhas excurses aqui; em troca, contaram-me muitas coisas sobre o seu modo de vida. Disseram-me que essa reunio de vizinhos e amigos no era um acontecimento raro, pois celebram-se muitas festas religiosas, cuja natureza no impede que dem ocasio para diverses. Essas festas se realizam em cada stio por sua vez. Trazem o santo que se festeja, com todos os seus ornamentos, crios, flores, para a casa em que se vai realizar a cerimnia, e toda a populao do lugarejo a se rene; s vezes a reunio dura vrios dias; h procisso, msica, danas noite. Porm elas dizem que a vida aqui tornou-se agora muito triste: os homens foram recrutados para a guerra, ou ento fugiram para o mato para no seguirem; agarravam-nos, asseguravam elas, em qualquer lugar em que fossem encontrados, sem considerao quer pela idade, quer pelas circunstncias. E que poderiam fazer sem eles as mulheres e as crianas? Se os infelizes resistiam, levavam-nos fora, muitas vezes com algemas e pesados ferros nos ps. Esse modo de agir absolutamente ilegal, mas essas localidades perdidas nas florestas esto de tal modo afastadas, que os recrutadores podem praticar todas as crueldades, sem receio de terem de prestar contas; desde que os recrutas cheguem em boas condies, nenhuma pergunta se

260 Lus Agassiz e Elizabeth Cary Agassiz lhes faz. As ndias acrescentaram que todos os trabalhos do stio fabricao de farinha, pesca, caa tartaruga estavam parados por falta de braos. As aparncias confirmam essas declaraes, pois vimos muito poucos homens nas povoaes e, quase sempre, as canoas que encontramos eram remadas por mulheres. Vida nas cidades. Apesar de tudo, a vida dessas ndias me parece invejvel quando a comparo com es mulheres brasileiras nas pequenas cidades e vilas do Amazonas. A ndia pode ter o exerccio salutar e o movimento ao ar livre; conduz a sua piroga no lago ou no rio, ou percorre as trilhas das florestas; vai e vem livremente; tem as suas ocupaes de cada dia; cuida da casa e dos filhos, prepara a farinha e a tapioca, seca e enrola o fumo, enquanto os homens vo pescar ou caar; tem finalmente seus dias de festa para alegrar sua vida de trabalho. Pelo contrrio, impossvel imaginar coisa mais triste e mais montona do que a existncia da senhora brasileira das pequenas cidades. Nas provncias do Norte, principalmente, as velhas tradies portuguesas sobre o enclausuramento das mulheres ainda prevalecem. Seus dias decorrem to descoloridos como os das freiras dum convento e sem o elemento entusiasta e religioso que sustenta estas ltimas. Muitas senhoras brasileiras passam meses e meses sem sair de suas quatro paredes, sem se mostrar, seno raramente, porta ou janela; pois, a menos que esperem algum, esto sempre to pouco vestidas que vo alm da negligncia. triste verem-se essas existncias fanadas, sem contato algum com o mundo exterior, sem nenhum dos encantos da vida domstica, sem livros, sem cultura de qualquer espcie. A mulher, nessa poro do Imprio, se embota no torpor duma existncia inteiramente vazia e sem objetivo, ou se se revolta contra as suas cadeias, a sua infelicidade ento s comparvel nulidade de sua vida. Jantar no interior da mata. Brindes. No dia da nossa chegada, o jantar fora interrompido pela chegada dos ndios que vieram trazer as suas homenagens ao presidente; ontem ele esteve animado pelos brindes e discursos de praxe. Passeando os meus olhos pela mesa, pus-me a pensar que nunca, sem dvida, uma reunio composta de elementos to diversos e procurando objetivos to distintos, se havia encontrado sob um teto como esse de folhas de palmeiras duma casa de ndios das margens do Amazonas. Ali estava o presidente cujo objetivo principal era necessariamente estudar

Viagem ao Brasil 261 os negcios da provncia e a quem os interesses dos ndios muito preocupavam; estava o jovem deputado que ps todo o seu ardor a servio do grande problema nacional do povoamento da Amaznia, da sua abertura ao mundo e da influncia que tal resoluo trar para o pas; estava o hbil engenheiro que passou a maior parte de sua carreira explorando o rio imenso e os seus tributrios no ponto de vista da navegabilidade; finalmente o homem de cincia pura, vindo para estudar a distribuio da vida animal nesta grande bacia, sem nenhum outro objetivo prtico. Os discursos tocaram em todos esses diferentes interesses, sempre acolhidos com entusiasmo e terminados por um brinde, depois do qual a msica se fez ouvir, pois a pequena orquestra da noite passada voltou para o jantar. Os brasileiros so particularmente felizes nesses improvisos; ou por dom natural ou prtica freqente da arte oratria, o certo que eles se exprimem com grande facilidade. O hbito de se beber sade e fazer brindes muito espalhado por todo o pas e os jantares menos cerimoniosos entre amigos no terminam sem cumprimentos recprocos desse gnero. Passeio tarde na lagoa. Enquanto tomvamos caf embaixo das rvores, tendo cedido aos ndios os nossos lugares na sala de jantar, o presidente props um passeio na lagoa, ao pr-do-sol. A hora e a luz igualmente nos tentaram; partimos sem os canoeiros, preferindo os cavalheiros remarem eles mesmos. Vogamos atravs da mesma linda regio, metade gua metade terra, que j conhecamos da manh, e flutuamos entre os grandes tufos de vegetao donde saem as grandes rvores da floresta, e os troncos mortos que, de p sobre as margens, parecem velhas runas enegrecidas. No fomos nem muito longe nem muito depressa; os remadores novios achavam a tarde muito quente e desejavam mais se divertir que se esforar; paravam ora para apontar para uma gara branca, ora para atirar sobre ciganas ou papagaios voando; mas queimaram muita plvora sem resultado algum. Voltamos; e, quando a canoa acabou de dar calmamente a volta, tive, diante de mim, o mais lindo quadro que jamais contemplei. As ndias, tendo terminado o seu jantar, haviam tomado a embarcao de dois mastros enfeitada de bandeirolas, preparada para a recepo do presidente, e vieram ao nosso encontro; os msicos estavam a bordo e com eles dois ou trs homens, mas as mulheres, em nmero de umas quinze, no se serviram deles e, como verdadeiras amazonas, tomaram em suas

262 Lus Agassiz e Elizabeth Cary Agassiz mos o leme e os remos. E remavam com todo o ardor; ao se aproximar a embarcao com os msicos tocando e as flmulas flutuando ao vento, o lago cor de prpura, todo envolvido pelos raios do sol poente, unido como um espelho, refletiu nitidamente essa cena pitoresca. Cada qual daquelas figuras bronzeadas, cada ondulao das bandeirolas vermelhas e azuis, cada dobra verde e amarela do pavilho nacional, na popa, se destacavam distinta e precisamente acima como abaixo, da superfcie das guas; a ferica embarcao, pois realmente o era, deslizava entre o esplendor do sol e o esplendor do lago profundo, e parecia emprestar suas cores a um e a outro. Aproximava-se rapidamente; em pouco tempo estava junto de ns e ouviram-se alegres vivas a que respondemos com entusiasmo. Ento as duas embarcaes se puseram lado a lado e desceram juntas, passando a guitarra de uma para outra, e as canes brasileiras se alternaram com os cantos indgenas. No se pode efetivamente imaginar nada to fortemente marcado do cunho nacional, to fortemente impregnado da cor dos trpicos, de mais caracterstico enfim, que essa cena no lago! Quando chegamos ao desembarcadouro, as nuvens de tons rseos e dourados no eram mais que uma massa de vapores brancos ou cinzento-azulado; os ltimos raios do sol se haviam extinguido e a lua brilhava em toda a sua plenitude. Cena noturna. As mulheres e o fumo. Quando subamos a ligeira inclinao da colina, para chegar ao stio, algum props que se danasse na relva e as moas ndias formaram uma quadrilha. Se bem que a civilizao tenha misturado os seus costumes aos indgenas, ainda h nos movimentos dela muito dos gestos nativos, e essa dana convencional perdera algo de seu carter artificial. Entramos enfim na casa onde as danas e os cantos recomearam, e, aqui e ali, grupos sentados no cho riam e conversavam, homens e mulheres fumando com o mesmo prazer. O uso do fumo, quase que universal entre as mulheres de baixa condio, no exclusividade delas. Mais de uma senhora (pelo menos nesta regio do Brasil, porque cumpre distinguir os costumes das margens do Amazonas, os do interior e os da cidade e vilas do litoral) gosta de fumar seu cachimbo, balanando-se na rede durante as horas quentes do dia. 30 de outubro Ontem, o nosso grupo se dispersou. As ndias vieram se despedir, depois do almoo, e partiram cada uma para a sua casa, em todas as direes. Desapareceram por pequenos grupos nas trilhas das

Viagem ao Brasil 263 florestas, com os seus filhinhos, de que havia um grande nmero, enganchados como de costume nos quadris maternos, e os demais acompanhando-as a p. Agassiz passou a manh toda encaixotando e arrumando peixes, reuniu nestes dois ltimos dias mais de setenta novas espcies.137 Os seus estudos despertaram no mais alto grau a curiosidade da boa gente do stio; havia sempre umas pessoas debruadas sobre o seu trabalho ou sobre os desenhos do Sr. Burkhardt. Pareciam estar admirados de que pudesse ocorrer a algum a idia de fazer o retrato de um peixe. notvel o grau a que chega a familiaridade desses filhos da floresta com os objetos naturais que os rodeiam, plantas, aves, insetos, peixes, etc. Pediam muitas vezes para ver os desenhos e, folheando uma pilha de vrias centenas de esboos coloridos, era raro que desconhecessem um nico animal; at as crianas diziamlhes imediatamente os nomes, acrescentando s vezes: filho deste, distinguindo assim o filhote do adulto e indicando o parentesco. Volta a Manaus. Jantamos hoje um pouco mais cedo do que nos outros dias, e o prato principal que figurou sobre a mesa foi um guisado de papagaios e tucanos. s cinco horas, deixamos o stio em trs canoas e os msicos nos acompanharam na embarcao menor; nossos amigos ndios s se separaram de ns na beira da lagoa com barulhentos adeuses, agitando os seus chapus e soltando alegres hurras. A volta, a remo, pelo lago e pelo igarap foi deliciosa; o sol se deitara havia muito quando samos do pequeno canal, e o rio Negro, largamente aberto sobre o Amazonas, parecia um mar de prata. A canoa dos msicos estava colocada lado a lado com a nossa; regressamos, pois, ao som das modinhas, canes do pas que parecem especialmente feitas para serem acompanhadas ao violo e que tm um qu particular; so pequenas estrofes graciosas, lricas, de um ritmo melanclico e cujo canto sempre um pouco triste, mesmo quando as
137 Devo bondade do presidente muitos exemplares preciosos; grande nmero das aves e dos peixes que os ndios lhe trouxeram de presente vieram se juntar as minhas colees. Os meus jovens amigos Dexter e James aumentaram tambm as minhas riquezas; passavam parte do dia nas florestas e me ajudavam em seguida a preparar e conservar os espcimens. Preparamos entre outras coisas um curioso esqueleto de um grande Dora preto, notvel por uma fila de fortes escamas, todas elas guarnecidas atrs por um esporo agudo. a espcie por mim descrita na grande obra de Spix e Martius com o nome de Doras humboldti. As vrtebras anteriores formam de cada lado da espinha uma dilatao ssea de textura esponjosa, semelhando um tmpano. (L. A.)

264 Lus Agassiz e Elizabeth Cary Agassiz palavras so alegres. Camos pouco a pouco numa espcie de devaneio confuso, e um silncio quase absoluto reinou at o fim da viagem. Quando, porm, nos aproximamos da praia, em que devamos desembarcar, irromperam de sbito os sons de uma banda de msica, dominando os violes plangentes, e vimos avanar em nossa direo uma grande piroga cheia de meninos. Eram os rfos da escola de ndios que visitramos na nossa primeira passagem por Manaus. A embarcao deles fazia um encantador efeito ao luar; parecia que ia afundar ao peso de todas aquelas crianas que, vestidas uniformemente de branco, haviam surgido diante de ns. A pequena banda do colgio costuma todos os domingos e feriados tocar sob as janelas presidenciais e agora j voltava para a terra, pois eram perto de dez horas; a um sinal, porm, de nossa parte, ela virou de rumo e acompanhounos tocando alegres nmeros de msica at a margem. E assim o nosso passeio campestre terminou ao luar e ao som da banda.

Manaus

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Viagem ao Brasil 265

IX Manaus e seus arredores

teli fotogrfico. Retratos de ndios. Sbado, 4 de novembro Manaus. A semana se passou sem novidade; o lcool se esgotou e temos que renunciar por algum tempo a novas expedies. Enquanto aguardamos que o prximo paquete vindo de Par nos traga nova remessa, tornou-se a ocupao dominante o estudo das variadssimas misturas que se fazem entre as duas raas, ndios e negros, e dos cruzamentos to freqentes neste pas. O nosso antigo acampamento pitoresco no Tesouro, abandonado para irmos morar num apartamento mais confortvel em casa do Sr. Honrio, serve agora de ateli fotogrfico. Agassiz passa nele a metade dos dias, em companhia do Sr. Hunnewell, que, tendo consagrado todo o tempo de sua demora no Rio em aprender os processos fotogrficos, adquiriu certa habilidade na arte da semelhana garantida. O grande obstculo, porm, so os preconceitos populares. Reina entre os ndios e os negros a superstio de que um retrato absorve alguma coisa da vitalidade do indivduo nele representado e que est em grande perigo de morte aquele que se deixa retratar. Tal idia est to profundamente arraigada que no foi fcil vencer as resistncias. Aos poucos, porm, o desejo deles se verem em figura vai dominando; o exemplo de alguns mais corajosos anima os tmidos e os modelos vo se tornando muito mais fceis de conseguir do que a princpio.
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266 Lus Agassiz e Elizabeth Cary Agassiz Visita Cachoeira Grande. Ontem, a monotonia da nossa vida quotidiana foi interrompida por um passeio Cachoeira Grande. Fomos a passar o dia todo na companhia de alguns amigos. De p antes da madrugada, pusemo-nos a caminho s seis horas da manh, acompanhados de criados levando grandes cestas repletas de provises. Esse passeio matinal, na mata ainda coberta de orvalho, foi um encanto; antes que o calor do dia se fizesse sentir, chegamos a uma pequenina construo junto da cachoeira, no meio de uma aberta da mata, numa elevao ao p da qual corre o rio, que se precipita do alto de uma estreita plataforma rochosa. A queda mede uma dezena de ps. Formao geolgica. Pela sua formao, essa cascata uma Nigara em miniatura; as camadas inferiores da rocha, menos resistentes que as superiores, foram gastas pelas guas, ficando apenas uma delgada mesa de pedra dura atravessada na corrente. Privada de seu suporte, essa calha acabar ruindo, como aconteceu com a Table-Rock de Nigara; a cascata recuar de uma distncia igual e recomear o mesmo trabalho um pouco acima. J recuou certamente para montante, at uma dada distncia por esse mesmo processo; o terreno inferior constitudo s de argila, ao passo que a camada superior, retrogradando sem cessar, de grs vermelho, ou, empregando outro termo, de drift transportado pelas guas. Aps a queda, as guas se intrometem por uma estreita passagem entulhada por grandes blocos, troncos derrubados, e razes mortas que dividem em corredeiras. Um pouco mais longe se encontra uma bacia profunda e larga, de fundo arenoso, coberta por uma abbada de vegetao to espessa e sombria que at os raios do sol do meio-dia nela no penetram. A que so os banhos, banhos deliciosos conforme tivemos ocasio de experimentar. A sombra to densa e a corrente to rpida que a gua adquire uma temperatura excessivamente fresca, fato que aqui extraordinrio, parecendo mesmo fria a quem acabou de se expor aos raios do sol. Ao lado dessa bacia, observei uma grande planta parasita, toda em flor. Quando chegamos Amaznia, j havia passado a poca da florao da maioria das parasitas, e, se vimos belssimas colees dessas plantas nos jardins, no as encontrramos ainda nas florestas. A de que estou falando se encontra no oco duma grande rvore, que se inclina por cima do rio; um tufo de folhas verdecarregado, com grandes flores coloridas de violeta e amarelo palha; est

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Tipo de mulher mameluca

268 Lus Agassiz e Elizabeth Cary Agassiz inteiramente fora de nosso alcance, e esse pequeno jardim suspenso de um efeito to encantador que seria pena destru-lo. Volta pelo igarap. Depois do almoo, alguns dos nossos companheiros e Agassiz se viram obrigados a voltar cidade para tratar de negcios. Voltaram tarde, e, em lugar de virem a p, tomaram uma canoa para subir o igarap. No nos arriscramos a faz-lo de manh; o leito pedregoso do pequeno canal mal era coberto pelas guas, segundo nos disseram, e seria impossvel percorr-lo em toda a sua extenso. A despeito dessa informao, eles chegaram muito bem por a, e vieram encantados pela beleza do pitoresco curso dgua. Depois de termos jantado alegremente e tomado caf ao ar livre, voltamos cidade ao cair da noite por caminho diverso. Curiosa por ver o curso inferior do igarap, que Agassiz achara to bonito, e certificada de que no havia perigo a recear, tomei lugar numa canoa com o Sr. Honrio, e, como no era prudente sobrecarreg-la demais, o resto do grupo partiu a p pela estrada que havamos seguido na vinda. Quando desci os rsticos degraus que conduzem quela bacia em que nos banhramos pela manh, tive um momento de emoo e a empresa me pareceu algum tanto perigosa. Se a escurido cerrada tornava to sombria essa represa em pleno meio-dia, as trevas eram completas na hora do crepsculo, e o barulhento crrego, batendo fragorosamente de encontro s pedras e aos troncos mortos, parecia estar cheio de raiva. Acompanharam-me at a embarcao, e, quando desaparecemos na obscuridade impenetrvel da abbada de vegetao, um pilheriador de mau gosto gritou-nos: Lasciate ogni speranza, voi che ntrate! Felizmente o perigo que havia s dava para rir, no sendo de temer nenhum acidente srio. Gozei, sem receios, do prazer de descer suavemente o estreito canal, fechado, por sobre as nossas cabeas, pelo entrelaamento dos ramos, com os canoeiros, dentro dgua at os joelhos, empurrando a canoa e guiando-a atravs dos blocos de pedra e das rvores cadas. Alcanamos a nossa casa sem outro incidente, bastante em tempo para dar as boas-vindas aos companheiros que vieram a p. Um grande baile. 8 de novembro Desacostumada animao reina desde alguns dias em Manaus. Trata-se de organizar um grande baile em homenagem ao Sr. Tavares Bastos. Onde se realizar? Em que dia? A

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Tipo de mulher mameluca

270 Lus Agassiz e Elizabeth Cary Agassiz que hora? E, quanto s senhoras, que vestido havemos de botar, qual ser a toalete da Sra....? Tais os motivos da animao. Essas delicadas questes foram enfim resolvidas e ficou aprovado que a funo teria lugar no dia 5 deste ms, no Palcio. Este o nome invariavelmente dado residncia do presidente, mesmo quando ela consiste numa pequena casa, modesta demais para carregar o pomposo ttulo. A noite do dia marcado no foi to favorvel como se desejava; esteve muito escura, e, como o luxo de carruagens totalmente desconhecido, os grupos atravessam s carreiras as ruas, iluminadas por lanternas de mo. Aqui e ali, pelo caminho, via-se, num trecho de rua, surgir do escuro uma toalete de baile saltando por cima duma poa de lama. Entretanto, quando todos j haviam chegado, observei que nenhum dos vestidos sofrera muito com a caminhada pelas ruas. Era grande a variedade das toaletes; a seda e o cetim misturavam-se l e s gazes, e os rostos mostravam todas as tonalidades do negro ao branco, sem esquecer as cores acobreadas dos ndios e dos mestios. No h aqui, com efeito, o menor preconceito de raa. Uma mulher preta admitindo-se, j se v, que seja livre tratada com a mesma considerao e obtm a mesma ateno que teria se fosse branca. Todavia, raro encontrar-se na sociedade uma pessoa que seja absolutamente de pura raa negra, mas vem-se numerosos mulatos e mamelucos,138 como chamam aos mestios de ndio e negro. Reina geralmente um certo constrangimento na sociedade brasileira, mesmo nas grandes cidades; com mais forte razo nas pequenas, onde, para evitar qualquer omisso se exagera ainda mais o rigorismo das convenes sociais. Os brasileiros, com efeito, to hospitaleiros e bons, so muito formalistas e enfatuados em matria de etiqueta e cerimnias. As damas, ao chegarem, vo sentar-se em banquetas estofadas que esto colocadas ao longo das paredes do salo de danas; de tempos em tempos, um cavalheiro avana corajosamente at essa formidvel linha de encantos femininos e diz algumas palavras; mas s mais tarde, depois que as danas dividem os convidados por grupos que se misturam que a festa se torna realmente alegre. Nos intervalos, as bandejas circulam, carregadas de doces e xcaras de ch e por volta de meia-noite a ceia servida; as damas tomam lugar

138 Mammalucos no original.

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Tipo de mulher mameluca

272 Lus Agassiz e Elizabeth Cary Agassiz mesa, tendo, de p, por trs de cada uma, os seus cavalheiros. Principiam logo os brindes e as sades, feitos e recebidos com entusiasmo. E o baile recomea. Estavam as danas muito animadas quando, entrando no porto, o paquete vindo de Par ficou todo iluminado e soltou girndolas e foguetes em sinal de regozijo pelas boas notcias da guerra. A alegria chegou ao auge; s quadrilhas, interrompidas, sucederam-se ruidosas manifestaes de jbilo. A maioria dos assistentes passou a noite em claro e dirigiu-se para bordo do navio para receber os jornais; no tardamos em saber que uma vitria decisiva fora ganha sobre os paraguaios em Uruguaiana, onde o Imperador comandava em pessoa.139 Dizem que foram feitos a sete mil prisioneiros.140 No dia seguinte, foi dado um novo baile para comemorar a vitria, de modo que em Manaus, cujos habitantes se queixam de levar uma vida triste, houve esta semana um turbilho de alegria absolutamente excepcional. Rigor do recrutamento: seus efeitos. 9 de novembro O rigor do recrutamento, sobre o qual tantas queixas ouvimos na lagoa Januari, comea a produzir seus frutos; o descontentamento geral. Alguns recrutas fugiram, tera e quarta-feira antes que o paquete, que os devia conduzir cidade de Par, tivesse partido. O tumulto foi tal no contingente da guarda que todos os homens foram postos sob chave. A impresso geral na Amaznia parece ser a de que a provncia foi chamada a suportar maior parte do que a que lhe devia caber no pesado encargo da guerra. Os ndios, sem defesa, espalhados pelos seus aldeamentos isolados, foram particularmente vtimas dessa falta de eqidade. Como no existe aqui outra fora armada, foi requisitada parte da tripulao do Ibicu para escoltar at a cidade de Par o contingente indisciplinado. Um tanto por causa desse incidente, resolvemos prolongar at o fim do ms a nossa permanncia em Manaus. uma demora que Agassiz no lastima; ela lhe permitir prosseguir os seus estudos comparativos sobre raas, que as circunstncias favorecem de maneira inesperada.
139 O Imperador assistia tomada de Uruguaiana, mas no comandava. A Constituio brasileira no permite que o soberano comande os exrcitos. (Nota da trad. francesa.) 140 Espalhou-se na Europa o boato de que esses prisioneiros haviam sido reduzidos escravido ou obrigados a servir contra o seu pas. A verdade, porm, que todos aqueles que o quiseram foram transportados para as provncias do norte do rio, onde foram aquartelados e receberam um soldo especial. Tive em pessoa ocasio de ver vrias centenas deles na fortaleza da Praia Vermelha, aonde acompanhei o Sr. Agassiz, que desejava estudar o tipo dos guaranis. (Nota da trad. francesa.)

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Tipo de mulher mameluca

274 Lus Agassiz e Elizabeth Cary Agassiz Expedies parciais. Enquanto isto, o presidente forneceu as canoas e os homens necessrios s trs expedies parciais que devem partir esta semana para trs localidades diferentes. Os Srs. Talisman e Dexter iro para os rios Negro e Branco e ficaro ausentes durante seis semanas; os Srs. Thayer e Bourget passaro dez dias na lagoa Codajs, e o Sr. James partir, por igual espao de tempo, para Manacaparu. Estamos muitssimo penhorados pela generosidade dessas medidas; pois sabemos o quanto a administrao est necessitada de homens e at que ponto todos os recursos lhe so necessrios na crise atual. Cenas da vida indgena. 18 de novembro No se percorre qualquer ponto das cercanias da cidade, em qualquer direo, que no se observe um trao caracterstico dos habitantes da terra e de seus costumes. Esta manh, por volta das sete horas, dei o meu passeio habitual pela floresta vizinha de nossa casa, beira de um igarap, teatro habitual de quase todas as cenas da vida exterior da cidade. A se renem os pescadores, as lavadeiras, os banhistas, os homens que pegam tartarugas. Na ocasio em que eu passava pela pequena estrada que margeia o igarap, dois ndios moos, nus, trepados no tronco de rvore que se atravessava por cima da corrente, caavam peixes a arco e flecha; de p, imveis como esttuas de bronze, o olho espreita, numa atitude ao mesmo tempo cheia de fora e garbo, o arco teso e prestes a desprender a flecha logo que aparecesse a presa. Essa gente tem uma destreza maravilhosa para tais exerccios, e no so menos hbeis em soprar no comprido tubo da zarabatana a curta e leve ponta de canio que vai ferir a ave no seu galho. a melhor arma para essas florestas espessas; o estampido de um tiro assusta a caa que foge, e, depois de descarregar duas ou trs vezes a sua arma, o caador encontra as matas inteiramente desertas. Ao passo que o ndio se esgueira, com passos furtivos at o lugar favorvel e, prendendo a respirao, atira a sua flecha com tanta preciso que o macaco ou a ave caem por terra sem que os animais que esto prximos percebam a causa do seu desaparecimento. Enquanto eu estava observando os dois jovens ndios, uma piroga remada por mulheres subiu a correnteza, carregada de frutas e legumes, em cima dos quais vinham encarapitados dois papagaios de uma cor verde muito viva. Duas dessas ndias eram duas velhas horrendas, de formas secas e enrugadas, como o so as pessoas dessa raa no declnio da vida; mas a terceira era a ndia mais

Viagem ao Brasil 275 elegante que j vi, e tinha, sem dvida, algumas gotas de sangue branco nas veias, pois a cor de sua pele era mais delicada e os seus traos mais regulares do que costumam ser entre os ndios. Essas mulheres vinham de um stio, como logo me informei; amarrada embarcao, a ndia moa comeou a descarregar, indo e vindo, com saias arregaadas em volta da cintura e a pesada cesta na cabea; os seus cabelos estavam enfeitados com flores, como de costume entre as ndias; por mais rudimentar que seja a sua vestimenta, nunca se esquecem desse enfeite. Festa campestre na Casa dos Educandos. 20 de novembro O Sr. Dr. Epaminondas, presidente da provncia, a cujas amveis atenes devemos ter sido duplamente agradvel a nossa estadia em Manaus, completou as suas gentilezas dando uma encantadora festa em honra de Agassiz. A escola das crianas ndias foi escolhida para isso; nenhum outro edifcio se apropriaria melhor para tal fim; as suas salas so arejadas e espaosas e a situao que ocupa admirvel. O convite nos foi feito em nome da provncia.141 O tempo nos foi favorvel. A chuva, que caiu durante a noite, refrescou a atmosfera e o cu, ligeiramente coberto, e a temperatura fresca

141 No se interprete mal o sentimento que me leva a incluir aqui o texto dos convites que foram distribudos por essa ocasio. A forma gentil dada a uma idia to amvel, o modo por que o presidente escondeu a sua personalidade sob o nome de provncia de que o primeiro magistrado, exprimem otimamente esse misto de cortesia e abstrao de si mesmo que caracterizam as maneiras do Sr. Epaminondas, e por isso me sinto levada a transcrever aqui aquela circular a despeito do que encerra de pessoal. Infelizmente, no posso dar sempre testemunho das provas de afeto recebidas por Agassiz durante a sua viagem, ou do interesse manifestado pelos seus trabalhos, sem incluir em minha narrao particularidades que, sem isso, conviria omitir. Mas o nico meio de ser reconhecida pelas obrigaes recebidas e o leitor de boa f no deixar, estou certa, de atribuir o fato aos seus verdadeiros motivos, gratido e no ao egotismo. Eis a carta-circular: Os trabalhos cientficos, a que se dedica atualmente, em nossa provncia, o sbio e ilustre professor Agassiz, devem angariar-lhe o direito considerao e gratido dos amazonenses. , para ns, um dever testemunhar ao nosso hspede, numa pblica demonstrao, quanto apreciamos os mritos de sua alta inteligncia. Muito desejaria eu, para tal fim, poder dispor de mais extensos recursos, e que esta provncia estivesse em condies de manifestar mais condignamente a cordial estima e venerao que votamos no sbio viajante, o respeito e a admirao que nos inspiram os seus trabalhos cientficos. A incerteza, porm, da demora de sua permanncia entre ns me obriga a oferecer ao eminente americano, desde j, uma prova, mesmo humilde, de nossa profunda estima. Para cumprir este dever, que no quero adiar por mais tempo, convido-vos a, juntamente comigo, oferecermos ao Sr. e Sra. Agassiz, em nome da provncia do Amazonas, um modesto almoo campestre na Casa dos Educandos, domingo 18 do corrente, s 11 horas da manh. Espero que a vossa presena e da vossa Famlia aumentem o brilho desta festa que, embora simples demais em relao aos mritos dos nossos homenageados, ser digna deles pela cordialidade dos sentimentos que exprime. Palcio do Governo, Manaus, 13 de novembro de 1865. Antnio Epaminondas de Melo.

276 Lus Agassiz e Elizabeth Cary Agassiz nos davam as condies de tempo mais de desejar, neste clima, para uma festa ao ar livre como essa. Quando chegamos praia em que deveramos embarcar, os convidados comeavam a se reunir; grande nmero de canoas j se achavam em movimento e as vestimentas vistosas, que se mostravam sob os toldos brancos, constituam o mais alegre espetculo. Em vinte minutos os remadores nos levaram ao nosso destino. Era encantador o cenrio: o caminho que, da praia, conduz ao corpo principal do edifcio, achava-se ladeado de dupla fila de palmeiras cortadas na floresta especialmente para isso, entre as quais se viam bandeiras flutuando; as alas abertas laterais, que servem habitualmente de oficinas, e que foram transformadas em sales de banquete, haviam sido guarnecidas de arcos de folhagens e de flores, de modo que o espao interior parecia fechado por verdes anteparos. Fomos recebidos ao som da banda de msica e conduzidos para o pavilho central onde todos os convidados se haviam reunido em nmero aproximado de duzentos. A uma hora da tarde, o presidente se dirigiu para a galeria dos arcos verdes e floridos, que s avistramos de longe, e em sua companhia penetramos no salo. Nada mais pitoresco que a decorao deste salo; as mesas dispostas de modo a formarem um grande espao quadrado; no centro, fraternalmente unidas, ostentavam-se os pavilhes do Brasil e dos Estados Unidos, enquanto uma profuso de galhardetes e bandeirolas presas aos arcos fazia sobressair com as suas cores vivas o tom uniforme das folhagens. Atravs desses arcos de verdura, a paisagem aparecia como formada de outros tantos grandes painis em que se desenhavam a floresta escura, o rio espelhante e os tetos de palha das choas indgenas, situadas por baixo das rvores da margem oposta. Uma aragem fresca, entrando pelo nosso salo aberto, agitava as dobras das bandeiras, ou sussurrava delicadamente nas folhagens misturando a sua msica com a da orquestra l fora. J que nos achamos na Amaznia, a cerca de mil e seiscentos quilmetros da foz do grande rio, vem a propsito talvez dizer uma palavra sobre o almoo em si. Faz-se uma idia to exagerada dos perigos, das privaes e das dificuldades duma viagem nesta regio (pelo menos o que deduzo das observaes que nos fizeram, no somente nos Estados Unidos, mas tambm no Rio de Janeiro, entre brasileiros, quando anunciamos a nossa partida) que no se poderia absolutamente esperar encontrar numa mesa de banquete dado em Manaus o inteiro conforto,

Viagem ao Brasil 277 quase diria o perfeito luxo, que testemunhamos nessa ocasio.142 No havia, na verdade, nem gelo, coisa pouco fcil de se obter neste clima, nem champanha; essas duas excees eram, no entanto, sobejamente compensadas por uma profuso de frutas tropicais que em outro lugar qualquer no se conseguiria por preo algum: ananases enormes, abacates verdes e vermelhos, pitangas cor de prpura, atas (frutas- de-conde), abios, sapotis, bananas das mais disputadas espcies, bem como grande variedade de maracujs (os frutos da Passiflora).143 O almoo foi muito alegre, os brindes numerosos, animados os discursos, e muito tempo depois que as senhoras se retiraram, a sala ainda ressoava com as sades e os vivas que se sucediam. No fim do banquete, passou-se uma cena encantadora que muito me impressionou; ignoro se faz parte dos costumes, mas como no causou nenhum reparo, de supor que o faa. Quando os convidados voltaram sala de recepo, msica frente, todos os criados colocados em uma s fila diante da porta, com as garrafas e os copos na mo, beberam todo o vinho que ficara na mesa, fazendo um brinde por conta deles. O mordomo se colocou na frente da fila, bebeu em primeiro lugar sade das pessoas homenageadas na festa, e, em seguida, do presidente; vigorosos vivas lhe responderam e encheram-se os copos. Ento um dos convivas, adiantando-se, bebeu por sua vez, entre risos gerais, sade do mordomo, e os copos mais uma vez se esvaziaram, mais animadamente talvez que das outras vezes. A festa terminou por um baile improvisado; depois, ao cair da tarde, tomaram-se as canoas e voltou-se para a cidade, todos, segundo suponho, sob a impresso de uma festa otimamente realizada. Assim o foi para aqueles a quem se desejou agradar e naturalmente tambm para os que conceberam e realizaram a idia. Poder parecer estranho aos meus leitores

142 Convm que nos entendamos a respeito; no caso desta narrativa decidir algum a fazer uma viagem pela Amaznia, julgo dever acrescentar que, malgrado a rigorosa exatido do que precede, h muitas coisas essenciais ao bem-estar do viajante que no se encontram aqui por preo algum. No h, por exemplo, em toda a extenso do Amazonas um hotel decente; ningum poder aqui viajar sem se munir de cartas de recomendao que assegurem ao portador a hospitalidade nas casas particulares. Mas, uma vez assim apresentado, pode contar na certa uma acolhida cordial, ou pelo menos com uma assistncia eficaz da parte dos habitantes para arranjar alojamento. 143 No original, algumas dessas frutas vm assim denominadas: abacatys, frutas-do-conde, e, na traduo francesa, sapotilles. (Nota do tr.)

278 Lus Agassiz e Elizabeth Cary Agassiz que se escolhesse um domingo para uma festa desse gnero, mas aqui, como na maior parte da Europa continental, mesmo em pas protestante, o domingo um dia de regozijo consagrado aos prazeres. A cadeia de Manaus. Regmen penitencirio no Amazonas. 27 de novembro Fiz ontem tarde uma visita cadeia da cidade. A senhora do chefe de polcia me havia convidado para ver os objetos esculpidos em madeira e de palha tranada que os presos fabricavam. Contava ver um espetculo triste e doloroso, porquanto, sendo tudo aqui bastante atrasado, esse atraso se haveria de refletir sobre o carter de tais instituies; mas eu no contara com o clima destas quentes paragens que, de certo modo, regula o regime penitencirio. No se poderia aqui enclausurar um homem dentro duma clula escura sem comprometer a vida do indivduo, e tambm o estado sanitrio geral. A priso, portanto clara e arejada, com portas altas e grandes janelas apenas fechadas com grades. Devo acreditar, por uma passagem a respeito das casas de deteno da provncia inserta num dos interessantes Relatrios do presidente Adolfo de Barros (1864), que, a partir do ano passado, grandes melhoramentos foram introduzidos pelo menos na cadeia de Manaus. Dizia essa autoridade: O estado das prises excede a tudo o que de pior se possa dizer. No somente exato que em toda a provncia no se encontra uma nica casa de deteno que preencha as condies exigidas em lei, como no existe, salvo na capital, um s desses estabelecimentos que se possa chamar de priso. Mesmo a de Manaus, longe de possuir as acomodaes necessrias, contm um nmero desproporcionado de detentos de todas as categorias, misturados sem a menor distino. Sem falar dos graves inconvenientes resultantes dessa mistura, sem dvida por uma graa especial da Providncia que esse estabelecimento no se haja convertido ainda num foco epidmico, durante o calor insuportvel da maior parte do ano. Em quatro pequenas saletas insuficientemente iluminadas e ventiladas, esto reunidos quarenta prisioneiros de diversas categorias, inclusive doentes, sem ar, sem asseio, quase sem espao para se moverem numa atmosfera confinada, mida e abafante. Contra todas as prescries da lei e da humanidade, esses infelizes sofrem bem mais do que o simples e salutar rigor do castigo. Essas reprovaes provocaram certamente uma grande reforma, pois o triste estabelecimento no parece agora sofrer falta nem de ar nem de luz, e os doentes contam com uma enfermaria. Alguns

Viagem ao Brasil 279 dos detentos, em particular os que foram presos por crime poltico em conseqncia duma revolta de que Serpa foi ultimamente teatro, trazem pesados ferros; foi o nico fato a assinalar. Quanto ao mais, no h o menor trao de crueldade ou negligncia, verificvel pelo menos por um observador de passagem. Depois de algumas notas sobre o melhor modo de reformar esse abuso e meios a empregar, o Dr. Adolfo insiste ainda sobre o estado de runa em que se encontram os presdios noutras cidades da provncia. A cadeia de Tef. Tal o estado da cadeia de Tef. O edifcio em que foi instalada um velho pardieiro em runas pertencente cidade. coberto de palha e to desmantelado que me deu, quando o visitei, a impresso duma casa abandonada em lugar dum edifcio destinado a guardar criminosos. Poucos eram os detidos que a se achavam, alguns j julgados e condenados; formei de todos uma opinio favorvel, porquanto, na minha opinio, seria necessrio que eles tivessem grande confiana em sua inocncia ou escrpulo em comprometer os poucos soldados encarregados de guard-los; esta efetivamente a nica maneira de explicar por que razo se deixam ficar presos quando a fuga lhes to fcil. Lembro-me de que, um dia, em Tef, quando passeava, vi um certo nmero de homens com o rosto colado s grades duma escura sala, num casebre coberto de palha. Disseramme que era a cadeia, e fiz a mim mesmo a mesma pergunta que ocorrera ao pesidente: por que essas criaturas seminuas e de triste aspecto no fugiram at agora duma priso cujas grades e trancas no teriam prendido uma criana? Prossegue o relatrio: de urgente necessidade nesta localidade uma casa de deteno mais decente e mais slida, tratando-se da mais importante localidade de todo o curso do Solimes. Das dezesseis que existem na provncia, h duas apenas, a da capital e a de Barcelos, que ocupam um edifcio especial. Em todas as outras localidades os detentos so guardados ou em algumas salas do edifcio em que funciona a Assemblia provincial, ou em presdios particulares para isso alugados, ou ento nas casernas. Nessas casas de recluso foram recebidos o ano passado (1863), 538 prisioneiros, compreendidos nesse nmero recrutas e desertores. Recrutas e desertores! A associao dessas duas classes de indivduos, como se tivessem cometido o mesmo crime, eis o que no pode deixar de impressionar o observador mais superficial, sentindo o estrangeiro uma impresso penosa. O sistema de

280 Lus Agassiz e Elizabeth Cary Agassiz recrutamento, ou antes a falta absoluta de um sistema de recrutamento, acarreta os mais clamorosos abusos durante a mobilizao. Creio que a lei designa um contingente, eqitativamente repartido por todas as classes em condies determinadas de idade e com certas isenes. Se essa lei, porm, existe, uma lei sem fora. Os agentes de recrutamento, to maus como os antigos press-gangs da Inglaterra, entram pelas florestas adentro para agarrarem os ndios onde quer que se encontrem. Todos aqueles que resistam a esses processos sumrios ou que demonstrem a menor inteno de escapar-lhes so presos at a partida do vapor que os conduz cidade de Par, donde so mandados para o exrcito. A nica priso abarrotada que vi foi aquela em que estavam recolhidos os recrutas. Vinda dum pas onde o soldado distinguido, onde nenhum homem bem nascido ou educado hesita em servir nas fileiras quando necessrio, parece-me to triste como estranho ver esses homens encarcerados como criminosos. Certamente que a provncia do Amazonas tem direito a uma bela pgina na histria da presente guerra, pois o nmero de batalhes que forneceu verdadeiramente considervel, relativamente sua populao. Verdade , porm, que sendo a maior parte conseguida por meio de coao, pode-se pr em dvida que tal fato seja em definitivo uma grande prova de patriotismo. Alis, os abusos que acabo de assinalar no se do apenas nestas perdidas paragens. No raro, mesmo nas provncias centrais e mais populosas do Imprio, encontrarem-se recrutas pelas estradas, presos dois a dois pelo pescoo, e viajando sob escolta como bandidos.144 Da primeira vez que encontramos um desses tristes cortejos no caminho de Juiz de Fora, supnhamos que fossem desertores. Mas os brasileiros com quem amos nos informaram serem recrutas, apanhados sem a menor formalidade e sem possibilidade de resistirem. As mesmas pessoas nos asseguram que nada h de mais ilegal e que
144 A maior parte deste pargrafo e dos seguintes referentes aos abusos sociais, tirania da polcia local, regmen das prises, etc., a reproduo, embora no textual, daquilo que colhi nas conversaes de Agassiz e nas suas discusses com os seus amigos brasileiros. O modo por que foi feito este livro, resultado da experincia de duas pessoas no permite marcar sempre o limite exato do que pertence a um e outro; essa distino no mesmo muito clara no esprito dos prprios autores. Mas, como crticas desse gnero seriam de pouco valor se no emanassem duma pessoa tendo tido mais ocasio do que eu de fazer observaes, apresso-me em reportar as informaes s suas verdadeiras fontes, toda vez que posso.

Viagem ao Brasil 281 antes de entrarem na cidade, tirar-se-iam as correntes aos prisioneiros, sem que mais se tratasse disso. Um desses brasileiros me contou mesmo que, conforme soube, um particular havia dado vazo ao seu dio contra outro, apontando-o ao recrutador, que se apressou em inscrever nas listas esse infeliz chefe de famlia, nico sustentculo de vrias pessoas. O meu interlocutor pensava que no havia provavelmente remdio para semelhante tirania. Carter geral das instituies brasileiras. A hospitalidade que recebemos no Brasil, a simpatia testemunhada a Agassiz pelos seus empreendimentos cientficos, as numerosas amizades que contramos nesse pas e, sobretudo, nosso sentimento de gratido e de afeto me impem um certo constrangimento quando trato dos hbitos e costumes dos brasileiros, tanto receio que o atribuam a aluses pessoais. Por outro lado, uma permanncia de alguns meses no meio de um povo suficiente para penetrar-lhe no carter? H entretanto, nas instituies sociais e polticas dos brasileiros, certas particularidades que s podem causar uma impresso desfavorvel nos estrangeiros. o que explica as incessantes censuras que se ouvem da parte dos residentes, europeus e norte-americanos. A Constituio, eminentemente liberal, calcada em parte sobre a nossa, faz supor a quem vem de fora encontrar no Brasil a mais completa liberdade prtica. At um certo ponto essa suposio no desmentida; a imprensa no est submetida ao menor entrave; nenhuma religio perturbada no exerccio do seu culto; h uma liberdade nominal absoluta. Mas quando, da teoria, passa-se aplicao das leis, um novo elemento se interpe: o arbtrio, a tirania mesquinha e miservel da polcia contra a qual parece no haver recurso. Para bem dizer, existe uma falta de harmonia entre as instituies e o estado da nao. Podia ser de outra forma? Uma constituio emprestada, que no , por assim dizer, o produto do solo, no se assemelha a uma vestimenta arranjada que no foi feita sob medida para o tamanho de quem a usa e lhe fica sobrando por todos os lados? No pode haver o menor lao orgnico entre uma forma de governo muito liberal e um povo a cuja grande maioria no foi ministrada nenhuma ou quase nenhuma educao, que pratica a religio sob a direo de um clero corrompido, e que, de cor branca ou de cor negra, est sob a influncia da escravido. No basta que a liberdade resida na lei, preciso que viva no corao da nao, que a sua fora se alimente do desejo que sentem os cidados de possu-la e conserv-la.

282 Lus Agassiz e Elizabeth Cary Agassiz Outra particularidade que impressiona o estrangeiro o aspecto de depauperamento e fraqueza da populao. J o havia anteriormente assinalado; porm, nas provncias do Norte, o fato mais frisante que nas do Sul. J no que se trate apenas do fato de se verem crianas de todas as cores: a variedade de colorao testemunha, em toda sociedade em que impera a escravido, o amlgama das raas. Mas que no Brasil essa mistura parece ter tido sobre o desenvolvimento fsico uma influncia muito mais desfavorvel do que nos Estados Unidos. como se toda a pureza do tipo houvesse sido destruda e resultasse um composto vago, sem carter e sem expresso. Essa classe hbrida, ainda mais marcada na Amaznia por causa do elemento ndio, numerosssima nos povoados e nas grandes plantaes; o fato, to honroso para o Brasil, de o negro ter pleno e inteiro acesso a todos os privilgios do cidado tende a aumentar antes que diminuir a sua importncia numrica.145 O aniversrio do Imperador. Iluminao e regozijo pblico. 3 de dezembro Passou ontem o aniversrio do nascimento do Imperador, dia de festa solenemente respeitado no Brasil e, este ano, o entusiasmo ainda foi maior que de costume. D. Pedro II acaba de voltar da guerra e se tornou duplamente estimado da nao pelo sucesso que a sua presena levou ao teatro das operaes e pela sua humanidade para com os soldados. Tivemos iluminaes, flores, msica, etc., tanto como em outra parte qualquer. Mas como Manaus no nada em riqueza, os lampies eram bem pouco numerosos e havia longos intervalos escuros entre os pontos em que a luz resplendia.

145 Aqueles que pem em dvida os efeitos perniciosos da mistura de raas e so levados, por uma falsa filantropia, a romper todas as barreiras colocadas entre elas, deveriam vir ao Brasil. No lhes seria possvel negar a decadncia resultante dos cruzamentos que, neste pas, se do mais largamente do que em qualquer outro. Veriam que essa mistura apaga as melhores qualidades quer do branco, quer do negro, quer do ndio, e produz um tipo mestio indescritvel cuja energia fsica e mental se enfraqueceu. Numa poca em que o novo estatuto social do negro , para os nossos homens de Estado, uma questo vital, seria bom aproveitar a experincia de um pas onde a escravido existe, verdade, mas onde h mais liberalismo para com o negro do que nunca houve nos Estados Unidos. Que essa dupla lio no fique perdida! Concedamos ao negro todas as vantagens da educao; demos-lhe todas as possibilidades de sucesso que a cultura intelectual e moral d ao homem que dela sabe aproveitar; mas respeitemos as leis da natureza e, em nossas relaes com os negros, mantenhamos, no seu mximo rigor, a integridade do seu tipo original e a pureza do nosso. (L. A.)

Viagem ao Brasil 283 Samos tarde para fazer algumas visitas e ouvir msica num campo que decorado com o nome de praa pblica. Todos os edifcios que a cercam estavam brilhantemente iluminados; ergueram ao centro um bonito coreto e a orquestra dos meninos ndios da Casa dos Educandos tocava a os seus mais belos nmeros; finalmente, para coroar a festa, prepararam uma pequena mongolfiera que subiu iluminada para os cus. Todas as vezes, porm, que assistimos a festas pblicas, ficamos impressionados e a nossa observao confirmada pelos estrangeiros aqui residentes com a ausncia de alegria e bom humor. H em todas as comemoraes nacionais, em todas as demonstraes de jbilo, um no-sei-qu de desnimo e falta de expresso. Talvez efeito do clima enervante. Parece que nem no trabalho nem na alegria os brasileiros podem ter ardor; no manifestam nem essa atividade que aos nossos compatriotas impe uma vida febril e sem descanso, mas cheia de interesse, nem esse amor s distraes que domina os europeus do continente. Volta dos nossos colecionadores. 6 de dezembro O Sr. Thayer voltou hoje do lago Aleixo, trazendo uma bela coleo de peixes, que no conseguiu obter sem grande dificuldade devido altura das guas; o nvel sobe rapidamente e os peixes se encontram cada dia mais disseminados por uma rea maior. Esse acrscimo s riquezas j trazidas pelos Srs. Thayer e Bourget do Codajaz, pelos Srs. James de Manacaparu e pelo Major Coutinho da lagoa Januari, de Jos Fernandes, Curupir, etc., eleva o nmero das espcies amaznicas acima de trezentas. Agassiz executa estritamente o plano que organizou de distribuir as foras de que dispe de maneira a determinar os limites da distribuio das espcies e se certificar se, por exemplo, os animais que habitam o Amazonas numa dada estao no so encontrados nas guas do Solimes, seja numa outra estao, seja na mesma poca do ano ou, ainda, se os que se encontram nas proximidades de Manaus no chegam muito acima, no curso do rio Negro. Vimos que para isso, em Tef, enquanto explorava em pessoa essa localidade, ele enviou expedies para diversos pontos, para Tabatinga, para os rios I e Juta; agora mesmo, durante o tempo em que, com alguns de seus auxiliares, ele coleciona, nas vizinhanas de Manaus, os Srs. Dexter e Talisman percorrem os rios Negro e Branco. Sempre seguindo esse plano, projeta, descendo o rio, deixar uma turma

284 Lus Agassiz e Elizabeth Cary Agassiz em Serpa, outra em bidos, uma terceira em Santarm, enquanto que ele seguir para o rio Maus que une o Amazonas ao Madeira. Observaes sobre as raas. 10 de dezembro Chegaram hoje de volta de sua viagem a canoa ao rio Branco os Srs. Dexter e Talisman; ficaram um tanto desapontados com o resultado. Encontraram as guas desse rio em condies inteiramente normais nesta estao e desfavorveis aos seus trabalhos. O rio Negro estava por tal forma cheio que as margens desapareciam por completo, e foi-lhes impossvel arrastar a rede; no rio Branco, por informaes dos habitantes, as guas no haviam baixado o ano todo. um fato nunca visto e desastrado para essa pobre gente que se v assim na iminncia da fome. No se podem abastecer do peixe, e da carne-seca e salgada de peixe que quase exclusivamente se alimentam. A pesca nunca se faz seno quando as guas esto bem baixas; ento que se podem apanhar os peixes maiores atrados para as bacias e os baixios. A coleo dos nossos viajantes foi, por conseguinte, pequena e contm apenas vinte e oito espcies novas; trouxeram, porm, os Srs. Dexter e Talisman alguns macacos, um crocodilo muito grande, belas aves, entre as quais o ar-azul, e grande nmero de belas palmeiras. Amanh deixaremos Manaus para fazer uma excurso no Ibicu pequena cidade de Maus, onde contamos passar de oito a dez dias. Se bem que devamos voltar e passar aqui um dia ou dois quando subirmos o rio Negro, consideramos encerrada a nossa estada em Manaus. As seis semanas que nela estivemos foram muito proveitosas no ponto de vista cientfico. No s Agassiz aumentou seus conhecimentos sobre peixes, como teve ocasio de acumular uma soma de fatos novos e interessantes sobre as numerosas variedades produzidas pelo cruzamento de ndios, pretos e brancos, e pde reunir s suas notas uma srie bem completa de fotografias. Em nenhuma outra parte do mundo se poderia estudar to completamente como no Amazonas a mistura dos tipos, pois nela os mamelucos, os cafuzos, os mulatos, os caboclos, os negros e os brancos, produziram por suas alianas uma infuso primeira vista parecendo indestrinchvel. Transcrevo em seguida alguns trechos de suas notas sobre esse assunto, que ele pretende tratar um dia mais minuciosamente, quando tiver tempo para pr em ordem o abundante material que reuniu.

Viagem ao Brasil 285

Mulata

286 Lus Agassiz e Elizabeth Cary Agassiz Os naturalistas podem bem diferir de opinio sobre a origem das espcies, mas um ponto h em que esto de acordo: que o produto do que se chama duas espcies diferentes um ser intermedirio participando ao mesmo tempo dos traos prprios de cada qual dos progenitores, sem ter com um ou outro uma semelhana to estreita que se possa confundi-lo com este ou aquele ou consider-lo como o representante fiel de um dos dois. Detenho-me nesse fato, cuja importncia extrema quando se trata de determinar o valor e a significao das diferenas observadas entre as chamadas raas humanas. Deixo de lado a questo da origem provvel ou mesmo do nmero dessas raas. Para o fim que tenho em vista, indiferente que haja trs, quatro, cinco ou vinte delas e que derivem ou no uma das outras. O fato de diferirem por traos constantes e permanentes j basta, por si s, para justificar uma comparao entre as raas humanas e as espcies animais. Sabemos que, entre os animais, quando dois indivduos de sexo diferente e de espcie distinta concorrem na produo de um novo ente, esse hbrido no apresenta uma semelhana exclusiva nem com o pai nem com a me e participa do carter de ambos. No me parece menos significativo que tal fato seja igualmente verdadeiro para com o produto de dois indivduos de sexo diferente, pertencendo a raas humanas distintas. O filho nascido de uma preta e de um branco no nem preto nem branco, um mulato; o filho de uma ndia e de um branco no nem um ndio nem um branco, um mameluco; o filho de uma negra e de um ndio no nem um negro nem um ndio, um cafuzo. Cafuzo, mameluco e mulato participam dos caracteres de seus autores tanto quanto a mula participa dos do cavalo e da jumenta. Logo, no que respeita ao produto, as raas humanas se acham, umas em relao s outras, na mesma relao que as espcies animais entre si e a expresso raas, na significao atual, dever ser abandonada quando o nmero das espcies humanas for definitivamente determinado e quando os verdadeiros caracteres dessas espcies houverem sido claramente estabelecidos. Por mim, julgo estar demonstrado que, a no ser que se prove que as diferenas existentes entre as raas ndia, negra e branca so instveis e passageiras, no se pode, sem se estar em desacordo com os fatos, afirmar a comunidade de origem para todas as variedades da famlia humana. Da mesma forma, pr-se em contradio com os princpios da cincia

Viagem ao Brasil 287 fazer uma distino sistemtica entre as raas humanas e as espcies animais. Nessas variadas formas da humanidade, h tanto de sistema como no importa em que outra coisa da natureza. No se dar conta das combinaes inteligentes de que tais formas so a expresso, colocar-se fora do foco em que se pode obter uma viso ntida do conjunto. Por isso mesmo que so constantes, tais diferenas so outras tantas limitaes destinadas a impedir a fuso completa dos tipos normais uns nos outros e, conseqentemente, a perda dos traos primitivos desses tipos. Para se reconhecer inteiramente que as diferenas tpicas no tm entre si nenhum lao gensico e que no convergem a uma mesma origem por graus intermedirios imperceptveis, basta comparar as suas misturas. O negro e o branco produzem o mulato, o ndio e o branco o mameluco, o negro e o ndio o cafuzo, e essas trs qualidades de mestios no formam qualquer ligao entre as raas puras; esto para com seus pais nas mesmas relaes dos hbridos para com os produtores. O mameluco positivamente um meio-sangue entre o branco e o ndio, o cafuzo um meio-sangue entre o ndio e o negro, o mulato entre o branco e o negro. Todos apresentam particularidades igualmente do pai e da me e, embora a fecundidade seja entre eles maior do que nas outras famlias do reino animal, h em todos eles uma tendncia constante para voltar aos tipos primitivos; isso num pas em que as trs raas distintas esto em contnua promiscuidade, porquanto os hbridos se misturam mais voluntariamente com uma das raas originrias do que uns com outros.146 Nos lugares em que existem as raas puras, raro se encontrarem filhos provenientes da unio de mameluco com mameluca, de cafuzo com cafuza ou de mulato com mulata, ao passo que os filhos nascidos da unio entre branco, negro ou ndio e mulato, entre branco, negro ou ndio e mameluco, ou entre cafuzo e uma das trs raas puras formam a base dessas populaes heterogneas. O resultado de ininterruptas alianas entre pessoas de sangue misturado uma classe de indivduos em que o tipo puro desapareceu, e com ele todas as boas qualidades fsicas e morais das raas primitivas, deixando cruzados, que causam horror aos animais de sua prpria espcie, entre os quais no se descobre um nico que haja conservado a inteligncia, a nobreza, a afetividade natural que fazem do co de pura raa o companheiro e
146 Ver Apndice.

288 Lus Agassiz e Elizabeth Cary Agassiz o animal predileto do homem civilizado.147 O que complica o problema das relaes existentes entre as raas humanas, que a definio de espcie longe est de haver sido estabelecida em bases definidas. Os naturalistas divergem muito no seu modo de estimar os caracteres distintivos da espcie e at na determinao de seus limites. Dei a conhecer alhures 148 a minha opinio a respeito; creio que os limites das espcies so precisos e invariveis, que a espcie tem por base uma categoria de caracteres completamente distintos daqueles sobre os quais se baseiam os demais grupos do reino animal: gneros, famlias, ordens, classes. Essa categoria de caracteres fornecida principalmente pelas relaes de indivduo para indivduo e desses para com o meio ambiente, pelas dimenses relativas, pelas propores das partes, etc. So essas particularidades no menos permanentes, no menos constantes nas diferentes espcies da famlia humana do que nas de

147 Sobre o valor negativo dos mestios, cumpre contrapor aos conceitos pessimistas de Agassiz a autoridade de Roquette-Pinto que os refutou indiretamente nas seguintes linhas, com que criticou opinies semelhantes exaradas por Euclides da Cunha em Os Sertes: O esmagamento fatal das raas fracas pelas fortes outra doutrina que Euclides, como todos os neodarwinistas, defendia. Nossos sertanejos, de qualquer nome e feitio, extinguir-se-o bem cedo, no porque sejam assimilados pelos contingentes europeus que os modificam e por eles so tambm modificados; nossos tipos cruzados, essencialmente representativos do povo que se formou aqui, vo sumir brevemente, acreditava Euclides, esmagados pela civilizao, porque no podem mais atingir na evoluo que devem sofrer, para acompanhar o progresso, a velocidade de transformao indispensvel [...] A mistura de raas muito diversas , na maioria dos casos, prejudicial. O mestio quase sempre um desequilibrado; os nossos em particular, mulato, cafuz, ou mameluco, so decados, sem a energia dos ascendentes selvagens, sem a atitude intelectual dos ascendentes europeus. Espritos fulgurantes, s vezes, mas frgeis, irrequietos, inconstantes, deslumbrando um momento e extinguindo-se prestes, esmagados pela fatalidade das leis biolgicas, chumbados ao plano inferior da raa menos favorecida, quando so capazes de grandes generalizaes ou de associar as mais complexas relaes abstratas, todo esse vigor mental repousa (salvo excees) sobre uma moralidade rudimentar em que se pressente o automatismo impulsivo das raas inferiores [...] Ao escritor fulgurante dessas heresias antropolgicas, que atualmente nem mesmo os mais ferrenhos darwinistas aceitam integralmente, coube a glria, imorredoura, de demonstrar, no mesmo livro-monumento, onde se encontram tais reminiscncias de entusisticas leituras de Agassiz, o valor insofismvel, esmagador, de mestios que o solo do Brasil permitiu se gerassem cobertos pelo cu dos trpicos. Porque Euclides mostrou que o jaguno mestio; e da maneira por que provou o seu valor moral e prtico no preciso dizer, to brilhante ainda ela perdura na conscincia dos que lem no Brasil. Ora, aquele pessimismo, injustificvel numa testemunha ocular da tragdia de Canudos, a repetio dos conceitos errados de Agassiz, naturalista que saiu do Brasil deixando, atrs de si, a tradio de trs erros colossais: os blocos errticos da Tijuca, as espcies ictiolgicas individuais do Amazonas e a mestiagem da populao do pas. (Roquette-Pinto, Seixos Rolados). (Nota do tr.) 148 Vide Da Espcie e da Classificao, por L. Agassiz. Paris, Germer-Baillire.

Viagem ao Brasil 289 qualquer outra do reino animal. Minhas observaes sobre os mestios, na Amrica do Sul, me convenceram de que as variedades provindas de unies entre essas espcies humanas ou pretensas raas diferem das prprias espcies to exatamente quanto os animais hbridos diferem das espcies que os geraram. Conservam como estes a mesma tendncia a voltar fonte original que se observa em todas as pseudo-raas ou variedades... Partida para Maus. A nossa pequena viagem a Maus ser mais agradvel e, sem dvida alguma, os seus resultados sero mais frutferos, porque o Dr. Epaminondas, que nunca deixou de proporcionar expedio tudo o que lhe pudesse favorecer os trabalhos, quis aproveitar essa oportunidade para visitar um distrito que muito lhe importa conhecer na sua qualidade de presidente da provncia. Teremos tambm a companhia do nosso hospedeiro, Sr. Honrio, em cuja famlia recebemos to amvel acolhida durante a nossa estada em Manaus, e tambm a do Sr. Michelis, tenente-coronel da guarda nacional de Maus que para a volta depois de ter passado algumas semanas na capital. O Major Coutinho e o Sr. Burkhardt fazem parte tambm do grupo. A situao de Maus na margem meridional do Amazonas, perto tanto de Manaus como de Serpa, torna muito importante a excurso que vamos fazer no ponto de vista do estudo da distribuio geogrfica das espcies, na grande rede fluvial que liga o Madeira e o Tapajs ao Amazonas.

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Jovem mameluco

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X Excurso a Maus e seus arredores

artida de Manaus, a bordo do Ibicu. 12 de dezembro Partimos de Manaus, como havamos projetado, domingo tarde, dia 10. Com um rigor militar levantou-se ncora s cinco horas, exatamente no minuto marcado, com grande desapontamento dos oficiais da guarda nacional que, embarcados numa canoa, se apressaram em apresentar suas homenagens ao presidente na hora fixada para o seu embarque. No Brasil, pode-se com toda a segurana imaginar que as coisas estaro sempre em atraso, mas, desta vez, a pontualidade foi absoluta e os oficiais se viram obrigados a fazer de longe as suas despedidas, quando cruzamos com a sua embarcao, que rapidamente deixamos ficar atrs de ns. Partimos sob felizes auspcios; uma brisa fresca, a nica bno a que se pode aspirar nestas latitudes, soprava sobre o Amazonas, e quando samos das guas do rio Negro, o caminho que tomamos resplandecia em oiro sob os raios do sol que descia no horizonte, num nimbo esbraseado. O oficial de que somos hspedes, o Sr. Capito Faria, teve conosco as mais delicadas atenes. Fez instalar a bordo todo o conforto compatvel com um navio de guerra, cuja funo no certamente receber passageiros, e cedeu-me o seu prprio camarote. Fez armar no tombadilho uma coberta abrigada por um toldo contra o sol e a chuva, que servir como nossa sala de refeies. Poderemos assim comer ao ar livre, em vez de nos encerrarmos na sala dos oficiais.

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Rio Maus

Viagem ao Brasil 293 Navegao no rio Ramos. Aspecto das margens. A manh do dia que se seguiu nossa partida, passamo-la da maneira mais interessante. Encontrvamo-nos na foz do rio Ramos. Os navios a vapor a no navegam e o comandante tinha seus receios pois nada lhe assegurava haver gua bastante para que o navio pudesse passar. Foi portanto necessrio avanar com cautela, sondando a cada volta da roda e enviando barcos na frente para o reconhecimento da direo do canal. Uma vez em plena corrente, achouse gua suficiente para o calado dos maiores navios. As margens desse canal so das mais lindas; a floresta se animava das mais ricas cores, e o ar estava todo carregado do perfume das flores. Ainda no era a estao destas quando chegamos, h seis meses, na Amaznia. Ficamos tambm impressionados com a abundncia e variedade das palmeiras, muito mais numerosas no curso inferior do Amazonas do que no do Solimes. Nas margens, de quando em vez, viam-se plantaes que apresentavam um bom aspecto e eram cuidadas com asseio, denotando certa cultura mais inteligente do que a que costumvamos ver em outros lugares; em volta dos stios pastava um gado bem tratado. Atrados pelo barulho das rodas do nosso navio, os habitantes acorriam e contemplavam estupefatos esse visitante incomum; formavam grupos imveis na margem a quem a surpresa nem permitia responder s nossas saudaes. A vinda dum navio a vapor s suas guas deveria ter sido um bom sinal para eles, um pressgio dos tempos, pouco distantes talvez, em que pequenos pirscafos prprios para essa espcie de navegao fluvial viro ligar umas s outras todas as povoaes esparsas. Ento, ao invs de incertas e fastidiosas viagens de canoas, a Serpa ou a Vila Bela, os produtos sero transportados para uma ou outra dessas cidades. Todavia, muito pouco provvel que essa viso proftica se tenha oferecido ao esprito deles. Se fizeram qualquer conjetura sobre o objetivo de nossa visita, foi sem dvida a suposio contristadora de que o nosso navio estava cumprindo uma misso de recrutamento. Se assim foi, estvamos verdadeiramente inocentes: os nicos recrutas que vnhamos pegar eram os peixes. Chegada a Maus. Situao da vila. Do Ramos, passamos ao rio Maus, que subimos at a vila do mesmo nome, e aqui que hoje gozamos da hospitalidade do Sr. Michelis. Se algum de meus leitores to ignorante quanto eu mesma o era antes de realizar esta viagem, um pouco de geografia no ser muito fora de propsito. Como todo o mundo sabe,

294 Lus Agassiz e Elizabeth Cary Agassiz o Madeira, esse grande afluente do Amazonas, desemboca, quase em frente de Serpa, na margem sul do rio imenso, do qual todos os filhos so gigantes, exceto quando comparados ao seu soberano pai; mas essas embocaduras no so as nicas vias de comunicao entre eles. A vinte e cinco lguas mais ou menos de distncia desse ponto de confluncia, o rio Maus se destaca do Madeira e corre paralelamente ao Amazonas, at juntar-se ao rio Ramos, cujo curso segue ento na mesma direo para ir desaguar no leito do grande rio. Tupinambaranas. A poro de terra compreendida assim entre os quatro rios o Madeira ao oeste, o Amazonas ao norte, o Ramos e o Maus ao sul indicada nos mapas pelo nome de Tupinambaranas. uma rede de rios, lagos e ilhas, um desses labirintos aquosos como j vimos muitos, que por si s formaria um vasto sistema fluvial em outras regies, mas que se perde inteiramente nesse mundo de guas de que uma parte mnima. Para bem dizer, a imensido do Amazonas se nos mostra menor quando se percorre o grande rio do que quando se viaja nos seus pequenos tributrios; talvez alguns desses cursos dgua secundrios nem figurem nas cartas, mas logo que neles se penetra percebe-se que so grandes rios. A regio do Maus relativamente pouco conhecida, pois se encontra fora do itinerrio dos navios a vapor. Mas, graas aos esforos de um dos seus mais distinguidos habitantes, Sr. Michelis, que a reside h vinte e cinco anos, e que, pela sua energia, sua inteligncia, e honorabilidade de carter, contribuiu para elevar o nvel moral de todo o distrito, ela uma das subdivises mais prsperas da provncia. triste ver-se a apatia que reina nos outros distritos, quando os resultados que temos sob as vistas testemunham os progressos que uma nica pessoa pode mandar fazer em benefcio duma populao. O exemplo do Sr. Michelis e os felizes resultados que obteve deviam constituir um encorajamento para todos os homens inteligentes das povoaes amazonenses. A pequena vila de Maus est situada sobre uma elevao em frente qual, nesta poca em que o nvel das guas muito inferior ao limite mais alto da cheia anual, se estende uma grande praia muito alva. ndios da Bolvia. Por ocasio da nossa chegada, essa praia ainda parecia mais bela, animada como estava pela presena de numeroso grupo de ndios da Bolvia, acampados na areia, em volta de grandes fogueiras.

Viagem ao Brasil 295 Contemplamos esses ndios com uma espcie de admirao quando soubemos a perigosa viagem que fazem e refazem sem cessar em suas canoas to carregadas. Muitssimas vezes vem-se obrigados, na descida, a esvaziarem suas embarcaes para transporem as cataratas do Madeira e, na volta, so obrigados a reboc-las lentamente atrs deles. No de causar estranheza que a idia sugerida pelo Major Coutinho no interessante relatrio sobre a sua explorao do Madeira no haja sido posta em execuo, quando este rio a grande via comercial da Bolvia, de Mato Grosso e, por Mato Grosso, do Paraguai ao Amazonas? Na sua opinio, uma estrada traada ao longo dos rios, numa extenso aproximada de quarenta lguas, faria desaparecer todos os obstculos e perigos desse difcil trajeto. Aspecto das aldeias maus. Maus no uma reunio de casas; apenas uma fila de cabanas estendendo-se ao longo duma larga estrada onde o capim cresce vontade, duma extremidade a outra da elevao que domina a margem. No fim dessa rua, e isolada num terreno baldio, ergue-se a igreja, pequena construo de aspecto decente, em frente qual se eleva uma cruz de madeira. Em sua maioria as construes so baixas e cobertas de palha; mas, aqui e ali, encontra-se uma casa slida de telhas, como a residncia do Sr. Michelis, ultrapassando o nvel das choupanas vizinhas. Apesar da humilde aparncia dessa pequena povoao, todos os que lhe conhecem a histria falam dela como uma das localidades amaznicas de mais futuro e onde o nvel moral mais elevado. O guaran. O principal artigo que a se produz o guaran.149 O guaran um arbusto, ou antes uma planta trepadeira, pois com ele se fazem sebes como com a nossa amoreira, que atinge cerca de dois metros e meio de altura quando est em pleno desenvolvimento, e d uma semente do tamanho da do caf. O mesmo invlucro contm sempre duas dessas sementes. Para utilizar as favas, torram e socam-nas em pequena quantidade dgua at que, fora de serem trituradas, fiquem reduzidas a uma espcie de massa compacta da cor do chocolate, porm mais dura. Uma vez seca a pasta, ralam-na, empregando para isso a lngua rugosa do pirarucu; em seguida o p, misturado com acar, derramado num copo dgua d um refresco

149 Paullinia cupana.

296 Lus Agassiz e Elizabeth Cary Agassiz muito agradvel, dotado, conforme se assegura, de propriedades medicinais e administrado com excelentes resultados nos casos de disenteria. Em certos lugares do Brasil e da Bolvia, faz-se grande consumo do guaran e indubitavelmente o seu uso se generalizar quando for mais conhecido o seu valor. Os ndios do vazas sua fantasia na preparao desse produto e moldam a sua pasta em forma de um homem, um cavalo, uma cobra, etc. ndios bolivianos. Esta manh, tive a ateno atrada por uma grande algazarra na rua, e, chegando janela, percebi, em frente da porta da casa em que o presidente foi alojado, uma grande multido de ndios bolivianos. Haviam trazido para vender alguns mantos dos que usam, e no tardei em ver a maior parte dos nossos companheiros de viagem aparecer em trajes bolivianos. Essa vestimenta invariavelmente a mesma: uma longa tnica, feita de dois pedaos de pano costurados nos ombros e pendentes, um na frente, outro atrs com uma abertura para deixar passar a cabea; um cinto para fixar essas duas metades ao corpo e um grosseiro chapu de palha de abas largas. Eis toda a vestimenta dessa gente. A roupa de trabalho geralmente fabricada com fibras vegetais; mas para o manto de gala, o dos dias de festa, empregam um tecido de algodo de malha, de fabricao indgena, fino e macio ao mesmo tempo que espesso e forte; pode ser mais ou menos enfeitado de ornatos, mas sempre com a mesma forma. Os ndios bolivianos parecem ser mais trabalhadores do que os do Brasil, ou ento so mantidos sob mais rigorosa disciplina. Excurso a Mucajatuba. 14 de dezembro Estamos na povoao de Mucajatuba. Mucaj o nome duma palmeira muito abundante aqui e tuba significa lugar. Estamos portanto num palmeiral de acrocomias. Foi ontem que deixamos Maus para fazer essa pequena excurso. Deveramos partir ao raiar do dia; mas, na hora marcada, comeou a cair uma chuva como freqentemente se d nestas latitudes, isto , torrencial, com violentos raios e trovoadas. Tivemos que esperar e tanto melhor foi assim, pois, l para as onze horas, cessou o temporal e o cu ficou coberto durante o resto todo do dia. Subindo o Maus, passamos em frente de uma infinidade de afluentes e lagoas sem nome, largas pores de gua completamente desconhecidas, a no ser pelas pessoas de sua imediata vizinhana. Chegamos de noite ao nosso destino e cerca de oito horas ancoramos em frente da pequena aldeia. Ao aproximarmo-mos, vimos umas luzes

Viagem ao Brasil 297 vagarem pelas margens; de novo nos pusemos a pensar o que deviam imaginar os habitantes diante do barulho e a vista do monstro cujo vapor, pela primeira vez, roncava em suas guas. Esta manh, encheu-se uma canoa com os presentes de toda espcie que o presidente traz para os ndios, e desembarcamos em terra. O nosso desembarque se deu numa vasta praia e dirigimo-nos logo em seguida para a habitao do chefe, um velho de ar respeitvel que estava de p na soleira de sua porta para nos receber. um conhecido antigo do Major Coutinho, que o acompanhou outrora em sua explorao do rio Madeira. ndios mundurucus. Seu aldeamento. Os habitantes dessa localidade so os mandurucus e formam uma das tribos mais inteligentes e de boa vontade da Amaznia. So j por demais civilizados para que os possamos tomar como exemplo da vida selvagem nos ndios primitivos. Todavia, como era a primeira vez que nos achvamos num aldeamento isolado e afastado de toda influncia civilizadora, salvo um contato ocasional com brancos, essa visita tinha para ns um especial interesse. Nada de mais surpreendente que o tamanho e a solidez de suas casas, onde entretanto no entra um s prego. A armao feita de troncos brutos unidos entre si por ligaes feitas com os cips compridos e elsticos, que so as cordas das florestas. O Major Coutinho nos assegura que esses ndios conhecem bem o emprego dos pregos nas construes; quando pedem, um ao outro um cip, dizem por brincadeira: Passa um prego. A viga mestra do teto da casa do chefe no tinha menos de dez a doze metros de altura; o interior da casa era de propores espaosas. Arcos e flechas, remos e armas de fogo estavam apoiados parede ou nela pendurados; as redes estavam suspensas ao canto, um dos quais se achava separado do espao restante por uma tapagem baixa de folhas de palmeira, e o forno de farinha de mandioca era contguo pea central. Cobrindo as portas e janelas, que so numerosas, h tranados de folhas de palmeira. Essa casa do chefe era a primeira de uma srie do mesmo feitio, porm pouco menores, formando um dos lados duma grande praa aberta, cujo lado oposto preenchido por uma srie igual de construes. Com algumas excees, todas essas casas de ndios estavam vazias, pois os seus habitantes s se renem no aldeamento duas ou trs vezes no ano, em certas festas peridicas; no resto do tempo esto quase sempre espalhados pelos stios e ocupados em trabalhos agrcolas. Quando

298 Lus Agassiz e Elizabeth Cary Agassiz chegam essas festas, porm, h uma reunio de vrias centenas de indivduos e as casas do abrigo a mais de uma famlia. Ento arranca-se o mato da praa grande, limpa-se o solo, varre-se e dispe-se tudo para as danas da noite. Isso dura cerca de dez a quinze dias, aps os quais todo mundo se dispersa e cada qual volta ao seu trabalho. Atualmente s h no aldeamento umas quarenta pessoas. A igreja. O que vimos de mais curioso foi a igreja, situada na entrada do lugarejo e toda ela construda pelos ndios. um edifcio muito grande, podendo conter de quinhentas a seiscentas pessoas; as paredes, de barro, so perfeitamente lisas por dentro e pintadas com tintas que os ndios sabem extrair das cascas das razes e dos frutos de certas plantas, ou duma argila especial. A parte perto da porta completamente sem pintura e s se vem a as fontes batismais, grosseiramente feitas de madeira; mas a extremidade oposta construda de modo a formar um santurio, onde dois ou trs degraus do acesso ao altar encimado por um nicho em que est colocada uma imagem grosseira de Maria e de Jesus. Naturalmente a arquitetura e a decorao so do estilo mais ingnuo; as pinturas consistem em faixas e linhas azuis, vermelhas e amarelas, com uns esboos de estrelas e losangos, ou ento, uma carreira de festes. Mas h alguma coisa de tocante em se pensar que esta pobre gente inculta das florestas empenhou-se em construir com as suas prprias mos um templo, em que tentou exprimir todas as idias de beleza e de bom gosto que possui, reservando para o altar humilde o melhor de sua arte. Nenhuma igreja das nossas cidades, cuja construo haja custado milhes, pode comover como essa pequenina capela, obra da f sincera, sada das prprias mos dos fiis, com as suas paredes de barro cobertas de pinturas infantis, sua torre coberta de palha e uma cruz de madeira no trio. triste que esses ndios, de sentimento religioso to vivo, no contem com um servio religioso regular. Somente com longos intervalos, um padre em visita de inspeo vem v-los; mas, excetuadas essas raras ocasies, no h quem lhes administre o casamento e o batismo ou d instruo religiosa, a eles e a seus filhos. No obstante, a igreja estava cuidadosamente tratada, o cho coberto de folhas frescas, e tudo denotando que o edifcio era objeto de diligente solicitude. As habitaes no so menos asseadas e todos os habitantes se mostram decentemente vestidos, nos trajes invariveis dos ndios civilizados: os homens de calas e camisa de algodozinho, as mulheres de saia de chito e

Viagem ao Brasil 299 camisa folgada, com seus cabelos negros presos e amarrados em cima da cabea por meio de uma travessa semicircular colocada to para a frente que chega at a testa, e em cujos lados prendem algumas flores. Nunca vi ndia alguma que no estivesse assim penteada; esses produtos das manufaturas estrangeiras chegam at os povoados mais retirados das florestas nas malas dos vendedores ambulantes chamados regates. Esses vendedores so muito conhecidos por todas as margens do Amazonas e seus tributrios; so, segundo se diz, da mais completa m-f no seu comrcio com os ndios, e estes no deixam de cair ingenuamente em todos os seus contos. Num relatrio do Dr. Adolfo de Barros que, durante a sua curta porm hbil administrao, impediu e, tanto quanto pde, modificou os abusos que se cometiam na provncia, l-se, depois de algumas palavras sobre a necessidade da instruo religiosa nos povoados, as seguintes frases: Atualmente, quem vai ao encontro do ndio nas profundezas da floresta virgem, nos extremos desses rios sem fim? Ningum, a no ser o regato, menos brbaro sem dvida que o ndio, porm mais corrompido. Esse sabe bem onde encontr-lo; encontra-o e, sob pretexto de negociar com ele, deprava-o e desonra-o! Distribuio de presentes. Terminada a nossa visita igreja toda a populao, homens, mulheres e crianas, nos acompanham at embaixo na praia, para receber os presentes que o presidente distribuiu em pessoa. Foram esses, para as mulheres, adornos de vidrinhos pelos quais se mostram doidas de desejo, vestidos de algodozinho, colares, tesouras, agulhas, espelhos; para os homens, facas, anzis, machados e outros instrumentos de trabalho; finalmente grande variedade de pequenos objetos e brinquedos para as crianas. Se bem que essa boa gente se mostrava cheia de cordialidade e boa vontade, mantiveram os ndios a impassibilidade que caracteriza a sua raa. No vi uma mudana de expresso num s rosto, no ouvi uma palavra de gratido ou de alegria. Uma nica coisa foi capaz de provocar o riso: fatigada de estar de p e exposta ao sol, sentei-me entre as mulheres, e, como a distribuio dos presentes se fizesse com muita pressa, fui considerada como uma delas e recebi por minha parte um vestido de cores berrantes. Houve entre as ndias uma risada geral e o incidente pareceu diverti-las muito. Generosidade dos ndios. Voltamos para bordo s dez horas para almoar, e, de tarde, toda a populao da aldeia veio satisfazer a sua curiosidade e visitar o nosso navio. A generosidade deles das maiores;

300 Lus Agassiz e Elizabeth Cary Agassiz nunca encontro um sem que me faa qualquer presente que seria afronta recusar. Tudo o que possuem oferecem ao estrangeiro, seja uma fruta, sejam ovos, ou uma galinha, uma cuia, uma cesta, ou flores; sentir-se-iam magoados se nos retirssemos de mos vazias. Na visita ao navio, a mulher do chefe me trouxe uma galinha gorda e bonita, outra me trouxe uma cesta, uma terceira, um fruto muito parecido com a nossa abbora de inverno e que faz as suas vezes. Fiquei satisfeita por levar comigo no momento alguns colares e imagens de santos para poder retribuir esses presentes, mas estou persuadida de que as visitantes no contavam receber nada em troca; dar um presente a um hospede para elas um dever de hospitalidade. Indiferena dos ndios. Quando os ndios se acharam reunidos a bordo do navio, o capito mandou atirar o canho para eles verem; ps o navio em movimento para lhes mostrar as mquinas em ao e as rodas em movimento. Olharam para tudo isso com o mesmo ar calmo e impassvel, como homens que esto acima, talvez melhor dizer abaixo, de qualquer emoo de surpresa. E, com efeito, a sensibilidade pronta em relao s impresses novas, a surpresa, o prazer, a emoo, esses dons preciosos concedidos raa branca, no diferem tanto da impassibilidade do ndio como a mobilidade dos traos daquela raa difere da fisionomia de bronze que no pode nem corar nem empalidecer?... S pudemos trocar algumas poucas palavras com os nossos visitantes, pois, com exceo do chefe e de um ou dois homens que serviram de intrprete, nenhum deles conhece o portugus e no fala seno a lngua geral. Visita a uma outra povoao indgena. 15 de dezembro Ontem, depois de nos terem deixado os ndios, prosseguimos na nossa rota para diante, esperando encontrar um grande povoado. J era noite fechada quando chegamos; apesar disso alguns dos nossos companheiros desceram em terra. Encontraram apenas uma praa invadida pelo mato e casas desertas. A populao inteira estava na floresta. Hoje, umas duas canoas carregadas de gente encostaram ao nosso navio; eram os ndios que vinham saudar o presidente e receber-lhe os presentes. Entre eles vinha uma velha que deve haver pertencido a alguma tribo mais primitiva. A parte inferior de seu rosto trazia uma tatuagem de cor azul escura que dava a volta da boca e a parte mais baixa das faces at as orelhas. Mais inferiormente ainda, o queixo estava tatuado com uma espcie de rede, ornamentao sem dvida na moda

Viagem ao Brasil 301 e considerada muito linda por seus companheiros nos seus belos dias de mocidade. Uma linha preta traada por cima do nariz, dando a volta dos olhos e prolongando at as orelhas, dava a impresso de um par de lunetas. A parte superior do peito era coberta por largas malhas, reunidas em cima por duas linhas retas desenhadas em volta dos ombros, como para representar a gola de renda grosseira que costuma guarnecer a camisa das mulheres ndias. Chegada a hora do almoo despedimo-nos deles e eis-nos de volta para Maus, dando por terminada a nossa interessante excurso. Em Maus novamente. Visita dos mundurucus. Descrio de suas tatuagens. 16 de dezembro Maus. Desde ontem ao meio-dia que aqui estamos. Ao chegar, encontramos um mundurucu e sua mulher que, como espcimens tpicos, so muito mais curiosos do que os que fomos ver. Vieram a negcio, de uma localidade distante vinte dias de Maus. O rosto do homem inteiramente tatuado de azul escuro. Essa mscara singular termina embaixo por um bonito desenho com abertos, com cerca de meia polegada de largura, fazendo toda a volta das faces e do queixo. As orelhas so atravessadas por grandes furos donde pendem pedaos de madeira quando o vesturio est completo. O corpo se apresenta como envolvido por uma rede fechada e complicada de tatuagens. Alis, como est atualmente em terra civilizada, o nosso mundurucu veio vestido com cala e camisa. Na mulher, as marcas da tatuagem s cobrem a parte inferior do rosto, ficando livre a superior com exceo da linha dos olhos e do nariz. O queixo e o pescoo esto ornados tambm com o mesmo desenho que vimos ontem no rosto da velha ndia. Esses mundurucus no falam portugus e parecem pouco dispostos a responder s perguntas do intrprete. Progresso das colees. Agassiz tem sido feliz em seus trabalhos. Embora estejamos somente a uma pequena distncia de Manaus, localidade cujos peixes j lhe so sofrivelmente conhecidos, encontrou em Maus e seus arredores um nmero surpreendente de espcies e gneros novos. Como em todos os lugares em que nos achamos, toda gente se faz naturalista por causa dele. Nosso excelente amigo, o presidente, sempre solcito em facilitar os trabalhos, ps em atividade as melhore turmas de pescadores para proveito da histria natural. O comandante, quando o seu navio est fundeado, emprega os seus homens na mesma tarefa; o Sr. Michelis e

302 Lus Agassiz e Elizabeth Cary Agassiz seus amigos tambm no se poupam. No obstante, vezes h em que aos sucessos do colecionador se mistura algum desapontamento causado pela ignorncia e superstio dos pescadores. O boto. Superstio dos ndios. Desde que se acha na Amaznia, Agassiz anda a procurar um espcimen do Bot [sic], espcie de manatus prprio das guas que estamos explorando. Nada mais difcil: como a carne desse animal no comestvel, no se pode fazer com que o ndio se decida a ter o trabalho de captur-lo. O Sr. Michelis insistiu junto dos pescadores sobre o valor da presa, e, ontem tarde, finalmente, na hora em que nos levantvamos da mesa, vieram nos dizer que um havia sido arpoado; j o estavam transportando da praia para casa. Seguido de todo o cortejo de seus amigos, pois a ansiedade se apossara de todos, o feliz naturalista se apressou em ir contemplar o tesouro h tanto tempo ambicionado. Era realmente um boto! Mas... horrivelmente mutilado. Um ndio cortara-lhe uma nadadeira, soberano remdio contra as doenas; outro lhe arrancara um dos olhos para dele fazer um feitio que, colocado junto da moa a quem ama, conquistar-lhe-ia irresistivelmente o afeto; e assim para tudo mais. A despeito das mutilaes do animal, Agassiz ficou encantado por possulo enfim; e, a noite inteira, ficou-lhe montando guarda cuidadosamente com receio de que algum outro sortilgio fosse ainda desejado pelos supersticiosos habitantes. Coleo de palmeiras. Passeio na floresta. 18 de dezembro Esse belo zelo pela zoologia no faz esquecer a coleo de palmeiras, que comea a ficar considervel. Esta manh fomos floresta para procurar exemplares muito novos dessa famlia, que serviro de termo de comparao com outras espcies da mesma, que estejam em pleno desenvolvimento, e que j foram colhidas e se acham prontas para serem transportadas. Mil coisas nessas matas atraem a vista e nos distraem daquilo que procuramos. Quanta vez paramos para admirar um tronco por si s constituindo um mundo vegetal! A cada nodo, a cada encontro dos ramos, as parasitas se agarram; as lianas pendem dos galhos altos at o cho; os cips enleiam o tronco, to estreitamente unidos uns aos outros que se diriam as caneluras duma coluna. E quantas vezes ficamos imveis, escuta, para distinguir o sussurro do vento nas folhas das palmeiras, a uns cinqenta ps acima de nossas cabeas; no rudo lento e surdo de vento nos galhos dos pinheiros

Viagem ao Brasil 303 das nossas florestas; mais parece o som claro duma gua corrente. Atravs da estreita trilha, uma enorme borboleta, dessa cor azul vivo que se admira nas colees de insetos do Brasil, flutua serenamente no ar diante de ns; ei-la pousada quase ao nosso alcance, dobrando os seus esplendores azulados e parecendo, calma e imvel, uma simples flor castanho-escuro salpicada de branco! Aproximamo-nos cautelosamente, mas uma folha seca estala debaixo de nossos ps; o inseto foge, patenteando de novo, ao abrir as asas, todo o esplendor do seu maravilhoso colorido. Embora rpido, o vo dessa Morphos, planando no ar, contrasta singularmente com o vo de batimentos vivos das Helicnias. As primeiras, com uma pancada forte e larga, apiam no ar o leque de suas asas, ao passo que as segundas o batem com um movimento curto, trmulo e apressado. Partida de Maus. ndio mundurucu e sua mulher. 20 de dezembro Partimos esta manh de Maus, levando conosco o ndio mundurucu e sua mulher; o presidente espera que em Manaus eles deixem tirar o retrato e que as suas fotografias venham a fazer parte do nosso lbum. Estudo com muito interesse a sua maneira de agir. Caracterizam-se por guardarem perfeita convenincia, o que lhes assegura o respeito: no deixaram as cadeiras em que o capito os fez sentar, e da s se mexeram para trazer para perto de si a sua pequena bagagem; a mulher tirou desta a sua costura e ps-se a trabalhar, enquanto que o marido enrola cigarros numa palha que os ndios empregam para esse fim. So certamente ocupaes bem civilizadas para selvagens. Como no falam portugus, no podemos conversar com eles, seno por intermdio do intrprete ou do Major Coutinho, que tem grandes conhecimentos da lngua geral. Respondem mais vontade e parecem mais dispostos a conversar do que quando os vimos pela primeira vez. Mas, quando se dirige a palavra mulher ou se lhe oferece qualquer coisa, ela se volta invariavelmente para o marido, como se toda deciso devesse partir dele. Poder-se-ia imaginar que as tatuagens desses ndios fariam necessariamente desaparecer todo trao de beleza fsica. Isto no se d para com o casal que temos diante de ns. Os traos so finos; a estatura slida e firme, mas no pesada, e, no seu porte, h mesmo uma dignidade passiva que se nota apesar da tatuagem. No conheo nada mais calmo que a fisionomia do homem; no uma estupidez obtusa, pois o olhar observador e denota sagacidade, mas conserva uma expresso de

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ndio mundurucu

Viagem ao Brasil 305 tranqilidade tal que no se pode imaginar que possa ter alguma vez outro diferente. A fisionomia da mulher tem mais mobilidade; ilumina-se de quando em vez com um sorriso, e os traos tm uma amvel suavidade; mesmo as pseudolunetas pintadas no destroem a doura e a languidez do olhar, expresso comum nas mulheres de raa indgena, e parece que caracterstica das ndias pertencentes s tribos da Amrica do Sul, pois Humboldt j o observara nas populaes das provncias espanholas situadas ao norte do Brasil. Costumes e aspectos. Lenda indgena. O Major Coutinho nos informa que a tatuagem nada tem de arbitrrio e no depende do capricho individual; seu modelo dado para ambos os sexos e no varia na mesma tribo. dessa ou daquela forma, conforme as castas, cujos limites so muito definidos, e conforme a religio. H a respeito uma lenda, infantil e inconseqente, como todas as fbulas primitivas. O primeiro homem, Caro Sacaibu, era tambm Deus; seu poder se achava dividido com seu filho e um ente inferior chamado Rairu. Embora este fosse seu primeiro-ministro, e executor de suas ordens, Caro Sacaibu detestava Rairu. Para dele se desfazer, imaginou, entre outros estratagemas, o seguinte: fabricou uma imagem de tatu e enterrou-a completamente no solo, s deixando de fora a cauda. Besuntou essa mesma cauda em um leo que adere fortemente s mos quando nele se pega, e, feito isso, ordenou a Rairu que retirasse o animal do buraco em que estava meio enterrado, e o levasse para ele. Rairu puxou a imagem pela cauda, mas no conseguiu mais retirar a sua mo, e o tatu dotado de repente de vida pelo Deus, afundou na terra carregando Rairu consigo. A lenda no diz como este conseguiu voltar regio superior, mas, como era um esprito de grande imaginao, reapareceu sobre a Terra. Na sua volta, informou a Caro Sacaibu que descobrira nas profundezas uma multido de mulheres e homens, acrescentando que seria excelente fazer-lhes sair dali para cultivar a terra e retirar os produtos do solo. Essa opinio parece que foi favoravelmente recebida por Caro Sacaibu. Plantou uma semente, e dessa semente saiu o algodoeiro, e foi esta, segundo a fantstica lenda, a origem do algodo. O arbusto cresceu e se foi desenvolvendo; dos plos macios contidos no seu fruto, Caro Sacaibu fez um longo fio na ponta do qual amarrou Rairu e o fez descer novamente s profundezas subterrneas pelo mesmo buraco que

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ndia mundurucu

Viagem ao Brasil 307 j servira para nelas entrar. Uma vez a, o ente inferior apanhou os homens que foram iados para a superfcie por meio do fio. O primeiro que saiu do buraco era feio e pequeno, e s aos poucos que foram aparecendo pessoas mais bem aparentadas; finalmente surgiram homens de formas graciosas e elegantes mulheres dotadas de beleza. Infelizmente quando isso se deu o fio j estava muito usado; muito fraco para suportar um grande peso, rompeuse, e a maioria dos homens bem constitudos e das mulheres belas caram no fundo do abismo e se perderam. Por essa razo que a beleza coisa to rara neste mundo. Caro Sacaibu escolheu ento a populao que tirara das entranhas da Terra, dividiu-a em diferentes tribos , marcando cada uma com a sua cor e com seu desenho diferente, por elas conservadas sempre depois disso, e distribuiu-lhes ocupaes diversas. No fim s restou um rebutalho composto dos mais feios, mais fracos e mais miserveis representantes da raa humana. A estes, disse Deus traando-lhes no nariz uma linha vermelha: No sois dignos de ser homens ou mulheres; ide e sede animais! E eles foram mudados em aves, e, desde esses tempos, os mutuns erram com o seu bico vermelho pelas grandes matas soltando gemidos plangentes. A tatuagem dos mundurucus no se relaciona apenas com a idia confusa duma ordem emanada do primitivo criador, tambm o ndice de uma aristocracia. Um homem que descuidasse dessa distino, no seria respeitado em sua tribo, e a associao tradicional dessas duas coisas, tatuagem e dignidade, to forte que, mesmo nas povoaes civilizadas onde a tatuagem no mais praticada, h ainda um sentimento de respeito instintivo pelo homem que traz essas marcas de nobreza. Um ndio mundurucu, tatuado segundo o antigo costume de sua tribo, ao chegar a uma das aldeias que visitamos, foi a recebido com as honras devidas a uma pessoa de certa categoria. O adgio preciso sofrer para ser belo, nunca foi to verdadeiro como entre esses selvagens. No so necessrios menos de dez anos para concluir os desenhos do rosto e do corpo, s se praticando a operao com certos intervalos. A tinta de cor introduzida por meio de finas picadas sobre toda a superfcie do corpo, processo doloroso que produz tumefaes e inflamaes sobretudo nas partes delicadas como as plpebras. Distino de castas. A pureza do tipo protegida tambm entre os mundurucus por leis severamente restritivas sobre o casamento. A

308 Lus Agassiz e Elizabeth Cary Agassiz tribo se divide em um certo nmero de classes mais ou menos estreitamente aliadas, e o respeito a essa lei levado to longe lei alis reconhecida tambm no mundo civilizado, porm constantemente violada, que no somente o casamento proibido entre os membros da mesma famlia, mas tambm entre os do mesmo grupo. Um ndio mundurucu considera a mulher que pertence ao mesmo grupo como irm; entre os dois impossvel qualquer outra espcie de ligao. O Major Coutinho, que fez um estudo aprofundado dos hbitos e costumes dessas gentes, nos assegura que no h entre eles lei mais sagrada nem mais escrupulosamente observada do que essa. A sua beleza fsica, que, conforme dizem, notvel, resulta provavelmente desse fato; esto ao abrigo duma grande causa de degenerao. de esperar que o Major Coutinho, que, na qualidade de engenheiro, explorou os afluentes amaznicos, estudando atentamente as tribos ribeirinhas, venha um dia a publicar os resultados de suas observaes. A ele que devemos a maior parte das informaes que colhemos sobre o assunto.

prxima pgina

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XI Volta a Manaus. Excurso ao rio Negro. Partida

estas de Natal em Manaus. 25 de dezembro Os ndios celebram o Natal de um modo encantador. Ao cair da noite, duas canoas iluminadas por tochas partem das aldeias do lago Januari e atravessam o rio para virem a Manaus. Numa vem a imagem de Nossa Senhora; na outra, a de Santa Roslia. Em p, na proa, iluminadas pelas tochas cujas luzes convergem sobre elas, essas duas imagens resplendentes dirigem-se para a margem. Cerimnia dos ndios. Depois de desembarcarem, os ndios se juntam multido vinda para receb-los e formam a procisso; as mulheres esto vestidas de branco com flores nos cabelos; os homens carregam tochas ou crios. Todos acompanham as imagens sagradas, que so levadas sob um plio na frente do cortejo, at igreja onde as depositam e ficam durante toda a semana de Natal. Entramos com a procisso; vimos toda a assistncia de gente escura ajoelhada, e as duas santas: a primeira uma esttua malfeita, de madeira pintada representando a Virgem, a outra, uma verdadeira boneca enfeitada de ouropis, colocadas sobre um pequeno altar onde j se achava a imagem do Menino Jesus cercada de flores. Mais tarde, celebrou-se a missa da meia-noite; interessou-me menos porque no era um ofcio exclusivamente para os ndios. Estes entrepgina anterior

310 Lus Agassiz e Elizabeth Cary Agassiz tanto constituam a parte mais numerosa da assemblia e a banda era, como sempre, a da Casa dos Educandos. Igrejas da Amaznia. Nada aqui, porm, tornava as cerimnias catlicas comoventes. As igrejas das cidades e do interior na Amaznia so, em geral, construes grosseiras e em muito mau estado de conservao. Manaus possui, uma grande, ainda no terminada, a que a sua situao no alto da colina, dominando a paisagem, dar grande importncia se que a concluem um dia, pois conserva-se no estado em que se encontra h muitos anos e provavelmente nele ficar indefinidamente. pena que no se costume enfeitar de plantas as igrejas como no Natal; as palmeiras constituiriam plantas de notvel beleza e muitssimo apropriadas para tal decorao! A pupunha, por exemplo, se prestaria excepcionalmente para esse fim com a sua simetria arquitetural, sua estipe semelhando uma coluna e seus arcos de folhas verde escuro delicadamente recurvados. Deixamos Manaus amanh, pelo Ibicu, para subir o rio Negro at Pedreira, onde se encontra, segundo nos informam, a primeira formao grantica. Partida para o rio Negro. 27 de dezembro A bordo do Ibicu O nosso dia de ontem passou-se sem incidente de nota, e foi excelente. O tempo estava mesmo como raramente se v nestas paragens; pode-se dizer que foi a nica vez, durante os seis meses que passamos na Amaznia, em que se sentiu fresco sem o cu estar encoberto. O tempo fresco aqui comumente o resultado de chuvas; desde que o sol se mostra, o calor fica intenso; ontem porm uma forte brisa soprou sobre o rio Negro; as guas pretas desse rio tomaram uma colorao azul sob a ao do vento, e a sua superfcie se encrespou de ondas. Curiosa formao do rio. curioso que o rio Negro, sendo um afluente do Amazonas, receba ramificaes do grande rio. Um pouco acima de sua juno com o Solimes, este lhe envia as pequenas ramificaes em frente s quais ontem passamos; o contraste das guas leitosas destas correntes com a colorao negro-mbar do rio em que se lanam, tornam-nas facilmente reconhecveis. No , todavia, o nico exemplo desse modo singular de formao de um rio nesse gigantesco sistema de guas doces. Humboldt, com efeito, falando da dupla comunicao que existe

Viagem ao Brasil 311 entre o Caciquiare e o Negro do grande nmero de ramificaes pelas quais os rios Branco e Japur se comunicam com o Negro e o Amazonas, diz: Na confluncia do Japur observa-se um fenmeno ainda mais extraordinrio. Antes que esse rio se junte ao Amazonas, este, que o reservatrio geral, envia trs ramos, o Uaranapu, o Manhama e o Avateparan, ao Japur, que entretanto no passa de um seu tributrio. O astrnomo portugus Ribeiro demonstrou esse importante fato. O Amazonas fornece assim guas ao Japur antes de receber em seu seio esse afluente. E assim que ele faz para com o rio Negro. A fisionomia desse rio muito particular e difere muito das do Amazonas e do Solimes. As margens se recortam em numerosos promontrios que, de distncia em distncia, estreitam-lhe o curso, formando baas profundas; parecia que subindo a corrente percorramos uma srie de barras, enseadas e lagos. Efetivamente, j passamos em frente de vrias lagoas grandes, mas abundam por tal forma aqui as vastas massas dgua que nem possuem nome e quase no atraem a ateno. Vegetao. Tambm a vegetao difere muito da das margens do grande rio. Vimos, assim, poucas palmeiras, e a floresta se caracteriza por grande nmero de rvores cuja folhagem em coroa, uniformemente e suavemente arqueada, forma abbadas achatadas. A mais notvel, pela grande altura e extenso de sua folhagem, a sumaumeira, que j descrevemos. Essa disposio, porm, em umbela das folhas e dos galhos no peculiar a uma nica espcie; caracteriza um grande nmero de plantas do Brasil, assim como os arcos de sustentao da base do tronco. Pareceu-nos, todavia, mais freqente aqui. Escassez da populao. Aldeia de Tauapeau. As margens nem parecem habitadas; durante todo o dia de ontem, encontramos apenas uma canoa, que chamamos para perguntar a que distncia se achava a pequena aldeia de Tauapeau150 em frente da qual devamos fundear e passar a noite. Era a embarcao duma famlia de ndios que descia o rio. Ela nos veio lembrar de que havamos passado alm da regio habitada, pois o homem que remava estava inteiramente despido e as mulheres e crianas se esconderam por baixo da pequena coberta para nos espiarem com curiosidade.

150 Tauapejau ou Tauapeau. (Nota do tr.)

312 Lus Agassiz e Elizabeth Cary Agassiz Mesmo assim responderam amigavelmente que no nos achvamos longe do lugar a que nos destinvamos, onde efetivamente chegamos logo depois, ao cair da noite. Nessa adiantada hora, no pudemos julgar seno imperfeitamente do aspecto da localidade; contudo, luz do luar, pudemos ver que as casas, uma dezena delas aproximadamente, esto sobre uma elevao em forma de crescente, devido ribanceira duma pequena enseada que, nesse ponto, entra pela terra adentro. O cura da aldeia. Os nossos companheiros desembarcaram e trouxeram consigo o cura da aldeia para tomar ch conosco. Que homem inteligente, esse cura! Fez-nos um longo elogio da salubridade de Tauapeau, onde no se sentem mosquitos, piuns ou outro qualquer inseto nocivo. Para ns, porm, pareceu que, para comear, deve ser a coisa mais triste para um homem morar num lugar to distante e retirado como este, e que s um devotamento extraordinrio pode decidir um ente civilizado a aceitar to dura condio. Mas no h, no Brasil, dizem, um recanto qualquer, por mais afastado que seja, onde no se venham implantar as pequenas intrigas da poltica local, e esse padre tem fama de ser um grande poltico. Quando a pobre gente, no meio da qual o retm as suas funes, est na hora de votar, a campanha eleitoral representa para ele um negcio to importante e to grande como se se tratasse de um cabo eleitoral operando em uma vasta arena de combate de ordem muito mais elevada. Talvez mesmo que a sua satisfao seja bem maior, pois tem nas mos todos os fios. Partimos de Tauapeau, pela madrugada, e estamos a caminho 151 de Pedreira. O tempo continua a favorecer, com o cu encoberto e a brisa fresca, mas hoje as guas negras dormem sem um murmrio, e, costeando as margem, vemos as grandes rvores se refletirem no seu espelho com uma pureza e nitidez tais que quase no se distingue a linha de demarcao entre elas e as suas imagens refletidas. Disse que as espcies caractersticas dessas florestas no pertencem famlia das palmeiras, mas, assim mesmo, encontramos algumas dessas de espcies que ainda no vramos. Entre elas a jarau de caule alto e delgado, com um tufo de folhas em riste lembrando uma vassoura colossal. Agassiz foi a terra numa montaria para cortar algumas

151 Prximo da atual cidade de Moura. (Nota do tr.)

Viagem ao Brasil 313 dessas palmeiras e, na volta, a pequena embarcao parecia haver sofrido uma metamorfose fantstica. Parecia uma jangada de folhagens flutuando sobre as guas; os remadores desapareciam sob as coroas admirveis das palmeiras. Vila de Pedreira. 29 de dezembro Quase nada tenho dito acerca dos insetos e dos rpteis que desempenham um papel to importante na viagens ao Brasil. A verdade foi que sofri deles muito menos que esperava. Entretanto, confesso que a criatura que esta manh avistei ao abrir os olhos no me pareceu ser nada agradvel: era uma enorme escolopendra de cerca de um p de comprimento, parada pertinho de mim; as suas patas, inmeras, pareciam estar prestes a se porem em movimento e os seus dois chifres ou palpos se alongavam com uma expresso ameaadora. Esses animais no so s medonhos de se ver, a sua mordedura tambm dolorosa sem ser contudo muito perigosa. Esgueirei-me devagarinho do sof, sem assustar o meu horripilante vizinho que no tardou em ser uma vtima da cincia: prenderam-no com cuidado embaixo dum grande pote de vidro, donde passou para um bocal com lcool. O Capito Faria me disse que essas centopias so freqentemente levadas para os navios com a lenha, em que se escondem de preferncia, mas que raramente so vistas, salvo se so importunadas e expulsas de seu esconderijo; dispensaramos de bom grado semelhantes visitas. Sacudindo minha roupa, ouvi um leve rudo no cho e uma bonita lagartixa, que friorentamente se escondera nas dobras de minha saia, fugiu com toda a velocidade de suas pernas. As baratas correm por toda parte e bem hbil tem que ser a dona de casa que as impea de se intrometerem pelos armrios. As formigas so terrveis devastadoras, sendo que a mordedura da formiga-fogo deveras terrvel. Lembro-me que uma vez, na choa de Esperana, eu havia deixado uns guardanapinhos a secar pendurados na corda de minha rede; quando os fui retirar, senti de repente os meus braos e as minhas mos como que dentro duma fogueira. Atirei tudo para longe; brasas ardentes no me teriam produzido outro efeito; e ento percebi que tinha o brao coberto de pequeninas formigas castanho-escuras de que rapidamente me livrei; chamei logo Laudigari que descobriu um exrcito delas, prestes a passar para a rede e atravess-la, saindo pela janela junto qual estava pendurada. Informou-me o ndio que elas viajavam assim algumas vezes e que, se no as perturbssemos acabariam por desaparecer

314 Lus Agassiz e Elizabeth Cary Agassiz da a umas duas horas. Foi efetivamente o que aconteceu; dentro em pouco no vimos mais nenhuma. O Major Coutinho nos informou ento que, em certas tribos da Amaznia, o ndio que se vai casar submetido a singular experincia. No dia da cerimnia e durante a festa do casamento, fazemlhe mergulhar a mo num saco de papel cheio de formigas-fogo. Se suporta essa tortura atroz sorrindo e sem se perturbar, declaram-no capaz de afrontar as provas do matrimnio. Chegamos ontem a Pedreira. uma pequena aldeia composta de umas vinte casas, na orla da floresta.O lugar merece bem o nome de Pedreira, pois a margem eriada de blocos de pedra. Desembarcamos imediatamente, e Agassiz e o Major Coutinho levaram a manh toda fazendo estudos geolgicos, e herborizando tambm um pouco. Acampamento de ndios. Durante essa excurso cientfica, encontramos um acampamento de ndios muito pitoresco. O rio est ento muito cheio e as suas guas penetram longe na floresta. Numa poro da mata assim inundada, esto amarradas algumas montarias; perto, na terra firme, os ndios praticaram uma pequena clareira abatendo as rvores que a existiam com exceo das da periferia, de modo a formar um bosque circular, bastante sombrio, onde armaram as suas redes, enquanto fora dele esto arrumados os jarros, panelas e outros utenslios, Havia nesse pequeno acampamento vrias famlias que deixaram os stios espalhados na floresta, para vir passar na aldeia as festas do Natal. Perguntei s mulheres o que faziam, elas e as crianas que a estavam em grande nmero, quando casse a chuva, pois uma coberta de folhas de palmeira um abrigo bem pobre contra um temporal dos trpicos, em que a chuva no cai por fios dgua, mas em torrentes. Elas se puseram a rir e me apontaram as canoas, dizendo-me que, nesse caso, deitavam-se embaixo da coberta de palha da popa e ficavam abrigadas. Em pleno rio, isso no bastava para proteg-las, mas, sob as rvores da espessa floresta, as canoas no esto expostas violncia total da chuvarada. Preparao das folhas de palmeira. Na volta, detivemo-nos diante duma palhoa para ver preparar a palha de palmeira com as frondes do curu. Quando essas palmeiras so novas, os fololos esto apertados de encontro parte central, e so rebatidos de modo a s ficarem presos ao

Viagem ao Brasil 315 eixo por algumas fibras; ento, debaixo do seu suporte, ficam cadas como fitas cor de palha, muito lindas de se verem quando so novas, pois o tom delas muito delicado. Com as folhas assim preparadas, cobrem-se os tetos e fazem-se as paredes das casas. A parte central, forte e tendo muitas vezes quatro a cinco metros de comprimento, colocada atravessada e serve de friso, enquanto que os fololos pendentes so uns presos aos outros. Essa qualidade de palha dura anos e protege perfeitamente do sol e da chuva. Empregam-se tambm outras espcies de palmeira para o mesmo fim. Ao entrar na aldeia, encontramos o padre que nos convidou a ir descansar em casa dele, e, no caminho, pedimos-lhe que nos mostrasse a igreja. Pode-se quase sempre avaliar da boa ou m condio das povoaes amaznicas pelo estado em que se encontra a sua igreja. Na que estvamos visitando, tudo denotava desmantelo: as paredes de barro apresentavam mais janelas do que as que fizeram os pedreiros, mas o interior estava asseado e o altar era mais bonito do que seria de esperar numa aldeia to pobre como Pedreira parece ser. Talvez estivesse mais bem tratada neste dia do que de costume, devido solenidade das festas. Estamos ainda na semana de Natal, e o Menino Jesus repousa sobre uma camada de folhas num pequeno bero florido preparado de propsito para essa ocasio. O cura desta pequena aldeia, padre Samuel, italiano e passou vrios anos de sua vida entre os ndios da Amrica do Sul, na Bolvia e no Brasil. Misria e doenas em Pedreira. O padre Samuel no nos fez, como o seu colega de Tauapeau, um elogio pomposo da salubridade de sua parquia. Pelo contrrio, disse-nos que as febres intermitentes, de que ele prprio j sofreu muito, endmica, e que a populao miservel e insuficientemente alimentada. Quando as chegadas das embarcaes vindas de Manaus se atrasam um pouco, no se encontra mais no lugar nem caf, nem ch, nem po. Como aqui no existe praia, preciso ir pescar a uma certa distancia, do outro lado do rio; e desde que as guas sobem muito, torna-se impossvel apanhar peixe. Ento os ndios ficam reduzidos a viver exclusivamente de farinha-dgua. Esse regmen mais do que frugal satisfaz, para quem est habituado, as exigncias do estmago; mas o pequeno nmero de brancos que vivem nessas perdidas paragens sofrem cruelmente. Que mais eloqente comentrio da incria e da indolncia da populao que semelhante falta de alimentos numa regio onde uma variedade imensa

316 Lus Agassiz e Elizabeth Cary Agassiz de vegetais poderiam ser cultivados quase sem trabalho, onde as pastagens so excelentes, como do testemunho algumas vacas em bom estado que se vem em Pedreira, onde o caf, o algodo, o cacau e o acar encontram condies timas de solo e clima e dariam mais abundantes colheitas do que em qualquer outro pas que se entrega a tais produes! E no entanto, nesta terra da fecundidade, o povo vive sob a constante ameaa da fome! Como j foi dito, quinze ou vinte casas, todas presentemente habitadas, formam a povoao; o padre Samuel nos assegurou que estvamos vendo a populao total, pois as festas do Natal haviam atrado todos os moradores das circunvizinhanas. Em breve se dispersaro de novo, voltando cada qual para as suas choas de palha e plantaes de mandioca no meio da floresta. No dizer do cura, na maioria dos domingos, a assemblia dos fiis, na missa, ficava reduzida ao celebrante e alguns meninos do coro. Passeio de canoa na mata. Aps um descanso de meia hora na casa do padre, este nos convidou a visitar a sua plantao de mandioca, situada a uma pequena distncia na floresta, garantindo que Agassiz a encontraria uma espcie de palmeira que desde muito procurava. Um convite desse gnero nos faz vir a idia de um passeio a p; mas, nesta terra em que a superfcie do solo se apresenta inundada, as comunicaes entre dois pontos se fazem quase sempre por gua. Tomamos pois uma montaria, e, depois de termos percorrido durante algum tempo a margem, penetramos no meio da floresta e por ela fomos navegando. As guas estavam calmas e unidas como um espelho; as rvores se elevavam acima delas e os grandes galhos vinham nela mergulhar as suas pontas; descrevamos inmeras sinuosidades em torno dos troncos, afastando os ramos, esgueirando-nos pelos bosques; cada folha se refletia ngua nitidamente, e a floresta e o rio se confundiam por tal forma que seria difcil dizer onde uma acabava e a outra principiava. A sombra e o silncio to completamente nos envolviam que o leve rudo dos pangaios como que perturbavam essa calma profunda; ao cabo de meia hora, chegamos a terra firme e desembarcamos, levando os canoeiros conosco; e ento a floresta ressoou com as machadadas e as palmeiras caram com fragor. Regressamos, com as canoas carregadas at em cima de palmeiras e duma variedade infinita de plantas novas para ns.

Viagem ao Brasil 317 Chuva tropical. J era tempo de chegar ao Ibicu: mal tnhamos alcanado o vapor e o cu se entreabriu derramando sobre ns as suas cataratas. No me habituo com a violncia e o volume dessas torrentes de guas pluviais, e cada novo aguaceiro para mim uma surpresa. No obstante, a estao das chuvas no , como suponhamos, um obstculo para as viagens e para os trabalhos; h intermitncias e no raro se ter em vrios dias ininterruptos de bom tempo. No chove necessariamente todo dia na estao que atravessamos, da mesma forma que, entre ns, no neva todo dia no inverno. Geologia de Pedreira. Uma palavra sobre geologia. O granito de Pedreira, de que nos haviam falado, , na realidade, um folhelho de mica granitide. uma rocha metamorfizada no mais alto grau, de indistinta estratificao, e que, por sua composio, lembra o granito; est em imediato contato com o drift vermelho que a reveste. ndios recrutas. Tivemos esta manh uma triste prova da brutalidade com que aqui se procede ao recrutamento. Bem nos haviam dito! Trs ndios, que foram presos em Pedreira, e que desde alguns dias aguardavam ocasio de serem enviados para Manaus, foram trazidos para bordo do nosso navio. Esses infelizes tinham as pernas presas num grosso barrote de madeira, contendo orifcios que mal davam para deixar passar os tornozelos.152 S se mexiam por necessidade e com grande dificuldade. Vieram meio empurrados e meio iados para bordo, e um deles, presa de febres, tinha tais calafrios que, quando o quiseram deixar andar pelas prprias pernas, eu o vi tremer, do lugar em que me achava, embora entre mim e ele houvesse a metade do comprimento do tombadilho. Esses ndios no pronunciam uma nica palavra de portugus; no podem compreender por que os fazem partir; s sabem uma coisa: que so pegados na floresta e tratados como os ltimos dos criminosos, punidos barbaramente sem que nada tenham feito, e mandados se bater pelo governo que os trata desse
152 o equivalente do que se chama os ferros ou barra de Justia, ainda em uso na Marinha para punir certas infraes da disciplina. Por demais vezes, tive de presenciar o triste e vergonhoso espetculo dessa punio a bordo dos navios de comrcio. (Nota do trad. da edio francesa.)

318 Lus Agassiz e Elizabeth Cary Agassiz

Bacaba

Viagem ao Brasil 319 modo. Devo dizer, para honra do nosso comandante, que este se mostrou vivamente indignado por ver em que estado lhe traziam aqueles homens. Fez tir-los imediatamente da trave em que estavam presos, mandou darlhes vinho e alimento e tratou-os com toda a benevolncia possvel. Protestou contra tais processos inteiramente ilegais e contrrios s intenes da autoridade central. A est no entanto como se faz o recrutamento nos distritos indgenas e o argumento daqueles que pretendem justificar tal barbaria, que os ndios, como todos os demais cidados, tm obrigao de combater em defesa das leis que os protegem; que o estado necessita de seus servios, que aquele o meio nico de os conseguir, que a m vontade deles patente, sendo sem parelhas a sua habilidade em fugir. Alm desses trs homens, havia ainda dois outros: um voluntrio e o piloto para a travessia das cataratas do rio Branco. Um homem como este ltimo devia estar isento do servio militar, em bem da coletividade, pois bem poucos indivduos h que conheam a navegao desses perigosos rios, cujo leito cortado de corredeiras; sem dvida, o presidente da provncia, quando souber da sua profisso, fa-lo- voltar s suas ocupaes. Coleo de palmeiras. 31 de dezembro Eis-nos de novo a caminho de Manaus, depois de curta demora em Tauapeau, na descida do rio. Durante os dois dias que separam a nossa primeira visita da segunda, o padre Samuel preparou uma certa quantidade de palmeiras para Agassiz. A nossa coleo dessas plantas enriqueceu muito, e, se bem que secas percam muito de suas belas cores, esperamos que lhes reste ainda alguma coisa da nobreza e elegncia do porte. Mas mesmo que tal no se d, serviro para estudo; tanto mais que as suas flores e os seus frutos so conservados em lcool. Acabam mesmo de nos trazer uma, a bacaba ou palmeira do vinho (enocarpus), cujas folhas pendem em cordes carmesins, com bagas verdeclaro de distncia em distncia: dir-se-ia uma longa fila de coral salpicada de verde que casse da estipe da palmeira. A inflorecncia do coqueiro, que se v por toda parte, embora no seja nativo, no menos bela: as flores irrompem de seus invlucros como a plumagem de plos dum branco suave e macio; mas uma plumagem to pesada, pela quantidade de flores que pendem do eixo, que se custa a carreg-la; nem por isso faz um efeito menos pitoresco quando se balana bem no alto da estipe, por cima das folhas. Dentre os traos caractersticos da paisagem tropical no creio que haja um

320 Lus Agassiz e Elizabeth Cary Agassiz de que se faa menos idia, entre ns, do que aquele que as palmeiras nos fornecem. O seu nome legio. A variedade de suas formas, de seus frutos, flores, folhas, verdadeiramente maravilhosa, e, no obstante isso, impossvel deixar de reconhecer a sua fisionomia geral. Seguem-se algumas notas escritas por Agassiz sobre essa famlia de plantas durante a nossa excurso ao rio Negro. Vegetao das margens dos rios Amazonas e Negro. Como grupo natural, as palmeiras se destacam de todos os demais vegetais por uma individualidade e um carter notavelmente distintos. Todavia, esse carter comum, que faz delas uma ordem to nitidamente definida, no as impede de apresentar as mais frisantes diferenas. Como conjunto, nenhum grupo vegetal possui fisionomia mais uniforme; como gneros e espcie, nenhuma mais variada, se bem que outros grupos compreendam um maior nmero de espcies. As diferenas me parecem determinadas, em larga medida, pelo arranjo particular das folhas. Para bem dizer, podem-se considerar as palmeiras como elegantes diagramas das leis primrias que regulam, em todo o reino vegetal, a disposio das folhas em torno de um eixo, leis hoje reconhecidas por todos os botnicos esclarecidos e por eles designadas pelo nome de Filotaxia. O arranjo mais simples, nessa matemtica do mundo vegetal, o das gramneas, em que as folhas alteram nos lados opostos dos caules, dividindo o espao intermedirio em duas metades. medida que o caule se alonga, esses pares de folhas se espaam cada vez mais no eixo. Somente nas espigas de alguns gneros que vemos aglomeradas to compactamente que formam uma massa terminal comprida. A palmeira conhecida pelo nome de bacaba-do-par (Enocarpus distychus) um belssimo exemplo desse arranjo de folhas; estas se dispem aos pares, uma por cima da outra, no alto da estipe, porm, em contato imediato formando uma coroa espessa; em virtude de tal disposio, o aspecto da planta difere inteiramente do das outras espcies que conheo. No sei se existe algumas cujas folhas se distribuam segundo trs planos verticais, como acontece para com os juncos e os canios dos nossos pantanais; talvez seja o caso da jacitara (Desmonchus), cujo caule tenro e sarmentoso torna incerta a observao. A disposio em cinco filas comum a todas as palmeiras que, quando novas, ostentam acima do solo um tufo de cinco folhas em pleno desenvolvimento, no centro das quais h uma sexta fornalha em ponta de lana. Quando

Viagem ao Brasil 321

Inaj

322 Lus Agassiz e Elizabeth Cary Agassiz essas rvores esto completamente crescidas, apresentam comumente um capitel formado de dez, quinze, ou mesmo mais folhas, divididas por sries de cinco superpostas, mas por tal forma cerradas, comprimidas, que o conjunto se mostra como uma cabea globulosa. s vezes, entretanto, esse capitel mais aberto; o que se d com a inaj (Maximiliana regia), por exemplo, cujo tronco no muito elevado e cujas folhas, sempre em ciclos de cinco, se afastam um pouco formando como que uma urna aberta apoiada no alto duma coluna ereta. A aa (Euterpe edulis) tem suas folhas agrupadas de oito em oito formando um s ciclo; pode-se nela contar apenas sete se a primeira do ciclo primitivo cai antes que a nona, que inicia o segundo ciclo, esteja aberta, e tambm nove, se a primeira folha do ciclo novo, a nona na ordem, se abre antes da queda da que comeou o ciclo inicial. Essas folhas de um verde plido e delicado so cortadas em milhares de fololos, que tremem ao menor sopro da brisa e indicam que a atmosfera est agitada mesmo quando perece estar mais tranqila. No h talvez, na natureza, exemplo mais elegante e gracioso do que este do grupo representado em filotaxia pelo smbolo 3/8. O coqueiro comum tem suas folhas dispostas segundo o smbolo 5/13; mas, embora a sua coroa se componha de vrios ciclos de folhas, no forma uma cabea compacta, pois que as folhas mais antigas ficam molemente cadas, ao passo que as mais novas so retas e tesas. A pupunha (Guilielma) ou palmeira dos pssegos, tem por expresso filotxica 8/21, e, nela, todas as folhas descrevem curvas uniformes que se combinam numa abbada verde-escuro, do mais admirvel efeito, devido a sua rica colorao; quando o pesado cacho de frutos, de tons quentes e rubros, pende dessa abbada escura, a palmeira apresenta uma extraordinria beleza. Como as folhas so mais espaadas nas plantas novas do que nas adultas, o aspecto dessa palmeira varia conforme as fases do seu crescimento; quando o caule ainda no est muito grosso, elas se superpem com intervalos maiores, e quando ele cresce, elas so menos aglomeradas. Essa mesma disposio se repete em javari e tucuma (Astrocaryum), mas, nessas espcies, as folhas, mais cerradas, se conservam duras e rgidas como na ponta duma vassoura. Em mucaj (Acrocomia), as folhas se dispem segundo o smbolo 13/34. Assim, na base de um s e mesmo princpio de evoluo, introduz-se nas plantas duma mesma ordem uma infinita variedade, atravs de ligeiras diferenas na distribuio e constituio das folhas. Nas Musceas

Viagem ao Brasil 323 ou Citamneas (bananeiras), outra ordem da mesma classe de plantas, uma diversidade igualmente notvel resulta do emprego dos mesmos meios, isto , das fracas modificaes duma lei fundamental. Que h de mais diferente na aparncia, que a bananeira comum (Musa paradisiaca) com suas grandes folhas simples largamente espaadas em torno da haste, to graciosas e livres em seus movimentos, e a bananeira-de-madagascar (Revenala madagascarienses), comumente chamada rvore dos viajantes? Como a bacaba-do-par, ela tem folhas alternas regularmente colocadas nos lados opostos do caule e to estreitamente cerradas umas contra as outras que formam um imenso leque aberto, de cada lado duma haste colossal. Em todas as plantas, a disposio das folhas obedece mesma lei, e cada qual delas a exprime de uma forma distinta; esse agrupamento matemtico das folhas se mostra compatvel, portanto, com uma grande variedade de estruturas essencialmente diferentes. Entretanto, ainda que a lei filotxica impere sobre todas as plantas e no se limite a uma s classe, ordem, famlia, gnero ou espcie, e abranja todo o reino vegetal em suas diversas combinaes, creio que se possa tirar um especial proveito do seu estudo no grupo das palmeiras, por serem as folhas ao mesmo tempo muito volumosas e poucas nessas plantas. As palmeiras mais caractersticas e abundantes nas margens do rio Negro so: javari (Astrocaryum javari), muru-muru (A. murumuru), uauauu (Attalea speciosa), inaj (Maximiliana regia), bacaba (Enocorpus bacaba), paxiba (Iriartea exorhiza), carana (mauritia carana), carana (M. horrida), ubim (Geonoma) e curu (Attalea spectabilis). As duas ltimas so as que se prestam a maior nmero de empregos. A notvel piaaba (Leopoldinia piassaba) encontrada bem acima da juno dos rios Negro e Branco; procuramos, contudo, um exemplar que havia sido plantado em Itatiau. As numerosas espcies pequenas, como ubim (Geonoma), maraj (Bactriz) e mesmo jar (Leopoldinia) desaparecem to completamente na sombra das grandes rvores que s se lhes percebe a presena quando reunidas em massa, ao longo das barrancas das margens. Bucus (Marinicaria), aas (Euterpe), mucajs (Acrocomia), vicejam tambm nas margens do rio Negro; mas falta determinar se estas espcies so as mesmas das margens do Baixo Amazonas. O aspecto das diferentes espcies de palmeiras to caracterstico que, do tombadilho do nosso navio, podiam ser assinaladas to distintamente como os carvalhos verdes e as nogueiras to fceis de reconhecer no curto inferior do Mississpi, ou como as diferentes espcies de

324 Lus Agassiz e Elizabeth Cary Agassiz carvalhos, faias, btulas e nogueiras que atraem a ateno de quem navega junto das margens dos nossos grandes lagos do Norte. entretanto impossvel discernir todos os tipos de rvores dessas maravilhosas florestas amaznicas. Isto em parte provm da sua extraordinria mistura. Na zona temperada temos florestas de pinheiros, florestas de carvalhos, de btulas, faias, bordos, a mesma espcie cobrindo a mesma rea. Nada de parecido se d aqui; h a mais surpreendente diversidade na combinao das plantas, e muito raro se ver uma dada extenso de terras ocupada exclusivamente por nica espcie de rvores. Grande nmero das que formam essas florestas so desconhecidas ainda da cincia, mas, no obstante isso, os ndios, esses botnicos e zologos prticos tm um conhecimento perfeito no apenas de suas formas exteriores, mas tambm de suas diferentes propriedades. Um conhecimento emprico como esse, dos objetos naturais que os rodeiam, vai to longe entre eles que reunir e coordenar as noes esparsas nas diversas localidades desta regio seria, no h dvida, contribuir grandemente para o progresso das cincias. Cumpriria, por assim dizer, escrever uma enciclopdia das florestas ditadas pelas tribos que as povoam. Seria, na minha opinio, uma excelente maneira de colecionar, ir-se de aldeia em aldeia, mandando os ndios colher as plantas que conhecem, sec-las, pr-lhes etiquetas de acordo com os nomes vulgares do lugar, e inscrever, nelas, ao lado de seus caracteres botnicos, tudo o que se pudesse obter em matria de indicaes relativas s suas propriedades medicinais ou de outra qualquer espcie. O exame crtico de tais herbrios permitiria, mais tarde, corrigir os dados obtidos, mormente se a pessoa encarregada de recolher o material tiver conhecimentos botnicos que lhe permitam completar as colees feitas pelos ndios e de a elas acrescentar tudo o que exigido numa descrio sistemtica. Os espcimens, de resto, no deveriam ser escolhidos como o tm sido at agora, sem outro cuidado que no seja o relativo s partes absolutamente teis determinao das espcies. Para ser completa, uma coleo deve conter a madeira, a casca e os frutos no dessecados, porm conservados em lcool. A abundncia e a variedade dos tipos no vale do Amazonas enchem de assombro o viajante. Quem no esperaria ouvir o ranger precipitado da serra mecnica onde se encontram reunidas as centenas de madeiras mais prprias para a construo, a marcenaria de luxo, e notveis pela beleza da textura, a dureza, a riqueza e variedade de colorao, os veios e a durabilidade? E, no entanto, tal a ignorncia dos habitantes sobre o valor dessas

Viagem ao Brasil 325 madeiras que, para terem uma tbua, derrubam uma rvore e cortam-na a machado at ficar reduzida espessura desejada. Muitos produtos vegetais devem ser acrescentados lista daqueles que j so exportados pela Amaznia e das margens do grande rio partiro sem dvida um dia com destino aos mercados do mundo; extraem-se os leos mais puros e lmpidos de certas espcies de nozes e frutos das palmeiras; as cascas dessas plantas fornecem as mais preciosas fibras para a fabricao de cabos pela sua elasticidade e resistncia; alm desses produtos materiais, alm daqueles que apodrecem no solo em enorme quantidade por falta de braos para colh-los, o clima e o solo so extremamente favorveis produo do acar, do caf, do cacau e do algodo. Direi mais que as especiarias do Oriente podem ser cultivadas no vale do Amazonas to bem como nas ndias holandesas. Volta a Manaus. Domingo, 31 de dezembro Manaus. Desejvamos levar a nossa excurso pelo rio Negro at a confluncia do rio Branco, mas o nosso piloto no se quis encarregar de conduzir o Ibicu a alm de Pedreira; ele supe que o leito do rio est atulhado de grandes blocos e que o canal tem pouca gua nesta poca. Foroso foi, portanto, retroceder sem atingirmos o nosso objetivo. Mas, por mais curta que haja sido a nossa viagem, no deixou de ser interessante e trouxemos viva impresso do grande curso dgua. Solido das margens do rio Negro. Futuro da regio. Alis, com o correr dos tempos, estas florestas sem fim acabam por parecer montonas; quando os dias se sucedem aos dias sem que se descubra uma s habitao e se cruze com uma s canoa, acaba-se aspirando por ver terras cultivadas, pastagens, campinas, campos de trigo e de feno, enfim, por tudo que denote a presena do homem. Sentada tarde na popa do navio, passando centenas de lguas entre margens desabitadas e florestas impenetrveis, acabo por ceder ao peso do tdio. Embora de vez em quando apaream umas choas de ndios ou uma povoao brasileira, cortando a distncia, s h um punhado de gente nesse territrio imenso. Chegar necessariamente a poca em que a humanidade dele tomar posse, em que, nessas mesmas guas onde s cruzamos com trs canoas em seis dias, os navios a vapor e embarcaes de toda espcie subiro e descero continuamente; em que a vida e o trabalho, enfim, animaro estas margens; mas esses dias ainda no chegaram... Quando me lembro de quantas pessoas pauprrimas vi na

326 Lus Agassiz e Elizabeth Cary Agassiz Sua, curvadas sobre um mecanismo de relgio ou num tear de rendas, ousando erguer os olhos a custo do seu trabalho, e isso do nascer do sol at pela noite adentro, sem conseguir, mesmo assim, ganhar o necessrio para sua subsistncia, quando penso na facilidade com que tudo d aqui, numa terra que nada custa, pergunto-me por que estranha fatalidade uma metade do mundo regurgita por tal forma de habitantes que o po no chega para todos, enquanto que na outra metade a populao to escassa que os braos no do para a colheita! No devia a emigrao afluir em ondas para essa regio to favorecida pela natureza e to vazia de homens!... Infelizmente, as coisas caminham muito lentamente nestas latitudes, e as grandes cidades no se improvisam em meio sculo, como entre ns. Previses de Humboldt. Humboldt, na narrao de sua viagem Amrica do Sul, escreveu: Depois que deixei as margens do Orinoco e do Amazonas, iniciou-se uma nova era, no desenvolvimento social dos Estados do ocidente. s frias das dissenses intestinas sucederam as bnos da paz e a liberdade das artes e das indstrias. As bifurcaes do Orinoco, o istmo de Tuamini to fcil de rasgar por um canal artificial fixaro dentre em pouco as atenes do comrcio europeu. O Caciquiare, to largo como o Reno, deixar de ser um intil canal navegvel numa extenso de 180 milhas (290km), entre duas bacias de rea igual a 190 mil lguas quadradas. Os gros da Nova Granada sero transportados para as margens do rio Negro; navios, partindo das nascentes do Napo ou do Ucaiale, dos Andes de Quito ou do Alto-Peru, viro fundear nas bocas do Orinoco, depois de percorrerem uma distncia igual que separa Marselha de Tombuctu. Tais eram as previses desse grande esprito. Isso h mais de sessenta anos! E, hoje, as margens do rio Negro e do Caciquiare continuam igualmente luxuriantes e desoladas, to fecundas quanto desertas! ... Flores selvagens. 8 de janeiro de 1866 Manaus A necessidade de alguns dias de repouso, depois de tantos meses de ininterrupto trabalho, reteve Agassiz aqui uma semana. Para ns isso proporcionou a ocasio de renovar os nossos passeios pelos arredores de Manaus , completar nossas colees de plantas, e revigorar, nessa cidade em que passamos trs meses to agradveis, a recordao que nos ficar de cenas que provavelmente nunca mais veremos. A floresta est muito mais rica em flores do que quando percorri pela primeira vez os seus pitorescos caminhos. As passifloras

Viagem ao Brasil 327 se mostram sobretudo abundantes. H uma espcie delas cujo delicioso perfume lembra o do jasmin-do-cabo; esconde-se na sombra mas trada pelo seu perfume e, afastando-se os galhos, encontram-se na certa as suas grandes flores purpreas e brancas, suas folhas espessas e seu caule escuro enroscando-se num tronco vizinho. Outra planta da mesma famlia parece antes atrair que evitar o olhar: tem uma cor vermelho vivo e as suas estrelas carmezins furam por assim dizer a folhagem densa da floresta. Quanto mais gozamos, porm, o encanto dessa vegetao, tanto mais e melhor sinto o valor das transies a que, nos nossos pases do Norte, nos levam pouco a pouco as diferenas marcadas das estaes. Neste mundo sempre verde, onde nada muda de aspecto e, de sculo em sculo, nenhuma diferena se assinala a no ser um pouco mais, um pouco menos de humanidade ou de calor, lembro-me com gratido do inverno e da primavera, do vero e do outono. Parece-me incompleto o ciclo da natureza, e, dentro desta mida e morna atmosfera, tenho pelas brumas do nosso cu uma recordao afetuosa. rigorosamente verdade que no se pode dar dez passos sem transpirar. Isto, alis, faz com que o calor no seja irritante, e no descobri motivo para modificar a minha primeira impresso: que, em suma, a temperatura daqui muito menos prostrante do que temamos, sendo as noites invariavelmente frescas. Distribuio dos peixes nas guas amaznicas. Limite de suas migraes. Nos fins desta semana tomaremos de novo passagem a bordo do Ibicu e desceremos calmamente at o Par, no sem fazer algumas paradas pelo caminho. Desembarcaremos primeiro em Vila Bela, onde Agassiz deseja fazer uma nova coleo de peixes. Pode parecer singular que, aps ter feito h cinco meses, apenas, uma farta coleo de peixes do Amazonas nessa mesma localidade, ele deseje voltar ao mesmo ponto em lugar de dirigir para outro as suas pesquisas. Se para ele s se tratasse de nica ou principalmente conhecer a diversidade inumervel desses animais, cuja variedade extraordinria ele sabe que existe como em nenhuma outra parte nesta imensa bacia de gua doce, se se tratasse de refazer uma coleo no mesmo local em que j fez a primeira, seria com efeito uma coisa suprflua. Uma regio ainda no explorada daria sem dvida mais rica colheita de novas espcies. Acumular as espcies , porm, para ele coisa secundria; a sua preocupao constante foi sempre,

328 Lus Agassiz e Elizabeth Cary Agassiz desde a origem de seus trabalhos, determinar pela observao direta a distribuio geogrfica desses animais, e de se certificar se as suas migraes so to freqentes e extensas quanto se diz. Eis algumas notas sobre o assunto: Disseram-me, muitas vezes, que aqui os peixes so nmades e que, em estaes diferentes, um mesmo local ocupado por espcies diversas. As minhas investigaes pessoais levaram-me a acreditar que tal assero se baseia em observaes imperfetas; a localizao das espcies me parece ser mais precisa, mais permanente nestas guas do que se supe. As migraes so realmente muito limitadas. Os peixes no fazem mais de que irem e virem das guas mais profundas para as menos profundas e destas para os baixios, medida que, com as estaes, o nvel das guas se modifica com a cheia e a vazante. Por outros termos, o peixe que foi encontrado no fundo duma lagoa, cuja superfcie tem cerca de uma milha quadrada, se mostrar muito mais prximo das margens da lagoa quando, no momento da cheia, as guas cobriro maior superfcie. Igualmente, as espcies que foram pescadas na embocadura de um pequeno rio sero encontradas na sua nascente depois que as guas aumentarem de altura. Inversamente, peixes recolhidos num dos grandes igaraps que ladeiam o Amazonas, na poca em que eles avolumam as suas guas pela cheia do rio, podero ser encontrados no prprio Amazonas quando o pequeno rio houver esvaziado. No se conhece uma nica espcie, desde o litoral ocenico, que suba regularmente as guas superiores do Amazonas, em determinada poca, para voltar em seguida ao oceano; aqui no h nenhum peixe que corresponda ao salmo, por exemplo, subindo a corrente dos rios da Europa e da Amrica do Norte para ir depositar seus ovos nas guas doces dos afluentes superiores, e, em seguida, descer ao mar. Os deslocamentos dos peixes amaznicos so o efeito da extenso ou da reduo do habitat, o qual segue a amplitude do aumento e da diminuio das guas; no so o resultado dum instinto de migrao. Poderiam ser comparados aos movimentos de certos peixes do oceano que, em dada estao, procuram os baixios do litoral e passam o resto do ano nas guas mais profundas. Tomemos para exemplo o nosso svel. Ele pescado em fevereiro nas costas da Gergia e um pouco mais tarde nas da Carolina; em maro, pode ser encontrado em Washington e em Baltimore; um pouco depois, em Filadlfia e Nova Iorque. S faz sua apario no mercado de Boston (a no ser que o tenham trazido do Sul) em fins de abril ou come-

Viagem ao Brasil 329 os de maio. Concluiu-se da que os sveis emigram da Gergia para a Nova Inglaterra. Examinando-se o estado em que se encontram tais peixes durante os meses em que so vendidos no mercado, logo se v que semelhante concluso no fundada. Esto sempre repletos de ovos e como essa uma das razes por que so procurados para a mesa, no so levados ao mercado depois de terminada a postura. Ora, no possvel que desovem duas vezes no espao de poucas semanas; portanto evidente que os sveis que fazem suas aparies sucessivas ao longo das costas do Atlntico, de fevereiro a maio, no so os mesmos. na primavera que emigra para o norte o que chama do fundo dos oceanos os cardumes de sveis medida que passa pelos diferentes pontos do litoral. Esses movimentos assim ligados ao aparecimento da primavera ao longo do litoral fazem acreditar numa migrao do sul para o norte quando, na realidade, s ser ascenso duma mesma espcie das guas mais profundas para os baixios na poca de desova. Da mesma forma, provvel que a desigualdade dos perodos de cheia e vazante, nos diferentes tributrios do Amazonas e nas diferentes partes da corrente principal, possa produzir uma certa regularidade de sucesso no aparecimento e desaparecimento das espcies em certos pontos e fazer acreditar numa migrao sem que esta se realize. Levando em conta todos os dados que pude obter sobre o assunto, tentei fazer simultaneamente, tanto quanto me foi possvel, colees em diferentes pontos do Amazonas. Assim, enquanto mandava pescar, na minha presena, em Vila Bela, h cerca de seis meses, alguns de meus auxiliares achavam-se ocupados em fazer a mesma coisa em Santarm e mais acima do Tapajs. Enquanto eu trabalhava em Tef, pessoas por mim encarregadas operavam no Javari, I, e Juta; enfim, durante a minha estada em Manaus, fizeram-se colees ao mesmo tempo em Codajs, Manacapuru e mais acima ainda no rio Negro, bem como em alguns afluentes inferiores do grande rio. Em alguns desses locais, foi-me dado repetir as minhas observaes em diferentes pocas, mas necessariamente os intervalos empreendidos entre a primeira e a ltima pesca numa mesma localidade no foram os mesmos. Entre as primeiras colees feitas em Tef e as ltimas, apenas decorreram dois meses, ao passo que h um intervalo de quatro meses entre a pesca feita logo aps a nossa chegada em Manaus, em setembro, e a que realizamos nestes prximos dias; em Vila Bela, entre os dois extremos, haver um lapso de tempo de mais de cinco meses. Eis a razo por que eu dou

330 Lus Agassiz e Elizabeth Cary Agassiz grande importncia renovao das minhas investigaes no mesmo local, bem como a formao mais tarde de novas colees em bidos, Santarm, Monte Alegre, Porto-do-Moz, Gurup e Par. Por maior que seja o alcance de tais comparaes, elas provam que as faunas distintas das localidades que eu cito no resultam de migraes. No somente, na verdade, achamos peixes diferentes em todas essas bacias na mesma ocasio, como tambm, em pocas diversas, os mesmos peixes surgiram nas mesmas guas sempre que jogamos a rede; isso se d no nas localidades escolhidas mas, tanto quanto possvel, em toda a superfcie indistintamente e em todas as profundidades. Se a experincia confirma que, no Par e nas localidades intermedirias, aps um intervalo de seis meses, as espcies so absolutamente as mesmas que as encontradas quando subimos o rio, teremos um fortssimo argumento contra o preconceito das migraes longnquas dos peixes amaznicos. A notvel limitao das espcies em reas definidas no exclui entretanto a presena simultnea de certas espcies em toda a bacia do Amazonas; desde o Peru at Par, por exemplo, encontra-se o pirarucu espalhado por todos os pontos. Analogamente, um pequeno nmero de espcies se distribui mais ou menos largamente no que se pode chamar de regies ictiolgicas distintas; a sua distribuio muito extensa, mas elas no emigram; seu habitat menos limitado, mas normal e permanente. Assim que alguns animais so quase cosmopolitas, ao passo que outros esto circunscritos a limites relativamente estreitos. Embora numerosos quadrpedes prprios dos Estados Unidos, por exemplo, difiram dos que habitam no Mxico ou os que vivem no Brasil constituindo assim outras tantas faunas distintas, um h, puma (Conguar) nossa pantera-do-norte ou leo-vermelho, que se encontra a leste das montanhas Rochosas e dos Andes, desde o Canad at a Patagnia. Sistema hidrogrfico. Alternncia das cheias e das secas nos tributrios do norte e do sul. O movimento das guas, que afeta to fortemente a distribuio dos peixes, constitui em si um curiosssimo fenmeno. H, por assim dizer, uma correspondncia rtmica entre as cheias e as vazantes dos afluentes de uma e outra margem do Amazonas. A massa das guas, no seu conjunto, oscila, por assim dizer, alternadamente de norte a sul e de sul a norte em sua mar semi-anual. Na vertente meridional da bacia, as chuvas comeam nos meses de setembro e outubro; correm dos planaltos brasileiros e das montanhas da Bolvia com fora crescente, cuja violncia aumenta proporo que se adianta a estao chuvosa. Enchem os

Viagem ao Brasil 331 riachos e as torrentes, que se renem para formar quer o Purus, o Madeira e o Tapajs, quer os outros afluentes do sul, e suas guas descem gradualmente at o grande rio. O curso deles todavia lento, pois o afluxo s se faz sentir em fevereiro ou maro em toda a sua fora no Amazonas. Em maro, na regio situada abaixo da embocadura do Madeira, por exemplo, o Amazonas sobe em mdia um p em vinte e quatro horas, tal a quantidade dgua que recebe. No momento mesmo em que as chuvas caem no sul, ou mesmo um pouco antes, em agosto e setembro, as neves dos Andes comeam a derreter e descem para a plancie. A parte com que concorre a vertente das cordilheiras do Peru e do Equador coincide com a dos planaltos do Brasil e da Bolvia. Essas guas alteiam o Amazonas na sua poro central e na margem meridional; elas o fazem refluir para o norte, transbordam na margem setentrional e refluem mesmo sobre os afluentes desse lado do rio que ento se acham em vazante. Pouco depois, as chuvas que caem sobre os planaltos da Guiana e contrafortes setentrionais dos Andes, onde a estao chuvosa est em toda a sua plenitude em fevereiro e maro, reproduzem os mesmos fenmenos na vertente oposta. De abril a maio, os afluentes do norte se vo enchendo e atingem em junho o seu mximo. Assim que, em fins de junho, quando os rios do sul j baixaram consideravelmente, os do norte se encontram no seu nvel mais alto; o rio Negro, por exemplo, sobe em Manaus de cerca de quarenta e cinco ps (aproximadamente treze metros). Essa massa dgua vindo do norte faz por sua vez presso sobre o centro e desvia o rio para o sul. A estao das chuvas, ao longo do prprio Amazonas, vai de dezembro a maro e coincide de perto com o nosso inverno, em poca e durao. Convm assinalar que o vale amaznico no propriamente um vale no sentido corrente da palavra; no est encaixado entre altas paredes que contenham as suas guas; , pelo contrrio, uma vasta plancie de cerca de 1.200 quilmetros de largura (7.000 a 8.000 milhas inglesas) e 4.000 (2.000 a 3.000 milhas) de comprimento, com um declive to fraco que a mdia no excede dezenove centmetros por mirimetro (um p ingls por dez milhas). Entre bidos e o litoral, a distncia de aproximamente 1.300 quilmetros (800 milhas) e a inclinao apenas de 13 metros e 70 centmetros (45 ps). De Tabatinga ao oceano, h em linha reta mais de 3.200 quilmetros (2.000 milhas); a diferena de nvel de cerca de 60 metros (200 ps). A impresso primeira vista , portanto, a de uma perfei-

332 Lus Agassiz e Elizabeth Cary Agassiz ta plancie e o escoamento das guas to lento que apenas pode ser notado em muitos pontos do rio. Este, contudo, apresenta uma marcha lenta porm incessante para leste, e corre, ao longo da imensa plancie suavemente inclinada dos Andes para o mar, ajudado pelo afluxo intermitente dos tributrios das duas margem que impelem a massa dgua para o norte durante os meses do nosso inverno e a fazem refluir para o sul na poca do nosso vero. Dessas alternativas, resulta que o fundo do vale se desloca constantemente; h tendncia para a formao de canais indo do grande leito aos seus tributrios; como vimos entre o Solimes, o Negro e como refere Humboldt entre o Japur e o Amazonas. Efetivamente, todos esses rios se ligam entre si por uma rede de canais formando um enredado de vias de comunicao que tornaro para sempre, em grande parte, inteis as vias terrestres. Quando o pas estiver povoado, ser sempre possvel passar do Purus, suponho eu, ao Madeira, do Madeira ao Tapajs, do Tapajs ao Xingu, deste ao Tocantins sem entrar no grande rio. Os ndios chamam esses canais de furos, isto , uma passagem que atravessa de um rio a outro. No dia em que o comrcio tiver os seus interesses ligados a essa frtil regio dominada pelas guas, esses canais sero de imensa vantagem para as comunicaes interiores.

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XII Regresso ao Par. Excurses no litoral

isita de despedida Cascata Grande. 15 de janeiro Eis-nos embarcados no Ibicu para descer o Amazonas. Na vspera de nossa partida, quisemos visitar pela ltima vez a grande cascata, banhar-nos ainda em suas guas frescas e deliciosas, e ter um almoo de despedida junto queda dgua. Daqui a algumas semanas, e ela desaparecer, afogada por assim dizer. O igarap se enche rapidamente, alteado pela cheia do rio, e no tardar em atingir o nvel da grande calha de grs donde a gua se precipita. O aspecto dessa pequena mata j no o mesmo que contemplramos da primeira vez; as ribanceiras esto inundadas, os rochedos e as nascentes que emergiam das guas agora esto nelas mergulhadas, e onde corria um pequenino regato saltitante, capaz apenas de carregar uma minscula embarcao, presentemente se v um rio que pode ser considerado mesmo como importante. Vem-se por toda parte os vestgios das modificaes produzidas pela enchente. O prprio aspecto do Amazonas mudou: as guas esto mais volumosas e mais amareladas do que na ocasio em que o subimos; est mais atulhado de troncos flutuantes, plantas arrancadas e restos de toda espcie provenientes das margens. As flores selvagens aparecem tambm mais abundantemente. As pequenas plantas delicadas do ms de setembro, de haste reduzida, que se escondem por baixo da relva como as nossas violetas e anmonas,

334 Lus Agassiz e Elizabeth Cary Agassiz foram substitudas por flores grandes, cobrindo as rvores, e, como as plantas exticas dos nossos apartamentos, ostentando cores vivas e possuindo um violento perfume. So realmente essas plantas de nossas estufas que lembram de mais perto a flora das florestas amaznicas; quando, mesmo, das profundezas da mata, uma aragem fresca carregada de perfume e umidade chega at ns, como si uma baforada de ar se escapasse pela porta de um nosso jardim de inverno. Chegada da Vila Bela. De novo em casa do pescador Maia. 17 de janeiro Chegamos a Vila Bela ontem s oito horas da manh; levamos algumas horas para tomar certas providncias e continuamos o nosso caminho at a foz do rio Ramos, a uma hora da cidade. Foi este mesmo rio que subimos, desde a sua juno superior com o Amazonas, por ocasio da nossa rpida viagem a Maus. Deitamos ncora a pouca distncia da barra, diante da casa de um nosso velho conhecido, o pescador Maia. Talvez se esteja lembrado de que a foi que passamos os poucos dias consagrados s primeiras colees feitas no local e suas cercanias. Felizmente, quando estvamos em Manaus, a tambm se encontrava Maia, servindo na guarda nacional. O presidente consentiu em dar-lhe licena para nos acompanhar, o que permitiu que Agassiz aproveitasse a sua habilidade em pescar e seu conhecimento do local. Ele, por sua vez, no deixou de se mostrar satisfeito em visitar a sua famlia, e para esta foi uma agradvel surpresa a chegada do seu chefe. Descemos em terra esta manh para visitar essa boa gente e dar-lhes alguns presentes: colares, pequenas jias, facas, etc.; receberam-nos como velhos amigos e ofereceram-nos tudo o que a casa poderia possuir. Mas, se bem que sempre bem arranjada como outrora, a pequenina habitao apresenta um aspecto mais pobre. No vi, desta vez, nem peixe seco, nem mandioca, nem farinha, e a dona da casa me disse que, depois que o marido partira, se tornou bem difcil manter a numerosa famlia. A quantidade de plantas arrancadas pelas guas, arbustos, ervas, etc., que passam diante da nossa embarcao parada incrvel; so verdadeiros jardins flutuantes, s vezes de meio acre de extenso. Algumas dessas jangadas verdejantes so habitadas; aves aquticas nelas embarcam e de vez em quando animais de grande porte so arrastados com elas pela correnteza abaixo. O comandante me contou que, um

Viagem ao Brasil 335 dia, junto a um navio ingls, que estava ancorado no rio Paran, um desses jardins flutuantes foi carregado com dois pequenos veados que estavam sobre ele; a corrente lanou a ilha com os seus habitantes de encontro ao navio, e o capito teve que receber os hspedes que to inesperadamente lhe vinham pedir guarida. No mesmo rio, uma outra ilha flutuante levou com ela um habitante menos amvel: um grande tigre [sic] tinha-se agarrado ilha e navegava majestosamente ao sabor da corrente; passava to perto das margens, que podia ser distintamente percebido. Os habitantes dos pontos percorridos acorreram a v-lo e tomaram as suas montarias para observar de mais perto, conservando-se embora a uma respeitosa distncia. As principais plantas destacadas das margens so: a canarana (espcie de canio-selvagem), grande variedade de Aroidea aquticas, Pistea, Ecornia e uma poro de graciosas Marsileceas flutuantes. Excurso ao lago Mximo. 18 do janeiro Pusemo-nos hoje em procura da vitria-rgia. Fizramos constantes esforos para ver esse famoso nenfar florindo em suas guas natais; mas, embora nos houvessem dito que abundavam os seus exemplares nos lagos e igaraps, nunca conseguramos ver nenhum deles. Ontem, alguns oficiais de bordo fizeram uma excurso a uma lagoa vizinha e voltaram carregados de tesouros botnicos de toda espcie. Entre outras riquezas, havia uma imensa folha de nenfar que, pelas suas dimenses, julgamos s poder pertencer vitria-rgia, embora faltasse o rebordo caracterstico dessa planta. Esta manh, acompanhados de dois dos excursionistas de ontem, que tiveram a gentileza de nos servir de guias, fomos ver esse lago. Uma curta caminhada a p nos levou das margens do rio s de um grande lenol dgua, o lago Mximo, que se comunica ao Ramos por uma passagem estreita, situada muito longe do ponto em que estamos ancorados; tanto assim que, para ir at l de canoa, teria sido necessrio fazer um grande desvio. Encontramos uma velha montaria, com umas pangaias quebradas, abandonadas, segundo parece, na margem do lago para servir ao primeiro que chegasse, e embarcamos imediatamente. Aves do lago. O lago Mximo est cercado de florestas magnficas, que, no entanto, no descem at a beira dgua mas dela

336 Lus Agassiz e Elizabeth Cary Agassiz esto separadas por uma larga zona de ervas aquticas. Vimos nessa cercadura vegetal grande nmero de aves aquticas. Alguns troncos de rvores mortas lhes serviam de poleiro, e os ramos estavam carregados de gaivotas, todas na mesma atitude e voltadas para a mesma direo, fazendo face ao vento que soprava violentamente contra elas. Patos e cigarras abundavam nessas paragens, e, uma ou duas vezes, fizemos as araras erguerem o vo na mata, no s a arara escarlate, verde e amarela, como tambm a azul, infinitamente mais linda. Fugiram diante de ns, com a sua plumagem brilhando ao sol, e desapareceram logo por entre as rvores, em busca de retiro mais profundo e inacessvel. Dos canios da margem, soltava-se tambm a nota grave do unicrnio (Camichi) essa ave to estimada dos brasileiros, meio pernalta, meio galincea, que pertence ao gnero Palamedea. Por infelicidade nossa s viramos preparados para uma expedio botnica e no pudemos aproveitar a ocasio que se nos oferecia; as aves puderam assim livremente nos tentar passando ao alcance do nosso fuzil sem o menor receio. A vitria-rgia. No extremo superior do lago, chegamos ao bero dos lrios, donde fora arrancado o trofu da vspera. As folhas eram muito grandes, tendo vrias dentre elas 4 ou 5 ps (1,22m a 1,52m) de dimetro, mas penso que haviam perdido um tanto do seu frescor e de sua forma natural; assim, os seus bordos se erguiam quase que imperceptivelmente e s vezes mesmo deitavam-se completamente sobre s guas. Achamos alguns botes, porm nenhuma flor aberta. Esta tarde, felizmente uma das filhas de Maia, o nosso pescador, sabendo que eu desejava ver uma dessas flores, foi busc-la numa lagoa situada muito mais longe e que no teramos tempo para visitar. Trouxe-me um exemplar perfeito. Os ndios do folha um nome caracterstico: chamam-na forno, pela semelhana que apresenta com as imensas vasilhas muito rasas em que torram a caava nos fornos de mandioca. Todos os viajantes descreveram a vitria-rgia, a sua formidvel armadura de espinhos, suas folhas colossais e suas admirveis flores, cuja colorao vai do branco aveludado por meio de todas as gradaes do rosa, at o prpura escuro, para voltar, no centro, a uma cor leitosa um tanto amarelada. No fatigarei o leitor com uma nova descrio. E no entanto no nos foi possvel contempl-la nas suas guas

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Vitria-rgia

338 Lus Agassiz e Elizabeth Cary Agassiz natais sem experimentar uma viva impresso diante do que se pode considerar o tipo do transbordamento luxuriante da natureza vegetal nos trpicos. Por mais maravilhosa que ela parea quando admirada na bacia de um parque artificial, onde faz maior efeito pelo seu isolamento, tem, contemplada no meio que lhe prprio, um encanto ainda maior; o da harmonia com tudo o que a rodeia, com a massa compacta da floresta, com as palmeiras e as parasitas, as aves de brilhante plumagem, os insetos de cores vivas e maravilhosas, com os prprios peixes que, escondidos nas guas, por baixo dela, tm suas cores no menos ricas e variadas do que as dos seres vivos do ar. No me lembro de ter lido, em qualquer das descries da vitria, nada que dissesse respeito ao engenhoso processo graas ao qual a superfcie imensa da folha inteiramente desenvolvida se acha contida nas dimenses menores da folha muito mais jovem. Isso, entretanto, merece ser assinalado; um curioso exemplo dos artifcios da natureza para reduzir os seus produtos mais volumosos a dimenses muito menores. Todos sabem que a folha colossal sustentada por uma pesada armao de nervuras, quando adquire todo o seu desenvolvimento. No comeo, essas nervuras, comparveis s costelas duma embarcao, so relativamente delgadas; porm, toda a verde formao que se desenvolver est comprimida entre elas em camadas regulares de dobras delicadas. Nesta fase, o novo broto se encontra em posio muito profunda. Vai-se desenvolvendo e sobe lentamente a partir da base da planta primitiva em que nasce. Durante esse desenvolvimento apresenta a forma duma taa muito funda ou dum vaso; depois, medida que as nervuras engrossam e que suas ramificaes se espalham em todas as direes, as dobras uma a uma se despregam para ocupar o espao que se vai alargando, a folha alcana finalmente o nvel da gua e se apia sobre a sua superfcie, lisa, sem nenhuma prega. Agassiz fez tirar do fundo dgua vrias folhas j crescidas (coisa pouco cmoda por causa dos espinhos), e achou entre as razes os novos gomos, em forma de pequenas campainhas brancas, s tendo meia polegada de altura. Havia no lago uma outra planta do mesmo gnero em pleno desenvolvimento. Era quase uma an ao lado da vitria, mas teria sido um gigante entre as nossas plantas aquticas. A folha media mais de um p de dimetro e era ligeiramente festonada nos bordos; no havia flores abertas,

Viagem ao Brasil 339 mas os botes lembravam os do nosso nenfar branco e no eram maiores do que estes; o peciolo e as nervuras, diferentemente dos da vitria, eram bastante lisos, sem espinhos. Depois de visitarmos essas plantas, demos vrias voltas em torno das margens inundadas do lago, no meio de rvores imensas, a fim de que os canoeiros pudessem abater algumas palmeiras novas para ns. Enquanto os espervamos sombra, dentro da canoa, tivemos ocasio de admirar a beleza e variedade dos insetos, entre outros as grandes borboletas azuis (Morphos) e as brilhantes liblulas de corpo carmezim e asas castanho avermelhadas cujos reflexos metlicos brilham ao sol.153 Partida de Vila Bela. 21 de janeiro bidos. Deixamos Vila Bela, ontem, levando uma coleo considervel de peixes e preciosos complementos para a de palmeiras. O resultado geral das novas pescas, quer as realizadas no rio Ramos quer as do lago Mximo, foi, alm da aquisio de vrias espcies e alguns gneros novos, mostrar que as faunas so bem as mesmas de cinco meses atrs. Seguramente, portanto, durante esse lapso de tempo, as emigraes no tiveram nenhuma influncia aprecivel sobre a distribuio da vida nessas guas. bidos: sua situao: formaes geolgicas. Partidos de Vila Bela aps o cair da noite, chegamos de manh cedo a bidos. A situao desse bonito vilarejo das mais pitorescas que se possam imaginar no Amazonas. Est situada numa pequena elevao de declive acentuado e domina o vasto panorama do rio a leste e oeste; um dos raros pontos donde se podem avistar as duas margens ao mesmo tempo. A colina de bidos coroada por uma fortaleza que j durante muitos anos no tem podido dar mostras de seu poder; pode-se pr em dvida que ela consiga impedir a passagem duma fora inimiga. Os canhes

153 Durante a minha curta estada nos arredores de bidos e Vila Bela, recebi uma assistncia eficaz de vrios habitantes dessas duas localidades. O padre Torquato e o cura Antnio de Matos trouxeram contribuies para as minhas colees. O meu amigo Sr. Honrio, que me acompanhou at a, fez, em colaborao com o delegado de polcia de Vila Bela, excelentes colees de peixes nas vizinhanas. Em bidos, o Coronel Bento fez para mim, no rio Trombetas, uma das mais belas colees que possuo (L. A.).

340 Lus Agassiz e Elizabeth Cary Agassiz muito bem colocados para atingir a margem oposta no poderiam cobrir com os seus fogos a poro do rio que corre ao p do forte; a inclinao da barranca sobre que est colocada a bateria prejudicaria a ao desta, interpondo-se entre ela e o inimigo, que, passaria com tanto maior facilidade quanto mais prxima estivesse. Essa colina toda ela composta do mesmo drift vermelho que encontramos em toda a extenso das margens do Amazonas e de seus tributrios. Os seixos so a mais abundantes do que em Manaus e Tef, e observamo-los dispostos em linhas ou camadas horizontais como no litoral e nas vizinhanas do Rio de Janeiro; a vila de bidos est assentada sobre ele. As cercanias so muito pitorescas e o solo muito frtil, mas nota-se sempre o mesmo aspecto de negligncia e inatividade descuidada to tristemente comum a todas as vilas do Amazonas. Santarm. 23 de janeiro Ontem, muito cedo, chegamos a Santarm, e, s sete horas e meia da manh fomos dar um passeio em terra. A cidade se acha situada num pequeno promontrio que separa as guas negras do Tapajs das amareladas do Amazonas. A paisagem encantadora, realada ainda por um fundo de colinas que se estendem ao longe para leste. Visitamos primeiro a igreja que faz frente para a praia. A porta estava aberta como para nos convidar a entrar. Recordaes de Martius. No era a curiosidade apenas que nos levava a transpor os umbrais dessa porta: outro objetivo tnhamos em vista; em 1819, um naturalista, que ento explorava o Amazonas, Martius, tornado celebre pela sua grande obra sobre a histria natural do Brasil, naufragou em frente de Santarm e escapou de perder a vida. Na aflio, fez um voto de que, se escapasse de morrer, testemunharia o seu reconhecimento com um donativo, igreja de Santarm. De volta Europa, enviou de Munique um crucifixo de tamanho natural, que se acha suspenso ao muro, com uma simples inscrio, embaixo, que recorda em poucas palavras o perigo, a salvao e a gratido do doador. Como obra de arte, esse crucifixo no tem grande valor, mas atrai igreja muita gente que nunca ouviu falar de Martius154 nem de sua clebre viagem. Para Agassiz
154 Carlos Frederico Filipe von Martius esteve no Brasil, de 1817 e 1820, em companhia de Spix a obra a que o autor se refere a Flora Brasiliensis. (Nota do tr.)

Viagem ao Brasil 341 essa visita igreja tinha um especial atrativo: ia ver um objeto que perpetua a lembrana das viagens e dos perigos por que passara o seu velho amigo, que fora o seu mestre.155 De canoa pela vrzea. Passeamos em seguida pela cidade. construda com maior cuidado e contm algumas casas com maior pretenso de conforto e elegncia do que habitual na Amaznia. Vol-

155 Nota da traduo brasileira: Cabe aqui transcrever uma carta de Martius a Agassiz, que bem uma resposta, passados dois anos, carinhosa homenagem desta pgina: 26 de fevereiro de 1867. Meu querido Amigo, Agradeo-lhe cordialmente a sua carta de 20 de maro, que me deu grande satisfao por ser uma prova de que no se esqueceu de mim. O senhor bem pode imaginar que acompanhei a sua viagem ao Amazonas com o mais vivo interesse e sem a menor sombra de inveja, embora o senhor tenha podido empreender, quarenta anos depois de mim, a sua expedio em condies infinitamente mais favorveis. Bates, que viveu onze anos nessa regio, declarou-me que a mim nunca faltaram coragem e atividade durante uma explorao que durou onze meses, e creio, portanto, que o senhor tambm no far um juzo desfavorvel relendo a descrio da minha viagem. As maiores dificuldades que encontramos foram devidas s dimenses reduzidas da nossa embarcao: era to pequena que a travessia dos rios oferecia sempre perigo. Receberei com muito prazer a narrao minuciosa de sua viagem e do itinerrio que seguiu; espero que ma enviar. Poder dizer-me alguma coisa a respeito dos esqueletos humanos do rio Santo Antnio, em So Paulo? Gostei de saber que as palmeiras atraram principalmente a sua ateno, e peo-lhe insistentemente enviar-me as partes essenciais de cada espcie que considere nova, pois desejo terminar este ano as palmeiras da Flora Brasiliensis. Muito desejaria encontrar, entre elas, alguma espcie ou gnero novo a que de boa vontade daria o seu nome. Pretende o senhor publicar uma narrativa de sua viagem, ou limitar-se a um relatrio contendo as suas observaes sobre histria natural? Com o fim de explicar os numerosos nomes de animais, plantas e localidades, que derivam da lngua tupi, pus-me a estud-la durante anos o bastante para conseguir fal-la. O senhor talvez j tenha visto o meu Glossarium linguorum brasiliensium. Encerra entre outras coisas 1.150 nomes de animais. As minhas Contribuies etnogrficas, de que j se acham impressas 45 folhas, e que, como espero, aparecero no ano prximo, referem-se tambm a essa obra. Estou impaciente por conhecer as suas concluses geolgicas. Estou tambm inclinado a pensar que, antes dos ltimos cataclismos geolgicos, existiam homens na Amrica do Sul. O senhor que pde observar muitos ndios da Amrica do Norte, poder dar interessantes esclarecimentos sobre as relaes fsicas destes com os ndios da Amrica do Sul. Na qualidade de secretrio da Seo de Fsica-Matemtica, muito estimaria possuir um breve resumo dos seus principais resultados. Seria ele publicado nas atas de nossas reunies, o que para o senhor seria tanto mais agradvel quanto elas serem impressas antes de qualquer outra publicao. Muitas mudanas se tm operado em volta de mim. De todos os meus velhos amigos, s restam Kobell e Vogel. Quanto a Zuccarini, Wagner, Oken, Schelling, Sieber, Fuchs, Walter, todos eles partiram para a sua ltima morada. Tanto mais agradvel para mim saber, portanto, que, de outro lado do oceano, o senhor pensa algumas vezes no seu velho amigo, para quem sempre ser bemvinda uma carta sua. Apresente os meus cumprimentos sua famlia, embora ela no me conhea. Possa o ano que corre trazer-lhe sade e alegria e o pleno gozo de seu grande e glorioso sucesso. Com estima e amizade sempre seu devotado MARTIUS

342 Lus Agassiz e Elizabeth Cary Agassiz tamos depois para bordo, onde o almoo nos aguardava. Mais tarde, fizemos uma agrababilssima excurso na margem oposta do Tapajs, sempre procura da vitria-rgia, que, segundo se diz, apresenta-se a em toda a sua beleza. Tnhamos por guia o Sr. Joaquim Rodrigues, a quem Agassiz deve toda sorte de atenes, sem contar uma preciosssima coleo de peixes, feita depois que passamos por aqui a caminho do Solimes, parte pelo prprio Sr. Rodrigues, parte por seu filho, inteligente menino de treze anos. Uma vez atravessado o rio, encontramo-nos diante dum vasto campo formado por capim alto, que semelhava um prado imenso. Com surpresa nossa, os canoeiros se embarafustaram por esse verde capinzal, e poderamos acreditar que estvamos navegando em terra, pois a estreita passagem que o barco sulcava estava inteiramente escondida pelos longos canios e pelas grandes malvceas de vistosas flores rseas que, de cada lado, se elevavam e recobriam inteiramente o solo. A vida pululava nesse terreno inundado e pantanoso, onde a gua tinha cinco a seis ps de profundidade. Enquanto os canoeiros impeliam a nossa canoa por meio da massa de ervas e flores, Agassiz colhia nas folhas e nos galhos toda sorte de seres animados: rs de vrias espcies, lindamente coloridas, gafanhotos, escaravelhos, liblulas, caramujos aquticos, aglomeraes de ovos, em suma uma infinita variedade de coisas vivas de grande interesse para o naturalista. To rica era a mina que bastava estender as mos e recolh-las cheias. Os canoeiros, vendo o entusiasmo de Agassiz, animaram-se tambm e num instante, um grande bocal ficou repleto de espcimens quase todos novos para o insacivel colecionador. Depois de ter navegado por algum tempo nessa campina, penetramos num grande charco, onde a vitria-rgia se ostentava em todo o seu esplendor. Os exemplares que a vimos eram muito mais belos que os do lago Mximo. Uma folha que medimos tinha 1 metro e 70 de dimetro (5 ps e meio) uma outra 1 metro e 60 e os bordos se elevavam altura de 3 polegadas e meia. Muitas folhas partiam do mesmo ponto e o seu conjunto era de um admirvel efeito, a cor rsea dos rebordos contrastando com o verde muito vivo da superfcie interna. No vimos nenhuma flor aberta; o Sr. Rodrigues informou-nos que os pescadores cortam-nas mal desabrocham. Tendo Agassiz manifestado o

Viagem ao Brasil 343 desejo de arranjar razes da planta, dois canoeiros mergulharam ngua com uma alegria que nos surpreendeu, pois acabavam de nos contar que aqueles algadios so freqentados pelos jacars; eles desapareceram vrias vezes e, cortando a planta por baixo, conseguiram trazer superfcie trs grossas hastes, tendo uma delas uma flor em boto. Voltamos encantados com o nosso passeio de canoa, feito sobre um verdadeiro prado. A nossa colheita viva cresce proporo que descemos o rio, e agora temos quase que um jardim zoolgico a bordo: uma poro de papagaios, meia dzia de macacos, dois lindos veadinhos do distrito de Monte Alegre, vrios jacamins to dceis e domesticados como se fossem aves de quintal, e que passeiam pelo tombadilho, pisando delicadamente e vindo comer na mo. Curioso, a voz deles, singularmente rouca, est muito pouco de acordo com os seus modos elegantes e graciosos. De vez em quando, levantam a cabea, avanam o pescoo comprido e fazem ouvir um cacarejo surdo mais parecido com o bater do tambor do que com o canto duma ave. O que apanhamos por ltimo, mas no o menos interessante dos nossos curiosos animais, foi uma preguia;156 de todos os nossos favoritos o que mais me interessa, no pelos seus encantos, mas pelos seus modos grotescos. No me canso de olhar para ele. No se encontra uma aparncia mais deliciosamente preguiosa. Apia a cabea languidamente entre os braos; toda a sua atitude mole e indiferente; parece s desejar repouso. Se algum o empurra, ou, como acontece muitas vezes, aplica-lhe um tapa para fazlo levantar, ele deixa pender a cabea e os braos caem devagarinho; abre com esforo as plpebras e deixa por um momento cair sobre o intruso o olhar dos seus grandes olhos com uma expresso de indolncia suplicante e desesperada; depois, as plpebras se vo fechando pesadamente, a cabea se inclina, os braos se dobram com lassido, em volta do corpo e o animal recai numa imobilidade absoluta. Este apelo mudo foi o nico sinal de atividade que lhe vi fazer at ento. Esta coleo de animais no faz de todo parte de nossas colees cientficas; pertence, mais

156 No original sloth e na traduo francesa a.

344 Lus Agassiz e Elizabeth Cary Agassiz de metade, ao comandante e aos oficiais. Os brasileiros gostam muito desses brinquedos animados, e quase todas as casas possuem macacos, papagaios, passarinhos e outros animais domesticados. Monte Alegre. 26 de janeiro Deixamos Santarm terafeira e sexta-feira de manh estvamos aqui; recebemos a mais amvel acolhida em casa do Sr. Manuel. Agassiz e o Sr. Coutinho fizeram uma excurso geolgica na serra do Erer. uma srie pitoresca de colinas que fecham os campos, isto , a plancie arenosa a noroeste da cidade. Eles tomaram por caminhos diferentes. Em companhia do Capito Faria e de mais alguns amigos, o Sr. Coutinho foi a cavalo pelo campo, enquanto que Agassiz fez a viagem de canoa. Reunir-se-o ao p da serra e passaro dois ou trs dias em exploraes. Sabe-se ainda muito pouco a respeito da estrutura geolgica das serras amazonenses de Santarm, Monte Alegre e de Almeirim. Geralmente tm sido consideradas como prolongamentos ou do planalto das Guianas, ao norte, ou do planalto brasileiro, ao sul. Agassiz pensa que no pertencem nem a um nem a outro e que a sua formao se liga diretamente do prprio vale. a soluo deste problema que ele procura na atual excurso; o Sr. Coutinho, que se muniu de barmetros, prope-se mais especialmente determinar a altura daqueles morros. Quanto a mim, passo alguns dias aqui aplicando-me em nada perder duma paisagem que, com razo, passa por ser a mais pitoresca das margens do Amazonas. No somente contemplam-se vastos panoramas, como tambm a natureza frivel do solo, que se decompe facilmente, permitiu que as fortes chuvas formassem um nmero to grande quanto variado de formosas ondulaes, cobertas de rochedos, ensombradas pelas rvores, no fundo das quais brotam as fontes dgua com freqncia. Uma destas, sobretudo, me encanta. escavada profundamente em forma de anfiteatro, e as suas paredes pedregosas so coroadas por uma densa floresta de palmeiras, mimosas e outras espcies que projetam como que um vu sombrio sobre o solo. Uma fonte desce do alto da colina com alegre murmrio e as empregadas negras e ndias vm encher nela os seus jarros. Trazem muitas vezes consigo as crianas confiadas a seus cuidados e vem-se os pesados cntaros inclinados para apanhar gua, enquanto que, na pequena bacia por baixo, patinham, ps descalos, os garotinhos escuros ou morenos claros. Embora a vegetao seja baixa no campo, e o solo parcamente coberto de

Viagem ao Brasil 345 mato grosseiro, a floresta, em certos lugares, se apresenta em toda sua beleza; nunca nos foi dado ver mimosas maiores e mais luxuriantes; so s vezes de um verde to rico e intenso, a sua folhagem por tal forma cerrada que se custa a acreditar, vendo-as a distncia, que essas massas compactas sejam formadas pelas leves folhas penadas duma planta sensitiva. As palmeiras tambm so numerosas e elegantes e h vrias espcies que ainda no conhecemos. Excurso nas vizinhanas de Monte Alegre. 28 de janeiro Ontem, o nosso excelente hospedeiro organizou um passeio campestre para me ser pessoalmente agradvel. Era desejo seu que eu visse alguma coisa dos atrativos de Monte Alegre. Dois ou trs vizinhos reuniram-se a ns mais algumas crianas, um bando alegre de gente mida para quem tudo o que sai dos hbitos regulares de cada dia festa. Partimos a p para uma bonita aldeia indgena chamada Surubiju. Devamos almoar a, e depois do almoo a volta se faria num desses pesados carros puxados por bois, nica conduo possvel para mulheres e crianas, numa terra em que estradas de rodagem e sela para senhoras so coisas igualmente desconhecidas. O passeio foi encantador, ora no meio da mata, ora atravs dos campos, e, como era muito cedo, no tivemos que implorar por sombra quando as rvores faltavam. amos remanchando pela beira dos caminhos, as crianas parando para apanhar frutos selvagens, muito abundantes, ou para me ajudar a herborizar; j eram quase nove horas quando alcanamos a primeira palhoa. Paramos nela um pouco para descansar; faz muito tempo que no constitui mais novidade para mim uma habitao de ndios, mas, assim mesmo, sinto sempre prazer em visit-las. Fomos cordialmente acolhidos nesta a que me refiro: a melhor rede no canto menos quente, e a cuia dgua fresca foram num instante preparadas para ns. Em geral, as palhoas dos ndios so mais bem tratadas do que as casas dos brancos, e possuem um certo atrativo pitoresco que conserva sempre a mesma seduo. Depois de um ligeiro descanso, retomamos o nosso passeio pela aldeia. Os stios so dispersos, separados por grandes distncias e to completamente cercados de rvores que parecem absolutamente isolados no seio da floresta. Dizem que os ndios so preguiosos! So positivamente fantasiosos, incapazes de se submeterem aos hbitos regulares de trabalho; entretanto, em quase todas as suas habitaes, sempre se encontra, em via de execuo alguma ocupao caracterstica. Em duas ou trs delas, as

346 Lus Agassiz e Elizabeth Cary Agassiz mulheres teciam redes; numa, um rapaz preparava folhas de curu para fazer uma coberta em sua embarcao; a roda do oleiro girava em outra, noutra, enfim, uma mulher, afamada nas vizinhanas pela sua habilidade em tal arte, estava empenhada em pintar cabaas. Vi, em casa dela, pela primeira vez, as tintas que se preparam com certa argila fornecida pela serra. Estamos presentemente em pleno carnaval, e todas as brincadeiras so permitidas; por isso, no nos deixaram sair sem que travssemos com as tintas da rstica artista um conhecimento mais ntimo do que desejaramos: quando nos despedimos, ela se atirou sobre ns com as mos cheias de tinta, vermelha e azul. Uma tomahawk que ela tivesse brandido, no nos teria desbaratado mais surpreendente e apressadamente, foi um salve-se-quem-puder de todo o nosso bando, e cada qual tratando de ganhar o mais depressa possvel a ponte que vai ter palhoa. Devi minha condio de estrangeira o ser poupada, mas nem todos tiveram essa felicidade e, entre as crianas muitas guardaram por todo o dia manchas azuis e vermelhas. O mais lindo desses stios da floresta se acha no fundo de um pequeno vale muito escondido; chega-se a descendo uma estreita picada que serpenteia por magnfica floresta cheia de palmeiras. Infelizmente, se o aspecto dele encantador, a aparncia doentia das crianas e a reputao de insalubridade que lhe do, testemunham suficientemente que esse recanto aprazvel, porm baixo e mido, no convm habitao. Aps umas alegres voltas pela mata, voltamos para almoar na primeira choa em que estivramos, e, decorrida uma hora, retomamos o caminho da vila no carro de bois que viera nos buscar. Esses carros consistem numa tbua estreita colocada sobre pesadas rodas de madeira que guincham barulhentamente e cujas formas macias e primitivas fariam acreditar que foram as primeiras que o homem inventou. Por cima dessa prancha estenderam um tranado de junco, fincaram-se varaus para sustentar uma coberta, e, ao cabo de alguns minutos, o veculo primitivo se ps em movimento no meio dos risos de alegria e bom humor que s pararam s portas da nossa moradia. Excurso serra do Erer. Agassiz chegou ontem tarde de sua excurso serra do Erer. Extraio de suas notas uma curta narrao desta viagem e algumas observaes sobre o aspecto geral da regio, a vegetao e os animais. A exposio sumria dos resultados geolgicos dessa pequena explorao se achar num captulo parte, no final de nossa viagem ao Amazonas. Parti antes de romper a madrugada; desde que a aurora comeou a colorir o cu, vi voar em direo floresta bandos de patos e gansos

Viagem ao Brasil 347 amazonenses; aqui e ali, um alcatraz permanecia solitrio sobre um tronco seco, ou ento um martim-pescador voejava sobre as guas, espreitando a sua presa; nas margens do rio, grande nmero de gaivotas, reunidas em bandos, cobriam as rvores; os crocodilos deitados no lodo mergulhavam ruidosamente nossa aproximao; s vezes, um boto saa da gua, mostrava-se e desaparecia de repente; outras vezes, ns assustvamos um bando de capivaras em repouso perto da margem; uma vez mesmo, descobrimos, pendurada nos ramos duma embaba, uma preguia, verdadeiro retrato da indolncia, enrolada na atitude que lhe peculiar. Os braos passados por trs da cabea. Grande parte das ribanceiras formada por terras baixas de aluvio cobertas dessa bela gramnea original, chamada capim. Essa erva d excelentes pastagens para o gado e sua abundncia nesta regio torna o distrito de Monte Alegre muito prprio para a criao. Em vrios pontos, a argila vermelha do solo eleva-se acima dgua, e uma pequena coberta de palha aparece por sobre a ribanceira rodeada por algumas poucas rvores. A pequena cabana quase sempre um stio de criao de gado e vem-se numerosos rebanhos pastando nos prados em torno. Ao longo das margens, onde quer que o campo se mostre limpo, e o terreno baixo e pantanoso, a nica palmeira que se encontra a maraj (Geonoma). Durante algum tempo percorremos o rio Gurupatuba, depois tomamos direita e penetramos num estreito curso dgua que tem o aspecto dum igarap na sua parte inferior, mas que, no seu curso superior, recebe as guas da parte da plancie compreendida entre as serras de Erer e Tajuri e se converte num ribeiro; do-lhe o mesmo nome daquela serra, isto , rio Erer. Esse filete dgua, estreito e pitoresco, muitas vezes to cheio de vegetao que a canoa custa a prosseguir o seu caminho, passa atravs duma magnfica floresta de palmeiras com folhas em forma de leque, as miritis (Mauritia flexuosa), que se estende por vrias milhas de distncia e abriga sua sombra, como num bero de verdura, uma poro de rvores menores e arbustos, alguns dos quais do flores brilhantes e notveis pela sua beleza. Isso me produziu um efeito estranho: uma floresta de plantas monocotiledneas dominando uma de plantas dicotiledneas, plantas inferiores protegendo e abrigando assim outras de organizao mais elevada.157 Toda essa massa de

157 Entre essas rvores de pequena estatura, a que denominada fava, por causa de sua enorme vagem, foi a que mais me impressionou.

348 Lus Agassiz e Elizabeth Cary Agassiz vegetao estava emaranhada por incontveis lianas e plantas trepadeiras, no meio das quais distinguiam-se principalmente as bignnias com a sua corola aberta em forma de trompa. O capim de um verde tenro misturava-se s flores da malvcea que abundava no meio do capinzal, e a aninga, essa espcie de arum aqutico de folhas grandes, formava-lhe uma como que moldura. Aves aquticas. Horas a fio, a nossa canoa deslizou lentamente sob as rvores dessa floresta, em que a vida animal rivalizava com a vegetal em variedade e riqueza. O nmero e a diversidade das aves me enchiam de espanto. O conjunto das ervas espessas e dos juncos, nas duas margens, se mostrava coalhado de aves aquticas. Uma das mais comuns era uma pernalta pequena de cor acastanhada o jaan (Parra) cujos longos dedos, em desproporo com o volume do corpo, permitem correr sobre a superfcie da vegetao ribeirinha como sobre um terreno slido. Estamos em janeiro, para ela a poca dos amores; a cada bater do remo ngua, fazemos voar os casais amedrontados, cujos ninhos chatos, inteiramente abertos, contm em geral cinco ovos cor de carne com ziguezagues castanho-escuro. Os outros pernaltas eram uma gara cor de neve, outra pardo-acinzentada, algumas espcies menores, e uma grande cegonha branca. As garas cinzentas andavam sempre aos pares; as brancas andavam sozinhas, solitrias beira dgua ou meio escondidas no capim. As rvores e as moitas estavam coalhadas de passarinhos semelhantes s nossas toutinegras, e que seria difcil classificar; para um observador comum, apenas lembrariam aqueles pequenos cantores de nossos bosques, porm, dentre as espcies observadas, uma chamou especialmente minha ateno por causa do grande nmero de indivduos que notei e tambm pela arquitetura de seus ninhos, a mais extraordinria que vi at hoje, relativamente ao tamanho do construtor. Os habitantes da terra lhe do dois nomes, e chamam-lhe ora pedreiro ora forneiro,158 duas palavras que fazem aluso, como se vai ver, natureza de sua morada. Esse ninho singular construdo de argila, duro como pedra e sua forma a de um forno arredondado, no qual os habitantes da regio preparam a caava ou farinha extrada dos tubrculos da mandioca; mede cerca de um p de dimetro e enganchado sobre o galho ou na forquilha

158 Entre ns tambm conhecido por joo-de-barro. (Nota do tr.).

Viagem ao Brasil 349 dos ramos. Entre as pequenas espcies, observei ainda tanagras de brilhantes cores e uma espcie que se assemelha aos canrios; havia tambm lavandeiras, pardais de penas brancas e pretas e de cauda cada, japis como so aqui chamados, cujos ninhos pendem em forma de sacos, e o bem-te-vi to comum. Os colibris, cuja idia se associa, em nosso esprito da vegetao tropical, eram muito raros; s vi alguns poucos deles. Os tordos e as rolas eram mais numerosos. Notei tambm a presena de quatro espcies de pica-paus, depois muitos papagaios; estes ltimos levantando vo em quantidade incontvel diante de nossa canoa, voavam em bandos cerrados por cima de nossas cabeas e cobriam todos os demais rudos com o barulho do seu grasnar. Algumas dessas aves causaram-me uma impresso profunda. Coisa notvel: em todas as regies, por mais longe que esteja da ptria, no meio duma fauna ou duma flora inteiramente novas, o viajante subitamente surpreendido com a vista de uma flor ou o canto de um pssaro que lhe so familiares. transportado de sbito at os bosques de sua terra natal, em que cada rvore para ele como um velho amigo. Parece realmente que existe no trabalho da natureza algo daquilo que, pela experincia de nosso esprito, chamamos reminiscncias ou associao de idias. As combinaes orgnicas tudo fazem para ser distintas nas regies ou em climas diferentes, no se excluem nunca inteiramente uma outra. Cada provncia zoolgica ou botnica conserva algum lao que a prende a todas as outras e dela faz um elemento da harmonia geral, o lquen do Plo Norte, se encontra vivendo sombra da palmeira, sob os rochedos das serras dos trpicos; o canto do tordo, a bicada do pica-pau se misturam aos gritos agudos e dissonantes dos papagaios. As aves de rapina no faltam aqui. Uma havia do tamanho do nosso milhafre, chamada falco-vermelho, to pouco desconfiada que, mesmo ao passar a nossa canoa por baixo do galho pouco elevado em que estava pousada, ela no levantava o vo. Mas de todos esses grupos, porm, o mais curioso de ser comparado aos grupos correspondentes da nossa zona temperada, aquele que mais distintamente comprova o fato de que cada regio tem o seu mundo animal parte, o dos galinceos. Nesta regio, a mais comum das aves dessa ordem a cigana, que se v em bandos de quinze a vinte indivduos, empoleirados nas rvores cujos galhos pendem sobre o rio, e neles procurando frutos para comer. Durante noite,

350 Lus Agassiz e Elizabeth Cary Agassiz empoleiram-se aos casais, mas, durante o dia, andam sempre em numerosa companhia. Existe no seu aspecto exterior alguma coisa que participa ao mesmo tempo do faiso e do pavo, e no entanto no se parecem nem com um nem com outro. um fato singular que, com exceo de alguns galinceos que lembram as nossas perdizes, todos os representantes dessa famlia no Brasil e, especialmente, no vale do Amazonas, pertencem a tribos que no existem em outras partes do globo. No se encontram aqui nem faises, nem tetrazes, nem galinhola, mas em seu lugar abundam o mutum, o jacu, o jacamim, o unicorne159 (Grax, Penelope, Perdrix, Psophia, Palamedea); so todos de tal sorte afastados do tipo galinceo, que se encontra mais para o Norte, que se aproximam tanto das abetardas, e das aves tendo a forma do avestruz, como da galinha e do faiso. Diferem tambm das nossas galinhas do Norte por uma maior uniformidade na plumagem dos dois sexos. Em nenhuma delas se v do macho para a fmea essas diferenas de plumagem to notveis no falco, no tetraz, e nas aves dos nossos galinheiros. No entanto, a penugem dos filhotes tem a cor amarela que, nessa famlia, distingue as fmeas da maior parte das espcies. Se as aves eram assim abundantes, os insetos eram quase raros. Vi apenas algumas pequenas borboletas e muito poucos colepteros. As liblulas, porm, mostram-se freqentemente: umas tm o corpete de cor prpura, a cabea negra, as asas castanhas; outras, o corselete volumoso, verde e atravessado por listas azuis. S observei uma lesma, arrastando-se sobre os canios e, entre as conchas fluviais, colhi somente algumas espcies pequenas de ampulrias. Quando, depois de ter subido o rio, encontrei-me prximo da serra, desembarquei e atravessei os campos a p. Penetrei, ento, numa regio inteiramente diferente, uma plancie seca e descoberta, onde a vegetao era rara. As plantas mais notveis eram as moitas de cactos e tufos de palmeira curu, uma espcie sem caule, baixa, de folhas largas e elegantes que saem do solo e formam uma urna graciosa. Nesses campos secos de areias, que se elevam gradualmente em direo serra, observei nas ravinas cavadas pelas chuvas copiosas a argila folhosa que por toda parte forma as bases dos estratos amazonenses. Ainda aqui ela apresentava to bem o car159 Mais propriamente anhuma (Palamedea cornuta). (Nota do tr.).

Viagem ao Brasil 351 ter dos xistos argilosos comuns que acreditei me encontrar enfim diante duma formao geolgica antiga. Em lugar disso, porm, obtive nova prova de que, causticando-as, o sol abrasador dos tpicos produz nos folhetos argilosos de origem recente o mesmo efeito que os agentes plutnicos produziram sobre as argilas antigas ( isto , pode transform-las em folhetos metamrficos). Ao me aproximar da serra, repetia para mim mesmo como, nas circunstncias as mais diversas, traos semelhantes podem por toda a parte se reproduzir na natureza. Deparou-se-me de repente uma pequena angra orlada da habitual vegetao dos cursos dgua sem grande profundidade; nas margens estava uma galinhola que abriu o vo com a minha chegada, soltando o seu grito peculiar to parecido com o que todos conhecem entre ns que, s em ouvi-lo, eu teria reconhecido a ave sem a ver. Aps uma hora de marcha sob o sol causticante, no deixei de sentir satisfao de me achar enfim na palhoa de Erer, quase no sop da serra, e de me reunir aos meus companheiros. Foi talvez a nica vez, durante toda a minha viagem pela Amaznia, que passei um dia inteiro no puro gozo da natureza, sem o trabalho de fazer colees, trabalho realmente penoso neste clima quente em que os exemplares reclamam ateno imediata e permanente. Aprendi tambm quanto rico em impresses um s dia neste mundo maravilhoso dos trpicos, por menos que se abram os olhos para os tesouros da vida vegetal e animal. Algumas horas assim passadas no campo, simplesmente a olhar os animais e as plantas, ensinam mais sobre a distribuio da vida de que um ms de estudos de gabinete, pois, em tais condies, as coisas se mostram na completa harmonia de suas relaes. Infelizmente no fcil traar um quadro de conjunto; todas as nossas descries escritas dependem mais ou menos da nomenclatura e os nomes locais so mal conhecidos fora da regio a que pertencem, enquanto que os nomes sistemticos no falam seno a um nmero muito restrito de pessoas. Partida de Monte Alegre. 30 de janeiro A bordo do Ibicu. Ontem dissemos adeus aos nossos amveis hospedeiros e a Monte Alegre. Guardarei por muito tempo na memria o quadro meio alegre e meio triste de seus caminhos pitorescos e de seus valados umbrosos, de sua grande praa verdejante, da catedral inacabada em que as rvores e as plantas trepadeiras fecham, como uma cortina, as aberturas das portas e das janelas, enquanto que o mato alto cresce na nave solitria. No sair de meus olhos

352 Lus Agassiz e Elizabeth Cary Agassiz a viso do cemitrio abandonado donde se contempla o labirinto sem fim dos lagos e, ao longe, as guas amareladas do rio imenso, enquanto que, na margem oposta, se descobrem os campos aplainados, delimitados pelas pitorescas elevaes da serra distante. Nunca poderei exprimir satisfatoriamente a impresso um tanto melanclica que causou em mim essa regio, no entanto, to atraente, da primeira vez que a vi. Uma permanncia mais longa no apagou essa primeira impresso. Modo de vida dos ndios. Talvez tal impresso provenha do aspecto geral de decadncia e inacabamento, da falta de energia e iniciativa que fazem com que a natureza distribua em vo os dons de sua prodigalidade. No meio da regio que deveria estar abarrotada de produtos agrcolas, no se consegue encontrar nem leite, nem manteiga, nem queijo, nem legumes, nem frutas. Ouve-se constantemente o povo se queixar da dificuldade de obter mesmo os objetos mais comuns de consumo domstico, quando, na realidade, cada proprietrio de terras poderia produzi-los. Os distritos agrcolas so ricos e frteis, mas no h populao agrcola. O ndio nmade deixa-se ir aventura em sua canoa, nica moradia a que ele se sente realmente preso; nunca se afeioa terra, no tem o menor gosto pela cultura da terra. Como exemplo do carter dessa raa, no quero deixar de mencionar um incidente que se passou ontem quando deixamos Monte Alegre. Por ocasio de sua viagem a Erer, um ndio e sua mulher, que o Major Coutinho conheceu outrora quando fez suas primeiras excurses nesse distrito, pediram-lhe que levasse consigo para o rio um de seus filhos que pode ter uns oito anos. Isso no raro entre eles. Esto sempre prontos a ceder seus filhos se com isso podem lhes assegurar o sustento e talvez, quem sabe, tambm alguma das vantagens da educao. No dia da partida, o pai, a me e suas irms vieram trazer o menino a bordo; mas penso, e o que aconteceu depois provou-o bem, que havia da parte deles mais curiosidade de ver o navio e passar um dia se divertindo, do que pesar pela partida do pobre menino. Quando chegou o momento da separao, a me, com ar de absoluta indiferena, deu a mo a beijar criana; o pai foi-se embora sem parecer pensar no filho, mas a criana correu atrs dele, tomou-lhe a mo e beijou-a; depois, ficou no tombadilho a soluar, enquanto que toda a famlia se afastava na canoa rindo e conversando com alegria sem demonstrar a mnima emoo. So pouco sensveis aos afetos de famlia, e, penso que as mes, se so loucas pelos seus bebs, so relativamente indiferentes pelas crianas j crescidas. realmente impos-

Viagem ao Brasil 353 svel contar com a feio dos indivduos dessa raa, embora se citem casos isolados de notvel fidelidade da parte deles. Ouvi muitas e muitas vezes pessoas que tm a esse respeito uma grande experincia dizerem o seguinte: tome-se uma criana indgena, eduque-se a mesma, tratando-a com a maior boa vontade, que dela se far um membro til e aparentemente dedicado famlia. Mas, um belo dia, adeus! para onde vai ela? Ningum sabe, e, provavelmente, nunca mais se ouvir falar dela. O roubo no um vcio da raa; pelo contrrio, aquele mesmo ndio que abandona o teto do amigo que o criou e educou, muito capaz de deixar atrs de si todas as suas roupas, exceto a que veste, bem como todos os presentes que recebeu. A nica coisa que se ver tentado a tirar a canoa, e o seu par de remos. Com isso um homem como ele est rico. Sente apenas uma necessidade; a de voltar para o mato, e nada o detm, nem o sentimento da amizade, nem a considerao do interesse. Almeirim. Novas observaes geolgicas. Passamos hoje em frente das colinas de Almeirim. Da ltima vez em que as vimos, mostravam-se todas iluminadas pelo sol poente. Agora as nuvens deixam cair sobre elas os seus bordos recortados e a sua massa sombria a custo se destaca sob os vapores plmbeos de um cu chuvoso. Para Agassiz foi um prazer, voltando a essa localidade, poder verificar que os fenmenos que o embaraavam, quando subimos o rio, agora so perfeitamente explicveis depois que lhe foi dado estudar a geologia deste vale. Quando, pela primeira vez, passamos por essas singulares colinas de cimo achatado, a sua estrutura e a sua idade foram igualmente enigmticas, para ele. Seriam de granito, como se dizia, ou de grs ou de calcrio? Seriam de formao primria, secundria ou terciria ? A forma estranha delas tornava ainda o problema mais difcil de resolver. Agora, porm, ele v que so simplesmente restos da plancie, que outrora encobria todo o vale do Amazonas, dos Andes at o Atlntico, da Guiana at o centro do Brasil. Desnudaes em escala colossal, at aqui desconhecidas dos gelogos, fizeram dessa plancie um labirinto de rios majestosos, e, aqui e ali, por toda parte em que a formao resistiu ao tumulto das guas, ficaram montanhas baixas e cadeias de colinas como um monumento da primitiva espessura do solo.160

160 Ver captulo XIII sobre a histria fsica do Amazonas.

354 Lus Agassiz e Elizabeth Cary Agassiz Porto do Moz. 1o de fevereiro Tera-feira noite chegamos ao Porto do Moz, no rio Xingu. Contvamos a ficar vrios dias, pois Agassiz desejava com grande empenho obter peixes desse rio e, se fosse possvel, espcimes provenientes da parte inferior tanto quanto da superior do curso dgua, entre as quais existem corredeiras. J encontrou a colheita preparada e pronta. O Sr. Vinhas, com quem durante as poucas horas que aqui passamos vindos de Par, se havia interessado pela finalidade cientfica de nossa viagem, fez, durante a nossa ausncia, a mais bela coleo que se fez no decurso da expedio. Ela encerra, em lotes separados, peixes que vivem acima e abaixo das corredeiras. Graas a essa dupla coleo que Agassiz j examinou cuidadosamente, ele se certificou de que, dos dois lados da queda dgua, as faunas se distinguem inteiramente uma da outra como as dos cursos superior e inferior do Amazonas, as dos grandes tributrios, as dos lagos e as dos igaraps. a mais importante contribuio s provas j obtidas da diferente localizao das espcies nas bacias do vale amaznico. Sentimos profundamente que, estando o Sr. Vinhas ausente do Porto do Moz, nos fosse impossvel agradecer-lhe pessoalmente a sua preciosa contribuio. O trabalho executado por esse obsequioso amigo nada deixava por fazer, e no nos poderamos demorar o bastante para tentar colher espcimens de todas as bacias que se relacionam com a do Xingu. Partimos, pois, de manh muito cedo e ontem chegamos a Gurup. Gurup. Esta vila est situada numa barranca pouco elevada, a uns trinta ps acima do nvel do rio. Na parte saliente dessa barranca, encontra-se um forte abandonado; em frente, abre-se a praa em que est a igreja, muito grande e, pelo menos aparentemente, em bom estado. Mas a povoao evidentemente no est a caminho da prosperidade. Muitas casas se acham desertas e em runas e parece existir aqui ainda menos atividade do que na maior parte das povoaes da Amaznia. Falaram-nos muito da insalubridade do local e vimos vrios casos graves de febre intermitente em mais de uma casa em que entramos. Enquanto Agassiz visitava o subdelegado de polcia, retido no leito por essa doena, convidaram-me para repousar na varanda de uma casa vizinha, com aparncia bastante bonita e atraente. Dava para um jardim cheio de sol, onde as bananeiras, as laranjeiras, as palmeiras floriam profusamente. A anci que me recebeu queixava-se, porm, amargamente da umidade e sua tosse rouca, seus reumatismos davam disso teste-

Viagem ao Brasil 355 munho. Numa rede suspensa na varanda, estava deitado um homem que a febre reduzira a um esqueleto. Ainda aqui recebemos vrios espcimens preciosos, colhidos depois da nossa precedente visita pelo subdelegado e outras pessoas. Tajapuru. 3 de fevereiro Chegamos a Tajapuru na quinta-feira; a ficamos dois dias por causa duma ligeira reparao a fazer nas mquinas. A localidade muito interessante; tem-se aqui a prova do que podem fazer em pouco tempo, nessa regio, o esprito empreendedor e a indstria. Um homem que aqui se estabelea, se tiver gosto e bastante cultura para tal apreciar, pode-se rodear de quase tudo o que torna atraente a vida civilizada. H mais ou menos dezessete anos, o Sr. Sepeda fixou-se neste lugar, ento completamente selvagem. Tem hoje uma grande e encantadora casa de campo, com jardim na frente, e a floresta vizinha lhe proporciona belos passeios. O gosto e o bem-estar reinam em sua casa, e no tivemos, durante o tempo em que fomos seus hspedes, seno um voto a formular: que o seu exemplo seja seguido, e que as casas como a sua se tornem menos raras s margens do Amazonas. Hoje de manh seguimos viagem e descemos o rio. Chegada cidade do Par. 4 de fevereiro Estamos na cidade do Par. Deixamos com saudade o Ibicu, a cujo bordo passamos semanas to agradveis. Antes de deixarmos o navio, o comandante Faria deu ordem ao carpinteiro de desmanchar o pequeno pavilho construdo no tombadilho. Tinha sido construdo para ns; era a nossa sala de jantar e nosso gabinete de trabalho, nosso abrigo contra o sol e nossa proteo contra as chuvas torrenciais.161 Ao chegar ao Par, sentirmo-nos logo em nossa casa, sob o teto do nosso excelente amigo Sr. Pimenta Bueno, onde nos aguarda um repouso precioso depois de tantas voltas. Transcrevo aqui uma carta dirigida ao Imperador duas semanas mais tarde e que contm um curto resumo do trabalho cientfico levado a cabo na Amaznia.
161 da mais comezinha justia exprimir aqui os meus agradecimentos ao Capito Faria pela maneira corts com que cumpriu a misso de que lhe incumbira o seu governo. No nos hospedou apenas com solicitude e atenes, tambm me permitiu encher o tombadilho de toda a sorte de aparelhos cientficos e contribuiu com a maior eficcia para o trabalho das colees. (L. A.)

356 Lus Agassiz e Elizabeth Cary Agassiz Par, 23 de fevereiro de 1866 Majestade, Ao chegar ao Par, no comeo deste ms, tive a felicidade de encontrar a excelente carta de Vossa Majestade, que me esperava desde alguns dias. Deveria t-la respondido imediatamente, porm no estava em estado de o fazer de tal modo me achava fatigado. H somente trs ou quatro dias, que comecei de novo a ocupar-me de meus afazeres. Chegarei mesmo a confessar que o pressentimento do pesar que me perseguiria pelo resto de meus dias foi s o que me impediu de voltar diretamente para os Estados Unidos. Ainda hoje custo em me entregar s ocupaes mais simples. E, no entanto, no estou doente; estou apenas esgotado por um trabalho incessante e pela contemplao cada dia mais viva e impressionante das grandezas e das belezas desta natureza tropical. Eu teria necessidade por algum tempo do espetculo montono e sombrio duma floresta de pinheiros. Como sois bom, senhor, em pensar em mim no meio dos negcios vitais que absorvem a vossa ateno, e como cheio de delicadeza o vosso modo de agir. O presente de Ano Bom, que me anunciais, deixame encantado.162 A perspectiva de poder acrescentar algumas outras comparaes de peixes nas bacias do Uruguai s que j fiz das espcies do Amazonas e dos rios da costa oriental do Brasil, tem para mim um particular interesse. Ser o primeiro passo para o conhecimento dos tipos da zona temperada da Amrica do Sul. Por isso, com crescente impacincia que aguardo o momento em que poderei examin-las. Entrementes, permiti-me de vos apresentar uma smula dos resultados at hoje obtidos na minha viagem pelo Amazonas. No insistirei mais sobre o que h de surpreendente na grande variedade de espcies de peixes desta bacia, ainda que me seja difcil familiarizar-me, com a idia de que o Amazonas alimenta mais ou menos o dobro das espcies do Mediterrneo e um nmero mais considervel do que o Oceano Atlntico de um plo a outro. Entretanto, no posso dizer com a mesma preciso qual o nmero exato de espcies do Amazo-

162 O Imperador participara a Agassiz que, durante a estada que acabava de fazer frente do Exrcito na provncia do Rio Grande do Sul, ordenara que se fizessem nos rios daquela provncia meridional colees ictiolgicas.

Viagem ao Brasil 357 nas que conseguimos obter, porquanto, depois que estou de volta, ao descer o grande rio, vejo peixes quase a desovar que eu vira noutras circunstncia e vice-versa, e, sem recorrer s colees que fiz h seis meses e das quais hoje no disponho, -me quase impossvel determinar de memria se so as mesmas ou outras espcies que me escaparam por ocasio do meu primeiro exame. Calculo, no entanto, que o nmero total de espcies que possuo atualmente vai alm de oitocentos e atinge talvez a duas mil. Mas no somente o nmero de espcies que causar surpresa aos naturalistas; o fato de serem em sua maior parte circunscritas a limites restritos muito mais surpreendente ainda e no deixar de ter uma influncia direta sobre as idias que se espalham hoje em dia sobre a origem dos seres vivos. Que nmero como o Mississpi, que, de norte a sul, passa sucessivamente pelas zonas frias, temperada e quente, que rola suas guas ora sobre uma formao geolgica, ora sobre outra, e atravessa plancies cobertas ao norte por uma vegetao quase rtica e, ao sul, por uma flora subtropical, que, em tal bacia se encontrem espcies diferentes de animais aquticos, em diversos pontos de seu trajeto, isso se compreende desde que se esteja habituado a encarar as condies gerais de existncia e o clima em particular, como a causa primeira da diversidade que os animais e as plantas oferecem entre si nas diferentes localidades; mas que, de Tabatinga a Par, num rio em que as guas no variam nem pela temperatura, nem pela natureza de seu leito, nem pela vegetao que as margeia, que, em semelhantes circunstncias, se encontrem de distncia em distncia conjuntos de peixes completamente distintos uns dos outros, o que causa espanto. Direi mesmo que doravante essa distribuio, que pode ser verificada por quem quiser se dar ao trabalho de faz-lo, deve lanar muita dvida sobre a opinio que atribui a diversidade dos seres vivos s diferenas locais. Outro aspecto dessa questo, talvez ainda mais curioso, a intensidade com que a vida se manifestou nessas guas. Todos os rios da Europa reunidos, do Tejo at o Volga, no alimentam mais de 150 espcies de peixes dgua doce; e, no entanto, num pequeno lago das cercanias de Manaus, denominado Januari, que tem de rea apenas 400 ou 500 metros quadrados, descobrimos mais de 200 espcies distintas, das quais a maioria no foi ainda observada alhures. Que contraste! O estudo da mistura das raas humanas que se cruzam nestas regies tambm muito me tem interessado, e procurei obter numerosas fotografias de todos os tipos que pude observar. O resultado principal a que

358 Lus Agassiz e Elizabeth Cary Agassiz cheguei foi que as raas se comportam umas em relao s outras como espcies distintas; isto , que os mestios que nascem do cruzamento de homens de raas diferentes so sempre uma mistura de dois tipos primitivos, e nunca a reproduo simplesmente dos caracteres de um ou outro dos progenitores, como se d para com as raas dos animais domsticos. Nada direi sobre as minhas outras colees que, na maior parte, foram feitas pelos meus jovens companheiros de viagem, tendo mais em vista enriquecer o nosso museu que resolver questes cientficas. Mas no quero deixar passar a ocasio de exprimir o meu vivo reconhecimento por todas as facilidades que devo benevolncia de Vossa Majestade, em minhas exploraes. Desde o presidente at o mais humilde funcionrio das provncias que percorri todos porfiaram em facilitar-me a tarefa, e a Companhia de Navegao do Amazonas foi de uma liberalidade extrema para comigo. Enfim, Majestade a generosidade com a que ordena ficar um navio de guerra minha disposio permitiu-me fazer colees que seriam para mim impossveis de realizar, sem um meio de transporte to espaoso e rpido. Permiti-me, acrescentar que, de todos os favores com que me cumulou Vossa Majestade nesta viagem, o mais precioso foi a presena do Major Coutinho, cuja familiaridade com tudo o que respeita ao Amazonas foi uma fonte inesgotvel de importantes informes e diretrizes teis para evitar viagens desnecessrias e perda de precioso tempo. A extenso dos conhecimentos de Coutinho no que toca ao Amazonas verdadeiramente enciclopdica, e creio que seria um grande servio prestado cincia proporcionar-lhe ocasio para redigir e publicar tudo o que pude observar durante as suas prolongadas e repetidas visitas a esta poro do Imprio. A sua cooperao nesta ltima viagem foi das mais gloriosas; ele se entregou zoologia como se as cincias fsicas no houvessem sido sempre o objeto especial dos seus estudos, ao mesmo tempo que fez ele prprio numerosas observaes termomtricas, baromtricas e astronmicas, que viro adicionar bons dados aos que j se possuem sobre a meteorologia e topografia destas provncias. Assim fomos os primeiros a levar o barmetro s colinas de Almeirim, Monte Alegre e Erer, e medir os seus cimos mais altos. O estudo da formao do vale do Amazonas naturalmente me preocupou desde o primeiro dia em que o abordei. .............................................................................................

Viagem ao Brasil 359 J tempo, porm, que termine esta longa missiva pedindo perdo a Vossa Majestade por haver sujeitado a to rude prova a sua pacincia. De Vossa Majestade, o servidor mais devotado e afeioado, L. AGASSIZ. Uma procisso. 24 de fevereiro Par; Nazar O tempo aqui se passou to calmamente que no vejo nada que possa escrever nas minhas notas. Agassiz, depois que concluiu o arranjo e o encaixotamento das colees que expediu para os Estados Unidos, sentiu to imperiosa necessidade de repouso, que o nosso projeto de visitar a ilha de Maraj teve que ser adiado. Ontem, assisti, na cidade de Par, a uma procisso religiosa. uma das muitas festas que, conforme me asseveram, esto caindo em desuso e perdendo muito de sua pompa antiga. Representava ela uma cena da Paixo de Cristo. Uma esttua, de tamanho natural, representando o Salvador curvado ao peso da cruz, carregada sobre um estrado atravs das ruas; criancinhas, vestidas de anjos, vo na frente acompanhadas de numerosas pessoas das irmandades religiosas. Iluminaram-se os altares em todos os templos; a multido, sem excetuar as crianas, veste-se de preto; as sacadas de todas as casas enchem-se de pessoas vestidas de luto, e toda essa gente espera para ver passar a lgubre procisso. Excurso a Maraj. 28 de fevereiro, Soure Em frente a Maraj no paquete Tabatinga Todos os grandes rios, como o Nilo, o Mississpi o Ganges, o Danbio, tm o seu delta, porm o maior rio do mundo, o Amazonas, faz exceo a essa regra. Qual , pois, o carter geolgico da grande ilha que obstrui a sua entrada, no oceano? Dessa pergunta provm o especial interesse de Agassiz em visitar Maraj. Partindo de Par meianoite, chegamos a Soure de manh cedo. uma aldeia situada a sudeste da ilha e avana tanto em direo ao mar que, na estao seca, quando o volume do Amazonas diminui e as ondas so repelidas pela mar, a gua em Soure fica to salgada que serve para excelentes banhos de mar. A praia de Soure se v ento freqentada por numerosas famlias paraenses; atualmente, porm, a gua nem mesmo est salobra. A misso dos jesutas. O nico edifcio do povoado que apresenta certo interesse a velha igreja dos jesutas; foi uma pgina que escapou destruio do primeiro captulo da civilizao da Amrica do Sul. Embora mareada pela ambio e pela paixo do poder temporal, a obra dos jesutas

360 Lus Agassiz e Elizabeth Cary Agassiz no Brasil tendia a estabelecer um sistema organizado de trabalho, que lastimvel no tenha sido continuado.163 Todos os vestgios das antigas misses jesuticas atestam que elas constituam centros de trabalho. Esses religiosos acabavam por fazer penetrar, mesmo na alma do ndio vadio, como um plido reflexo do seu esprito de perseverana infatigvel, uma tenacidade invencvel. Anexavam estabelecimentos agrcolas a todas as misses indgenas, e, sob a direo dos padres, o selvagem aprendia um pouco de agricultura. Os jesutas cedo perceberam que as artes agrcolas deviam ser, num pas to frtil, o grande agente civilizador. Introduziram-lhe, portanto, grande variedade de gros e outras plantas alimentcias; tiveram rebanhos de gado em lugares onde hoje este quase desconhecido. Humboldt, falando da destruio das misses jesuticas, diz a propsito dos ndios atures, do Orinoco: Outrora obrigados ao trabalho pelos jesutas, esses ndios no sentiam falta de alimentos. Os padres cultivavam milho, os feijes de Frana e outras plantas europias. Haviam mesmo plantado laranjeiras e tamarineiras em volta dos aldeamentos e possuam trinta mil cabeas de bois e cavalos nas savanas de Atures e Charicana. Depois de 1795, o gado dos jesutas desapareceu por completo. Como marco comemorativo da antiga prosperidade agrcola desses campos e da atividade industrial dos primeiros missionrios, no restam seno alguns ps de laranjeiras e tamarineiros cercados de rvores selvagens. Geologia de Maraj. Nossa excurso pela aldeia de Soure nos levou s ribanceiras baixas das margens, que havamos distinguido de bordo. Por todo o litoral da ilha dominam as mesmas formaes que se vem ao longo de todas as margens do Amazonas. Inferiormente, existe um grs um
163 Eis uma apreciao contra a qual me vejo na obrigao de reagir. Visitei em 1857 as antigas Redues do Uruguai e do alto Paraguai; vi de perto os paraguaios. O sistema dos jesutas, baseado na absoluta submisso autoridade, que s ela podia prever e decidir, e resumindose, quanto aos frutos do trabalho, numa espcie de comunismo patriarcal, estava em condies de assegurar a subsistncia dos ndios, e nada mais. Era impotente para elevar o nvel intelectual e moral dos indgenas; era-lhe interdito iniciar nas artes da civilizao homens a quem recusavam todo o direito de pensar, toda iniciativa, todo comrcio com as outras raas. A histria do Paraguai, onde o sistema no cessou de funcionar desde a expulso dos jesutas at os nossos dias, prova que tal sistema outra coisa no era que um despotismo esmagador, habilmente dissimulado sob formas doces e paternais na aparncia. Era a absoro completa das foras da massa, verdadeiro gado humano, em proveito daqueles que governavam. A pretensa repblica paraguaia, no uma nao, uma empresa agrcola. (V. Demersay, Histria do Paraguai.) (Nota da trad. francesa.)

Viagem ao Brasil 361 tanto grosseiro, bem estratificado; imediatamente por sobre este e em concordncia com ele, encontram-se argilas finamente folheadas e encrustadas na sua superfcie. Cobrindo tudo aparece um grs altamente ferruginoso, onde uma estratificao grosseira e irregular alterna freqentemente com camadas regulares. Finalmente, na parte superior e acompanhando todas as ondulaes do terreno subjacente, se encontra a argila arenosa avermelhada bem nossa conhecida, misturada com seixos quartzosos disseminados na mesa, e apresentando aqui e ali fracos indcios de estratificao. Esta tarde, Agassiz voltou margem do rio para examinar a formao das duas margens do Igarap Grande, em cuja embocadura est situada Soure. Voltou encantado com os resultados dos seus estudos. No s obteve a mais completa prova de que a formao geolgica de Maraj corresponde exatamente do vale do Amazonas, como descobriu tambm alguns dados importantssimos sobre o avano atual das guas do oceano sobre as margens. Encontrou, na praia recoberta em parte pelas areias do mar, restos duma floresta que, evidentemente, crescia outrora numa turfeira e que o oceano est em via de pr a descoberto. 29 de fevereiro Esta manh, bem cedo, atravessamos o rio Par e fomos ancorar na entrada da baa, no fundo da qual est a cidade de Vigia. Depois de desembarcados e enquanto os marinheiros atiravam a rede, pusemonos a passear ao longo da praia marginada por uma densa floresta que, nesta poca, est inteiramente florida. Temos, tambm aqui, diante dos olhos a mesma formao do litoral do Maraj. Uma floresta soterrada. Agassiz deu com a outra extremidade da antiga floresta que ontem desencavou do lado oposto. Prova mais convincente no poderia existir de que os rios que desaguam no Amazonas prximo de sua embocadura, os afluentes superiores e o prprio rio, escavaram o seu leito em idnticos terrenos constituindo outrora um todo contnuo. evidente que esses restos de florestas, quer nas praias da baa de Vigia quer em face dela, na foz do Igarap Grande, so parcelas duma mesma floresta, outrora contnua, que cobria a rea toda hoje ocupada pelo que se designa pelo nome de rio Par. Continuamos o percurso at confluncia de um igarap que se lana no rio e apresenta um aspecto muito atraente quando a sombra matinal envolve os seus frescos recantos na sua obscuridade. No tendo os canoeiros sido felizes na pesca, aproveitamos melhor os seus servios numa excurso por esse encantador curso dgua. No posso ver um desses igaraps

362 Lus Agassiz e Elizabeth Cary Agassiz sem me sentir tentado em seguir-lhes os pitorescos meandros at o mago das matas e por mais familiarizada que esteja com semelhantes trilhas dgua das florestas, que percorri tantas vezes, nada perderam eles de seus atrativos a meus olhos, e, na minha opinio, o igarap o trao mais caracterstico e admirvel da paisagem da Amaznia. O de Vigia, ento, extremamente lindo. Tufos de luzidios e graciosos aas se mostram num e noutro ponto, destacando-se da floresta mais densa; a cada passo, os bambus flexveis, que no encontramos no Alto-Amazonas, deixam pender sobre as gua os seus ramos semelhando verdes plumagens, em que, at s pontas se enlaam as convolvulceas de flores cor de prpura. As bignnias amarelas trepam at o cimo das rvores mais altas para a abrirem os seus tufos de corolas; cor de ouro e os mirtos de alvas flores, e as malvas alaranjadas ornavam ambas as margens. A vida pulula nesses calmos recantos: os pssaros e as borboletas voejavam em grande profuso, e, beira dgua, caranguejos de todas as cores e tamanhos se mostravam a cada passo. Pareceu-nos fcil apanhar alguns, mas enganvamo-nos. Deixavam-se ficar tranqilamente sobre os velhos troncos ou sobre razes apodrecidas salientes nos barrancos, como que aguardando que algum os viesse apanhar; mal, porm, nos aproximvamos, mesmo que com a maior cautela, e eles desapareciam num relance, ou fugindo para dentro dgua ou entrando num buraco. Apesar da prudncia dos caranguejos, Agassiz conseguiu fazer uma considervel coleo deles. Vimos tambm um imenso exrcito de lagartas que seguia certamente um plano de ao adrede preparado: desciam ao longo duma rvore grossa, em compactas falanges da largura de duas mos e de seis a oito ps de comprimento; provavelmente iam formar a sua crislida na areia. s dez horas voltamos para bordo e, logo depois, como o ancoradouro se mostrasse um tanto agitado em conseqncia da preamar, subimos um pouco acima, at baa do sul. De novo desembarcamos e lanamos a rede, desta vez com maior sucesso. A excurso pela praia teria sido deliciosa no fossem as moscas microscpicas que nos atormentavam e cuja picada produz uma dor verdadeiramente desproporcionada em relao ao tamanho delas. Na volta, vimo-nos a braos com inesperados embaraos. A mar baixara durante o passeio e a canoa no se podia aproximar da margem. Os cavalheiros que nos acompanhavam meteram-se ngua corajosamente at os joelhos e assim transpuseram o intervalo de alguns metros que nos separava do navio, enquanto que os canoeiros, fazendo cadeira com os seus braos cruzados, carregavam-me por sobre as pedras.

Viagem ao Brasil 363 Geologia. 5 de maro A nossa ltima excurso pela baa foi uma visita pequena ilha de Tatuatuba que se encontra a cerca de dez quilmetros da cidade de Par. Para poder examinar o seu litoral, demos a p a volta da ilha. A estrutura geolgica sempre a mesma; descobrimos um local onde, em particular, a barranca, diante da qual a praia se estende cortada a pique verticalmente, apresenta uma completa seo das formaes to caractersticas do vale amaznico. A argila arenosa ocrcea do depsito superior enchia todas as ondulaes e desigualdades do grs inferior, cuja superfcie se mostrava notavelmente irregular. O mar avana consideravelmente sobre o litoral dessa ilha. O Sr. Figueiredo, que a reside com sua famlia, recebeu-nos com a maior afabilidade e disse-nos que, de dezoito ou vinte anos para c, a praia recuou bastante; em alguns pontos, o nvel das mars altas se encontra a vrios metros adiante do seu antigo limite. Os resultados dessa excurso deixam patentes que, com exceo de algumas baixas ilhotas de lodo que esto quase ao nvel da superfcie, todas as demais ilhas da baa situadas na foz do Amazonas, fazem parte, geologicamente falando, do vale amaznico e tm a mesma estrutura. Formaram outrora, sem dvida, um todo contnuo com a terra firme e hoje se acham dela separadas, em parte pela ao da gua doce que abriu no solo um caminho para o oceano, em parte devido ao progresso desse oceano mesmo. 24 de maro A nossa vida calma em Nazar, to feliz e cheia de encantos para viajantes fatigados, no fornece assunto para o meu dirio. Uma segunda excurso, realizada por Agassiz, ao longo do litoral, trouxe-lhe novas provas da rapidez com que mudam os contornos da costa em conseqncia do avano do oceano. Chega a ponto de algumas construes, erguidas perto do litoral, acharem-se j ameaadas pela invaso das guas do mar. Fotografia de plantas. Durante a ltima semana, Agassiz se ocupou em dirigir os trabalhos dum fotgrafo requisitado pelo Sr. Pimenta Bueno. Com a sua liberalidade para tudo o que diz respeito expedio, o nosso bondoso amigo ensaiou mandar fotografar as palmeiras e outras plantas que cercam a sua casa e se encontram em seu jardim. Entre as mais belas est uma enorme sumaumeira, cujo tronco se apia ao solo por meio de arcos de sustentao naturais saindo do tronco a oito ou dez ps acima do solo e afastando-se dele pouca coisa. A parte inferior se acha, assim, dividida em compartimentos abertos, por vezes to amplos que duas ou trs pessoas podem

364 Lus Agassiz e Elizabeth Cary Agassiz caber dentro deles, e cuja profundidade no mede menos de dez a doze ps. Essa notvel disposio capaz de proteger o tronco lateralmente com umas espcies de contrafortes, no peculiar a uma s espcie; freqente em vrias famlias e parece ser positivamente um dos traos caractersticos das rvores da regio. s vezes mesmo esses arcos de sustentao se destacam parcialmente da rvore e a ela s se soldam no ponto de sada, de forma tal que se diriam suportes distintos escorando o peso da rvore. Copio a seguir algumas notas de Agassiz relativas vegetao do Amazonas, onde a sumaumeira vem tratada. Nota sobre a vegetao do Amazonas. Quando um homem do Norte chega aos tpicos, por menor que seja o seu hbito de observar a vegetao que o rodeia, e mesmo sem ter feito estudos especiais de botnica, est sempre em condies de reparar as diferenas e semelhanas que existem entre as plantas da zona temperada e as da zona tropical. Basta-lhe conhecer, por exemplo, a alfarrobeira (robinia), o grande ltus arborescente, ou qualquer outra leguminosa lenhosa, para poder distinguir os numerosos representantes dessa famlia que forma parte to considervel da vegetao equatorial. Mesmo que ele no tivesse visto nunca uma mimosa nos jardins ou nas estufas, as folhas delicadas e sensveis das rvores desse grupo vegetal far-lhe-iam reconhec-las; no deixaria de ficar admirado do nmero infinito de combinaes e de formas a que se prestam as suas folhas penadas que, conforme a espcie, tomam as mais diversas disposies e se revestem de todas as cambiantes do verde; no admiraria menos a variedade de suas vagens e de seus gros. H, porm, outros grupos vegetais com que estamos igualmente familiarizados e cujos representantes tropicais no faro sobre ns o efeito de velhos conhecidos. E o caso da rvore do caucho que pertence mesma famlia que as eufrbias ou plantas de ltex, que se encontram por toda a parte entre ns, no meio das plantas mais humildes, na beira das estradas, na ourela dos bosques e na areia das praias; as euforbiceas, to pequenas e franzinas em nosso clima, formam uma importante parte da flora estranha e luxuriante das grandes florestas amaznicas. O gigante dessas matas, aquele cuja majestade domina todas as outras rvores e cujo tronco esbranquiado se destaca em relevo, de forma to notvel, na massa sombria da vegetao circundante, a sumaumeira, parente das nossas malvas. Algumas das rvores mais caractersticas da regio fazem assim parte das malvceas e euforbiceas. Os paleontologistas, que tentam restaurar as flo-

Viagem ao Brasil 365 restas dos antigos tempos geolgicos, deveriam ter presente ao seu esprito esse impressionante contraste que apresentam, em latitudes diferentes, gneros da mesma famlia. A regio equatorial abunda necessariamente em arbustos e rvores pertencentes ora a famlias inteiramente desconhecidas, ora a outras to mesquinhamente representadas nas latitudes temperadas. Tambm essas plantas notveis fixam naturalmente a ateno dos botnicos e talvez ainda excitem mais o seu interesse do que aquelas que j conhece muito bem sob outras formas. Destacando-se nitidamente das demais, elas na verdade merecem ser consideradas parte, a ttulo de grupos naturais. Creio, porm, que muito se teria que aprender, referentemente s relaes mais ntimas das plantas, se estudassem no apenas os representantes duma mesma famlia em latitudes diferentes, como as mimosas e as eufrbias, mas tambm o que eu chamaria os equivalentes botnicos, isto , os grupos que se correspondem em climas diferentes. Essa idia me foi sugerida pelos meus estudos zoolgicos no Brasil. Deu-me a entrever novas relaes entre os animais da zona temperada e os da regio tropical, e, provavelmente, as mesmas relaes de correspondncia devem existir no reino vegetal. Por exemplo, surpreendeu-me a ausncia total de esturjes, percas, solhas, trutas, carpas e outros peixes de carne branca, tais como caboses e lotas; e pusme a refletir, estudando os peixes do Amazonas, que analogia poderia existir entre os peixes de nossos rios do oeste e os dos rios dos trpicos, depois entre esses e os que habitam as latitudes intermedirias. Considerando esses animais de um ponto de vista como este, surpreendi-me por descobrir a relao estreita que h entre os goniodontes e os esturjes; que os loricaria poderiam ser considerados como verdadeiros esturjes tendo sobre o corpo escudos muito mais largos. Estou convencido tambm de que Cychla uma perca sob todos os aspectos; que os acars so Pomotis, Xiphorhampus (piracucu) so lcios, e os Curimatos verdadeiras carpas. Semelhante relao no pode existir entre as famlias botnicas prprias das regies setentrionais e as que formam o trao predominante da vegetao do sul? Quais as rvores que fazem as vezes nos trpicos dos nossos ulmeiros, nossos ceres, nossas tlias?... Sob o sol ardente da regio equinocial, que famlias representam os nossos carvalhos, nossos castanheiros, salgueiros e choupos?... As rosceas da zona temperada e as mirtceas dos pases tropicais me parecem constituir justamente o que eu chamo equivalentes botnicos. No norte, a famlia das rosceas nos d pras, mas, pssegos, cerejas, ameixas,

366 Lus Agassiz e Elizabeth Cary Agassiz amndoas, em suma todos os deliciosos frutos do Velho Mundo e suas mais belas flores. As rvores dessa famlia formam, por suas folhas, um elemento preponderante da vegetao da zona temperada e imprimem-lhe alguma coisa de seu cunho particular. As mirtceas fornecem ao sul as goiabas, pitangas, aras (saboroso fruto tendo a forma da ameixa da murta-dosbrejos), algumas nozes e outros frutos excelentes. Essa famlia, incluindo as melastomceas, rica em arbustos de lindas flores, como a quaresma cor de prpura e vrias outras igualmente belas. Alguns de seus representantes, como a sapucaia e a nogueira do Brasil, atingem a altura das maiores rvores. Mirtceas e rosceas se reduzem a indivduos insignificantes numa zona, ao passo que na outra adquirem respectivamente um porte majestoso e desempenham importante funo. Se souber estender essa comparao aos arbustos e s plantas mais humildes, o botanista chegar, creio eu, a preciosos resultados. Par. Depois de amanh deixaremos a cidade do Par; partiremos pelo Santa-Cruz para o Cear. Parece que vamos deixar a nossa prpria casa dizendo adeus aos nossos excelentes amigos da Rua Nazar; at aos lugares da redondeza ns nos afeioamos pela sua beleza. A larga avenida plantada de mangueiras, extensa de quatro ou cinco quilmetros, conduz ao seio das grandes florestas, onde uma poro de caminhos estreitos e verdejantes so outras tantas tentaes para passeios. Um desses caminhos se tornara o meu passeio predileto; atraa-me todos os dias pela riqueza e o vio da vegetao que mesmo durante o pleno sol do meio-dia cobre caminho com a sua sombra. Percorri-o muitas vezes pela manh, durante umas trs milhas, entre seis e oito horas, quando as suas paredes de vegetao ainda estavam todas frescas e midas de orvalho. No compreendia por que a estreita alia estava sempre em to bom estado, com as chuvas necessariamente tornando impraticveis, na estao mida, essas trilhas da floresta to pouco freqentadas. Informando-me a respeito, soube que ele vai ter mais triste das moradas, a um hospital de leprosos. Se est bem conservada porque a nica via de transporte entre o hospital a cidade. A lepra. A lepra ainda no diminuiu aqui de freqncia, e foi necessrio criar estabelecimentos isolados para receber as suas vtimas. Na cidade do Par e em Santarm, onde ainda mais comum, tiveram-se que instituir hospitais especialmente destinados lepra. Essa terrvel molstia

Viagem ao Brasil 367 no ataca somente as pessoas pobres, mas tambm as famlias remediadas, ficando ento o doente entregue guarda dos seus amigos. Bates informa que a lepra considerada incurvel, e acrescenta que, durante onze anos de residncia na Amaznia, no conheceu um nico estrangeiro que fosse vtima dela. Ouvimos, no entanto, de um hbil mdico alemo do Rio de Janeiro que ele soube de vrios casos entre os seus compatriotas, e que tivera a felicidade de ter podido curar alguns deles definitivamente. Acha ele que um erro considerar essa molstia rebelde a todo tratamento quando cuidada em tempo, e as estatsticas mostram que, onde h bons mdicos, ela vai desaparecendo gradualmente. Os sapos. No podemos deixar a cidade do Par sem dizer uma palavra dos singulares concertos vespertinos que chegavam aos nossos ouvidos dos bosques e dos charcos vizinhos. A primeira vez que ouvi essa estranha confuso de sons atribu-a a um ajuntamento de homens gritando muito alto a uma certa distncia. Com grande surpresa minha, descobri que os barulhentos outros no eram seno os sapos e as rs da redondeza. Sinto dificuldade em descrever essa Babel de rudos da floresta, e, se o conseguir, receio que se recuse dar f minha descrio. Dir-se-ia por momentos tratar de latidos de ces; outras vezes, parecem vozes que se chamam em diferentes tons; mas sempre um tom forte, rpido, animado, cheio de energia e variedade. Penso que essas rs, maneira das nossas, so mudas em dadas pocas do ano, porquanto, durante a nossa primeira visita ao Par, no havamos reparado nessa msica singular de que se enchem as matas ao cair da noite.164

164 Concluindo a narrao de nossa viagem pelo Amazonas, devo agradecer as atenes que para comigo tiveram vrios amigos cujos nomes no foram mencionados nas pginas anteriores. Devo ao Sr. Danin, chefe de polcia da cidade do Par, preciosas colees indgenas e exemplares de outro gnero; ao Dr. Malcher, uma coleo de aves; ao Sr. Pena, um importante acrscimo minha coleo de peixes; ao Sr. Leito da Cunha, o seu auxlio nas colees e cartas de recomendao para as pessoas influentes que encontramos na nossa viagem; ao Sr. Kaulfuss, alemo estabelecido em Par, fsseis dos Andes. Tenho a agradecer ao Sr. James Bond, cnsul dos Estados Unidos nessa cidade, os constantes esforos que fez para me ser til durante toda a minha estada no Amazonas. Fornecia-me de lcool, recebia as minhas colees que chegavam cidade do Par, examinava as caixas e os barris, fazendo reparar os que disso necessitavam, certificando-se de que poderiam chegar bem ao seu destino, e finalmente despachando tudo de graa para os Estados Unidos, a bordo dos navios ancorados nessa cidade. Devido aos constantes esforos que fez a ele devemos o haver encontrado, ao chegar em Cambridge, as nossas colees em bom estado, sem que, na viagem, nada se tenha perdido ou estragado. (L. A.)

Viagem ao Brasil 369

XIII Histria fsica do Amazonas

s amigos do Sr. Pimenta Bueno haviam manifestado o desejo de ouvir, da prpria voz de Agassiz, a expresso de suas idias sobre o carter geolgico do vale do Amazonas. Alguns dias antes de deixarmos o Par, o nosso hospedeiro os convocou em sua casa para que satisfizessem esse desejo. Se bem que estivessem presentes cerca de duzentas pessoas, foi uma reunio toda familiar. Foi antes uma assemblia de pessoas reunidas para palestrar e discutir que um auditrio vindo para ouvir um discurso preparado. Alguns dias depois, Agassiz reproduziu por escrito a essncia dessa palestra ou conferncia, como se queira cham-la, e mais tarde foi ela publicada no Atlantic Monthly.165 Essa publicao , sob um ttulo especial e com algumas modificaes, o presente captulo. Por vezes o leitor encontrar repetidos fatos que j lhe deram a conhecer outros captulos anteriores, mas no se julgou necessrio hesitar diante de tais repeties; foi o nico meio de apresentar um resumo completo e substancial do estado da questo, no ponto da nossa viagem em que se tornou possvel comparar a estrutura geolgica do vale amaznico com a das provncias meridionais do Brasil e do litoral do Atlntico.

165 Revista mensal que se publica em Boston.

370 Lus Agassiz e Elizabeth Cary Agassiz A idia de que existiu um perodo glacirio provocou riso quando foi pela primeira vez emitida. Hoje um fato consagrado. Se h divergncias de opinio, simplesmente quanto extenso que tal perodo abrangeu. Ora, a minha recente viagem ao Amazonas me permitiu ajuntar mais um novo captulo a essa estranha histria, e a prpria regio tropical quem o fornecer. A evidenciao de uma nova face do perodo glacirio levantar, espero, entre os meus confrades, uma oposio mais violenta ainda do que aquela com que foi acolhido o primeiro enunciado das minhas opinies sobre esse prprio perodo. Saberei aguardar a hora. Tenho a certeza dela, de fato, da mesma forma que a teoria da antiga extenso das geleiras da Europa acabou por ser aceita pelos gelogos, a existncia tambm de idnticos fenmenos contemporneos na Amrica do Norte e do Sul ser mais cedo ou mais tarde reconhecida como pertencente srie dos acontecimentos fsicos cuja ao abrangeu o mundo todo. Realmente, quando a histria da idade de gelo for bem compreendida, ver-se- que, se alguma coisa h de absurdo, justamente supor que uma condio climatolgica to grandemente diferenciada tenha se podido limitar a uma pequena poro da superfcie terrestre. Se o inverno geolgico existiu, ele deve ter sido csmico, e to racional procurar-lhe os traos no hemisfrio ocidental como no oriental, ao sul como ao norte da linha do Equador. Influenciado por um modo de ver mais ousado sobre o assunto, confirmado em minhas impresses por uma srie de observaes no publicadas ainda que fiz durante os trs ltimos anos nos Estados Unidos, vim Amrica do Sul na esperana de descobrir, na regio tropical, uma nova prova de que um perodo glacirio existiu outrora, apresentando necessariamente, est visto, aspectos muito diferentes. Tal resultado me parecia ser a conseqncia lgica do que eu observara na Europa e na Amrica do Norte. O drift nos arredores do Rio. minha chegada ao Rio, primeiro porto em que desembarquei no solo do Brasil, minha ateno foi imediatamente atrada por uma formao particular, uma argila arenosa ocrcea extremamente ferruginosa. Durante uma permanncia de trs meses no Rio, fiz numerosas excurses em suas cercanias e tive ocasio de estudar esse depsito, no s na provncia do Rio de Janeiro como na provncia limtrofe de Minas Gerais. Vi que ele assenta sempre sobre a superfcie

Viagem ao Brasil 371 ondulada de uma rocha slida local; que inteiramente desprovido de estratificao e contm certa variedade de seixos e de blocos. Os seixos so principalmente formados de quartzo, ora disseminados indistintamente na massa, ora acamados aglomeradamente entre o depsito mesmo e a rocha subjacente. Os blocos, ao contrrio, so ora fincados nesse terreno, ora deixados aqui e ali na superfcie do mesmo. Na Tijuca, a algumas milhas da capital do Imprio, no meio das colinas situadas a sudoeste da cidade, esse fenmeno claramente visvel. Perto do Hotel Bennett, existe um grande nmero de blocos errticos; em parte alguma guardam conexo com a rocha local. V-se a tambm um oiteiro inclinado, constitudo por esse depsito superficial, misturado com blocos que repousam sobre a rocha metamrfica parcialmente estratificada.166 Em outros pontos ainda, sem nos afastar do Rio, fcil observar tal formao; basta percorrer a Estrada de Ferro D. Pedro II. Os cortes abertos para a construo da via frrea produziram seces que pem admiravelmente a descoberto a massa homognea e no estratificada da argila arenosa avermelhada deitada sobre a rocha slida, sendo a separao entre ambas s vezes nitidamente traada por um leito pouco espesso de seixos. No deixa a menor dvida a quem j se acha familiarizado, pelas observaes em outras, entretanto longe de prever, quando, pela primeira vez, os encontrei nos arredores do Rio, que mais tarde os encontraria extensivos superfcie do Brasil, de norte a sul e de leste a oeste, com uma continuidade que faz da histria geolgica do continente sulamericano um todo fcil de reconhecer. Decomposio da rocha subjacente. Freqentemente, verdade, a decomposio da rocha subjacente em larga extenso e s vezes a considervel profundidade, no permite seno a custo distinguir essa rocha do drift. O problema se torna ainda mais obscuro pela circunstncia de que a superfcie do drift calcinada pelo sol trrido a que est exposta, toma algumas vezes a aparncia de uma rocha decomposta. Ento se faz necessrio observar com muito cuidado para interpretar corretamente os fatos. Com um pouco de prtica, porm, a vista no se engana mais com essas aparncias, e posso dizer que aprendi a distinguir em qualquer parte o limite entre as duas formaes. Existe alis um guia seguro: a linha ondulada,
166 Veja-se captulo III.

372 Lus Agassiz e Elizabeth Cary Agassiz lembrando o perfil das rochas acarneiradas.167 que assinala a superfcie irregular da rocha sobre a qual se acumulou o drift. Qualquer modificao que haja sofrido uma ou outra dessas duas formaes, nunca vi essa linha desaparecer. Outro trao pode tambm enganar: a desintegrao das rochas freqente, algumas dentre elas apresentam uma textura quebradia: da a presena de fragmentos destacados que se poderiam tomar por blocos errticos e que so apenas, na realidade, restos provenientes da rocha local. Examinando com cuidado a estrutura desses fragmentos, o gelogo v por conseguinte se eles pertencem ao local em que se encontram ou se foram trazidos de longe para o stio em que atualmente assentam. Aspectos diferentes dos fenmenos glacirios nos vrios continentes. Todavia, se fora de dvida que os fatos que acabo de citar so fenmenos de drift, a sua imensa extenso, mormente na parte setentrional do Brasil, denota fases at ento desconhecidas na ao glaciria. Da mesma forma que o estudo do perodo glacirio nos Estados Unidos deu a conhecer que campos de gelo se podem mover sobre superfcie pouco inclinada to bem como nas declividades dos vales montanhosos, o estudo dos fatos dessa ordem na Amrica do Sul revela novas e imprevistas particularidades. Dir-se- que a progresso dos campos de gelo em regies planas no fato bem estabelecido, tanto assim que muitos gelogos referem os traos chamados glaciais estrias, ranhuras, polimentos, etc. observados nos Estados Unidos, ao de gelos flutuantes e a uma poca em que o continente estava submergido. S tenho uma coisa a responder a isso: que, no Estado do Maine, acompanhei de compasso na mo uma mesma srie de ranhuras formando uma linha invarivel de norte a sul, sobre uma rea de 200 quilmetros quadrados (130 milhas q.) desde as minas da serra de Katahdin at o mar.168 Esses sulcos acompanham todas as desigualdades do solo; galgam fileiras de colinas cuja altura de 400 a 500 metros (1.200 a 1.500 ps); descem aos vales intermedirios que esto apenas a 100 metros (200 a 300 ps) acima do nvel do mar e chegam s vezes a esse nvel mes-

167 o nome consagrado por de Saussure (roches moutonnes) para designar certas rochas da Sua, cujas superfcies foram arredondadas pela ao dos geleiros. Seus contornos, ligeiramente arqueados, lembram um carneiro deitado. 168 Veja-se Fenmenos glacirios no Maine, em Atlantic Monthly, 1866.

Viagem ao Brasil 373 mo. , suponho eu, impossvel que massas de gelos flutuantes tenham viajado assim sempre em linha reta, sem nunca se desviarem para a esquerda ou para a direita numa distncia como essa. No seria menos impossvel a uma massa de gelo isolada, levada superfcie do mar, ou mesmo mergulhada por sua base consideravelmente abaixo do seu nvel, riscar em linha reta o cume e os flancos das colinas assim como o fundo dos vales intermedirios. Teria sido arrastada por sobre as desigualdades do solo sem tocar no fundo das depresses muito baixas. Ao invs de subir as colinas ela teria encalhado de encontro primeira elevao que se erguesse muito acima de sua base; e se ficasse presa entre dois escolhos paralelos, teria flutuado de cima para baixo e de baixo para cima entre eles. Alis a ao do gelo slido em grande massa no dividida, movendo-se sobre terreno com que est em imediato contraste, difere tanto da ao dessas jangadas de gelo flutuante ou icebergs , pois no se pode duvidar que estes hajam carregado blocos errticos, sulcado ranhuras e deixado estrias nas superfcies em que acidentalmente tocaram no solo , quanto aos fenmenos provenientes de sua ao se distinguem sempre facilmente dos traos, muito mais concordantes e contnuos, deixados pelos geleiros ou vastos campos de gelo que se apiam diretamente na superfcie de terreno e sobre ele caminham. Parece que uma inextrincvel confuso tem reinado at ento nas idias dos gelogos, relativamente ao das correntes de icebergs e geleiros. J tempo deles distinguirem duas espcies de fatos to diversos e to fceis de reconhecer quando se consegue de uma vez por sempre apreender as diferenas. Quanto ao movimento em direo sul de um imenso campo de gelo cobrindo todo o norte, um fato inevitvel desde que se admita que a neve se pde acumular no plo em quantidade suficiente para produzir uma presso que se distribui em todas as direes. fora de degelar e gelar alternativamente, a neve, como a gua, deve acabar por encontrar o seu nvel. Uma camada de neve de 3.000 a 4.500 metros (10 a 15.000 ps) de espessura, estendendo-se sobre a parte setentrional e sobre toda a parte meridional do globo, chegou necessariamente, formao final de calotas de gelo, uma ao norte, outra ao sul, movendo-se em direo ao Equador. J me referi Tijuca e Estrada de Ferro D. Pedro II como pontos favorveis ao estudo do drift particular do sul; mas esse drift encontrado em toda parte. Uma camada desse depsito, formada da mesma pasta homognea no estratificada e encerrando materiais de transporte de

374 Lus Agassiz e Elizabeth Cary Agassiz todos os tamanhos e de toda sorte, cobre o pas todo. Sua espessura muito desigual. Ora recortada em relevo como se se tivessem dado desnudaes em torno dela e ento eleva-se em colinas; ora se reduz a uma camada delgada; ora, finalmente, nas encostas escarpadas, por exemplo, foi completamente retirada deixando a nu a superfcie da rocha. H, todavia, escarpas muito abruptas onde continuou relativamente intacta; pode-se verificar isso no Corcovado, ao longo da pequena estrada que galga a montanha. Deparam-se-nos a alguns belos bancos de drift que saltam logo aos olhos pelo contraste de sua cor vermelho sombrio com a da vegetao em redor. Observei esse terreno desde o Rio de Janeiro at aos pncaros da serra do Mar, e vi, da vertente oposta da pequena cidade de Petrpolis, o rio Piabanha correr entre duas margens de drift, no leito que cavou no seio desse depsito. Da continuei a segui-lo ao longo da bela estrada macadamizada que vai at Juiz de Fora, na provncia de Minas Gerais, e, alm dessa cidade, at serra da Babilnia. Ao longo de todo esse percurso, pode-se ver nas margens da estrada o drift em contato imediato com a rocha cristalina local. Fertilidade do drift. A fertilidade do solo alis o indcio de sua presena. Em todos os lugares em que cobre a superfcie at grande profundidade, encontram-se os cafezais mais florescentes, e no duvido que uma observao sistemtica desse fato venha exercer uma influncia benfica sobre os interesses agrcolas do pas. Essa fertilidade resulta evidentemente da grande variedade de elementos qumicos contidos nesse terreno a da espcie de amassamento que lhe produziu a imensa charrua dos gelos. Foi essa triturao que em todos os pases fez do drift um terreno to frtil. Depois do meu regresso do Amazonas, confirmou-se-me a idia que fizera da distribuio geral desses fenmenos, pelos relatrios de alguns de meus auxiliares que percorreram outra partes do territrio do Imprio. Observaes geolgicas dos Srs. Hartt e Copeland. O Sr. Frederic C. Hartt, acompanhado pelo Sr. Copeland, um dos voluntrios da nossa expedio, fez colees e observaes geolgicas na provncia do Esprito Santo, no vale do rio Doce e no do Mucuri. Relata ter encontrado sempre a mesma camada de argila avermelhada, no estratificada, misturada com seixos e s vezes com blocos, superposta rocha local. O Sr. Orestes Saint-John que, penetrando no interior, atravessou com o mesmo objetivo os vales do rio das Velhas, do So Francisco e do Piau, refere os mesmos

Viagem ao Brasil 375 fatos, embora sem encontrar blocos errticos nessas regies mais setentrionais. A raridade de blocos errticos no s nos depsitos do prprio Amazonas como nos de toda a regio que pode ser considerada como constituindo o vale amaznico, se explica, como adiante se ver, pelo modo de formao desse terreno. As observaes dos Srs. Hartt e Saint-John tm grande valor. Efetivamente, desde a nossa chegada ao Rio, ocuparam-se ambos, por indicao minha, em levantar os diversos perfis geolgicos da grande via frrea D. Pedro II. Ficaram assim perfeitamente familiarizados com a formao em apreo antes de partirem para as suas respectivas expedies. Rcentemente, o Sr. Saint-John e eu nos reunimos no Par, voltando de nossas exploraes individuais, e pude comparar no prprio local os perfis geolgicos que ele fez do vale do Piau com os depsitos amaznicos. No resta a menor dvida quanto absoluta identidade das duas formaes nos diferentes vales. Depois de haver organizado a tarefa dos meus auxiliares e enviado aqueles que deveriam fazer colees e observaes geolgicas segundo um outro itinerrio, pus-me a caminho com o resto dos nossos companheiros, e percorri a costa at a cidade do Par. Surpreendeu-me encontrar em cada etapa da viagem os mesmos fenmenos geolgicos que encontrara no Rio de Janeiro. O meu amigo Major Coutinho, que j viajara na Amaznia e conhece bem essa regio, me assegurara, desde logo, que essa formao se continuava por todo o vale do Amazonas. Disse-me que a havia observado ao longo de todos os afluentes do grande rio tanto quanto os pudera explorar; entretanto, no acreditava poder referi-la a um perodo to recente. E aqui apresso-me em declarar que os fatos que estabeleo neste momento no so resultado exclusivo das minhas prprias investigaes. Devo-lhes em grande parte o conhecimento ao Major Coutinho, do corpo de engenheiros do exrcito brasileiro, que a generosidade do Imperador associou minha expedio. Posso declarar que ele foi o gnio bom da minha viagem. O seu conhecimento prvio do terreno poupou-me perdas de tempo e de recursos raramente poupados por um viajante em pas desconhecido cuja lngua e cujos usos s conhece imperfeitamente. Trabalhamos juntos nessas pesquisas, e eu s tinha sobre ele a vantagem de uma familiaridade maior com os fenmenos anlogos de que a Europa e a Amrica do Norte foram cenrio. Estava por isso mais em condies de manejar praticamente os fatos e perceber-lhes o encadeamento.

376 Lus Agassiz e Elizabeth Cary Agassiz Correspondncias geolgicas. A princpio a assero do major de que eu encontraria nas margens do Amazonas a mesma argila avermelhada das vizinhanas do Rio de Janeiro e das costas meridionais pareceu-me inaceitvel. Estava sob a influncia das opinies geralmente admitidas sobre o carter de antiguidade que apresentam os depsitos amaznicos; Humboldt refere-os ao perodo devoniano, Martius ao trissico, e todos os viajantes os consideram pelo menos da idade do tercirio. Os resultados, porm, confirmaram a opinio do Sr. Coutinho, no que diz respeito composio material desses depsitos. De resto, como se ver adiante, o modo por que esse terreno se formou e a poca em que se constituiu no foram os mesmos no norte e no sul; e a diversidade dessas circunstncias modificou o aspecto duma formao que , alis, essencialmente a mesma. primeira vista, poder-se-ia acreditar que ela se apresenta, no Amazonas, idntica ao que nas cercanias do Rio de Janeiro mas uma difere da outra na raridade dos blocos e pelos traos de estratificao que aquela apresenta ocasionalmente. Est tambm toda superposta a depsitos grosseiros bem estratificados, que se parecem um pouco com os recifes de Pernambuco e Bahia, ao passo que o drift no estratificado do sul assenta imediatamente sobre a superfcie ondulada das rochas, quaisquer que sejam, estratificadas ou cristalinas, que constituam o substrato da regio. O grs caracterstico que suporta a argila amazonense no existe em outra parte. Mas, antes de descrever detalhadamente os depsitos das margens do Amazonas, devo dizer algumas palavras sobre a natureza e a origem do seu prprio vale. Formao primitiva do vale amaznico. O vale do imenso rio esboou-se a princpio pela elevao de duas faixas do continente, isto , do planalto da Guiana no norte e do planalto central do Brasil ao sul. provvel que, na poca em que esses dois planaltos se soergueram acima do nvel do oceano, os Andes ainda no existissem. Havia apenas um grande estreito atravs do qual passavam as guas do mar. Parece, e este um resultado dos estudos modernos da geologia, que as partes da superfcie terrestre que primeiro despontaram das guas do oceano, tinham tendncia a se orientar de leste para oeste. O primeiro trecho do continente norte-americano que emergiu acima do oceano foi tambm uma longa ilha continental, estendendo-se desde a Terra Nova at quase as bases atuais das montanhas Rochosas. Essa tendncia pode ser atribuda a variadas causas: a rotao da

Viagem ao Brasil 377 Terra, a conseqente depresso dos plos e a ruptura da crosta no centro das linhas de maior presso assim produzidas. Num perodo posterior, deu-se o soerguimento dos Andes. Essa alta cadeia veio fechar o estreito pelo lado de oeste transformando-o num golfo voltado para o leste. Nada ou quase nada se sabe a respeito dos depsitos estratificados mais antigos que assentam sobre as massas cristalinas, que se ergueram originariamente ao longo dos limites do vale. No existe aqui, como na Amrica do Norte, sucesso de terrenos azico, siluriano, devoniano e carbonfero , emergindo um aps outro pelo soerguimento gradual do continente. Tanto aqui como l, no entanto, e o fato est fora de dvida, os terrenos mais antigos das pocas paleozica e secundria constituem a base das formaes subseqentes. O Major Coutinho encontrou mesmo depsitos paleozicos contendo braquipodos caractersticos no vale do Tapajs, em sua primeira cachoeira, e foram assinalados depsitos carbonferos ao longo do Guapor e do Mamor. Primeiro captulo da histria do vale do Amazonas. O primeiro captulo, porm, da histria geolgica do vale sobre o qual possumos dados autnticos, que se encadeiam, o que se refere ao perodo cretceo. E parece certo que, nos fins da idade secundria, toda a bacia do Amazonas se revestiu de um depsito cretceo, cujas pores marginais despontam em vrias localidades ao longo do vale. Observou-se esse depsito acompanhando os limites marginais da bacia, nos seus confins ocidentais beirando os Andes, na cadeia costeira da Venezuela, e tambm em algumas localidades vizinhas desses limites orientais. Peixes fsseis do cretceo. Lembro-me bem que uma das primeiras coisas que atraram a ateno no vale do Amazonas foram alguns peixes fsseis do cretceo provenientes da provncia do Cear. Esses peixes fsseis foram colhidos pelo Sr. George Garden,169 a quem deve a cincia as mais amplas informaes que jamais se obtiveram sobre a geologia desse trecho do Brasil. E a esse propsito, devo observar que falarei das provncias do Cear, Piau e Maranho, como fazendo parte do vale amaznico, no

169 Em 1841, Agassiz publicou na Edinburg New Philosophical Journal um trabalho intitulado: On the fossil fishes found by Mr. Garden in the Province of Cear, in the north of Brazil. (Nota do tr.)

378 Lus Agassiz e Elizabeth Cary Agassiz obstante as suas costas serem banhadas pelo oceano e seus rios desaguarem diretamente no Atlntico. Antiga configurao do litoral da Amrica do Sul. Considero efetivamente como certo que, numa poca anterior, o litoral nordeste do Brasil se estendia em direo ao mar muito mais do que atualmente, o bastante para que ento os rios dessas provncias fossem tributrios do Amazonas, na sua banda oriental. Essas concluses se apiam solidamente sobre o fato de identidade nos depsitos nos vales dessas provncias e dos que enchem a bacia dos afluentes do Amazonas: Tocantins, Xingu, Tapajs, Madeira, etc. Peixes cretceos do rio Purus. Alm dos fsseis de que j falei, tive recentemente outra prova da existncia do cretceo na parte meridional da bacia do Amazonas. Em seu regresso de uma longa viagem ao rio Purus, o Sr. William Chandless presenteou-me com uma coleo de restos fsseis do mais alto interesse, pertencentes incontestavelmente ao perodo cretceo. Ele mesmo os recolheu no rio Aquiri, afluente do Purus. A maior parte deles foi encontrada entre 10 e 11 de latitude sul e entre 67 e 69 de longitude oeste de Greenwich, em localidades cuja altitude varia de 130 a 200 metros (430 a 650 ps) acima do nvel do mar. Entre eles aparecem fragmentos mosassurios e peixes aparentados com os j representados por Faujas em sua descrio de Maestricht. Ora, todos os que estudam geologia sabem bem que tais fsseis so caractersticos do perodo cretceo mais recente. Comparao entre as Amricas do Norte e do Sul. Por conseguinte, o vale do Amazonas , como o vale do Mississpi, pelos seus traos gerais, uma bacia cretcea. Tal semelhana sugere a idia de levar-se mais longe a comparao entre os dois continentes gmeos da Amrica do Norte e da Amrica do Sul. No s a forma geral deles a mesma, como a sua ossatura, se se pode assim dizer isto , as suas massas de grandes cadeias de montanhas e de planaltos com depresses intermedirias apresenta uma notvel semelhana. Um zoologista, acostumado a procurar atravs de todas as modificaes da forma nos animais a identidade de estrutura, levado positivamente a retomar os seus estudos de homologias quando v a coincidncia que existe entre certos traos fsicos da parte norte e da parte

Viagem ao Brasil 379 sul do hemisfrio ocidental. Claro est, aqui como em toda parte, essa correspondncia se combina a um individualismo marcado e visvel de que resulta o carter prprio no somente de cada continente em seu conjunto, como dos diferentes pases que o constituem. Tanto num como noutro, porm, as montanhas mais altas na Amrica do Norte, as montanhas Rochosas e a cadeia litornea ocidental com seu largo planalto intermedirio; na Amrica do Sul, a cordilheira dos Andes e seus planaltos menos extensos correm ao longo de toda a costa oeste. Um e outro tm a leste um enorme promontrio: Terra Nova ao Norte, cabo de So Roque ao Sul, e, embora a semelhana seja menos evidente entre as elevaes do interior, a cadeia canadense, as montanhas Brancas e os Alleghanies bem podem ser comparados aos planaltos da Guiana, do Brasil e serra do Mar. Correlao semelhante pode ser tambm reconhecida em relao aos sistemas fluviais. O Amazonas e o So Loureno, apesar de to diferentes quanto s dimenses lembram um o outro por sua direo e posio geogrfica; e, enquanto o primeiro alimentado pelo mais vasto sistema fluvial que existe no mundo, o segundo serve de escoamento a lagos que formam a mais imensa extenso que se conhece de massas de gua doce em contigidade imediata. O Orinoco e sua baa so anlogos baa de Hudson e seus numerosos tributrios, e o rio Magdalena pode ser considerado como o rio Mackenzie da Amrica Meridional. Geograficamente, o rio da Prata o representante do Mississpi e o rio Paraguai a repetio do Missouri. Pode-se comparar o Paran ao Ohio; o Pilcomaio, o Vermelho e o Salado ao rio Platte, ao Arkansas e ao Red River dos Estados Unidos. Mais ao sul, os rios que desembocam no golfo do Mxico representam os rios da Patagnia e das partes meridionais da Repblica Argentina. E no s entre as elevaes montanhosas e os sistemas fluviais existe essa correspondncia que acabamos de assinalar, mas assim como as grandes bacias da Amrica do Norte as de So Loureno, do Mississpi e do Mackenzie se tocam nas baixas regies que beiram as montanhas Rochosas, da mesma forma as bacias do Amazonas, do rio da Prata e do Orinoco se confundem na vertente oriental dos Andes. Mas, se, no ponto de vista geogrfico, h homologia entre o Amazonas e o So Loureno, entre o rio da Prata e o Mississpi, o carter local estabelece, como j disse, uma semelhana no ponto de vista geolgico entre a bacia do Mississpi e a do Amazonas. Ambas receberam um suporte de camadas de calcrio sobre o qual se vieram acumular os sedimentos

380 Lus Agassiz e Elizabeth Cary Agassiz mais recentes; de sorte que, pelo trao predominante de sua estrutura geolgica, ambas podem ser consideradas como bacias cretceas contendo extensos depsitos de data muito recente. Temos tudo ou quase tudo que aprender sobre a histria do vale amaznico nos perodos que se seguiram imediatamente idade do cretceo. Esto os depsitos tercirios escondidos sob as formaes mais modernas? Faltam em absoluto, e teria a bacia sido levantada acima do nvel do mar antes do perodo por eles caracterizados? Ou, ento, foram eles varridos pelas formidveis inundaes que certamente destruram grande parte da formao cretcea?... O fato que nunca foram observados em parte alguma da bacia do Amazonas. Tudo aquilo que os mapas geolgicos representam como tercirio, nessa regio, assim figurada em conseqncia de uma exata identificao dos estratos que, na realidade, pertencem a um perodo mais recente. Est longe de ser coisa fcil fazer-se um estudo extenso e minucioso do vale do Amazonas. A dificuldade ainda aumenta grandemente pelo fato de que os depsitos inferiores s so acessveis, nas margens do rio, durante a poca da vazante, isto , durante a estao seca, quando as guas, baixando de nvel no leito, deixam a descoberto grande parte das margens. Por felicidade, os quatro primeiros meses de minha viagem (agosto, setembro, outubro e novembro) eram justamente aqueles em que as guas se achavam mais baixas. Atingem o mnimo em setembro e outubro, e comeam a subir em novembro. Tive, pois, quando subi o rio, excelente ocasio para observar a estrutura geolgica, da regio. Distinguem-se, ao longo de toda a bacia, trs diferentes formaes geolgicas. As duas inferiores se seguem uma outra e so concordantes entre si, ao passo que a terceira repousa discordantemente sobre as duas primeiras e acompanha todas as irregularidades que se apresentam na segunda, cuja superfcie sofreu extensas desnudaes. Apesar da aparente interrupo na sucesso de tais depsitos, o terceiro, como se ver, pertence mesma srie e raramente visvel, mas parece sempre constituda de grs, ou mesmo de areias de transporte bem estraficadas, com os materiais mais grosseiros invariavelmente embaixo e os mais finos por cima. Sobre essa primeira camada repousa, em toda a extenso, um imenso depsito de argilas finamente laminadas, de espessura varivel e freqentemente divididas em lminas delgadas como folha de papel. Em alguns lugares elas apresentam vista, como se fossem grandes manchas, extraordinria

Viagem ao Brasil 381 variedade de tons, roxo, alaranjado, carmesim, amarelo, cinzento, azul e at mesmo branco e negro. Com essas argilas coloridas que os ndios preparam as suas tintas. Esse depsito argiloso reveste-se s vezes de uma aparncia particular pela qual o observador se arrisca a enganar-se sobre a sua verdadeira natureza. Quando a superfcie fica exposta ao da atmosfera e ao calor do sol trrido, dir-se-ia tratar-se de folhelhos argilosos, das pocas geolgicas mais remotas. Da haver eu me encontrado, primeira vista, como que em presena de folhelhos primrios, pois minha ateno foi solicitada por uma clivagem regular, to evidente como a dos folhelhos argilosos mais antigos. Folhas fsseis. Em Tocantins, porm, nas margens do Solimes, em local onde a superfcie a descoberto conservava o seu aspecto primitivo, encontrei nesses mesmos folhelhos uma quantidade considervel de folhas bem conservadas, cujos caracteres demonstram a sua origem recente. Essas folhas indicam mesmo uma poca mais recente do que a terciria. Assemelham-se tanto, at, vegetao dos nossos dias, que, submetidas ao exame de uma autoridade competente, sero identificadas, estou eu certo, a plantas atualmente vivas. Argila e arenito. A presena de tal formao argilosa, estendendo-se sobre uma rea de mais de cinco mil quilmetros (3.000 milhas) de comprimento, e cerca de mil e cem quilmetros (700 milhas) de largura, no fcil de explicar pelas circunstncias comuns. O fato de ser to perfeitamente folheada o ndice de que, na bacia em que foi depositada, as guas devem ter sido extraordinariamente calmas e conter materiais absolutamente idnticos, e, finalmente, que esses materiais devem ter sido depositados da mesma forma sobre toda a superfcie do fundo. Separa tal depsito, das camadas superpostas, uma crosta vitrificada de um grs duro e compacto, bastante semelhante ao quartzito ferruginoso. Vm em seguida camadas de grs e areia de estratificao irregular, cor avermelhada, s vezes muito ferruginosa, e mais ou menos nodulosa ou porosa. Apresentam freqentemente traos de estratificao discordante alternando com folhelhos horizontais de estratificao regular, e, aqui e ali, por intercalao, um leito de argila. Dir-se-ia que a condio das guas havia ento mudado e que aquela, sob a qual essa segunda formao se depositou, alternava entre a

382 Lus Agassiz e Elizabeth Cary Agassiz

Seco ideal do drift ao longo das margens do Amazonas


(ver legenda no Apndice)

Viagem ao Brasil 383 tempestade e a calmaria que ora corriam pacificamente ora eram agitadas em todos os sentidos de forma a imprimir a algumas das camadas o aspecto de um verdadeiro depsito torrencial. Essas formaes de grs apresentam com efeito grande variedade de aspecto. s vezes so laminadas com muita regularidade e revestem mesmo a aparncia do mais duro quartzito; o caso mais comum para as camadas superiores. Noutros pontos e mais particularmente nas camadas do fundo toda a massa est crivada de furos como se fosse atravessada por vermes ou moluscos perfurantes; com as partes duras circunscrevendo areias e argilas. s vezes tambm predominam os elementos ferruginosos em proporo tal que essas camadas poderiam ser tomadas por ferro limonoso; ao passo que, em outros pontos, a argila se apresenta em quantidades considerveis, mais regularmente estratificada e alterna com os estratos de grs, de modo a lembrar as formas mais caractersticas das formaes do velho grs vermelho ou do trissico. Foi sem dvida tal semelhana que levou a identificar os depsitos amazonenses s formaes europias de idade mais remota. Em Monte Alegre, de que falarei daqui a pouco mais minuciosamente, um leito de argila anlogo a esse separa o grs inferior do superior. A espessura desse grs muito varivel. Na bacia do prprio Amazonas, em ponto algum elas se elevam acima do nvel das cheias, durante a estao chuvosa; e, na vazante, nos meses de vero, so vistos por toda parte ao longo das margens. Ver-se- que, no obstante isso, a diferena entre o nvel das cheias mais altas e das vazantes mais baixas no d a verdadeira medida da espessura original da completa sucesso das camadas dessa natureza. Colinas de Almeirim. Nas vizinhanas de Almeirim, a pequena distncia da margem setentrional do rio e quase paralelamente ao seu curso, se eleva a uma linha de tabuleiros baixos, interrompendo-se aqui e ali, mas prolongando-se visivelmente contnuos desde Almeirim at bidos, atravs do distrito de Monte Alegre. Esses tabuleiros chamaram a ateno dos viajantes no s por causa de sua elevao, que parece maior do que porque elas se erigem abruptas no meio de vasta plancie, como tambm por causa de sua forma bizarra. Muitas delas tm o cimo completamente chato, como uma mesa polida e so separadas uma das outras por espao intermedirio pouco profundo, cavado a pique.170 Nada se sabe at agora sobre a sua estrutura
170 Veja-se, para o aspecto dessas colinas singulares, o atlas da Viagem ao Brasil de Martius, e os croquis que acompanham a descrio de Bates em Um Naturalista no Amazonas.* * Ver figura pgina 175. (Nota do tr.)

384 Lus Agassiz e Elizabeth Cary Agassiz geolgica, sendo elas, porm, representadas como os contrafortes mais meridionais do planalto da Guiana. Ao subir o rio, senti grande curiosidade em examin-las mas estava ento por demais absorvido em estudar a distribuio dos peixes nas guas do Amazonas e em fazer grandes colees ictiolgicas; importava muito no deixar passar a estao da vazante, a nica em que se pode pescar com resultado. Fui, pois, obrigado a deixar de lado esse problema geolgico e contentar-me em examinar a estrutura do vale tanto quanto a podia observar das margens do rio ou nas proximidades dos pontos de parada em que colecionava. Na volta, porm, completadas as minhas colees, tive toda a liberdade para prosseguir nessas pesquisas, pelas quais o Major Coutinho demonstrava no menos interesse do que eu. Resolvemos escolher Monte Alegre para centro de nossas operaes, porquanto, a, a serra mais alta do que em qualquer outro ponto. Como uma ligeira indisposio me prendeu em Manaus por alguns dias, no momento marcado para essa expedio, o Major Coutinho me precedeu e j havia feito uma viagem de reconhecimento pela serra quando a ele me reuni. Fizemos ento uma segunda excurso juntos. Monte Alegre. Situao e aspectos. Monte Alegre se acha situada sobre um ramo lateral do Amazonas um pouco afastada do leito principal. o rio Gurupatuba um simples canal paralelo que vai de um ponto superior a outro inferior do rio e cujas dimenses se costuma exagerar fortemente em todas as cartas, at agora publicadas, onde figura erradamente como um importante tributrio da margem esquerda. A cidade est edificada sobre uma alta planura, separada do leito principal pelo rio Gurupatuba e uma vasta plancie muito baixa, coberta de numerosas lagoas quase todas ligadas uma s outras por estreitos canais e circunscritas por terrenos de aluvio muito pouco elevados. A oeste da cidade, a planura termina bruscamente e substituda por uma vasta plancie arenosa chamada o campo, coberta de mata baixa; finalmente essa plancie por sua vez limitada pela pitoresca serra do Erer. Serra do Erer. por tal forma abrupto o aspecto dessas montanhas, elas se erguem to ousada e surpreendentemente na plancie que parecem ter o dobro da altura que tm. Comparando-as a olho s montanhas que recentemente eu contemplara, nas cercanias do Rio de Janeiro,

Viagem ao Brasil 385 ao Corcovado, Gvea, Tijuca, eu supus que tivessem de novecentos a mil e duzentos metros (3 a 4.000 ps). Fiquei deveras admirado quando as observaes baromtricas nos deram a saber que tinham apenas pouco menos de trezentos metros (900 ps), em seu ponto mais alto. Isso alis est de acordo com as medidas que Martius deu das colinas de Almeirim, que tm cerca de duzentos e quarenta metros de altura (800 ps). Levamos trs dias estudando a serra do Erer e achamos que ela se compe inteiramente daqueles depsitos de arenitos que j descrevemos e apresenta a mesma constituio geolgica. Em suma, a terra de Monte Alegre, e, necessariamente tambm, todas as colinas da mesma espcie sobre a vertente norte da bacia outra coisa no so que um espessamento das camadas inferiores que formam as margens do rio. A sua elevao maior provm simplesmente de que tais camadas no foram desgastadas nem aplainadas no mesmo nvel. A cadeia oposta de Santarm, que apresenta a mesma configurao geral e as mesmas caractersticas, participa sem dvida da mesma estrutura geolgica. Numa palavra, todas essas colinas fizeram outrora parte duma mesma formao contnua e devem a sua atual configurao e o seu isolamento a uma desnudao colossal. A superfcie dos estratos, outrora ininterrupta, formava, originariamente, uma imensa plancie coberta pelas guas. Ela foi profundamente escavada, e os materiais foram transportados em extenses considerveis em maior ou menor espessura; restaram apenas os fragmentos bastante duros para resistir s vagas que varreram tudo o mais. O prolongamento dessas colinas num mesmo sentido deve-se atribuir direo da corrente que produziu o desnudamento, enquanto que o nivelamento dos cumes conseqncia da regularidade de sua estratificao. Nem todos, entretanto, tm os cimos rasos e chatos; alguns, de dimenses menores, tiveram os flancos gradualmente desgastados, o que produziu uma superfcie suavemente arredondada. Pela ao das chuvas torrenciais do Equador, a desnudao se continua a processar, porm de forma consideravelmente modificada. No poderia falar desta serra sem me referir ao vasto e admirvel panorama que se desfruta do alto dela. Foi a, realmente, que, pela primeira vez, desenhou-se no meu esprito a geografia dessa regio, inteira e completa como se fosse uma realidade viva. Por insignificante que seja a sua altitude, a serra do Erer domina um panorama bem mais vasto do

386 Lus Agassiz e Elizabeth Cary Agassiz que o que se descortina do alto de muitas outras montanhas bem mais imponentes. Os plainos circunjacentes, de florestas e sulcados de inumerveis rios, se estendem por centenas de lguas em todas as direes, sem que nada lhes intercepte a vista. De p, no alto da serra, tendo embaixo a regio plana entrecortada de lagos incontveis, o observador v desdobrar-se direita e esquerda o vale do Amazonas; to longe quanto a vista o possa alcanar, segue-se com os olhos, por milhas e milhas, de ambas as margens, o rio imenso que lhe corre pelo meio, carregando para o mar as suas guas amarelentas. Comparao com a paisagem da Sua. Contemplando esse espetculo, vinham memria os panoramas da Sua. Vi-me no mais alto cimo dos Alpes, com os olhos postos na plancie helvtica e no mais na plancie amaznica. A cadeia longnqua das colinas de Santarm contribuam mais ainda para a iluso, dando-me a impresso da cadeia do Jura, e, como que para completar a semelhana, descobri aos meus ps lquens alpinos, vegetando entre cactos e palmeiras; uma crosta de criptgamos recobrindo rochas em que cresciam flores tropicais! Blocos de Erer. Na vertente norte da serra, encontrei os nicos blocos verdadeiramente errticos que vi em toda a extenso do vale amaznico, de Par a Tabatinga. No que faltem as massas de rochas isoladas; so vistas, por exemplo, em Pedreira, prximo juno dos rios Negro e Branco, e poderiam nos enganar; mas semelhantes blocos provm da decomposio das rochas in loco. Os de Erer so completamente distintos da rocha que constitui a serra e formadas de massas de hornblenda compacta. Espessura antiga dos depsitos amaznicos. Parece todavia que essas duas pequenas serras que bordam parte das duas margens do baixo Amazonas no so os nicos monumentos que ficaram da altura outrora atingida pela formao arencea. Nas margens do rio Japur, na serra de Cupati, o Major Coutinho observou as mesmas camadas se elevarem a uma mesma altura. Eis, portanto, uma prova positiva de que esses depsitos tiveram uma espessura muito considervel sobre uma extenso de 1.600 quilmetros (1.000 milhas) na direo atual do rio. No se

Viagem ao Brasil 387 determinou ainda, pela observao direta, a sua extenso em largura, pois no podemos ver at que ponto eles descem para o norte e, do lado sul, a desnudao foi to completa que, com exceo da cadeia de Santarm, relativamente baixa, no se elevam acima da plancie. O fato, porm, de tal formao ter tido outrora uma espessura de mais de 240 metros (800 ps) nos limites em que nos foi dado observ-la, no deixa dvida de que se deva prolongar at a bacia do Amazonas, enchendo-a numa mesma altura em toda a sua extenso. A espessura dessas camadas permite avaliar a escala colossal em que se operou a desnudao pela qual esse acmulo imenso de grs foi reduzido ao nvel atual. Temos, pois, um sistema de altas colinas, tendo para panorama todo o relevo das grandes montanhas, isso devido a causas a cuja ao nunca foram atribudas desigualdades to grandes da superfcie da Terra. Podemos, sem receio de errar, denominlas montanhas de desnudao. Nesse ponto de nosso estudo, temos a explicar dois fenmenos notveis. O primeiro a acumulao no fundo do vale de matrias arenceas grosseiras, de finas argilas folheadas, imediatamente recobertas por arenitos que se elevam a mais do 240 metros acima do nvel do mar, ao passo que a bacia no se fecha, a leste, do lado do oceano, por uma barreira de rochedos. O segundo o desentulho de tais formaes, transportadas para longe, e sua reduo ao nvel atual por uma desnudao mais extensa do que nenhuma outra de que tem conhecimento a geologia: desnudao que esculpiu todas as colinas mais salientes e serras que se encontram, na margem setentrional do rio. Antes, porm, de procurarmos dar a explicao desses fatos, cumpre-nos examinar o terceiro depsito, o superior. Diferena do drift do Amazonas para o do Rio de Janeiro. Esse depsito essencialmente o mesmo do Rio de Janeiro, mas se apresenta no Norte sob aspecto um tanto diferente. Como no Rio, tratase de uma massa argilosa contendo mais ou menos areia, de cor avermelhada, porm variando do ocre carregado ao castanho escuro. No a to absolutamente desprovida de estratificaes como nas regies meridionais, embora sejam raros os traos de estratificao e, quando ocorrem, fracos e indistintos. Os materiais que o formam so mais completamente reduzidos e, como disse acima, quase que no contm fragmentos

388 Lus Agassiz e Elizabeth Cary Agassiz muito grandes, se bem que neles se encontrem s vezes seixos de quartzo disseminados na massa e, ocasionalmente, um delgado leito de seixos se intercale mesmo entre a formao e o grs subjacente. Em alguns pontos, esse leito de seixos intercepta a massa de argila e d-lhe um incontestvel carter de estratificao. No h dvida que tal formao mais recente repousa discordantemente sobre o arenito que a suporta, pois enche todas as desigualdades da superfcie desnudada deste, quer sejam sulcos mais ou menos limitados, quer largas depresses onduladas. Pode ser observada em qualquer ponto, ao longo das margens do rio, acima dos arenitos estratificados, servindo s vezes de apoio vasa acumulada pelo rio. Na estao das enchentes a nica formao que fica a descoberto acima do nvel do rio. A sua espessura no considervel; varia de 6 ou 9 metros a 15 (20 ou 30 ps a 50) e pode atingir mesmo uma altura de 30 metros (100 ps), mas isso uma raridade. Evidentemente, outrora, essa formao foi, tambm ela, contnua e se estendia num nvel uniforme sobre a superfcie toda da bacia amaznica. Se bem que haja sido estreitada em muitos pontos e mesmo desaparecido inteiramente em outros, pode-se achar facilmente a conexo existente entre os seus vrios fragmentos, pois sempre visvel no somente nas margens opostas do Amazonas como tambm nas de seus tributrios, tanto quanto o pudemos observar. J tive ocasio de dizer que ela repousa sobre camadas de arenito. Realmente; mas com uma exceo. Em todos os pontos em que os depsitos de arenito conservaram a sua espessura primitiva, como por exemplo nas colinas de Monte Alegre e de Almeirim, no se observa mais a argila avermelhada nos seus cumes, mas to-somente nas depresses e nos barrancos ou ento apoiada nos pendores das colinas. Concluses a tirar das condies atuais dos depsitos. Tais fatos demonstram no somente que a argila posterior ao arenito, como tambm que ela se acumulou em uma bacia pouco profunda e nunca atingiu, portanto, um nvel to elevado. Os blocos de Erer no esto pois alcandorados na serra, mas sim mergulhados na massa argilosa no estratificada. um fato que importa relembrar, porquanto se ver adiante que tal situao marca-lhes uma data menos antiga que a das prprias montanhas. A discordncia entre a argila com ocra e o grs subjacente faz surgir a idia de que essas duas formaes pertencem a dois perodos

Viagem ao Brasil 389 geolgicos distintos e no so devidas s mesmas aes que se produzem em tempos consecutivos. Um trao, entretanto, faz descobrir certa conexo entre as duas: a argila apresenta em sua configurao uma notvel identidade com o arenito sobre que se apia. Um exame demorado das relaes mtuas entre elas faz ver que ambas foram depositadas pelo mesmo sistema de guas, na mesma bacia, porm em nveis diferentes. Em certos pontos, a formao argilosa apresenta uma colorao to plida e acinzentada que se poderia confundir com os depsitos de lodo do rio. Mas estes no se elevam nunca altura da argila vermelha e no excedem o nvel das enchentes e vazantes. As ilhas, igualmente, no grande leito, se compem invariavelmente do lodo do rio, ao passo que as que so resultantes da interseo dos canais ou que so talhadas em pleno solo pelos ramos divergentes da corrente principal so formadas sempre pelo arenito to nosso conhecido e sua capa de argila cor de ocra. Imensa extenso da formao do arenito. Pode-se dizer, com toda a segurana, que no existe em toda a superfcie da Terra uma nica formao conhecida dos gelogos que se assemelhe do Amazonas. A sua extenso ultrapassa a imaginao. Vai do litoral do Atlntico, atravs toda a largura do Brasil, at o interior do Peru, j no sop dos Andes. Humboldt assinala-a nas vastas plancies do Amazonas, no limite oriental de Jean de Bracomoros e acrescenta: Essa prodigiosa extenso do grs vermelho nas baixas plancies que se prologam a leste dos Andes constitui um dos fenmenos mais notveis por mim observados quando estudei as rochas da regio equinoxial.171 Quando o grande filsofo naturalista escreveu estas linhas, no podia suspeitar at onde tais depsitos se estendiam fora do campo de suas observaes. Com efeito, eles no se limitam ao leito principal do grande rio, mas foram observados ao longo das margens dos seus tributrios tanto do norte, como do sul, nos pontos em que

171 Humboldt refere-se repetidas vezes a tais formaes. Verdade que as relaciona com os conglomerados antigos do perodo devoniano, porm a sua descrio concorda por tal forma com aquilo que observei ao longo das margens do Amazonas e do rio Negro, que no tenho dvida em afirmar que se trata de uma mesma coisa. Humboldt escreveu numa poca em que ainda no se haviam adquirido muitos dos resultados da geologia moderna, e a explicao que desses fenmenos ele nos dava era perfeitamente natural. O trecho que citamos extrado de uma passagem que d a conhecer que esses depsitos se estendem at os Llanos.

390 Lus Agassiz e Elizabeth Cary Agassiz foram percorridos. Encontram-se nas margens do Hualaga e do Ucaiale, nas do I, Juta, Jurur, Japur assim como nas do Purus. Nas do rio Japur, cujos traos foram observados pelo Major Coutinho, este os viu continuamente at a cabeceira do Cupati. Da embocadura do rio Negro at a confluncia do Branco, no os perdi de vista, e Humboldt os descreve no s no curso superior deste ltimo como tambm no vale do Orinoco. Finalmente esses depsitos se encontram ao longo de todo o curso do Madeira, Tapajs, Xingu e Tocantins, bem como do Guatuma, do Trombetas e de outros afluentes setentrionais. As observaes de Martius, de Gardner, a recente explorao a que aludi de um de meus auxiliares, Sr. Saint-John, do vale dos rios Gurguia172 e Parnaba, provam tambm que a grande bacia do Piau idntica, em sua estrutura geolgica, aos vales laterais do Amazonas. Coisa igual se verifica para com a ilha de Maraj situada na foz do grande rio. Ainda mais, estou convencido de que essa vasta extenso no representa ainda toda a rea coberta por esse imenso depsito, e um escritor vindouro dir da minha avaliao o que eu mesmo disse da de Humboldt, isto , que fica abaixo da verdade. Pois, a serem exatas as minhas generalizaes, a mesma formao se deve estender por toda a bacia do Paraguai e do rio da Prata, e, ao longo de seus tributrios, at o corao mesmo dos Andes. Natureza e origem dos depsitos. Eis os fatos. Ocorre-nos agora a pergunta: como se formaram esses vastos depsitos? A resposta mais simples, a que nos vem logo idia, que o continente esteve submerso em perodos sucessivos, durante os quais se acumularam aqueles materiais, e que depois ele se ergueu acima das guas. Volto a dar esta explicao pela simples razo de no se encontrar nesses depsitos o menor indcio de origem marinha. Nenhuma concha marinha, nenhum resto de animal marinho foi descoberto em toda a sua extenso, isto , numa regio que tem vrios milhares de quilmetros de comprimento e mais de mil e cem (700 milhas) de largura. Imaginar que uma bacia ocenica dessa vastido, que deveria ter estado submersa durante um perodo imensamente longo

172 Rio Gurguia.

Viagem ao Brasil 391 para ter podido acumular formaes de to considervel espessura, no contenha numerosos vestgios de animais que outrora a povoaram, seria inverter todas as noes sobre os depsitos geolgicos. 173 Ou nicos restos fsseis que encontrei e que pertencem positivamente a essa formao foram folhas recolhidas nas argilas inferiores, nas margens do Solimes, em Tocantins e parecem provir duma vegetao semelhante, quanto ao carter geral, dos nossos dias. Evidentemente essa bacia era uma bacia de gua doce, e esses depsitos so de gua doce. Atualmente, porm, o vale do Amazonas, tal como hoje existe, amplamente aberto sobre o oceano em seu limite oriental. Sua inclinao suave, prolongando-se dos Andes at o Atlntico, determina uma corrente muito forte em direo ao mar. Quando tais acumulaes de material se produziram, a bacia era necessariamente fechada, pois, de outra forma, o material de transporte teria sido constantemente carregado para o mar. Origem dos depsitos. Estou convencido de que tais depsitos se referem s fases antigas ou recentes do perodo glacirio e ao inverno csmico. A julgar pelos fenmenos cujo encadeamento ele forma, esse inverno pode ter durado milhares de sculos; a que se deve procurar a chave da histria geolgica do vale amaznico. Bem sei que esta idia vos parece extravagante. Mas, afinal, ser isto uma coisa assim to improvvel? Pois ento a Europa Central no foi coberta por uma crosta espessa de gelo de alguns milhares de ps; as geleiras da Gr-Bretanha trabalharam o fundo do oceano; as das montanhas da Sua tiveram dez vezes a altura de hoje; todos os lagos do norte da Itlia estiveram atulhados de gelo, e massas congeladas se estenderam at o interior da frica setentrional; um mar de gelo, atingin-

173 Sei que Bates refere ter ouvido dizer que foram encontradas em bidos camadas calcrias contendo conchas marinhas e interestratificadas com argilas; mas no examinou ele mesmo esses extratos. As conchas de bidos no so marinhas, so Unios de gua doce muito semelhantes a Avicula, Solen e Arca. Conchas como essas pseudomarinhas me foram trazidas das cercanias de Santarm, na margem oposta de bidos, e facilmente as reconheci como realmente o so, isto , como conchas de gua doce da famlia das Naiades. Eu prprio recolhi exemplares dessas conchas nas camadas argilosas das margens do Solimes, prximo a Tef, e poderia t-las tomado por fsseis daquela formao se no soubesse a que ponto as Naiades se enterram na vasa. A sua semelhana com os gneros marinhos acima referidos muito notvel e o erro em que se caiu sobre o seu carter zoolgico real to natural como o que faz os ictilogos do passado e mesmo viajantes contemporneos confundirem certos peixes dgua doce do alto Amazonas e do gnero Pterophyllum (Heckel) com um gnero marinho, Platax.

392 Lus Agassiz e Elizabeth Cary Agassiz do o cume do monte Washington nas montanhas Brancas, isto , tendo uma espessura de perto de 1.800 metros (6.000 ps) se movia sobre a superfcie do continente norte-americano, e seria, portanto, improvvel que, nesta poca de frios universais, o vale do Amazonas tivesse, ele tambm, as suas geleiras calcadas na depresso do vale amaznico pelo acmulo dos gelos na Cordilheira e engrossadas pela afluncia de geleiras tributrias descidas dos planaltos da Guiana e do Brasil? O movimento dessa desmedida geleira deve ter-se dirigido de oeste para leste, tanto pela presso das neves acumuladas nos Andes como pela prpria direo do vale. Deve ter trabalhado e trabalhar ainda o fundo do vale, triturando num p fino todo o material que sob ela se achava, ou reduzindo-o a pequenos seixos. Deve ter acumulado em suas margens inferiores uma morena de dimenses to colossais como as suas prprias, construindo assim um gigantesco dique que barrava a embocadura da bacia. Ausncia de indcios glacirios. Provas de outra natureza. Perguntar-me-o desde logo se eu descobri tambm as inscries glacirias as ranhuras, as estrias, as superfcies polidas to caractersticas sobre os terrenos percorridos pelas geleiras. Respondo que no; no encontrei o menor trao. A razo, porm, simples: que no h em todo o vale do Amazonas uma nica rocha que tenha conservado a sua superfcie natural. So elas de natureza to frivel e a decomposio produzida pelas chuvas quentes e torrenciais dessas latitudes, pela ao constante de um sol abrasador, to grande e incessante que no se pode ter a esperana de encontrar aquelas marcas, preservadas, em outras regies, sem modificao, atravs dos sculos pela frigidez do clima e a dureza do material. Com exceo das superfcies arredondadas, to conhecidas na Sua pela designao de rochas moutonnes e cuja presena tive ocasio de assinalar em algumas localidades, e ainda dos blocos de Erer, os vestgios diretos das geleiras, tais como existem em outros pases, faltam no Brasil. Sou levado, pois, a admitir que, efetivamente, em razo de tais circunstncias a prova positiva que me guiou em minhas precedentes investigaes sobre a era glacial faltou-me no Brasil. Mas a minha convico no caso funda-se primeiro sobre a natureza dos materiais do vale do Amazonas, cujo carter exatamente anlogo ao dos materiais acumulados no fundo das geleiras; depois, pela semelhana da terceira formao amaznica, a superior,

Viagem ao Brasil 393 com o drift do Rio de Janeiro,174 cuja origem glaciria no pode, na minha opinio, ser posta em dvida; e finalmente sobre o fato de que aquela bacia de gua doce deve ter sido fechada do lado do oceano por uma poderosa barreira, cuja destruio deu escoamento s guas e causou incrveis desnudaes cujas provas se encontram em cada ponto do vale. Numa escala mais reduzida, fenmenos dessa ordem nos so desde h muito familiares. Nos lagos atuais da Itlia setentrional, da Sua, da Noruega, da Sucia, assim como nos dos Estados Unidos, especialmente no Maine, as guas se encontram ainda retidas em suas bacias pelas morenas. No perodo glacirio essas depresses eram ocupadas pelos gelos que, com o tempo, acumularam em seu limite inferior uma muralha de material de transporte. Tais muralhas ainda hoje existem e servem de dique ao escoamento das guas. Sem as morenas, todos esses lagos seriam vales descobertos. Temos, nos terraplenos da Esccia, o exemplo de um lago de gua doce hoje completamente desaparecido que se havia formado da maneira acima tratada e que se foi reduzindo sucessivamente a um nvel cada vez mais baixo, pela ruptura ou arrastamento das morenas que, no comeo, impediam que as guas escoassem. Admitamos que, devido baixa temperatura do perodo glacirio, as condies de clima, necessrias formao dum mar de gelo, existissem no vale do Amazonas e que esse vale fosse, efetivamente, coberto por uma imensa geleira. Seguiu-se da que esse
174 Como declarei desde o princpio, estou convencido de que o depsito argiloso do Rio de Janeiro e seus arredores o verdadeiro drift glacirio resultante da triturao dos materiais de transporte interpostos s geleiras e rocha slida local e que conservou at os nossos dias a posio em que foi deixada pelos gelos. Como todas as acumulaes desse gnero, apresentase ele completamente desprovido de estratificaes. Isto posto, resulta claramente da comparao das duas formaes que a argila arenosa ocrcea do vale amaznico foi depositada em circunstncias diferentes. A semelhana dessa argila com o drift do Rio de Janeiro provm de que esses materiais foram originariamente triturados pelas geleiras na parte superior do vale; mais tarde, porm, foram espalhadas em toda a superfcie da bacia e precipitadas pela ao das guas. Um exame das provncias mais meridionais do Brasil, levado at a zona temperada, onde os efeitos combinados do sol trrido e das chuvas tropicais no mais se fazem sentir, afastar, segundo espero, todas as dificuldades que ainda apresentam as minhas explicaes. O fenmeno glacirio, com todas as suas particularidades caratersticas, se produziu, fato j provado, nas pores mais meridionais da Amrica do Sul. A zona intermediria, compreendida entre 22 e 36 de latitude sul, no deixar de apresentar a transio entre o drift da zona glacial ou da zona temperada e as formaes anlogas, acima descritas, da zona trrida. O conhecimento de tais depsitos resolver definitivamente a questo. Decidir se as minhas generalizaes esto de acordo com os fatos ou se no passam de absurdas. No temo o resultado. Meu nico desejo que todas as dvidas prontamente se resolvam.

394 Lus Agassiz e Elizabeth Cary Agassiz mar de gelo, tendo passado mais tarde por variaes gradativas de clima, se tenha fundido lentamente e que toda a bacia, fechada do lado do oceano por uma colossal muralha de detritos, se achou finalmente transformada num vasto lago de gua doce. O primeiro efeito da fuso deve ter sido separar a geleira de suas fundaes, erguendo-a acima do solo do vale com o qual estava outrora em contato imediato. Formou-se assim um vazio, imediatamente preenchido pelo acmulo de certa quantidade de gua, mas o vale no deixou de ser todo ocupado pela geleira. Nesse lenol dgua pouco profundo, insinuado sob os gelos e protegido por eles contra qualquer perturbao violenta, se depositaram materiais finamente triturados que se encontram no fundo de todas as geleiras e que o movimento dessas massas reduz s vezes a p. A pasta no estratificada, contendo as mais finas areias e a vasa misturadas aos seixos midos e grossos, se veio transformando aos poucos numa formao de estratificao regular. O material mais grosseiro ocupou necessariamente o fundo; os mais finamente triturados se precipitaram mais lentamente cobrindo os demais. Foi nessa poca e nessas circunstncias que, na minha opinio, se acumulou a primeira formao do vale amaznico, a que encerra em suas camadas baixas areia e seixos e, nas suas camadas superiores, argilas finamente laminadas. Aqui, poder-se-me-ia interromper para perguntar pelas minhas folhas fsseis e como qualquer espcie de vegetao se tornou possvel em semelhantes condies. No se deve, porm, perder de vista que a considerao de todo esse perodo supe imensos lapsos de tempo e transformaes progressivas, que o fim do primeiro perodo devia ser muitssimo diferente do seu comeo, e que uma rica vegetao cresce nos confins mesmos da neve e dos mares de gelo, na Sua. O fato da acumulao de tais folhas numa bacia glaciria explica mesmo a um s tempo a ocorrncia dos vestgios da vida vegetativa e a ausncia pelo menos a grande raridade de restos animais nessas formaes; porquanto, ao passo que as flores podem brotar e os frutos amadurecer na orla das geleiras, bem sabido que os lagos de gua doce formados pela fuso dos gelos so excepcionalmente pobres em seres vivos. No se encontram, efetivamente, animais nos lagos glacirios. A segunda formao pertence a um perodo posterior. Pertence a uma poca em que, estando mais ou menos desagregada toda a massa de gelo, a bacia continha uma maior quantidade dgua. Mas, alm da cheia do lago produzida pela fuso, a imensa bacia foi o recipiente de tudo o que a

Viagem ao Brasil 395 atmosfera condensava de vapores e vertia depois sobre ela, sob a forma de chuvas e orvalhos. Assim, pois, uma massa dgua igual que vertem no leito principal todos os tributrios se precipitava segundo o eixo do vale, procurando o seu nvel e distribuindo-se por uma superfcie mais vasta que a atual, at o dia em que, dividida enfim em cursos dgua distintos, correu sobre leitos separados. Nesse movimento geral de afluxo para a parte mais baixa e central do vale, a larga corrente dgua carregava todos os materiais bastante leves para serem transportados dessa forma e todos aqueles suficientemente divididos para ficarem em suspenso nas guas. Pouco a pouco, ela os veio depositando sobre o fundo da bacia em camadas horizontais mais ou menos regulares, e, aqui e ali, onde quer que se produzissem remoinhos e contracorrentes aumentando e tumultuando o curso das guas, dando-se ento uma estratificao torrencial. Assim se consolidou, no decorrer dos sculos, a formao contnua de arenito que se estende por toda a superfcie da bacia do Amazonas, alcanando a uma espessura de 250 metros. Enquanto que tais acumulaes se davam, no se deve esquecer que o mar batia de encontro s bases da muralha externa, da morena gigantesca que suponho haver fechado o lado oriental. Seja sob a sua presso, seja pela ao de alguma violenta perturbao interna, uma brecha se abriu nesse dique e as guas se precipitaram furiosas. Talvez, tambm, que no lago, aumentado ao mesmo tempo pela fuso dos gelos e pelas torrentes somadas sua massa pelos tributrios e pelas chuvas, com o fundo alteado pelo acmulo dos materiais de transporte, as guas hajam transbordado dos diques e contribudo assim para a destruio da morena. Seja como for, a conseqncia das minhas premissas que, em definitivo, as guas se lanaram subitamente em direo ao mar com uma violncia que erodiu, arrebatou, desnudou os transportes j formados, usando-os at um nvel muito inferior e deixando apenas de p alguns monumentos slidos para resistir ao das correntes. Tal a origem das colinas de Monte Alegre, bidos, Almeirim, Cupati, assim como das cadeias menos elevadas de Santarm. Essa erupo das guas no havia alis esvaziado inteiramente a bacia, pois ao perodo de desnudao se seguiu ainda um perodo de acumulao, durante o qual se depositou a argila arenosa ocrcea que repousa sobre as superfcies desnudadas do grs subjacente. a esse perodo que eu refiro os blocos de Erer, mergulhados na argila do depsito final. Suponho que

396 Lus Agassiz e Elizabeth Cary Agassiz hajam sido transportados para a sua atual posio pelos gelos flutuantes, no fim do perodo glacirio, quando j no existia mais do mar de gelo que esses restos isolados, como embarcaes flutuando; ou talvez por icebergs descidos das geleiras que nessa poca ainda se apoiavam nos Andes ou nos planaltos da Guiana e do Brasil. Da ausncia geral de estratificao nessa formao argilosa, pareceria resultar que o lenol dgua, relativamente pouco profundo, em que se operou a sua depositao, devia ser muito tranqilo. De fato, quando as guas se foram abaixando aqum do nvel que ocupavam por ocasio do grs se precipitar e quando as correntes que haviam produzido a desnudao cessaram, todo o lenol dgua se tornou naturalmente muito mais tranqilo. Mas tempo veio em que as guas romperam de novo os diques, ou o mar talvez haja feito um novo assalto morena, levando-lhe os ltimos sustentculos.175 Por ocasio desse segundo escoamento, as guas carregaram uma parte considervel do novo depsito, remexeram-no at s bases, escavaram mesmo ainda a massa do grs subjacente, e depois se viram, em definitivo, reduzidas quase ao seu nvel atual e confinadas aos leitos que presentemente ocupam. Demonstra-o o fato de que, nessa argila cor de ocra e tambm em maior ou menor profundidade, no grs subjacente, foram cavados no s o grande canal do prprio Amazonas, como tambm todos os leitos laterais que os tributrios do rio gigante seguem para atingi-lo, e finalmente a rede de ramos anastomoseados indo de uns a outros, e que constituem, em seu conjunto, o mais extraordinrio sistema fluvial do mundo. Variaes no contorno do litoral da Amrica do Sul. Quando digo que o mar produziu nas costas do Brasil modificaes de considervel extenso modificaes mais do que bastantes para explicar o desaparecimento do dique de origem glaciria que, suponho, represava a leste o vale amaznico nos fins do inverno csmico, estou longe de fazer uma mera hiptese. Essa ao do oceano se continua ainda pelos nossos dias, com uma fora considervel e vem mesmo modificando rapidamente a configurao do litoral. Quando cheguei ao Par pela primeira vez, fiquei

175 Lembro aqui ao leitor os terraos de Glen-Roy, onde se podem indicar as sucessivas redues sofridas pela barreira que represava o lago. So fases anlogas a essas que eu suponho se hajam produzido na foz do Amazonas.

Viagem ao Brasil 397 surpreendido em ver que o Amazonas, o maior rio do mundo, no tinha delta. Todos os demais rios, que se classificam como grandes, se bem que alguns deles sejam bem insignificantes em comparao com ele, o Mississpi, o Nilo, o Ganges, o Danbio, depositam em sua foz vastos deltas. Os pequenos rios, eles mesmos, com raras excees, formam constantemente aterros de aluvio nos seus pontos de juno com o mar, acumulando a os materiais que carregam. At mesmo o pequenino rio Kander, um dos tributrios do lago de Thun, tem o seu delta. Depois da minha volta do alto Amazonas, examinei algumas ilhas da baa de Maraj e algumas partes do litoral, e pude convencer-me de que, com exceo de um pequeno nmero de ilhotas, nunca acima do nvel do mar e formadas de lodo, as ilhas do litoral so pores do continente que dele foram destacadas, parte pela ao do prprio rio, parte pela ao do oceano. Na verdade, o mar desgasta o continente muito mais do que lhe pode adicionar o Amazonas. A grande ilha de Maraj era a princpio a continuao do vale principal. Todos os detalhes de sua estrutura geolgica conservam perfeita identidade com os do prprio vale, e as minhas investigaes sobre essa ilha, em suas relaes com o litoral e o rio, me levaram a acreditar que fazia ela parte integrante dos depsitos que descrevi anteriormente. S mais tarde que se tornou uma ilha no meio do leito do Amazonas, e dividiu o rio em dois ramos que se curvam em seu redor e se renem em seguida num canal nico. Nesse canal, o rio continuava o seu curso em direo do mar e atingia este muito mais a leste do que atualmente. A situao da ilha de Maraj devia ento corresponder aproximadamente da ilha de Tupinambaranas, situada na confluncia do Madeira. O Tocantins e o Amazonas. um problema para os gegrafos saber se o Tocantins um ramo do Amazonas ou se deve ser considerado como um rio independente. Se no me engano, o Tocantins devia outrora se achar em relao ao grande rio nas mesmas condies em que se encontra presentemente o Madeira. Ele se reunia ao Amazonas justamente no ponto em que a ilha de Maraj dividia o curso principal, como o Madeira se lhe rene em nossos dias no extremo da ilha de Tupinambaranas. Se no decorrer dos sculos a vir, o oceano continuar a sua obra de eroso sobre o Amazonas, como para transformar de novo a parte inferior da bacia num grande golfo anlogo ao do perodo cretceo, um dia vir em

398 Lus Agassiz e Elizabeth Cary Agassiz que os gegrafos contemplando o Madeira se lanar quase diretamente no mar, cogitaro se ele foi algum dia um afluente do Amazonas; absolutamente como hoje ns nos perguntamos se o Tocantins um tributrio ou um rio propriamente dito. Igarap Grande. Voltemos, porm a Maraj e aos fatos positivos. A ilha cortada na sua extremidade sudeste por um curso dgua bastante volumoso chamado Igarap Grande. Dir-se-ia, realmente, que a fenda aberta no solo por esse curso dgua foi feita para nos dar um corte geolgico, tanto evidenciam as trs formaes caractersticas do Amazonas. Na foz desse Igarap Grande, prximo vila de Soure, e na margem oposta a Salvaterra, pode-se observar: embaixo, o arenito bem estratificado sobre que se apia a argila finamente laminada coberta por sua crosta vidrada; acima dela, o a