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TRABAJOS ACADMICOS: ENSAYO.

En los niveles de enseanza superior y medio superior, los trabajos acadmicos ms requeridos a los estudiantes, por los docentes, son la monografa, la resea y el ensayo. En este captulo revisaremos estos textos a fin de precisar sus caractersticas. Nuestra propuesta intenta precisar los elementos distintivos de cada uno de este tipo de trabajo as como uniformizar los conceptos correspondientes. La tarea no es sencilla, sabemos que cada rea de conocimiento aporta matices que influyen en el significado particular de estos gneros, no obstante nuestro esfuerzo est encaminado a establecer un punto de partida que sirva de mnima referencia. 4.1. El ensayo El ensayo, junto con la monografa y la resea, es considerado uno de los gneros ms importantes dentro de los llamados trabajos acadmicos y su caracterstica distintiva consiste en la propuesta personal que el autor presenta respecto del asunto que aborda. 4.1.1. El concepto de ensayo En la actividad escolar, el ensayo se aleja de la formalidad expositiva de la monografa y del enfoque descriptivo-valorativo de la resea, porque plantea la reflexin del autor sobre un tema determinado, con lo que demuestra su comprensin y dominio, al tiempo que ejercita la intuicin analtica y propositiva. El ensayo es un texto propositivo porque sostiene un punto de vista, presenta una idea nueva, inaugura una forma distinta de interpretar un problema viejo al proponer un enfoque diferente a los existentes. El ensayo es un planteamiento intelectual porque reflexiona acerca de un asunto o enjuicia una situacin determinada, plantea una solucin original, un acercamiento distinto; descubre implicaciones o relaciones entre un problema y una solucin no estudiada. A la luz de una nueva teora, el ensayo replantea un enfoque tradicional. El ensayo no es un texto informativo ni un estudio sistemtico, sino una interpretacin personal, a menudo desde una perspectiva tan distinta a la visin tradicional, que sorprende al lector. El ensayo es una disertacin polmica que invita a la reflexin, al anlisis y a la discusin; por tal motivo, debe ser original, ameno, claro y sencillo. Pero el ensayo no slo propone; de hecho, todo ensayo desarrolla estrategias argumentativas que intentan persuadir acerca de lo pertinente de su

planteamiento. El contenido, el orden de sus partes y la relacin entre ellas tienen como propsito demostrar que la propuesta presentada es correcta o, por lo menos, aceptable. En otras palabras, y como su nombre lo dice, el ensayo ensaya una idea que inaugura un aspecto de un tema a la fecha inadvertido. El potencial intelectual del ensayo es muy grande y queda en evidencia cuando sus propuestas aportan valiosas soluciones a situaciones complejas o previenen problemas futuros. Los temas que puede abordar un ensayo son innumerables, tanto como la mente humana sea capaz de concebir; sin embargo, se sugiere que los estudiantes aborden tema relacionados con su campo de estudio y que la profundidad de tratamiento sea acorde a su nivel de preparacin. 4.1.2. El origen del ensayo como gnero En la historia del ensayo como gnero, podemos remontamos al siglo XVI con la publicacin de Ensayos de Montaigne (1580), quien sostiene El juicio es el instrumento necesario en el examen de toda clase de asuntos, por eso yo lo ejercito en toda ocasin en estos ensayos.... Por tal motivo, suele afirmarse que el ensayo naci en el Renacimiento como el instrumento intelectual que puso en duda las "verdades absolutas" de la Edad Media. Ya en el siglo XVII, Francis Bacon, en su Ensays (1612), afirma La palabra ensayo- es reciente pero lo que nombra es antiguo y sostiene que se pueden reconocer esbozos ensaysticos en libros orientales muy antiguos, por ejemplo: en las enseanzas de Lao-Ts (600 a.C.), en las sentencias de Confucio (551-479 a.C.). Asimismo, podemos encontrar el gnero ensaystico en textos griegos y latinos, por ejemplo: en los Dilogos de Platn (428-34_ a.C.), en la Potica de Aristteles (384-322 a.C.), los Tratados morales de Sneca (4-65), las Instituciones oratorias de Quintiliano (30 100) y las Vidas paralelas de Plutarco (50-125). Otros textos que tambin pue. den ser considerados "ensayos son: Memorabilia de Jenofonte (427-355 a.C.), los Caracteres de Teofrasto (372-287 a.C.), Arte y Potica de Horacio (65-8 a.C.), Los oficios de Cicern (106-43 a.C.) los Soliloquios de Marco Aurelio (121-180), las Confesiones de San Agustn (354-430) y la Consolacin de la Filosofa de Boecio (480 524). Incluso, manteniendo la idea de ensayo como texto propositivo podemos encontrar que en el anti guo testamento Los proverbios, La sabidura y El eclesistico tambin son escritos ensaysticos. Ms cercano a nosotros podemos ver que el ensayo se consolid como gnero en la frontera del conocimiento y la reflexin. Lo grandes ensayistas han sido aquellos filsofos y cientficos que plantean aspectos novedosos: replantean la concepcin

del universo, le relaciones sociales, la problemtica econmica, la forma en la que el ser humano conoce y la manera en la que nos comunicamos. 4.1.3. Caractersticas del ensayo como trabajo acadmico. El ensayo exige, adems de la comprensin y el dominio de un tema, una visin global y profunda, pero en el ambiente acadmico aborda un problema sin necesariamente resolverlo, esboza una aproximacin sin comprometerse a agotar el tema ni concluirlo. No obstante, el estudiante debe demostrar que mnimamente: 1. Comprendi los conceptos bsicos de un curso. 2. Est en posibilidad de aplicar estos conceptos a nuevas situaciones o experiencias. 3. Es capaz de organizar y presentar la informacin apoyndose en generalizaciones de un tema. 4. Plantea soluciones y respuestas originales a la problemtica revisada en el curso. 5. Demuestra habilidad en la utilizacin de ideas y conceptos del curso, al ensayar un planteamiento nuevo. Ahora bien, al elaborar un ensayo debemos tener presente los. siguientes aspectos: a) Considerar que se escribe para un lector que, aunque es inteligente o tiene cierta preparacin acadmica, no conoce a fondo todos los aspectos de la idea que se ensaya. Esto impide que se dejen fuera algunos elementos fundamentales que sirven de base al tema. El objetivo principal es evidenciar o demostrar-el conocimiento, en la forma ms entendible y completa posible. b) Se expresa y define principalmente el juicio personal acerca del tema, segn el planteamiento central. c) Se utiliza un tono formal debiendo evitarse el humor y el sarcasmo, salvo en aquellos tratamientos que por su propia naturaleza as se requiera. d) Se debe cuidar que la estructura del trabajo obedezca al propsito planteado en el enfoque temtico. El aspecto persuasivo del ensayo exige un tratamiento cuidadoso de los argumentos y sus conclusiones. Lo ideal sera que en su ensayo, el estudiante cumpliera con todos los puntos sealados anteriormente; sin embargo, el profesor podr darse por satisfecho si a su criterio el trabajo cumple con las caractersticas ms importantes. 4.1.4. Dos ejemplos de ensayo Con el propsito de ilustrar el ensayo, a continuacin presentamos, a manera de ejemplo, tres excelentes trabajos. El primero lleva por nombre Persuasin y seduccin, de lex Grijelmo, tomado de su libro La seduccin de las palabras, p. 31-35; el segundo, Fibras pticas: lo ltimo en telecomunicaciones, de Edward A.

Lacy, tomado del libro Fsica I1 de Raymond A. Serway, p. 1024-1028 y el ltimo es tomado de una alumna de la Universidad Csar Vallejo de Trujillo, del II Ciclo de Administracin de Empresas Ya sealamos que los temas que puede abordar un ensayo son muy diversos, no obstante, conviene advertir que tambin el estilo puede ser muy variado, de tal manera que algunos podran confundirse con otro tipo de texto, lo que sucede con ensayos como el de Fibras pticas: lo ltimo en telecomunicaciones, de Edward A. Lacy; cuyo estilo lo asemeja a una monografa, sin serlo. Seguramente, esto tiene que ver con los estilos propios de los distintos campos de conocimiento. PERSUASIN Y SEDUCCIN lex Grijelmo Las palabras tienen un poder de persuasin y un poder de disuasin. y tanto la capacidad de persuadir como la de disuadir por medio de las palabras nacen en un argumento inteligente que se dirige a otra inteligencia. Su pretensin consiste en que el receptor lo descodifique o lo interprete; o lo asuma como consecuencia del poder que haya concedido al emisor. La persuasin y la disuasin se basan en frases y en razonamientos, apelan al intelecto y a la deduccin personal. Plantean unos hechos de los que se derivan unas eventuales consecuencias negativas que el propio interlocutor rechazar, asumiendo as el criterio del emisor. O positivas, que el receptor desear tambin. Pero todos los psiclogos saben que cualquier intento de persuasin provoca resistencia. Por pequea que parezca, siempre se produce una desconfianza ante los intentos persuasivos, reaccin que se har mayor o menor segn el carcter de cada persona. Y segn la intensidad del mensaje. En cambio, la seduccin de las palabras, lo que aqu nos ocupa, sigue otro camino. La seduccin parte de un intelecto, s, pero no se dirige a la zona racional de quien recibe el enunciado, sino a sus emociones. Y sita en una posicin de ventaja al emisor, porque ste conoce el valor completo de los trminos que utiliza, sabe de su perfume y de su historia, y, sobre todo, guarda en su mente los vocablos equivalentes que ha rechazado para dejar paso a las palabras de la seduccin. No se basa tanto la seduccin en los argumentos como en las propias palabras, una a una. No apela tanto a la construccin razonada como a los elementos concretos que se emplean en ella. Su valor connotativo ejerce aqu una funcin sublime. La seduccin de las palabras no necesita de la lgica, de la construccin de unos argumentos que se dirijan a los resortes de la razn, sino que busca lo expresivo, aquellas expresiones" que se adornan con aromas distinguibles. Convence una demostracin matemtica pero seduce un perfume. No reside la seduccin en las convenciones humanas, sino en la sorpresa que se opone a ellas. No apela a que un razonamiento se comprenda, sino que se sienta. Lo organizado subyuga, atenaza con argumentos; pero seduce lo natural, lo que se liga al ser humano y a

su entorno, a sus' costumbres, a la historia, seduce as la naturaleza de las palabras. Algunas palabras cumplen la funcin de un olor. Seduce un aroma que relaciona los sentidos con el lugar odorfero ms primitivo, el nuevo olor llega as al cerebro sensible y activa la herencia que tiene adherida desde la vida en las cavernas; y le hace identificar esa percepcin y su significado ms profundo, ms antiguo, con aquellos indicios que permitan al ser humano conocer su entorno mediante las sensaciones que hacan sentirse seguro al cazador porque los olores gratos anunciaban la ausencia de peligros, es decir, la inexistencia de olores peligrosos. La seduccin de las palabras, su olor, el aroma que logran despertar aquellas percepciones prehistricas, reside en los afectos, no en las razones. Ante determinadas palabras (especialmente si son antiguas), los mecanismo internos del ser humano se ponen en marcha con estmulos fsicos que desatan el sentimiento de aprecio o rechazo, independientemente de los teoremas falsos o verdaderos. No repara las seduccin en abstracciones, en nebulosas generalizantes, sino en lo concreto: es lo singular frente a lo general. Las palabras denotan porque significan, pero connotan porque se contaminan. La seduccin parte de las connotaciones, de los mensajes entre lneas ms que de los enunciados que se aprecian a simple vista. La seduccin de las palabras no busca el sonido del significante, que llega directo a la mente racional, sino el significante del sonido, que se percibe por los sentidos y termina, por tanto, en los sentimientos. Todo esto nos lleva a saber que en cada contexto existen unas palabras fras y unas palabras calientes. Las palabras fras trasladan precisin, son la base de las ciencias. Las palabras calientes muestran sobre todo la arbitrariedad, y son la base de las artes. Como nos muestra el semilogo Pierre Giraud, "cuanto ms significante es un cdigo, es ms restringido, estructurado, socializado; e inversamente. Nuestras ciencias y tcnicas dependen de sistemas cada vez ms codificados; y nuestras artes, de sistemas cada vez ms descodificados" (Giraud, 1972). La historia del concepto "seducir" da a este vocablo un cierto sentido peyorativo, condenado desde su propio registro oficial. El diccionario de 1739 lo defina slo con estas frases: "Engaar con arte y maa, persuadir suavemente al mal". Por tanto, la seduccin no se ha entendido histricamente como algo positivo: se ocultaba en la palabra el temor religioso por tantas veces como se habr retratado la seduccin de un hombre a una doncella, la seduccin de una doncella a un hombre, la seduccin del demonio al hombre y la doncella... Pero no se reflejaba en el aserto del diccionario la seduccin que puede ejercer un paisaje, o la seduccin de un vendedor ambulante que proclamaba la eficacia de sus remedios. Y el adverbio "suavemente" de esa definicin (que permanece en

. nuestro concepto actual: el modo se mantiene) ilustra la tesis que aqu traemos: con dulzura; con el sonido de la palabras o la belleza de las imgenes, con recursos que van directos al alma y que vadean los razonamientos. Aquella idea que identificaba engao y seduccin -dos formas de designar el pecado- en el primer lxico de la Academia se matiza en el diccionario actual, que aade una segunda acepcin, ms conforme con nuestros tiempos: "Embargar o cautivar el nimo". No hay ya enesta segunda posibilidad ninguna palabra que descalifique moralmente a la seduccin; pero se acenta la idea de que el efecto se busca en las zonas ms etreas de la mente: embargar, cautivar, nimo. La abstraccin de los sentimientos. Lo mismo ocurre con un verbo de significado muy cercano: fascinar, No en su primera acepcin (hoy apenas empleada) que define este concepto como "hacer mal de ojo". Sino como se explica despus, en sentido figurado: "engaar, alucinar, ofuscar". Finalmente, la tercera posibilidad (igualmente en sentido figurado) es la que consideramos aqu: "atraer irresistiblemente", La seduccin y la fascinacin (la primera precede a la segunda), pueden servir, pues, tanto para fines positivos como negativos, y as las entendemos ahora. Pero, en cualquier caso, se producen dulcemente, sin fuerza ni obligacin, de modo que el receptor no advierta que est siendo convencido o manipulado, para que no oponga resistencia. A veces la seduccin de las palabras no trasluce una investigacin intelectual sobre el lxico -siquiera fuese rudimentaria- a cargo de quien lo utiliza, sino una mera intuicin del hablante. Es decir, el emisor ejerce su herencia lingstica de una manera tan inadvertida como un novelista de hoy copia sin saberlo las estructuras de algunas frases de Quevedo, o como el nio comprende las reglas de la sintaxis. Sin embargo, siempre habr en quien intente seducir con las palabras una atisbo de consciencia cuando las emplee para la seduccin. Las habr descubierto intuitivamente, siendo hablado por el idioma, pero las pronunciar con plena responsabilidad. Con la intencin de manipular a los incautos. FIBRAS PTICAS: LO LTIMO EN TELECOMUNICACIONES Edward A. Lacy. En la dcada de los ochentas nace la comunicacin con ondas de luz fotnica-, Estados Unidos y otras naciones industrializadas instalaron una gran cantidad de cables que contenan fibras pticas. A esta poca se le conoce como la "dcada del vidrio". Slo en Estados Unidos se instalaron ms de tres millones de kilmetros de estos cables. En este proceso, miles de millas de cable de cobre ambos coaxiales y trenzados en pareja- se hicieron obsoletos en lo concerniente a las comunicaciones a larga distancia. Los cables de cobre han sido desplazados ya que no tienen la misma capacidad para transportar informacin, llamada ancho de banda, como en el caso de una fibra ptica.

Con estos anchos de banda, los sistemas de fibras pticas pueden transmitir miles de llamadas telefnicas, docenas de programas de televisin y un gran nmero de datos de seales computarizadas en tan slo uno o dos hilos flexibles de vidrio ultra puro, del grueso de un cabello, llamados fibras pticas. En teora, el ancho de banda de un cable de fibra ptica, es de 50 THz (50 millones de MHz). En comparacin, una seal de televisin, el usuario ms grande del ancho de banda, requiere 6 MHz de ancho de banda, una conversacin telefnica slo unos cuantos kilohertz. Por lo general, esta gran cantidad de anchos de banda no estn disponibles, ya que el equipo de entrada y salida al cable es muy lento. Aun as, los sistemas actuales con sus anchos de banda de algunos gigahertz, son capaces de transmitir seales de video y de televisin con alta definicin a precios econmicos. Estos y otros servicios de banda ancha no son accesibles en el presente para uso domstico o de negocios, debido a los costos y reglamentacin gubernamental. Los cables de fibras pticas de larga distancia cruzan la nacin estadounidense como si fueran supercarreteras. Mientras que la mayora de las casas se encuentran dentro de las 50 millas de estos supercables, las conexiones entre estos cables y las casas u oficinas se hacen con cables de cobre. En efecto, las supercarreteras de comunicaciones estn conectadas a las casas a travs de sucias veredas. Para obtener las ventajas de los servicios de la banda ancha, es necesario sustituir el sistema de suscriptores por fibras pticas. En la actualidad, llevar las fibras a las casas de los usuarios es muy costoso. Adems, las compaas de cablevisin y de telfonos estn en juicios para determinar quin llevar las fibras a los hogares. Obviamente, slo ser necesaria una fibra por casa. Esta fibra puede llevar la seal telefnica, la de cablevisin as como otras seales. Las oficinas gubernamentales tendrn que decidir si la compaa telefnica o la de cablevisin darn este servicio. Mientras tanto, las reas de redes locales (LAN) que interconectan computadoras a sitios geogrficos comunes estn siendo conectadas con fibras pticas. En algunos casos, estos LAN no utilizan fibras pticas porque los requerimientos son de ancho de banda bajos. Sin embargo, los LAN de los campus universitarios en todo el mundo estn utilizando fibras pticas para conectar computadoras husped con terminales de docenas de edificios y cientos de dormitorios. Adems de proporcionar anchos de banda altos, el peso de los sistemas de fibras pticas es significativa mente ms pequeo que los cables telefnicos convencionales. Una fibra ptica junto con su camisa protectora tiene un dimetro de 0.635 cm, y aun as puede sustituir un haz de cables de 7.62 cm de dimetro y transportar el mismo nmero de llamadas telefnicas y otras seales. La importancia de esta disminucin en tamao no es importante en las reas rurales que no estn congestionadas; sin embargo, en las grandes ciudades, donde el

cableado telefnico es subterrneo, los conductos estn tan saturados que no es posible acomodar un cable adicional de cobre. Junto con la reduccin del tamao, existe una reduccin en el peso. Por ejemplo, 94.5 kg de cobre se pueden remplazar con 3.6 kg de fibra ptica. La reduccin en el peso es importante en los servicios militares, ya que permite un mayor desarrollo en las comunicaciones por cable en los campos de batalla. En lo referente a la vida civil, es importante en los grandes aviones que utilizan gran cantidad de cables de cobre entre los equipos e instrumentos de abordo. Al remplazar este cableado con cables pticos, se pueden ahorrar hasta 1000 lb de peso, por lo que se puede tener un mejor aprovechamiento del combustible. Quizs de la misma importancia es que las fibras pticas son inmunes a la interferencia electromagntica tales como los relmpagos y los arcos creados por algunas industrias. Debido a esta inmunidad, los sistemas de fibras pticas proporcionan una transmisin de informacin perfecta, aproximadamente 100 veces mejor que una transmisin por cables de cobre. Para la transmisin que se hace en bit, la exactitud tpica es de un error en 100 millones de bits. Otras de las ventajas de los sistemas de fibras pticas es que son ms difciles de extrarseles la informacin en comparacin con los cables telefnicos, que son susceptibles de espionaje. De hecho, los sistemas de fibras pticas se consideran como "seguros", una propiedad importante para los militares. Existe un gran nmero de ventajas que son importantes pero su discusin se deja para otros textos. En un sistema de comunicacin por fibras pticas, la informacin es transportada por ondas de luz (fotones) en lugar del movimiento de electrones en un sistema metlico. Un sistema de comunicacin por fibras pticas tiene tres componentes: un transmisor que convierte la seal elctrica en una seal de luz, una fibra ptica para transmitir la seal y un receptor que captura la seal en el otro extremo de la fibra y la convierte en una seal elctrica. La parte importante de la transmisin es la fuente de luz, ya sea un diodo lser o un diodo emisor de luz (LEO). En general, un diodo lser tiene mayores aplicaciones que un LEO pero es ms costoso, requiere] un circuito complejo y son menos _confiables. En general, los diodos lser se usan en rutas largas, los LEO para rutas cortas. Con cualquier dispositivo, la luz emitida es una seal invisible infrarroja con una longitud de onda de 1.31 micrmetro (1310 nm). Las longitudes de onda que son mayores o menores se atenan significativamente ya que no pueden pasar a travs de la "ventana" de 1.31 micrmetro. Los sistemas antiguos tienen una longitud de onda de 0.85 micrmetro; sistemas futuros pueden tener una longitud de onda de 1.55 micrmetro. La luz visible y la ultravioleta no son prcticas para los sistemas de fibras pticas debido a las grandes prdidas dentro de las fibra pticas. Los diodos lser y los LEO utilizados en esta aplicacin

son unidades miniatura menores de la mitad del tamao de una tachuela, lo que permite acoplar la luz con eficiencia en la pequeas fibra pticas. Aun as, a menudo se requiere el uso de lentes de vidrio para transferir con eficiencia la luz emitida a la fibra. Para transmitir una seal de audio, televisin o una seal de datos de computadora por una onda de luz, es necesario cambiar o modular las ondas de luz de acuerdo con la informacin en estas seales. Al variar la intensidad del haz de luz del diodo lser o del LEO, se puede obtener una modulacin analgica. Haciendo intermitente el diodo lser o prendiendo y apagando rpido el LEO, se puede obtener una modulacin digital. En la modulacin digital, un pulso de luz representa el nmero 1, y la ausencia de luz representa O. En esencia, en lugar de una luz intermitente viajando a lo largo de la fibra, se tiene 1 s Os movindose a lo largo de la trayectoria. Con equipos del tipo de las computadoras, cualquier comunicacin se puede representar por un patrn o cdigo de 1 s Os. Si el receptor se programa para poder reconocer este patrn digital, se puede reconstruir la seal original a partir de los 1 s y Os recibidos. La modulacin digital se expresa en bits (abreviatura para "un dgito binario") por segundo, megabits (1000 000) por segundo o gigabits (1000000 000 bits) por segundo. Los ingenieros han demostrado un sistema de fibras pticas que puede transmitir 27 gigabits por segundo. Con esta razn, se pueden sostener simultneamente sobre el sistema 400 000 conversaciones telefnicas. A pesar de lo sorprendente de estos anchos de banda, los ingenieros estn intentando generar otras tcnicas que den mayores anchos de banda. En la multiplexacin de longitudes de onda (tambin llamada multiplexacin de color) las salidas de dos o ms lseres con diferentes longitudes de onda se combinan y envan a travs de una fibra ptica. En efecto, esto duplica el ancho de banda. En la deteccin y modulacin coherente un lser enva un haz continuo cuya frecuencia es variada por los mensajes que estn siendo transmitidos. En el receptor, este haz de luz se combina con un haz de luz que ha sido generado en el receptor. Las frecuencias se designan por la mnima diferencia de tal forma que cuando se combinan habr una nueva seal que es la diferencia de las dos. La nueva seal puede ser procesada, como en los aparatos de radio y televisin mucho ms fcil que el haz de luz original que llega. Como se puede esperar, el equipo utilizado en la modulacin digital, como un decodificador, es mucho ms complicado que el utilizado en la modulacin analgica. La modulacin digital tambin requiere ms ancho de banda que la modulacin analgica para enviar el mismo . mensaje. El primero, sin embargo, es ms popular porque permite transmitir a mayores distancia con la misma potencia y equipo de interruptores. menos costoso. Entonces, aunque la telecomunicacin digital es minoritaria en el presente, rpidamente est remplazando a la transmisin analgica que se utiliza sobre todo para seales de televisin.

Aunque una fibra ptica se fabrica con vidrio, es sorprendentemente dura; en s, se puede doblar y torcer como un alambre. Sin embargo, empalmar una fibra ptica puede ser difcil: los extremos de las fibra se pueden unir por fusin o con un empalmador mecnico, pero no se pueden torcer o soldar como los alambres de cobre. Al empalmar, se debe tener cuidado para asegurar un acoplamiento preciso de las pequea fibras. Si no es as, el sistema tendr suficientes prdidas para hacerlo inoperable. Las fibras pticas tienen en la transmisin pocas prdidas debido a I su gran pureza. Si con este vidrio se hiciera el vidrio de una ventana que tuviera 1 km de espesor, ste sera tan transparente como un vidrio de ventana ordinario. A pesar de su pureza, la ondas de luz eventualmente palidecen o se atenan debido a la absorcin y a la dispersin. La absorcin ocurre dentro de la fibra cuando las ondas de luz encuentran impurezas y se convierten en calor. La dispersin ocurre principalmente en los empalmes o uniones de las fibras, por donde escapa la luz debido a conexiones imperfectas. La atenuacin se mide en decibeles por kilmetro (dB/km). En la mayora de los circuitos de banda ancha, la atenuacin es menor al 1 dB/km para seales que son transmitidas con una longitud de onda de 1310 nm. Cuando los equipos y la fibra que se estn desarrollando, para transmitir con una longitud de onda de 1550 nm se perfeccionen, las prdidas esperadas sern menores a 0.25 dB/km. Debido a la atenuacin, las seales de luz eventualmente deben regenerarse a intervalos por dispositivos llamados repetidoras. Una repetidora es una combinacin de un receptor de fibra ptica y de un transmisor de fibra ptica. El receptor decodifica la seal y dispara el transmisor para producir una seal idntica, slo que ahora la seal tiene una mayor potencia y pureza. En el caso de una seal digital, tambin debe haber una sincrona en el tiempo. Las repetidoras se colocan cada 30 km, pero con los nuevos sistemas pueden estar se. paradas 200 km o ms. Mientras que las repetidoras actuales convierten la seal de luz en una seal elctrica y de regreso a una seal de luz, la repetidores pticas que se estn desarrollando convertirn directamente una seal dbil en una seal fuerte de luz, saltndose la conversin de seal de luz a seal elctrica y a seal de luz. Con esto las repetidoras en teora sern ms sensitivas y por lo mismo podrn colocarse ms lejos. Adems, sern ms pequeas, menos costosas, de mayor confiabilidad. Cada fibra ptica consta de tres partes. En el centro de la fibra SI encuentra el ncleo, que lleva la seal de luz. Una capa concntrica de vidrio aproximadamente de 125 micrmetros de dimetro, llamado revestimiento, rodea al corazn. Como el revestimiento tiene un ndice de refraccin diferente al del ncleo, la reflexin interna total se realiza en el ncleo, manteniendo la luz dentro del mismo. Rodeando al revestimiento se encuentra una cubierta de poliuretano que protege la fibra de los abrasivos, aplastamiento y de los qumicos. De uno varios cientos de fibras se agrupan para formar un solo cable.

En la fibras con ncleo grande, usualmente con ncleo de 62 micrmetro, los pulsos de luz pueden seguir un gran nmero de trayectorias (llamados modos) al rebotar en ambos sentidos a lo largo de la fibra. Debido a que los diferentes caminos no tienen la misma longitud, para algunos pulsos el tiempo que tardan en recorrer la fibra es mayor, ocasionando que algunos pulsos se traslapen causando distorsin. Las fibras de multimodo, que son ms baratas que la otras fibras, fueron muy utilizadas en los primeros das de las fibras pticas; ahora slo se utilizan en distancias cortas como en las reas de redes locales. En las fibras nuevas, el ncleo es muy pequeo: slo 8 micrmetro de dimetro, aproximadamente un sexto del espesor de una hoja de papel. Debido a su dimetro pequeo, slo es posible una trayectoria -recta a lo largo del ncleo sin zigzag-. Como slo hay una trayectoria, hay menos distorsin, dando a las fibra de un solo modo un mayor ancho de banda que en las fibras mutimodo. En el extremo final de la fibra, un fotodiodo convierte la seal de luz en una seal elctrica, que despus se amplifica y decodifica, si es necesario, para reformar la seal originalmente transmitida. Mientras que los sistemas de fibras pticas de larga distancia han recibido la mayor parte de la atencin, las cadenas de fibras pticas son tiles en distancias muy cortas, como entre los sistemas principales de las grandes computadoras, sus terminales perifricas e impresoras. Dentro de la computadoras, las fibras pticas se estn utilizando para llevar la seal entre los circuitos de las tarjetas. En un uso totalmente diferente de las fibras pticas, aplicaciones de no transmisin, las fibras pticas se estn utilizando como sensores de esfuerzo, presin, temperatura y otros estmulos. En estas funciones, las fibras ofrecen la ventaja de que son compactas, sensibles e inmunes al medio ambiente hostil, en comparacin con otros sensores. Por ejemplo, un sensor de fibra ptica se utiliza para medir la temperatura de un volcn. En otro uso, la fibra ptica como sensor de esfuerzos se puede recubrir con un compuesto de un polmero, para sustituir el metal en algunas aeronaves, lo cual har posible que el avin tenga una "piel inteligente" que puede prevenir al piloto de esfuerzos peligrosos en las alas o en el fuselaje. En un tipo de sensor, fibras pticas de longitud corta se fabrican con un pequeo doblamiento intencional llamado microdoblaje. En estos microdoblajes parte de la luz es radiada por la fibra. El comportamiento de la luz puede ser influido por la temperatura, la aceleracin y otros parmetros que pueden ser detectados. En un sensor del tipo del interfermetro ptico, la luz de un lser se transmite a lo largo de dos . caminos: el camino de referencia y el camino de medicin. La perturbacin que se mide ocasiona que la luz que viaja por el camino de medicin est fuera de fase respecto a la luz del camino de referencia cuando se recombinan. Esta diferencia de fase se puede convertir en un cambio de amplitud.

Mientras que la mayora de las fibras pticas se hacen de vidrio, las fibras de plstico desempean un papel importante en conexiones de informacin de corto alcance, tabletas electrnicas, tableros de automvil y sistemas elctricos automotrices. Las fibras de plstico tienerexceso de prdidas cuando se utilizan en distancias mayores a 1 km, pero en distancias pequeas tienen la ventaja de ser ms flexibles que las fibras de vidrio y ms baratas. ESTAMOS PREPARADOS PARA CONSUMIR OGM Y CONVERTIRNOS EN FAGOTRANSGNICOS ? Sayra Flores Jara Si un da acudes a un restaurant y te traen un rico cebiche con un apetecible choclo y el cocinero te advierte que el maz contiene veneno de alacrn comeras el cebiche? Como criaturas racionales que poblamos el mundo, necesitamos a diario mantener vivas y regenerar las millones de clulas que conforman nuestro organismo llamado cuerpo; para eso nos valemos de todo lo que nos brinda la naturaleza y que llega a nuestro aparato digestivo con un nombre muy conocido: alimentos. Estos alimentos permiten que la vida humana perdure en el mundo de manera indefinida, por los siglos de los siglos. El hombre, desde su aparicin, viene alterando lentamente los vegetales para su consumo personal; sin embargo, aproximadamente en los aos 70, aparecen nuevas tcnicas que permiten combinar el ADN de un ser con el ADN de otro ser distinto y as poder obtener un nuevo producto con mayor rapidez. A esto se le llama ingeniera gentica. En sus inicios, la ingeniera gentica se emple para producir sustancias de uso netamente farmacutico; pero con el correr de los aos, comenz a realizar experimentos con diferentes especies, hasta con vegetales, y as lleg a la obtencin de lo que conocemos hoy en da como alimentos transgnicos. Como vemos, somos testigos de un tremendo tema polmico, del cual merecemos estar mejor informados para tomar conciencia de nuestro accionar. Los alimentos transgnicos son aquellos que han sido producidos en un laboratorio a partir de un organismo modificado genticamente. Es decir, son aquellos que incluyen en su composicin genes de otro ser. As, por ejemplo, tenemos que a una semilla de una papa natural, se le inyecta un fungicida y todas las dems papas que salgan de esa semilla, tendrn el fungicida en su composicin. Estamos frente a un accionar que no necesita ser abordado con bastante presteza; por el contrario, debemos estructurar los conceptos de tal manera que el

tema quede comprendido en su totalidad; pues, como en todo tema novedoso, nos encontraremos en una controversia. Por un lado, los que entusiasmadamente defienden el consumo de los productos transgnicos y, por otro, a las personas que se oponen radicalmente a su consumo. Es as que el primer cultivo en ser modificado por la ingeniera gentica, con el fin que resistiera ms tiempo despus de su maduracin, para el consumo masivo estadounidense, fue el tomate. Digamos que con el tomate transgnico se inici todo el periplo para que en la actualidad muchos productos, que en su inicio fueron naturales, estn compuestos por genes de otra planta e incluso genes de animales. Posteriormente, el otro producto fue la soya o soja, la cual fue manipulada para ser ms resistente a los herbicidas. As, tambin sufri transformacin el maz, con la finalidad de convertirlo en ms invulnerable a los insectos y, por consiguiente, obtener ms rendimiento en la cosecha. Hasta nuestros das, varios productos han pasado ya por la experimentacin y ya estn siendo comercializados por las grandes industrias alimentarias, entre estos productos, tenemos: algodn, canola, arroz, trigo, cacahuate, fresas. La empresa multimillonaria estadounidense Mosanto es la responsable de que en muchos pases se est empleando semillas genticamente manipuladas. A lo largo de su historia, Monsanto ha evolucionado en sus negocios. En el ao 2000 contribuy a descifrar el cdigo gentico del arroz, y anunci que la informacin obtenida en la investigacin sera compartida con la comunidad cientfica mundial. Esta empresa ha vendido millones de semillas tratadas para ser cultivadas, en algunos lugares con restricciones y en otros, indiscriminadamente. Actualmente, Monsanto tiene el 80% de todos los organismos genticamente alterados que son cultivados en el planeta, le sigue Aventis con el 7 %, Syngenta con el 5%, BASF con otro 5% y DuPont con un 3%. En el ao 2007, Monsanto afirm que ha sobrepasado las 115 mil millones de hectreas sembradas con transgnicos y en ms de 20 pases ya se realiza esta prctica. Estados Unidos es el primer gran productor de transgnicos con 57.7 millones de hectreas cultivadas; le sigue Argentina con 19. 1 millones de hectreas; Brasil con 15 millones de hectreas; Canad, 7 millones de hectreas e India con 6 millones de hectreas. A estos pases, le siguen otros, con no tan baja produccin, como: China, Paraguay y Sudfrica. En nuestro pas, no se conoce ms que la denuncia que hiciera el periodista Csar Hildebrant, en el ao 2007, acerca de las plantaciones encontradas en el distrito de Barranca. Ahora, deberamos agradecer o rechazar lo que realiz y est realizando Monsanto? Si tratamos de encontrar el beneficio para la poblacin mundial con la presencia de este tipo de alimentos, tenemos que ver qu tipo de bienestar trae a las comunidades. Si se trata de hablar de economa, por supuesto que al cultivar una semilla tratada, como muchos experticios en el tema afirman, las cosechas aumentarn en un 100%, puesto que las semillas son inmunes ante las plagas, herbicidas, heladas, entre otros agentes que imposibiliten su existencia; es decir, un agricultor tendr ingresos econmico increbles y sus bolsillos estarn

rebosantes de dinero. Pero, si analizamos las consecuencias nefastas a las que acarrean a la humanidad con su consumo y el impacto fatal que puede causar en nuestro ecosistema; entonces, veremos que estamos ante un grave problema para todos. Si bien es cierto, hasta el momento, no se han establecido los efectos al consumir los OGM (Organismos Genticamente Modificados), sabe Dios por qu, acaso debemos esperar a los expertos para que no informen de las consecuencias a las que estamos expuestos? No necesitamos estar en un laboratorio para percatarnos que cualquier cultivo que no sea natural, al ser sembrado, eliminar a todos los dems que s son naturales, por ende, se afectar la biodiversidad de una manera irreversible y quiz muchos ms que el calentamiento global. Adems, si este producto biogentico contiene sustancias que erradican a las plagas y matan a las hierbas, provocar que las plagas ataquen a otros cultivos sin proteccin y, a la misma vez, se vuelvan ms resistentes. De igual modo, paulatinamente irn matando a las hierbas consideras malas y miles de pequeos animales que forman parte de una cadena alimenticia irn desapareciendo. Claro est que la desaparicin de malezas y hojas de muchos vegetales, conlleva a la muerte segura, al no existir qu comer, de numerosos animales cuadrpedos que se valen de esos vegetales para alimentarse. Y como estos animales no pueden reclamar, se les atora con los transgnicos. Si todo eso le ocurre a los animales irracionales, qu decir de nosotros. O acaso todava seguimos siendo animales analfabetos en ese tema? Sabemos que nos alimentamos, en un alto porcentaje, con productos agrcolas y es por eso que debemos estar alerta ante cualquier cambio en nuestra forma de alimentacin. Si aplaudimos la propagacin de productos transformados en sus genes, nuestra alimentacin cotidiana se basar en estos productos y llegaremos a tal punto que ya no ingeriremos alimentos naturales, sino todos creados por la ingeniera gentica: seremos consumidores de transgnicos en primer grado. Al ingresar esos alimentos en nuestro organismo, provocarn reacciones inesperadas y sufribles, por supuesto. Basta citar el ejemplo que nos propone, en el YouTube, el Dr. Sacha Barrio, especialista en medicina alternativa, quien nos informa que en Rusia, una cientfica realiz un experimento con tres grupos de ratas preadas, justo dos semanas antes de parir y durante el proceso de lactancia de sus cras: a un grupo no lo aliment con soya; a otro, con soya natural y a tercer grupo lo aliment con soya transgnica. De los tres grupos, las cras del primer grupo murieron en un 6%; del segundo, fallecieron en un 9% y del tercer grupo, las que se alimentaron con soya transgnica, murieron el 56% de las cras. Entonces, ests dems decir qu se suceder a la raza humana consumidora de transgnicos. Si ya sabemos las consecuencias nefastas en los seres vivos, ni qu decir del medio ambiente. Todo lo que es desfavorable para la vida terrestre, es perjudicial para el medio ambiente y todo lo que es daino para el medio ambiente, lo es, para la tierra: es la ley de la interdependencia. Por eso, no atrevemos a afirmar

que estamos en los inicios de acontecimientos realmente apocalpticos para la conservacin de la vida y nuestro planeta. Todos piden que el control de la siembra de transgnicos sea legislada por los gobiernos de turno. Pero muy al margen de la legislacin que pueda haber o no en un pas determinado, como humanos conscientes y de buen criterio, debemos tomar medidas pertinentes ante este tema de corta historia pero de tremendo avance biotecnolgico. Si bien es cierto, las leyes regulan su consumo pero no la eliminan. Por lo tanto, por ahora, como lo solicitan muchos, se debe exigir tajantemente a las empresas, el etiquetado de los productos que son transgnicos. En nuestro pas, bebido a nuestra costumbre conformista y criticona en la que estamos sumergidos por aos, como siempre, slo nos interesa llenar nuestros bolsillos y nuestro estmago, no nos importa indagar de dnde viene todo. Si se conoce ya que en todo el mundo se expenden estos productos; entonces, deberamos poner coto definitivamente a esto y levantar nuestra voz de protesta en contra de aquellos cientficos y empresarios que pretenden llevar a la tumba a todos los de nuestra generacin. Con el ingreso te transgnicos a nuestros mercados, estaremos atados a las transnacionales y perderemos definitivamente nuestra independencia agrcola. Recordemos que en el Per, desde tiempos milenarios, se producen muchos alimentos de manera natural que posiblemente se vean desplazados por los transgnicos. Imagnense: pasar de ser exportadores y productores de uva natural a ser consumidores e importadores de uva transgnica, qu desgracia para nosotros! Nuestros ancestros nos dejaron un legado de alimentos que son saludables para la humanidad; no dejemos que esos productos y la vida, regalo ms preciado que nos proporcion nuestro creador, se acaben en nuestras manos y estando en manos de los humanos, la solucin.