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Breve historizacin de la Antropologa Social en la Argentina1 Mgter.

Vernica Trpin2

Conocer las particularidades que presenta la produccin etnogrfica de la Antropologa Social Argentina implica considerar el impacto que han provocado los viavenes polticos en sus procesos de expansin y retraimiento a lo largo del siglo XX. Desde fines del siglo XIX y durante los comienzos del XX la Antropologa en la Argentina acompa el proceso de nation building, ante los esfuerzos promovidos desde el Estado por consolidar una integracin territorial, tanto de su frontera interna como externa. Estos anhelos de construccin de un Estado como Nacin fueron sustentados en un proyecto civilizatorio basado en las ideas del liberalismo econmico y en la fe en el progreso indefinido respaldado por el desarrollo cientfico. La nacionalizacin del campo cientfico se ve reflejado con la creacin de la Sociedad Cientfica Argentina en 1892, que congreg a los principales representantes de las ciencias exactas, fsicas y naturales del pas y del extranjero, desempeando un importantsimo papel en la estructuracin del campo cientfico nacional (Fgoli, 1995: 35). Este organismo marc los comienzos de la indagacin antropolgica con el fomento de los estudios antropolgicos, arqueolgicos y paleontolgicos de reconocidos naturalistas como Francisco Moreno y Florentino Ameghino, que realizaron avances en el conocimiento de la antigedad del hombre en la Argentina y en la clasificacin de razas de poblaciones indgenas. Estos investigadores que marcaron los comienzos de la Antropologa, mantuvieron una complementacin marcada por la influencia de las ciencias naturales como la geologa y la anatoma comparada. Moreno se caracterizo por un inters en establecer una primera ordenacin espacial del territorio nacional y la distribucin de todo vivo que en l se encontrara, mientras que Ameghino pens la clasificacin concebida sobre todo como una cronologa destinada a establecer la continuidad ontolgica de los seres (ibid: 38). Adems de realizar sus investigaciones participaron en la creacin del Museo Nacional de la Plata y del Museo Nacional Arqueolgico y Antropolgico. La institucionalizacin de la Antropologa ocurre durante principios del siglo XX en un
Presentacin realizada el 31 de marzo de 2006 en un encuentro de discusin en el NACI/UFRGS (Ncleo de Antropologa y Ciudadana), coordinado por Claudia Fonseca y Denise Jardim, a quienes les agradezco la oportunidad de intercambiar experiencias de trabajo durante mi estada en Porto Alegre. 2 Becaria Doctoral Interna de CONICET/Universidad Nacional de Misiones, docente de la Univerisdad Nacional del Comahue.
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contexto sociohistrico caracterizado por la difusin del pensamiento nacionalista, cuyos representantes pertenecan a la Generacin del Centenario3. Ante el creciente cosmopolismo que reinaba en el pas por la presencia de continuos flujos migratorios provenientes del exterior, desde el Estado se impone la necesidad de construir una identidad colectiva basada en una historia comn de la nacin: gobernar ya no solo involucraba poblar sino que gobernar implicaba argentinizar a la poblacin. Si inicialmente la Antropologa se haba desarrollado en los museos de ciencias naturales, el nuevo ambiente institucional para el estudio del hombre se consolida en espacios como el Museo Etnogrfico de Buenos Aires. Para el ideario nacional la Arqueologa y la Antropologa se presentan como materias con vocacin natural para el establecimiento de la historia nacional. El Museo de Ciencias Naturales, el Museo de La Plata y el Etnogrfico pasan a abandonar su papel de simples depsitos de objetos varios, destinados exclusivamente a la exhibicin pblica, para asimilarse a las universidades transformndose principalmente en laboratorios, lugares donde ejercitarse la observacin (ibid: 42) y la estructuracin de un cuerpo de cientficos preocupados por la reconstruccin un pasado que represente lo nacional. En el perodo de entreguerras, junto a la llegada de cientficos europeos se form la Nueva Escuela Argentina de Antropologa (1926), inaugurndose una especialidad: la Americanstica, aplicada al estudio del hombre americano, su origen, el poblamiento y su cultura. Aos ms tarde, en el Instituto tnico Nacional (1948) se comienza a integrar en el estudio de la poblacin argentina a indios y comunidades extranjeras, en sus dimensiones biolgicas, psicolgica e histrica o cultural. Hasta mediados de los aos cincuenta la definicin oficial y universitaria de la Antropologa comprenda tres especialidades: la Arqueologa Prehistrica, la Etnologa y el Folclore. La institucionalizacin de la antropologa como una carrera de grado lleg a Buenos Aires (...) de la mano de investigadores y profesores que practicaban la antropologa desde una ptica centroeuropea (...), las ciencias antropolgicas constituan una disciplina orientada al pasado, la Etnologia era el estudio terico comparado de los pueblos primitivos extraos a Occidente, y la Etnografa una rama con escasas pretensiones tericas, consistente el largos reportes de costumbres y creencias de esas poblaciones, que desapareceran tarde o temprano con la civilizacin (Guber, 2003: 170). Una Antropologa con proyeccin al presente comenz a perfilarse recin en la dcada del 60 en interlocucin simultnea con dos campos, la Sociologa y la Antropologa Oficial. Los primeros graduados que cursaron la naciente carrera de Antropologa en La Plata (1957), Buenos Aires (1958) o la especializacin en Rosario (1959), emprendieron sus trabajos de campo en
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El Centenario refiere a la conmemoracin de los 100 aos de la Revolucin Independentista de 1810.

Amrica Latina, al tiempo que cursaron sus estudios de postgrado en Antropologa Social y Cultural en Brasil, EEUU y Europa. Pese a sus diferencias, a estas nuevas generaciones de antroplogos los caracteriz su crtica a la enseanza e investigacin antropolgica dominante en los cuadros acadmicos, la organizacin de sus investigaciones movilizadas por preocupaciones sociales y polticas4, y su insercin en la docencia universitaria quedando la mayora como ayudantes de los antroplogos de la generacin anterior. La necesidad de acompaar institucionalmente las inquietudes y formaciones de estos nuevos antroplogos recin se plasm en 1965 con la creacin, en el Departamento de Ciencias Antropolgicas de la Universidad Nacional de Buenos Aires, de la orientacin de Antropologa Cultural. Estos primeros aires de renovacin dentro de las universidades nacionales fueron alterados por la Revolucin Argentina (1966-1969); en julio de 1966 la Polica Militar intervino violentamente su funcionamiento. Ante este hecho poltico muchos profesores presentaron su renuncia, mayoritariamente aquellos que, vinculados a la Antropologa Cultural, formaban parte de los cuadros subalternos. Estos se instalaron en otros organismos estatales como el INTA (Instituto Nacional de Tecnologa Agropecuaria), en el exterior, en universidades perifricas o en institutos privados como el Instituto Di Tella. A pesar de su salida de las universidades centrales los antroplogos sociales no quedaron aislados, sino que participaron activamente de publicaciones de las ciencias sociales y de debates entablados con la sociologa modernizadora de Gino Germani. El trabajo de campo realizado por los antroloplogos sociales en diferentes zonas de la Argentina, abordando temticas como campesinado, pobreza, migracin y etnicidad cuestionaban el anhelo modernizador encarnado por la Sociologia Oficial, acercndose as a las problemticas y opciones tericas provenientes de la sociologa dependentista y crtica de los aos 70. Para estas generaciones de investigadores sociales la etnicidad y la cultura eran entendidas desde el ngulo de las relaciones sociales de produccin y distribucin, no como parte de un horizonte mtico (Guber, 2003:175); por ejemplo, los indgenas pasaron a ser vistos integrando una sociedad nacional desigual y dividida, viviendo en la pobreza de las periferias rurales y urbanas, y no en comunidades aisladas bajo una lgica premoderna.
Organizaciones de sectores medios rurales conocidos como Ligas Agrarias, en las provincias del noroeste (Archetti, 1988; Bartolom, 1991; Melhuus, 1987), el Movimiento Villero Peronista en Buenos Aires (Ratier, 1971b), y los trabajadores de la caa de azcar tucumanos afiliados al combativo gremio de la FOTIA (Bilbao), eran no slo los sujetos de estudio de estos antroplogos, sino ya y sobradamente activsimos protagonistas de un proceso de generalizada politizacin que se esgrima en clave social y partidaria, no en clave racio-tnica o religiosa (Guber, 2003: 176).
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Sin embargo, nuevamente un hecho poltico violento, el Golpe de Estado de 1976, trunc este proceso de renovacin de la disciplina. Muchos antroplogos ya se haban exiliado y otros siguieron ese camino o la reclusin en universidades perifricas y en institutos privados como el Instituto de Desarrollo Econmico y Social de Buenos Aires (IDES), la Asociacin Iberoamericana de Estudios Antropolgicos y posteriormente la Facultad Latinoamericana de Estudios Latinoamericanos (FLACSO). Estos cambios impactaron en la continuidad institucional de escuelas y en los canales de transmisin del trabajo etnogrfico hacia las nuevas generaciones de estudiantes universitarios. Fue as como desde 1975 hasta 1983 la antropologa social estuvo ausente de los programas universitarios y del debate acadmico. Identificados con la subversin poltica y los consabidos riesgos, los antroplogos sociales no tenan acceso ni a cargos de investigadores y docentes, ni a subsidios ni a espacios de publicacin en revistas especializadas. Una vez ms la antropologa argentina se convirti en tierra exclusiva de las lneas oficiales en etnologa, folclore y arqueologia (ibid: 177). Una sola universidad nacional marc la excepcionalidad del proceso: la Universidad Nacional de Misiones. En 1974 se cre la carrera de Antropologa Social y sus docentes y graduados tuvieron continuidad y trabajo a partir de su fuerte insercin en los proyectos de intervencin social en la obra hidroelctrica de Yacyret, ante la urgencia de relocalizar de miles de personas residentes en las mrgenes del ro Paran. La Antropologa Social en Misiones se proyect entonces como una Antropologa Aplicada y como refugio de exilio interno de varios antroplogos. Luego de aos de reclusin, de exilio interno y externo, la vuelta a la democracia en 1983 no trajo una inmediata dinamizacin de la produccin etnogrfica. Los precursores de la Antropologa Social no estaban, muchos de ellos no regresaron al pas al tener garantizada su insercin acadmica en el exterior, y otros solo lo hicieron para asesorar o ensear en estadas limitadas5. En este contexto, los jvenes estudiantes recuperaron algunas investigaciones anteriores, que en escasos casos estaban traducidas por tratarse de tesis presentadas en el exterior. Es as como los nuevos antroplogos sociales se vieron privados de desarrollar el dilogo fundacional de teoras y categoras acadmicas, y teoras y categoras nativas. Ese dilogo fue suplantado por perspectivas ms generalistas, abstractas y frecuentemente normativas (ibid: 181). La Antropologa Oficial termin siendo calificada como antropologa del proceso, mientras que la Antropologa Social encarn un smbolo eminentemente poltico y no terico y disciplinario. Temticas como mito, ritual, religin, smbolos, desarrolladas por la Antropologa
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A raz de los procesos descriptos, es significativa la presencia de antroplogos argentinos en la academia brasilera, tales son los casos de Guillermo Ruben en UNICAMP, Rita Segato en Brasilia, Federico Neiburg en el Museo Nacional de Ro de Janeiro, Beatriz Heredia en el IFICS de la Universidad Federal de Ro de Janeiro, Leonardo Fgoli en la

Oficial pasaron a un segundo plano y fueron repudiadas, al tiempo que lecturas y preocupaciones motivadas por los anhelos democratizadores de los aos 80 reestablecieron los contactos con la Sociologa y las Ciencias Polticas, fundamentalmente desde el abordaje de las polticas sociales, la pobreza, las organizaciones polticas entre otras temticas. Las limitaciones de las herramientas terico-metodolgicas necesarias para comprender la complejidad de la Argentina comenzaron a hacerse sentir y algunos graduados buscaron en el exterior la opcin para sus formaciones de postgrado6, inicindose as algunas investigaciones que aportaran al anlisis de la realidad nacional nuevamente desde el trabajo etnogrfico. Hasta los aos 90 no se promovieron en el pas estudios de postgrados en las universidades nacionales, siendo la Universidad Nacional de Misiones el primer lugar en el que se inaugura un Programa de Postgrado en Antropologa Social con Maestra primero y con Doctorado desde el ao 2001. La expansin de investigadores con formacin con postgrados en el exterior y en el pas fue acompaado por procesos de cambios en la Argentina: del mpetu democratizador de los 80 se paso a la visualizacin de la incapacidad del Estado por sostener procesos de integracin social, econmica y territorial. Al transformarse las condiciones socioeconmicas y sociopolticas tambin comenzaron a cambiar los modos de interpelacin e identificacin de los actores sociales (Grimson, 2006: 81). Ciertas categoras que se invisibilizaron en el proceso de consolidacin del Estado como Nacin (aborgenes, negros, migrantes, mujeres) comenzaron a emerger como herramientas clave de accin poltica y como objetos de estudio. La construccin entonces del Estado y de la Nacin pasaron a ser fuente de indagacin, as como tambin aquellas visiones socioantropolgicas centradas en una preocupacin generalista de confirmacin de los mecanismos de integracin y asimilacin supuestamente sostenidos por el Estado, los partidos polticos y los sindicatos. Estos viejos objetos de estudio dieron paso as al estudio de nuevas formas de organizacin poltica, de movilizacin social, del ejercicio de la ciudadana y de construcciones de identidad. En los tiempos actuales algunas revistas comenzaron a sostener cierta continuidad en la difusin de la investigacin7, al tiempo que etnografas completas de antroplogos anteriores y actuales son publicadas, posibilitando la actualizacin de las discusiones y temticas propuestas. El mayor desafo de la Antropologa Social en la Argentina es sostener su crecimiento en la etnografa, de modo de aportar a la investigacin social manteniendo la riqueza de su mirada, en
Universidad Federal de Minas Gerais (Guber, 2003). 6 Nuevamente Brasil fue la opcin para muchos nuevos antroplogos por constituirse en una referencia reconocida. 7 Revista AVA del Programa de Postgrado en Antropologa Social de Misiones, Anuario de Antropologa Social del Instituto de Desarrollo Econmico y Social de Buenos Aires, Etnografas Contemporneas del Centro de Investigaciones Etnogrficas de la Universidad Nacional de San Martn son algunas de las novedades.

tanto elaborar una representacin coherente de lo que piensan y dicen los nativos, de modo que esa descripcin no es ni el mundo de los nativos, ni cmo es el mundo de ellos, sino una conclusin interpretativa que elabora el investigador (Guber, 2001: 15) en su contacto prolongado en el campo, para lograr desde estar descripciones someter conceptos preestablecidos a la experiencia de contextos diferentes y particulares (Peirano, 1995:15).

Bibliografa Fgoli, Leonardo. 1995. A antropologia na Argentina e a construo da nao. En Roberto Cardoso de Oliveira y Guillermo Ruben (org.). Estilos de Antropologia. Campinas: Editora Da Unicamp. Grimson, Alejandro. 2006. Nuevas xenofobias, nuevas polticas tnicas en la Argentina. En Alejandro Grimson y Elizabeth Jelin (comp.). Migraciones regionales hacia la Argentina. Diferencia, desigualdad y derechos. Buenos Aires: Prometeo. Guber, Rosana. 2001. La etnografia. Mtodo, campo y reflexibilidad. Buenos Aires: Grupo Editorial Norma. Guber, Rosana. 2003. Antropologa Social: una categoria nativa de la dispora antropolgica argentina. En Anurio Antropolgico 2000/2001. Rio de Janeiro: Tempo Brasileiro. Peirano, Mariza. 1995. A favor da etnografia. Rio de Janeiro: Relume-Dumar.