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UNIVERSIDAD POLITCNICA DE MADRID ESCUELA TCNICA SUPERIOR DE INGENIEROS DE MINAS

Diseo de Explotaciones de Cantera

Juan Herrera Herbert


Noviembre 2007

DISEO DE EXPLOTACIONES DE CANTERA PARA RIDOS

1.

INTRODUCCIN

En el sector de los ridos se est asistiendo a un cambio muy notable, en el que se ha pasado sin solucin de continuidad de unas explotaciones casi totalmente anrquicas en sus formas y planteamientos y donde bastaba con unas simples autorizaciones para iniciar los trabajos, a un cmulo de exigencias tcnicas, de calidad, medioambientales, sociales, etc., que obligan al cumplimiento simultaneo de mltiples requisitos en el planteamiento y el desarrollo de un proyecto. Adems, las diferentes Administraciones sienten la necesidad de contar con los informes favorables de un amplio nmero de Asociaciones, cuya oposicin, muchas veces, no tiene gran justificacin o solidez tcnica, adems de imponer el requisito de integrar las labores extractivas dentro de la poltica de ordenacin del territorio para un terico uso ms racional de ste. Hasta hace relativamente poco tiempo, los ridos se consideraban como un recurso mineral y de escaso valor, razn por la cual las compaas mineras tradicionales no invertan en este sector. Sin embargo, la acelerada demanda de productos de cantera y las mltiples limitaciones, fundamentalmente de tipo ambiental, para la apertura de nuevas graveras y canteras, han hecho que estos materiales hayan pasado a tener un carcter agotable y, consecuentemente, a revalorizarse. Por otro lado, las especificaciones de los productos son cada vez mayores y ms difciles de cumplir de forma natural por los propios yacimientos, con lo que se acude a cubrir este dficit en las plantas de tratamiento con sistemas que van incrementando su sofisticacin. Las exigencias tcnicas generales de la explotacin se estn viendo fuertemente incrementadas y existe una fuerte implantacin de criterios de calidad de los productos y de garanta del cumplimiento de sus caractersticas y propiedades. En muchos pases, y Espaa no es una excepcin, se est evidenciando la presencia de las corporaciones mineras internacionales en el sector de los

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ridos. Son muchas las similitudes que existen entre ambos tipos de empresas, la tecnologa de explotacin es parecida, la legislacin minero ambiental tambin y la rentabilidad de las inversiones es del mismo orden de magnitud. Pero sobre todo, es de la mano de estas corporaciones que se est viendo la implantacin del desarrollo minero sostenible y, a partir de estas polticas, la introduccin de recientes desarrollos tecnolgicos y criterios de produccin limpia. No obstante, todava existen diferencias apreciables como son: el Eikebet en Oster fjord. tamao ms reducido de las explotaciones de ridos, las menores inversiones iniciales y el menor riesgo si se comparan con otros sectores de la minera, al margen del carcter todava reducido fundamentalmente a mbitos locales de los mercados de este tipo de productos, a pesar de su carcter crecientemente regional e internacional. En Espaa el sector de las canteras de ridos est sometido a fuertes presiones por parte de los organismos ambientales de las Administraciones Pblicas derivadas, en muchos casos, de la falta de actuaciones de los explotadores en restauracin de terrenos y por la ausencia de proyectos mineros y planificaciones bien elaboradas y ejecutadas.

2.

LOCALIZACIN DE YACIMIENTOS

Los datos geolgicos y medioambientales son la base de la realizacin de estudios previos e inventarios de ridos. Estos inventarios consisten bsicamente en definir las explotaciones potenciales de ridos en las proximidades de las zonas de demanda: grandes ciudades, grandes estructuras lineales (ferrocarriles, carreteras, etc). Se tendrn en cuenta los espacios protegidos por razones ecolgicas, vas de comunicacin, suelo urbanizable, agrcola, impacto visual, etc. Todo ello debe hacerse tomando en consideracin la demanda de ridos previsible en cantidad y calidad, as como las caractersticas geolgicas, geotcnicas y tecnolgicas de los ridos de las zonas seleccionadas. Un buen inventario contemplar la posicin del nivel fretico respecto de la futura explotacin, as como los planes de restauracin de las explotaciones para su integracin despus del abandono.

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Los trabajos de aproximacin previa a un yacimiento de ridos naturales deben permitir definir: Parmetros geomtricos Parmetros hidrogeolgicos Parmetros de material extrable Parmetros ambientales

Parmetros geomtricos:

Los yacimientos explotables para fabricacin de ridos de machaqueo estn condicionados por un modelo geolgico y estructural, por lo que los estudios de seleccin de zonas deben comenzar siempre por el estudio y desarrollo de un mapa geolgico estructural. Una vez establecido un mnimo de calidad, homogeneidad y continuidad en la formacin geolgica susceptible de ser canterable, se proceder a un estudio fotogeolgico que permita definir con mayor detalle los puntos o zonas de afloramiento, el buzamiento o inclinacin del cuerpo rocoso, los lmites por accidentes estructurales (fallas, cabalgamientos) o sus lmites en relacin con los cambios laterales de facies. El modelo geolgico del yacimiento, que incluya con precisin suficiente toda la informacin sobre la forma y dimensiones en el espacio del cuerpo rocoso, es el elemento clave a la hora de establecer el mtodo de explotacin. En zonas ridas y cobertura vegetal poco desarrollada, muchas veces puede ser suficiente con un reconocimiento geolgico detallado para llegar a establecer las caractersticas del modelo con muy pocos reconocimientos complementarios (geofsica y sondeos, o incluso sin ellos), establecer el volumen explotable, la densidad de fracturacin o diaclasado natural del material, familias de orientaciones preferentes de debilidad del macizo rocoso, comportamiento mecnico de las discontinuidades y fracturas (rozamiento, neoformacin de minerales arcillosos, fracturas selladas, etc.). En otros casos, cuando la cobertera vegetal no permite realizar observaciones, los reconocimientos mediante tcnicas geofsicas y de sondeos se hacen imprescindibles para definir los parmetros geomtricos.

Parmetros hidrogeolgicos:

Tienen como finalidad establecer la posicin del nivel fretico de la futura explotacin que se configura como uno de los condicionantes de la

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explotacin, ya que mantener un bombeo permanente de la cantera puede significar un aumento extraordinario de los costes de operacin. Parmetros del material extrable: Constituyen el aspecto ms determinante sobre el mayor o menor inters que puede tener un yacimiento de cara a su explotabilidad para fabricacin de ridos en referencia a la calidad del material vendible, dado los requerimientos de calidad. Las propiedades y el comportamiento de muchos materiales elaborados con ridos, como el hormign o las mezclas bituminosas, dependen tanto de las proporciones en que entran a formar parte sus componentes, como de las propiedades individuales de cada uno de ellos. Solamente mediante el conocimiento y valoracin de las propiedades de estos materiales a travs de los oportunos ensayos y anlisis, es posible proyectar de manera adecuada un hormign o una mezcla bituminosa, cuantificar las propiedades de los ridos para atender la correcta dosificacin en cada caso y anticipar su futuro comportamiento. Las caractersticas de los ridos dependen tanto de las propiedades intrnsecas del propio rido (composicin mineralgica, grado de alteracin, textura, forma, tamao de grano, naturaleza del cemento de la roca, porosidad, permeabilidad, absorcin y retencin de agua, tamao y presencia de discontinuidades, etc.), como de su proceso de fabricacin (granulometra, forma, limpieza del producto, etc.). Las propiedades de los ridos que hay que considerar para estimar su calidad para las diferentes aplicaciones son, bsicamente, las siguientes: Naturaleza petrolgica, con objeto de determinar las caractersticas mineralgico texturales que establecen tanto las propiedades geomecnicas y de durabilidad del rido (por ejemplo, adherencia o adhesividad al ligante). La composicin mineralgica tambin se centra en el estudio de porcentajes de minerales estables, de minerales lbiles, de minerales oxidables, reactivos, hidratables, etc. Texturas superficiales por su influencia en el rozamiento interno y en la resistencia al pulimento del rido, tamao y forma del grano o cristal, porosidad y tamao de poro. Densidad de conjunto: funcin de la mineraloga y porosidad. Propiedades mecnicas: mdulos elsticos de conjunto, funcin

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de mdulos elsticos de los minerales y de los poros presentes. Resistencia a la compresin, choque y atricin para valorar su calidad mecnica. Compacidad, por su influencia en la absorcin de agua y de ligante. Actividad superficial de las partculas respecto al ligante y al agua.

La mineraloga es un factor determinante, aunque difcilmente cuantificable. As, las propiedades de estabilidad qumica, gravimtricas, elctricas, espectrales, magnticas, elsticas, dureza superficial de las rocas, dependen de la composicin mineralgica, de los poros y del fluido (aire, agua, agua salada, etc.), que rellena los poros, as como del tamao y distribucin de los mismos que permite o impide la accesibilidad de los fluidos del medio de trabajo a la roca. Los tests de aptitud para un determinado tipo de uso dependern de las condiciones mecnicas a las que se someta el material, del ambiente fsico qumico creado por el aglomerante y de las condiciones climticas o, en general, ambientales en las que se ponga el material. Por lo tanto, los estudios mineralgicos de detalle (Rayos X) y los estudios petrogrficos (lminas delgadas) constituyen un mtodo de trabajo fundamental, sin descartar las tcnicas complementarias como el MEB (Microscopa Electrnica de Barrido), que permiten diagnosticar simultneamente mineraloga y aspectos texturales.

Parmetros ambientales:

La puesta en marcha y desarrollo de un proyecto de explotacin exige dar respuesta a un captulo cada vez ms grande y complejo de aspectos medioambientales, que es necesario conocer y cuantificar a partir del cada vez ms absolutamente necesario Estudio Medioambiental de Base. Este tipo de iniciativas no solamente se constituyen en una herramienta bsica de una gestin medioambiental correcta, sino que son considerados modernamente como herramientas de competitividad.

En lo que se refiere al conjunto de restantes factores que definen la potencialidad de una masa rocosa como yacimiento de ridos de machaqueo, existen algunas normas sencillas y prcticas que establecen que deben, al menos tenerse en cuenta los siguientes aspectos:

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Caractersticas intrnsecas del yacimiento: Naturaleza del afloramiento, estructura del mismo en relacin con la topografa del terreno Nivel fretico regional. Estado tensional y distribucin de diaclasas y fracturas en el macizo rocoso. Cobertera no utilizable. Composicin mineralgica, grado de alteracin de los minerales, estabilidad qumica, partculas friables, minerales oxidables, hidratables, hinchables y materia orgnica. Propiedades de conjunto de la roca: dureza, fragilidad, mdulo elstico, dilatacin trmica, etc. Aptitud para la molienda, desgaste de los elementos de trituracin, produccin de finos, etc. Forma y propiedades de superficie de los productos de trituracin.

Caractersticas extrnsecas del yacimiento: Situacin respecto del centro de consumo. Tipo de instalaciones, flexibilidad, rendimiento, etc. Tipo de demanda. Impacto ambiental, suelo edificable en proximidades a reas urbanas. Caractersticas climticas de la zona en la que se ubica la obra.

Es a partir de la consideracin de este conjunto de factores que se podr tomar una decisin respecto a la explotacin o no de una masa rocosa para la obtencin de ridos de machaqueo.

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3.

CONVENIO TERMINOLGICO EMPLEADO EN EXPLOTACIONES DE CANTERA

El procedimiento para realizar la explotacin queda definido por la aplicacin de unos parmetros o criterios de diseo de la excavacin, que permiten alcanzar las producciones programadas, de la forma ms econmica posible y en las mximas condiciones de seguridad.

Pie de banco

Cara de banco

Anchura de banco

Altura de banco

Talud de banco

Talud de trabajo

Berma

Fondo de explotacin

Talud final

Los parmetros geomtricos principales que configuran el diseo de las excavaciones corresponden a los siguientes trminos: Banco: es el mdulo o escaln comprendido entre dos niveles que constituyen la rebanada que se explota de estril y/o mineral, y que es objeto de excavacin desde un punto del espacio hasta una posicin final preestablecida. Altura de banco: es la distancia vertical entre dos niveles o, lo que es lo mismo, desde el pi del banco hasta la parte ms alta o cabeza del mismo. Talud de banco: es el ngulo delimitado entre la horizontal y la lnea de mxima pendiente de la cara del banco. Talud de trabajo: es el ngulo determinado por los pies de los bancos entre los cuales se encuentra alguno de los tajos o plataformas de trabajo. Es, en consecuencia, una pendiente provisional de la excavacin.

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Lmites finales de la explotacin: son aquellas situaciones espaciales hasta las que se realizan las excavaciones. El lmite vertical determina el fondo final de la explotacin y los lmites laterales los taludes finales de la misma. Talud final de explotacin: es el ngulo del talud estable delimitado por la horizontal y la lnea que une el pie del banco inferior y la cabeza del superior. Bermas: son aquellas plataformas horizontales existentes en los lmites de la excavacin sobre los taludes finales, que coadyuvan a mejorar la estabilidad de un talud y las condiciones de seguridad frente a deslizamientos o cadas de piedras. Pistas: son las estructuras viarias dentro de una explotacin a travs de las cuales se extraen los materiales, o se efectan los movimientos de equipos y servicios entre diferentes puntos de la misma. Se caracterizan por su anchura, su pendiente y su perfil. ngulo de reposo del material: es el talud mximo para el que es estable sin deslizar el material suelto que lo constituye y en condiciones de drenaje total, despus de vertido.

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4.

MODELO GEOLGICO DEL YACIMIENTO

El punto de partida para el diseo de cualquier explotacin es la correcta y completa modelizacin geolgica minera del yacimiento. Tras efectuar el diseo del hueco final a partir del modelo geolgico y evaluar las reservas explotables, se pasa a disear algunas fases intermedias para, a continuacin, definir el mtodo y el sistema de explotacin y seleccionar la maquinaria. Los pasos seguidos en las distintas etapas de reconocimiento geolgico se dividen en etapas en las que se va reduciendo el mbito espacial del estudio, pero ampliando simultneamente la escala de trabajo. Al mismo tiempo, deber hacerse un inventario de recursos naturales, de cara a su proteccin o futura restauracin. Las etapas son:
Eleccin de las zonas objeto de prospeccin mediante un estudio bibliogrfico. Bsqueda de posibles yacimientos mediante un estudio de formaciones o macizos rocosos. Estudio preliminar de uno o varios yacimientos probables. Estudio detallado, con labores de investigacin, del yacimiento probable considerado como ms interesante. Estudio de viabilidad de la explotacin.

As se evita realizar una investigacin con medios muy escasos, lo que solo conduce a resultados insuficientes y a asumir riesgos muy grandes cuando se toma la decisin de iniciar la explotacin y, por otro lado, a reducir el elevado coste que supondra abordar de entrada una prospeccin muy detallada. El Proyecto de Explotacin establecer las fases de explotacin de la cantera que puedan garantizar una produccin sostenida anualmente, las labores de preparacin necesarias para garantizar la operatividad y productividad de la cantera, y las fases en que debe llevarse a cabo. Se analizarn, en los planos y en las memorias las distintas fases de la planificacin de la explotacin hasta el final, representando la totalidad del diseo geomtrico del hueco y, en consecuencia, de los bancos, bermas y accesos correspondientes a cada fase.

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5.

TITULARIDAD Y ACCESO A LOS TERRENOS NECESARIOS

El desarrollo de un proyecto de explotacin de cantera debe necesariamente partir de la garanta del acceso a los terrenos necesarios. La totalidad de las parcelas, definidas de forma individualizada con el nmero o denominacin en la que figuren en los documentos catastrales o en las escrituras de propiedad, debern estar disponibles para el desarrollo de la explotacin y quedar todo ello claramente documentado. Cuando el promotor del proyecto no pueda acreditar la propiedad de la totalidad o parte de las parcelas necesarias, al menos deber poder acreditar el tener asegurado por contrato que los titulares de los terrenos autorizan al titular de la explotacin el uso de tales terrenos y que le confieren y garantizan los derechos de extraccin, arriendos, ocupacin, servidumbre u otros similares, durante el tiempo necesario para desarrollar el proyecto completo de explotacin, es decir, por un perodo no inferior a la vida prevista de la explotacin. La buena prctica aconseja disponer, adems de todos los datos e informaciones relativas a la titularidad y las caractersticas de las parcelas, el disponer de planos parcelarios y taquimtricos a distintas escalas (1:5.000, 1:1.000 y 1:500) con equidistancia mxima de curvas de nivel de 1 m, donde queden reflejadas la totalidad de las parcelas afectadas por el desarrollo del proyecto, incluso las limtrofes, y en los que se especifiquen los datos de cada parcela, la superficie, el propietario, el tipo de ocupacin, etc. El rea cubierta por la informacin deber ser algo mayor que la necesaria para el desarrollo del proyecto planteado.

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6.

MTODO Y SISTEMA DE EXPLOTACIN

6.1

DEFINICIN DEL MTODO

6.1.1

Canteras en terrenos horizontales

Las labores se inician en trinchera, hasta alcanzar la profundidad del primer nivel, ensanchndose a continuacin el hueco creado y compaginando este avance lateral con la profundizacin. Como ventajas de este tipo de explotaciones figuran: Posibilidad de trasladar las instalaciones de cantera al interior del hueco una vez alcanzadas las suficientes dimensiones, consiguindose un menor impacto y una menor ocupacin de terrenos. Una mayor aceptacin del proyecto por parte del entorno socio econmico, como consecuencia de un mejor control medioambiental del proyecto y un mucho menor impacto visual. Posibilidad de proyectar la pista general de transporte en una posicin no inamovible en mucho tiempo. Permiten la instalacin de un sistema de cintas transportadoras.

Como inconvenientes, figuran: La necesidad de efectuar el transporte ascendente de materiales y, por tanto, contra pendiente. Mayor coste de dimensionamiento de sistemas de drenaje y bombeo.

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6.1.2

Canteras en ladera

Segn la direccin en la que se realicen los trabajos de excavacin, pueden distinguirse las siguientes alternativas: Avance frontal y frente de trabajo de altura creciente: - Es la alternativa ms frecuente por la facilidad de apertura de las canteras y a la mnima distancia de transporte inicial hasta la planta de tratamiento - El frente de trabajo est siempre activo, salvo en alguna pequea zona. - El frente es progresivamente ms alto, por lo que es inviable proceder a la restauracin de los taludes hasta que no finalice la explotacin. Excavacin descendente y abandono del talud final en bancos altos: - Permite iniciar la restauracin con antelacin y desde los bancos superiores hasta los de menor cota. - Requieren una definicin previa del talud final y, consecuentemente, un proyecto a largo plazo - Exigen constituir toda la infraestructura viaria para acceder a los niveles superiores desde el principio y obliga a una mayor distancia de transporte en los primeros aos de la cantera Avance lateral y abandono del talud final: - Se puede llevar a cabo cuando la cantera tiene un desarrollo transversal reducido, profundizndose poco en la ladera, pero con una avance lateral amplio. - Permite recuperar taludes finales una vez excavado el hueco inicial, as como efectuar rellenos parciales - Permite mantener de forma constante la distancia de transporte siempre que la instalacin se encuentre en el centro de la corrida de la cantera. Excavacin troncocnica con prdida de macizo de proteccin.

6.1.3

Supercanteras

Se trata de explotaciones que operan en yacimientos grandes con entornos de menor calidad ambiental y con ritmos de produccin de entre 5 y 20 Mt/ao, aprovechando los efectos de las economas de escala en los costes de operacin, la utilizacin del mtodo de corta, con arranque por perforacin y voladura en bancos de entre 10 y 18 m para obtener una mayor
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eficiencia, trituracin dentro de la misma corta con equipos mviles y semimviles y extraccin por banda transportadora a travs de tneles hasta la planta. Se consiguen altas eficiencias de operacin y rendimientos.

Son explotaciones que requieren inversiones de capital muy fuertes, pero que permiten un desarrollo de la actividad con altas rentabilidades econmicas.

6.1.4

Canteras subterrneas

Este tipo de explotaciones son ya, a pesar de su mayor coste, excelentes alternativas cuando aparecen restricciones de tipo geolgico, econmico y/o ambiental. El proyecto de una cantera subterrnea deber prestar atencin a los siguientes apartados: Mtodos de explotacin elegido en funcin de las caractersticas geomecnicas, costes de arranque,

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infraestructura, caractersticas de la roca, etc. En general, es frecuente la utilizacin del mtodo de cmaras y pilares. Seleccin de la maquinaria: es frecuente la utilizacin de equipos muy similares a los de superficie, debido a las ventajas de la estandarizacin de repuestos con otras canteras a cielo abierto, un menor coste de inversin, una mayor experiencia en el manejo y el mantenimiento de la maquinaria, mayor disponibilidad de los equipos empleados, mayor capacidad de produccin por unidad de capital invertido, etc. Accesos a la cantera mediante tneles o rampas, ya que los pozos prcticamente no se utilizan por su alto coste de inversin y de desarrollo, aunque existen algunos casos conocidos con este ltimo tipo de infraestructura. Tcnica de sostenimiento (bulones, cables de anclaje, pletinas bulonadas, gunitado, etc.) en funcin de las caractersticas de la roca y del adecuado dimensionamiento de los pilares. Ventilacin, bien dimensionada para la evacuacin rpida de humos y gases generados por el funcionamiento de los equipos mecnicos y las voladuras. Usos futuros del espacio subterrneo creado, que puede compensar unos costes de explotacin superiores y completar los proyectos mineros con usos ms racionales. Generalmente, las cavidades abiertas presentan como caractersticas ms significativas una temperatura prcticamente constante a lo largo de todo el ao, una localizacin prxima o bajo reas densamente pobladas y con un valor econmico del suelo considerablemente alto, un reducido caudal de aguas subterrneas cuando los macizos poseen discontinuidades, etc. Por ello, muchas canteras subterrneas estn siendo aprovechadas con finalidades tan diversas como el almacenamiento de sustancias peligrosas, la construccin de aparcamientos, talleres, almacenes, oficinas, etc.

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6.2

VIDA Y RITMO DE LA EXPLOTACIN

La definicin de la vida de la explotacin y su ritmo de extraccin debe fijarse mediante un anlisis tcnico y econmico que justifiquen no solamente las necesidades de maquinaria de arranque, carga y transporte, sino que estas, as como las instalaciones de cantera (especialmente la planta), tengan la suficiente entidad y capacidad para extraer el tonelaje que se prev. Este anlisis permitir definir tambin la cadencia de las voladuras, la produccin estimada, las necesidades de personal, etc., pudindose obtener una idea razonada de la necesaria homogeneidad entre las previsiones de venta y el dimensionado de los medios humanos y materiales.

7.

DISEO DE LA EXPLOTACIN

7.1

ESTABILIDAD DE TALUDES

La estabilidad de los taludes en una explotacin a cielo abierto no solamente es un aspecto de fundamental importancia, sino que es una de las claves de la viabilidad del proyecto, su seguridad y su rentabilidad. Es por ello que debe ser analizada desde las etapas iniciales del proyecto y ser comprobada y seguida con los datos obtenidos durante la explotacin. La importancia de los estudios geotcnicos ser funcin de los condicionantes geomtricos (altura del talud general, de banco y ngulos de talud), as como de cualquier incidencia que los taludes diseados pudieran tener sobre las instalaciones o servicios previstos o existentes. Adems, los estudios geotcnicos incorporarn los resultados, consideraciones, implicaciones y recomendaciones de los estudios hidrogeolgicos realizados en relacin a la influencia del agua en la estabilidad de los taludes.

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En lneas generales, los factores ms importantes que afectan a la seguridad de las operaciones y cuyo estudio debe quedar perfectamente claro desde el principio de las operaciones, son los siguientes: Cada o deslizamiento de materiales sueltos. Colapso parcial de un banco. Colapso general del talud de la excavacin.

Las recomendaciones para el control y eliminacin de estos y otros riesgos pasan por la puesta en prctica de los estudios necesarios para definir y dimensionar las siguientes medidas: Diseo adecuado de bancos y plataformas para retener los desprendimientos de materiales. Determinacin y mantenimiento adecuado de taludes generales en condiciones seguras. Control de voladuras en el permetro de la excavacin, de cara a reducir los daos en el macizo remanente. Aplicacin de sistemas de drenaje efectivo de los macizos para reducir los esfuerzos originados por el agua. Saneo sistemtico y efectivo de materiales colgados.

Los estudios previos necesarios para garantizar la estabilidad del diseo geotcnico de un talud implican una caracterizacin del macizo rocoso objeto de la excavacin a partir de: Los sistemas de juntas y discontinuidades. La relacin de estos y la excavacin con los posibles planos de rotura. Los parmetros resistentes de las juntas, las caractersticas y propiedades de sus superficies, as como los materiales que las rellenan. Las propiedades geomecnicas de la matriz rocosa. Las caractersticas hidrogeolgicas y las presiones de agua en juntas y fracturas. Efecto de las vibraciones sobre los macizos residuales, etc.

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A continuacin el estudio identificar los modos de rotura susceptibles de producirse, apoyndose en los datos registrados y en la experiencia de explotaciones prximas o con problemticas anlogas. En caso de taludes rocosos, las superficies de rotura pueden determinarse a partir de las discontinuidades preexistentes en el macizo. Se puede aplicar un mtodo grfico para identificar las situaciones en las que cinemticamente son posibles ciertos ngulos de rotura. Tambin puede introducirse el ngulo de rozamiento de las discontinuidades, con el fin de eliminar ciertos casos para los que se verifica grficamente la estabilidad, en ausencia de presiones intersticiales. La utilizacin de los mtodos grficos permite detectar los sectores de la explotacin en los que son susceptibles de producirse roturas, y as dirigir los esfuerzos de reconocimiento hacia las zonas ms crticas. En el caso de macizos poco coherentes del tipo suelo, la experiencia ha demostrado que las roturas son de tipo circular. En los macizos rocosos muy fracturados y de manera aleatoria, o donde el talud general vara con respecto a la estructura, las superficies de rotura son muy complejas, pudiendo ser compuestas y formadas parcialmente por discontinuidades prximas a la superficie de deslizamiento y, por otro lado, por fracturas nuevas en la roca intacta. En el caso de una fracturacin intensa, el grado de imbricacin de bloques y sus posibilidades de movimiento juegan un papel importante, pudiendo adoptarse la hiptesis de rotura circular. Los mtodos de clculo de estabilidad de equilibrio lmite (basados sobre la mecnica de slidos indeformables) se pueden aplicar para los diferentes tipos de rotura indicados. En geotecnia, el riesgo de colapso de un talud se mide en trminos del llamado coeficiente de seguridad F, que es la relacin entre el conjunto de las fuerzas resistentes y las desestabilizadoras que provocaran la rotura del talud. La seleccin de un valor de F mayor implica una disminucin de riesgo, pero supone en general taludes ms tendidos. El valor F = 1 seala la frontera en la cual un talud es, o deja de ser, estable. La necesidad de utilizar valores de F > 1 surge como consecuencia de los siguientes factores: La posible existencia de caractersticas geolgicas y/o estructuras adversas que puedan afectar a la estabilidad del talud y que no han sido detectadas en el estudio geotcnico.

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Posibles errores en los ensayos de caracterizacin de los materiales del macizo. La variabilidad de las propiedades de los materiales dentro del macizo en estudio. La determinacin y variabilidad estacional de las presiones de agua en el talud. Errores derivados de los supuestos de rotura utilizados. Errores de clculo.

En la prctica, los valores que se adoptan varan en funcin de las consecuencias que resultaran de un colapso, as como del nivel de confianza en los datos utilizados. La experiencia considera que, debido a las elevadas implicaciones econmicas, la seleccin de un coeficiente de seguridad F prximo a 1,3 puede ser adecuado para taludes cuya estabilidad no se considere a largo plazo, mientras que si tales condiciones son crticas o permanentes, F debe ser del orden de 1,5 a 1,6, valores que son superiores a los mnimos establecidos en la normativa espaola vigente. En las explotaciones a cielo abierto, el coeficiente de seguridad se suele obtener para diferentes pendientes del talud general. Segn sea la estructura geolgica de los macizos, las variaciones de F con el ngulo de talud pueden ser continuas o discontinuas. Por otro lado, en la mayora de los mtodos de clculo se supone que el talud es en planta rectilneo, sin tener en cuenta la curvatura del hueco. En la prctica, se ha comprobado que los taludes con superficies convexas son ms inestables que taludes con superficies cncavas. En estos ltimos es posible aplicar la siguiente regla emprica: si el ngulo de curvatura de un talud cncavo (medido en el pi del mismo) es inferior a su altura, la pendiente resultante del clculo bidimensional puede aumentarse 10, mientras que en un talud convexo, habr que disminuirlo en esa misma magnitud.

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8.

DIMENSIONES Y ORIENTACIONES DE LOS BANCOS

Una vez definidas las pendientes estables de los taludes generales, se pasa a estudiar la geometra de los bancos, que depender de la configuracin de los taludes y su orientacin relativa respecto a la estratificacin o familias de discontinuidades dominantes. No obstante, es posible clasificar las diferentes situaciones de los bancos y dar unos criterios bsicos de diseo. En el estudio de las dimensiones de los bancos se analizarn las alturas mximas y mnimas de los bancos, as como las alturas mximas finales de banco, que a su vez, estarn siempre condicionadas a las consideraciones expuestas en el proyecto de restauracin del espacio afectado por las actividades extractivas y siempre que el ngulo general considerado sea suficientemente estable. Siendo absolutamente necesaria la condicin de estabilidad, esta no es suficiente, ya que la normativa vigente en Espaa establece la obligatoriedad de que la pendiente mxima de un talud sea subvertical, prohibindose taxativamente la existencia de taludes invertidos. Finalmente, es importante mencionar que, en numerosas ocasiones, los ngulos de los taludes finales se ven rebajados como consecuencia de la necesaria inclusin en los diseos de las pistas de transporte.

8.1

ALTURA DE BANCO

La altura de banco se establece, generalmente, a partir de las dimensiones de los equipos de excavacin y carga, las caractersticas del macizo rocoso y de las exigencias de selectividad de la explotacin. En lneas generales, el condicionante para establecer la altura de banco es el equipo de carga y la altura mxima que alcanza el cucharn. Este criterio permite utilizar la pala o

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excavadora para sanear cualquier punto del frente y mantener unas condiciones de seguridad aceptables. Sin embargo, la experiencia en el sector de las canteras muestra como, casi de forma sistemtica, se acude a alturas de banco comprendidas entre 10 y 20 m. Las alturas de banco mayores tienen, a pesar de sus inconvenientes, las siguientes ventajas: Mayor rendimiento de la perforacin al reducirse los tiempos muertos de cambio de posicin y una menor repercusin de los costes relativos a sobreperforacin y explosivos. Una geometra de voladura ptima, dentro de la tendencia actual hacia mayores dimetros de perforacin. Mejora de los rendimientos de los equipos de carga al reducirse los tiempos muertos por cambio de tajo, as como por desplazamientos del equipo dentro del mismo. Menor nmero de bancos y, por tanto, mayor concentracin y eficiencia de la maquinaria. Infraestructura de accesos ms econmica por menor nmero de niveles de trabajo.

Las ventajas de una altura de banco reducida, sin embargo, son las siguientes: Mejores condiciones de seguridad para el personal y maquinaria, pues el alcance de las mquinas permite un mejor saneo y limpieza de los frentes durante la operacin. Control ms efectivo de las desviaciones de los barrenos, especialmente si se utilizan perforadoras de martillo en cabeza. Menores cargas operantes de explosivo, por lo que, con secuencias de encendido adecuadas, se disminuyen los problemas de vibraciones y de onda area. Mayor rapidez en la ejecucin de rampas de acceso entre bancos. Mejores condiciones para la restauracin y tratamiento de los taludes finales.

La seleccin de la altura ms adecuada dentro de las limitaciones establecidas por la normativa, es en

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consecuencia, el resultado de un anlisis tcnico econmico apoyado en estudios geotcnicos que incluyen el aspecto de seguridad de las operaciones y los estudios de recuperacin de los terrenos afectados por las actividades mineras.

8.2

ANCHURA DE PLATAFORMAS DE TRABAJO (O TAJOS)

La anchura mnima de banco de trabajo es la suma de los espacios necesarios para el movimiento de la maquinaria que trabaja en ellos simultneamente, de tal manera que sea suficientemente amplia para permitir que los volquetes y palas maniobren con facilidad sin aproximarse innecesariamente al frente de arranque y mantengan una distancia mnima de seguridad de cinco metros (5 m) al borde del banco en el desarrollo normal del trabajo. Los tres procesos bsicos que tienen lugar en el interior de una cantera son la perforacin, la carga y el transporte, que pueden, o no, simultanearse en el mismo banco. No obstante, en cada caso concreto (es decir, en cada proyecto de explotacin) debern definirse las operaciones que se proyecta realizar en la plataforma de trabajo y la maquinaria implicada, justificndose siempre que la anchura de la plataforma se ajusta a lo establecido en la normativa vigente. Por tanto, es a partir del funcionamiento normal de la explotacin que se definir la geometra de las plazas de maniobra que existirn en la explotacin, tanto en la fase final como en las etapas de trabajo. La prctica permite establecer que las plataformas donde opere maquinaria mvil no debieran tener nunca una anchura inferior a los 20 m hasta alcanzar la configuracin del talud final, aunque en situaciones especiales como es la iniciacin de plataformas o limitaciones de amplitud por diversas causas, debern adoptarse condiciones especiales y precauciones adicionales. En cualquier caso, para evitar riesgos de vuelco o cadas, se colocarn topes o barreras franqueables en condiciones normales de trabajo. De forma orientativa, se puede estimar que las dimensiones mnimas de las plataformas de trabajo en canteras donde se emplean maquinas de tamao pequeo a mediano, pueden ser las que se indican en la siguiente tabla. Cuanto mayor sea el tamao de la maquinaria, mayores son las dimensiones mnimas y ms rgidos sern los criterios generales de diseo.
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Operaciones de perforacin, 1 fila Operaciones de carga y volteo con retroexcavadora Operaciones de carga (con retroexcavadora) y transporte Operaciones de carga (con cargadora de neumticos) y transporte Operaciones de carga (con retroexcavadora), transporte y perforacin (una fila) Operaciones de carga (cargadora de neumticos), transporte y perforacin (una fila)

9,5 metros 25 metros 12,47 metros

12,47 metros + radio de giro

19,47 metros

19,47 metros + radio de giro

Lgicamente, el rea correspondiente a la perforacin depender de la anchura de la voladura proyectada y del espacio que ocupe la maquinaria de perforacin, toda vez que en el caso de ejecutar barrenos verticales, ser menor pues solo ocupar la mitad de su ancho detrs de la ltima fila al poder situarse longitudinalmente en el banco. Por debajo de las dimensiones definidas en la tabla, no se podrn considerar trabajos en plataformas y, en consecuencia, no se podrn desarrollar en ellas ningn tipo de labores. Por tanto, en la etapa de proyecto se determinar la anchura mnima de operacin en dichas plataformas, su dimensionamiento en funcin de la maquinaria propuesta, del estudio de inestabilidades locales, del diseo de voladuras, etc., y todas las plataformas de trabajo deben quedar convenientemente reflejadas en los planos que reflejan las sucesivas fases de la explotacin, definindose el modo de operacin en las mismas. La superficie de la plataforma de trabajo debe ser regular, de forma que permita la fcil maniobra de la maquinaria, su estabilidad y un desage eficaz. Debe preverse el prestar suficiente atencin a la conservacin y limpieza de los drenajes que se prevean y diseen para evitar encharcamientos, as como al mantenimiento en s de la propia

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superficie de la plataforma para eliminar baches, blandones, roderas, etc., eliminndose tambin las piedras descalzadas de los taludes o cadas de las cajas de los vehculos. En caso de actividad nocturna, las plataformas de trabajo deben estar dotadas con el sistema de iluminacin que resulte ms adecuado y est suficientemente dimensionado para garantizar una operacin absolutamente segura.

8.3

BERMAS

Las bermas se utilizan como plataformas de acceso en el talud de una excavacin y tambin como reas de proteccin al detener los materiales que pueden desprenderse de los frentes en los bancos superiores, hasta pistas o zonas de trabajo inferiores. Por consiguiente, las caractersticas y dimensiones de las bermas definitivas debern ser justificadas por clculo, para lo que deber conocerse la inclinacin de las superficies de rotura de los bancos y el ngulo de reposo del material fragmentado. Si las bermas han de ser utilizadas como pistas de transporte de todo uno de cantera, las mismas debern ser dimensionadas de acuerdo a estas caractersticas. Una vez determinadas qu bermas y en qu momento sern utilizadas como pista de transporte, se justificar por clculo que esta anchura es de magnitud suficiente como para cumplir lo anteriormente expuesto y siempre condicionando la validez de la anchura mnima de las bermas a las consideraciones del proyecto de restauracin definitivo y a que el ngulo general considerado sea lo suficientemente estable. La altura o separacin entre bermas es funcin del talud de cara de banco y de las dimensiones de los equipos existentes. Si el citado ngulo es inferior a 45 y los materiales que lo configuran son de tipo lajoso, su cada tendr lugar por deslizamiento, recomendndose dejar una berma cada tres o cuatro bancos. Normalmente, con ngulos del orden de 75, voladuras correctamente realizadas y caractersticas geomecnicas del macizo adecuadas, es frecuente recomendar una berma cada dos o tres bancos. En el supuesto de conocerse la inclinacin de las superficies de rotura de los bancos y el ngulo de reposo del material fragmentado, es posible dimensionar las bermas para evitar cadas a niveles inferiores. Finalmente, en cualquiera de los casos, la normativa vigente en Espaa establece

Lo que no permite la normativa de seguridad minera espaola. Vase el talud del fondo en particular.

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(se sobreentiende que es para los casos de macizos rocosos de excelente calidad, frente absolutamente estable y que en ningn momento sobrepase la verticalidad) que no se permitir una altura de talud superior a 40 metros sin bermas intermedias de seguridad.

9.

PISTAS Y ACCESOS (RAMPAS)

Constituyen uno de los elementos de infraestructura ms complejos de definir, disear, toda vez que deben asegurar la accesibilidad con total seguridad a todos los puntos de la cantera. Son las vas por las que circulan los vehculos dentro de la explotacin y, en especial, las unidades de acarreo. Las caractersticas de diseo de las pistas y de lo que se ha dado en llamar especficamente acceso son diferentes, porque mientras en las pistas la circulacin es habitual y continua en los dos y a marcha rpida, en los denominados accesos, que se utilizan de forma eventual y exclusivamente para el acceso a sus tajos de las mquinas que efectan el arranque u operaciones auxiliares, la circulacin es mnima y a velocidad mucho ms lenta.

9.1

ACCESOS

La pendiente de los accesos no debe sobrepasar, en ningn caso, el 20 % (11) y con respecto a su anchura, sta debe superar por lo menos en dos metros el ancho de va de la unidad o mquina ms ancha que vaya a circular por ellos, a lo que hay que sumar un arcn mnimo de dos metros entre el borde del acceso y el pi inferior de un talud. A la hora de definir y proyectar los accesos, deber justificarse la anchura, cuneta y sobreancho proyectados en funcin del tipo de acceso y de las caractersticas especficas de la maquinaria, lo cual permitir definir, en plano y con suficiente detalle, el diseo de los accesos con expresin de los ejes, arcenes, centros y radios de curvatura en curvas, interseccin con el terreno, acuerdos en entronques y representacin de perfiles longitudinales y transversales. Con todo ello, se deber garantizar por clculo que la maquinaria destinada a circular por los accesos sea capaz de hacerlo sin riesgo alguno, con tales condiciones de diseo. En caso contrario, deber renunciarse a la utilizacin de dicho vial. La norma general de diseo es la de garantizar una circulacin absolutamente segura y sin dificultades para los

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vehculos y unidades que vayan a utilizarlos, contando tambin con los vehculos de servicio de las mquinas en operacin. Se tendr en cuenta la calidad de la superficie de rodadura, la estabilidad y posibilidad de frenado de los vehculos y se proyectarn con un perfil transversal que facilite el desage y un perfil longitudinal que evite la existencia de badenes y se prevea la existencia de topes o barreras no franquables, junto con el correspondiente balizado en aquellas zonas donde exista riesgo de cada o vuelco, o donde la distancia mnima al bode superior de un talud sea inferior a los cinco metros de terreno absolutamente firme. Todo ello, deber completarse con la adecuada sealizacin.

9.2

PISTAS

El diseo de las pistas debe ser tal que las unidades de transporte utilizadas se desplacen sin perder el ritmo de operacin y en condiciones de mxima seguridad. Por ello, los criterios de diseo se centran fundamentalmente en: Firme. Pendiente. Anchura de pista. Curvas: radios, peraltes y sobreancho. Visibilidad en curvas y cambios de rasante. Convexidad o bombeo. Conservacin.

Los dos primeros parmetros tienen que ver bsicamente con el rendimiento y coste del transporte, pero tambin con la seguridad. La determinacin de la pendiente ptima de una pista se realiza a partir de las curvas caractersticas de los vehculos, que consideran la velocidad y la capacidad de frenado. Los mejores rendimientos y costes, junto con unas condiciones de seguridad adecuadas, se obtienen con pendientes en torno al 8 %, incluyendo una resistencia a la rodadura normal. No obstante, en cada caso deber tambin tenerse en cuenta si el acarreo es ascendente o descendente. En planos de diseo, las pistas se representarn en planta y perfil tipo, con perfil longitudinal y transversal y

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representacin de eje, arcenes, centros y radios de curvatura en curvas, acuerdos en entronques, etc. Se analizar el perfil longitudinal de la pista, sus ramales y los distintos perfiles transversales, justificndose por clculo la eleccin de las distintas secciones.

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9.2.1

Anchura de las pistas

La anchura de las pistas recomendada puede estimarse con la siguiente expresin:

A = a (0,5 + 1,5 n )
Donde: A a N Anchura total de la pista (m). Anchura del vehculo (m). Nmero de carriles deseados.

Esto significa que, en pistas de un solo carril, tanto a la izquierda como a la derecha de cada vehculo debe dejarse una separacin de seguridad equivalente a la mitad de la anchura de ste, sin reducirse jams por debajo de vez y media la anchura del mayor vehculo que se prevea que circule por ella. Deber preverse adems el diseo de los apartaderos necesarios para asegurar el cruce de vehculos, convenientemente espaciados y con una longitud mnima del doble del vehculo ms largo que se prevea que circule por la pista y con la anchura mnima del vehculo ms ancho. Tanto en cambios de rasante como en curvas que carezcan de visibilidad, la pista deber ser de doble carril o disponer de apartaderos con un dispositivo de seales eficaz que regule el trfico alternativo. En pistas de dos carriles, la anchura mnima admisible puntualmente ser de tres veces la del vehculo ms ancho. Se insiste en que estas cifras dadas se corresponden con mnimos absolutos y que un diseo responsable y basado en la seguridad de la operacin debe manejar cifras siempre superiores a estas.

9.2.2

Radios de curvatura

Los radios de curvatura, en planta, debern ser capaces de garantizar el giro de los vehculos y maquinaria de mayores dimensiones que circulen por ella, garantizndose que es capaz de hacerlo sin riesgo alguno con dichas condiciones de diseo. Es por ello necesario utilizar la suficiente informacin tcnica por parte del fabricante de la maquinaria para garantizar la bondad del clculo.

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Para que las curvas no supongan una limitacin en la produccin deben tener un radio mnimo entre 20 y 30 m, dependiendo del vehculo que se utilice, de la velocidad prevista, del peralte y del coeficiente do rozamiento.

9.2.3

Sobreancho en las curvas

Los volquetes ocupan en las curvas una anchura mayor que en las rectas, ya que sus ruedas traseras no siguen exactamente el movimiento de las delanteras debido a la rigidez del chasis y, adems, existe una tendencia de los conductores a no mantenerse en su carril. Por ello, es necesario disponer de un sobreancho, que ser funcin del radio de la curva y de la longitud del camin. Una expresin utilizada habitualmente para calcular el sobreancho necesario es la debida a Voshell:
V2 f 127,14 R

e=

Donde:

f R L

Sobreancho (m). Radio de la curva (m). Distancia entre ejes del volquete (m).

El RGNBSM y sus ITC establecen una expresin para calcular el sobreancho mnimo admisible:
S= L2 2R

Donde:

S R L

Sobreancho del carril (m). Radio de la curva (m). Distancia mxima (m) entre ejes del volquete o camin articulado.

9.2.4

Peraltes

Para contrarrestar la fuerza centrfuga que aparece en las curvas, originando deslizamientos transversales e incluso vuelcos, el peralte o sobreelevacin del lado exterior de la curva se calcula a partir de la frmula siguiente:
f = 2 R R 2 L2

5,8 R

Donde:

Tangente del ngulo del plano horizontal con la pista.


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V R F

Velocidad (Km/h). Radio de la curva (m). Coeficiente de friccin.

En la siguiente tabla se dan las relaciones recomendables entre el radio de una curva circular, peralte con la que se la debe dotar y velocidad ms adecuada para recorrer la misma. Radio (m) Peralte mximo (%) Velocidad (Km/h) 12 6,5 10 25 6,0 15 50 5,5 20 75 5,0 22 100 4,5 25 150 4,0 30

En las uniones de tramos con diferentes peraltes es preciso establecer una longitud de pista en la que el peralte variar de forma gradual, esta es la denominada zona de transicin.

9.2.5

Bombeo y convexidad

La seccin transversal de la pista debe estar diseada con un determinado bombeo, es decir, a dos aguas, con el fin de conseguir una evacuacin efectiva de la escorrenta hacia las cunetas o bordes laterales. Los valores ms usuales de dichas pendientes transversales varan entre un 2 % y un 4 %. El menor valor de 2 cm/m es adecuado para superficie con reducida resistencia a la rodadura que drenan fcilmente, y el valor mximo para casos de elevada resistencia a la rodadura. En curva, la pendiente transversal de la superficie es la que corresponde al peralte y se dispone, por tanto en todos los casos, a una sola agua. La transicin entre las pendientes o bombeos de las alineaciones rectas y los peraltes en curva se har de forma gradual con una variacin lineal de pendientes.

9.2.6

Visibilidad en curvas y cambios de rasante

Un factor importante que debe considerarse, tanto en las curvas como en los cambios de rasante, es la distancia de visibilidad de parada, es decir, aquella necesaria para que un vehculo pueda detenerse, sin deceleraciones inadmisibles, antes de llegar a chocar con cualquier obstculo que pueda hallarse en su camino.

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9.2.7

Conservacin

El sistema de pistas diseado debe tener previsto un mantenimiento peridico y sistemtico, de tal manera que se conserven en todo momento en buenas condiciones de seguridad. Desde la propia fase de diseo deber quedar establecido cuales sern las condiciones en las que se realizar este mantenimiento, cual ser su frecuencia, los medios a emplear y las operaciones a desarrollar.

Como en el caso de las plataformas de trabajo, se prestar una especial atencin a la conservacin y limpieza de los drenajes existentes para evitar encharcamientos, as como a la restauracin de la superficie de rodadura, eliminacin de baches, blandones, roderas, etc., estableciendo los medios para la retirada de las piedras descalzadas de los taludes o cadas de las cajas de los vehculos.

Asimismo, deber preverse la conservacin y reposicin peridica de las seales de trfico establecidas.

En el tema de poltica de lucha contra el polvo, en tiempo seco se efectuarn riegos peridicos con el fin de reducir la emisin de polvo.

10. DEFINICIN DEL SISTEMA DE EXPLOTACIN

10.1 LABORES DE PREPARACIN, FASES, REQUERIMIENTOS, ETC.

El diseo preliminar de una explotacin de cantera y su planificacin operativa a corto, medio y largo plazo debe tener cuantificado el volumen de recubrimiento en forma de tierras y suelos o en su caso, de formaciones litolgicas no interesantes, que es necesario remover anualmente en operaciones de especficas de desmonte.

La importancia del correcto desarrollo de las operaciones de desmonte no est solo en conseguir un coste bajo, sino en tambin en permitir que los frentes sean lo ms estables posible dndoles un talud apropiado en funcin de sus caractersticas geomecnicas, que muy frecuentemente son mucho peores que el macizo rocoso explotado por la cantera, y protegindolos de la accin erosiva de las aguas mediante la construccin de cunetas de guarda para las de escorrenta y de drenajes para las de infiltracin.

El diseo de la explotacin debe prever que, entre el pie del desmonte y la cabeza del frente de explotacin, debe guardarse una berma de seguridad que impida que los posibles desprendimientos o corrimientos del

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recubrimiento caigan sobre la explotacin y se permita, si fuera necesario, la reanudacin de los trabajos de desmonte en condiciones suficientes de seguridad al disponerse del espacio necesario para el acceso y maniobra de la maquinaria.

10.2 SANEO

El diseo de la explotacin debe prever el adecuado saneo de todos los frentes y taludes excavados para su conservacin en perfectas condiciones y en prevencin de la aparicin de problemas de mayor gravedad.

Despus de una parada y antes de comenzar los trabajos es necesario inspeccionar los frentes de explotacin,

asegurndose de que no existen masas de rocas inestables y ordenndose, en caso necesario, su saneo por parte de personal adecuadamente formado para estas labores y utilizando, preferiblemente, medios mecnicos.

Las inspecciones y los saneos deben realizarse de forma sistemtica en los casos siguientes:

Despus de lluvias, heladas o nevadas intensas. Cuando se haya producido el desprendimiento de masas importantes de roca. Despus de cada voladura.

Cuando

exista

riesgo

de

deslizamiento

de

desprendimientos en los taludes que afecten a una pista, sta debe protegerse mediante mallazo, bulonado, gunitado, etc., del talud, dejando en caso necesario un arcn de cinco metros de anchura.

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10.3 SISTEMA DE CARGA Y TRANSPORTE. CARACTERSTICAS, PERSONAL Y EQUIPOS

Tras la seleccin del mtodo aplicable a la explotacin de ridos, es necesario establecer el sistema de explotacin que se utilizar y que estar constituido por los diferentes equipo de arranque, carga y transporte. En funcin de estos, ser necesario posteriormente definir los equipos de servicios.

Segn la continuidad del ciclo bsico, se diferencian los siguientes sistemas:

Sistema totalmente discontinuo. La operacin de arranque, con o sin voladura, se lleva a cabo con equipos discontinuos y el transporte se efecta con volquetes mineros. Es el sistema ms implantado debido a su gran flexibilidad y versatilidad.

Sistema mixto con trituradora estacionaria dentro de la cantera. Una parte de la operacin se realiza con medios semejantes al sistema anterior, hasta una trituradora instalada dentro de la explotacin con la que se consigue una granulometra adecuada para poder efectuar desde ese punto el transporte continuo por cintas.

Sistema mixto con trituradora semimvil dentro de la cantera. Conceptualmente es igual al sistema anterior, pero con mayor flexibilidad, ya que la trituradora puede cambiarse de

emplazamiento cada cierto tiempo, invirtiendo en estos traslados varios das o semanas.

Planta semi-mvil clasificacin.

de

trituracin

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Sistema continuo con trituradora mvil y arranque discontinuo. En este sistema se prescinde del transporte con volquetes, ya que la trituradora mvil acompaa constantemente por el tajo el equipo de arranque y carga discontinuo.

Sistema de transporte mixto y arranque continuo. Es una variante de la tercera alternativa, donde se sustituye el arranque discontinuo por un minador continuo. Es un sistema poco utilizado, aunque algunas canteras lo aplican.

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Sistema de arranque y transporte continuos. Es el sistema que presenta mayor porcentaje de electrificacin, puesto que todas las unidades a excepcin de las auxiliares, van accionadas por motores elctricos.

A su vez, en cada uno de esos sistemas, la maquinaria utilizada puede ser distinta pues, por ejemplo, en el arranque continuo es posible emplear minadores y, en el transporte continuo, cintas transportadoras convencionales, cintas de alta pendiente, etc.

10.4 CONSIDERACIONES AL ARRANQUE POR EXPLOSIVOS

En las explotaciones de cantera para la fabricacin de ridos de machaqueo, el arranque suele realizarse por medio de perforacin y voladura, quedando el arranque directo reservado para aquellas formaciones de tipo gravera o formaciones arenosas.

La perforacin para la carga del explosivo debe realizarse segn un conjunto de proyectos tipo, diseados para cada una de las voladuras que se prevea deban darse en la cantera y dimensionadas de tal manera que los frentes queden saneados y se eviten, en lo posible, la ejecucin de voladuras de repies o de troceo secundario.

11. DESAGE Y DRENAJE

El diseo de la explotacin debe asentarse sobre los necesarios estudios hidrolgicos e hidrogeolgicos encaminados a caracterizar las necesidades de desage y de drenaje de la explotacin, estableciendo las medidas preventivas y correctivas correspondientes.

Se estudiar y disear una red de drenaje que garantice que las aguas recogidas en la explotacin son adecuadamente canalizadas, tratadas y depuradas antes de su vertido a los cauces pblicos. Se debern contemplar, en los clculos, los caudales aportados tanto por los cauces y cuencas superficiales, como por las
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estructuras hidrogeolgicas, de manera a determinar la suficiencia de la red de drenaje y desage diseada.

Los estudios tambin debern prever las calidades de las aguas evacuadas en cada sitio y sus necesidades de depuracin, tanto en condiciones normales de operacin como en condiciones climticas extraordinarias.

12. CORRECCIN DE IMPACTOS AMBIENTALES DURANTE LA EXPLOTACIN

Los problemas relativos al medio ambiente que pueden surgir en la implantacin y desarrollo de una actividad minera son funcin de las caractersticas de tales acciones y delas caractersticas del lugar en el que se proyecta. Su consideracin es clave no solo por las repercusiones econmicas en el desarrollo del proyecto, sino por la directa incidencia en la reputacin y fama de la compaa, as como en la accesibilidad a nuevos proyectos.

El origen de los problemas o efectos puede derivarse de la fase de planeamiento del proyecto donde se abordan los objetivos concretos de la explotacin a travs del inters que la empresa tiene de las dedicaciones presupuestarias. O de la fase de diseo donde se recoge como se debe hacer la explotacin (diseo de apertura de mina, de

localizacin, tamao y forma de la escombrera, etc.), o bien de la propia fase de ejecucin, cuando la explotacin est funcionando.

En cada caso, la forma de abordar el problema requiere de un anlisis diferenciado pero que posteriormente se integre dentro del conjunto de la problemtica ambiental de la explotacin, de manera tal a conseguir soluciones integrales, bien planteadas, ms efectivas que las soluciones parciales, mejor implantadas y de coste proporcionalmente ms reducido.

A la hora de proceder al estudio de los distintos tipos de contaminacin producidos en una explotacin, es frecuente recurrir a los modelos de simulacin. Sin poner en duda las ventajas de la utilizacin de los mismos, es necesario tener en cuenta, sin embargo, que estos tienen una estructura bsica que depende de las caractersticas y propiedades consideradas en los sistemas ambientales, y que la calidad del modelo depende

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considerablemente de la calidad de los supuestos de partida, as como de su tratamiento.

En el captulo de la adopcin de medidas preventivas o correctoras de los distintos impactos ambientales, es necesario tener en cuenta que siempre es mejor no producir la alteracin que establecer una medida correctora, pues aparte de suponer un coste adicional de tiempo y de dinero, en la mayora de los casos solamente se elimina una parte de la alteracin y, en otros, ni siquiera esto.

La poltica de establecimiento de medidas preventivas en los diseos se basa en el empleo de metodologas basadas en el conocimiento por expertos de los impactos generados en proyectos similares. Posteriormente, el diseo y dimensionamiento de las medidas correctoras debern tener en cuenta la clasificacin de las mismas:

Medidas que reducen el impacto: Este tipo de medidas correctoras se consiguen, generalmente, con un diseo adecuado del proyecto o limitando la intensidad de las acciones.

Medidas que compensan el impacto: Mediante la reposicin y conservacin de los elementos que permanecen, desarrollo de otros nuevos que permitan suplir los elementos alterados.

Cambian la condicin del impacto: Favorecen los procesos de regeneracin natural o permiten restaurar el entorno afectado.

Otro aspecto a considerar sobre las medidas correctoras, es la escala temporal de su aplicacin, pues es conveniente llevarlas a la prctica lo antes posible, ya que de este modo se pueden evitar impactos secundarios.

12.1 PREVENCIN Y ELIMINACIN DE LA CONTAMINACIN POR POLVO Y GASES

La contaminacin producida por partculas slidas, polvo y gases, derivada de las operaciones de apertura de huecos, de la creacin de las escombreras y del trfico de volquetes y de maquinaria pesada (que es cuando se producen los impactos ms severos de este tipo) y, en menor cuanta, de la construccin de pistas, ha tenido tradicionalmente un conjunto de medidas correctoras basadas en:

Riego peridico de las pistas con agua, acudindose algunas veces a la utilizacin de sustancias qumicas o salinas reductoras de la emisin de polvo. Ello requiere dimensionar desde el principio las necesidades en medios humanos y equipos, para el adecuado riego de las pistas, as como la
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infraestructura adecuada para el suministro y canalizacin del agua necesaria hasta la explotacin. En este sentido, es frecuente observar prcticas manifiestamente contraproducentes como la instalacin de aspersores de funcionamiento permanente en las pistas. Estabilizacin qumica de pistas. Pavimentacin de los accesos permanentes a la mina, prctica cada vez ms extendida en las explotaciones especialmente en zonas de terrenos muy ridos. Retirada de las pistas del material formado por acumulacin del polvo mediante el uso de motoniveladoras, barredoras, etc. Revegetacin rpida de los terrenos restituidos (superficies finales de vertederos y taludes excavados), estableciendo en la planificacin de la explotacin los medios materiales, humanos y econmicos necesarios para ello. Control del polvo durante la perforacin por medio de captadores (hoy da ya obligatoria en todos los casos) y reduccin del nmero de tajos con voladuras y retirada del detritus de la perforacin, evitando siempre su utilizacin en el retacado de las voladuras. Reduccin del tiempo entre las fases de explotacin y restitucin mediante el desarrollo de una ptima planificacin.

12.2 PREVENCIN DEL IMPACTO ACSTICO POR ACTIVIDADES RUIDOSAS

La reduccin de los impactos acsticos se consigue mediante:

La reduccin de la velocidad de circulacin de los vehculos, especialmente de los de transporte, lo que redunda en una menor formacin de polvo y en un incremento de la seguridad. Minimizacin de los cruces en las pistas. Planificacin, construccin y desarrollo de pantallas vegetales contra el viento, de manera tal que dificulten su libre circulacin en los niveles superficiales. Sustitucin de los volquetes por cintas transportadoras. Riego de las pilas de materiales que se cargan sobre los volquetes. Estudio de la ubicacin de las plantas de tratamiento conforme a las direcciones predominantes de los vientos. Ubicacin de las plantas lo ms alejadas posible de las zonas habitadas. Construccin de barreras snicas perimetrales. Instalacin de silenciadores en equipos mviles. Estudio de rutas alternativas de transporte en zonas prximas a las reas habitadas.

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Desarrollo de las polticas ms adecuadas de mantenimiento preventivo, lo que redundar en una reduccin del coste de operacin. Recubrimiento con gomas de todos los elementos metlicos que sufren los impactos de las rocas (por ejemplo, las cajas de los camiones, etc.). Utilizacin de equipos accionados elctricamente. Limitacin a las horas diurnas de aquellas unidades ms ruidosas o molestas. Disminucin de las cargas operantes de explosivo y empleo de detonadores y de accesorios de microrretardo. Recubrimiento del cordn detonante expuesto al aire libre. Reduccin al mximo de las operaciones de taqueo de bolos con explosivos, etc.

12.3 PREVENCIN DEL PROCESO DE EROSIN

Se encuentran relacionados con este tipo de riesgos la ocupacin irreversible de suelo frtil por la creacin de huecos y escombreras, y por la construccin de pistas, edificios y plantas de tratamiento. Otro efecto es la induccin de efectos edficos negativos en los alrededores de la explotacin por las operaciones derivadas de la creacin de huecos, escombreras y pistas, debido a la acumulacin de residuos, elementos finos, polvo, etc.

Tambin se incluyen en este captulo el aumento del riesgo de desprendimientos, deslizamientos o hundimientos por la creacin de escombreras, el aumento de la carga de sedimentacin aguas abajo debidas a la adicin de materiales slidos derivados de la creacin de las escombreras y la construccin de las pistas e infraestructuras, el aumento de la erosin derivadas de todo este tipo de operaciones, etc.

Entre las acciones correctoras o de recuperacin habitualmente empleadas figuran:

Retirada y acopio de las tierras vegetales de las zonas ocupadas por la explotacin. Diseo de un modelado en la recuperacin que permita la reutilizacin productiva y ecolgica del terreno a la conclusin de la explotacin. Adopcin de medidas que eviten la produccin de polvo, desprendimientos y deslizamientos. Preparacin del suelo, mejora del microclima (riego y abonado) y revegetacin con especies autctonas de los sistemas afectados. Adecuado diseo de las estructuras mineras, con esquemas constructivos que aseguren la existencia de los necesarios elementos de drenaje interno y la estabilidad. Desarrollo de buenos estudios y a cargo de profesionales solventes para el anlisis del emplazamiento

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de cada estructura. Adopcin de medidas que eviten la formacin de polvo. Establecimiento de sistemas de drenaje generales y particulares Revegetacin rpida tras los movimientos finales de tierra en cada zona. Disminucin de pendientes y de longitudes de declive en taludes de pistas y escombreras, situndose en los lmites inferiores que permitan la correcta explotacin.

13. IMPOSICIONES DERIVADAS DEL PROYECTO DE RESTAURACIN DEFINITIVA

La gestin moderna de los proyectos mineros establece la incorporacin desde el principio de todas las consideraciones derivadas de la necesidad de cerrar la explotacin y proceder a su restauracin y abandono. Esto ha llevado a permitir tener en cuenta no solamente todas las implicaciones econmicas, sino al desarrollo de diseos que faciliten al final la gestin de las actividades de restauracin.

Las exigencias derivadas del necesario acondicionamiento de los terrenos van desde la reduplicacin exacta de las condiciones originales, que es cuando se debe hablar con rigor de restauracin, hasta el intento de conseguir un aprovechamiento nuevo y sustancialmente diferente al que corresponda a la situacin primitiva, que es lo que se entiende por rehabilitacin o recuperacin.

Modernamente se ha venido implantando en Europa la concepcin americana de la Remediacin o restablecimiento del medio, entendindose por tal un paso ms avanzado y ms complejo a lo que es la propia restauracin, pues se trata de dejar el emplazamiento y el espacio afectado por la actividad minera mejor que estaba en trminos de actividad biolgica.

En cualquier caso, independientemente del uso previsto para los terrenos afectados por las labores mineras, la revegetacin suele jugar un papel protagonista, ya que posibilita:

La restauracin de la produccin biolgica del suelo. La reduccin y el control de la erosin. La restauracin de los terrenos sin consolidar. La proteccin de los recursos hdricos. La integracin paisajstica.

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