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Version 1.

0 20 juin 2012

MINISTRE DE LA DFENSE

Dimanche 24 juin 2012 Ancien Camp de Natzweiler-Struthof Intervention de Monsieur Kader ARIF, Ministre dlgu auprs du Ministre de la dfense, charg des anciens combattants
- Seul le prononc fait foi -

Monsieur le prfet de la rgion Alsace [Pierre-tienne BISCH], Monsieur le directeur gnral de lONACVG [Prfet Rmy ENFRUN], Mon Gnral [Gnral de brigade Martin KLOTZ], Messieurs les agents consulaires et diplomatiques, Monsieur le secrtaire gnral du Conseil de lEurope JAGLAND] ( confirmer),
[Thorbjorn

Mesdames et Messieurs les autorits civiles, religieuses et militaires, Monsieur le Prsident de la Commission excutive du Struthof [Robert SALOMON], Monsieur le Prsident de lAmicale nationale des dports et familles de disparus de Natzweiler-Struthof et ses kommandos [Pierre ROLINET],
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Version 1.0 20 juin 2012

Monsieur le Prsident du Comit international du Struthof [Franois FAURE, Messieurs les reprsentants de la FNDIRP, Messieurs les reprsentants de lUNADIF-FNDIR, Peu de Franais savent quil existe sur leur sol un camp de concentration. Aussi trange que cela puisse sembler et pour des raisons qui relvent la fois des complexits de notre histoire et de notre mmoire, ce camp est rest dans lombre pour beaucoup de nos compatriotes. Il sagit pourtant dun camp comme les autres pour le malheur des 52 000 individus qui y furent dports. Lhomme y fut systmatiquement bris, raval au rang dobjet dpourvu de dignit et dme, tout juste bon travailler jusqu son puisement au profit du IIIe Reich. Avec ses baraques banales et mdiocres, ses miradors, son four crmatoire, son silence crasant, ce camp voque immdiatement la brutalit de tous les autres lieux de lunivers concentrationnaire, tels Dachau, Buchenwald, Auschwitz, Neuengamme, Ravensbrck... Ce camp o nous nous trouvons runis aujourdhui porte le nom de Natzweiler-Struthof. Il fut ouvert en mai 1941 par lAllemagne nazie sur une partie du territoire franais alors annex de fait. Ici furent envoys des opposants au nazisme, des rsistants, arrts notamment en Russie, en France, aux Pays-Bas, au Luxembourg, en Allemagne, en Pologne, bref dans toute lEurope. Parmi ces dports se trouvaient galement des Juifs, des tziganes, des homosexuels. Plus de la moiti des dports du Struthof mourut sous les mauvais traitements.
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En cette journe annuelle du souvenir, la Rpublique se souvient de la terreur qui sest exerce en ces lieux et dans lensemble des camps nazis. Elle rend hommage aux rsistants dports qui, dans la spontanit de leur jeunesse, ont dcid que la dfense de la France et de ses valeurs humanistes valaient bien davantage que le prix de leur vie. Messieurs les anciens dports, qui tes prsents aujourdhui, vous les derniers survivants, vous resterez les hros de notre histoire. Votre hrosme nest pas celui des films de cinma, clatant mais factice. Votre hrosme sest jou en conscience et en engagement, en discrtion aussi, au service dune ide qui dpassait chacun dentre vous. Cette ide, vous lappeliez la France, vous lappeliez lhumanit, lamour du prochain, vous lappeliez la dmocratie, vous lappeliez la libert. Elle vous portait dinstinct refuser la main mise du nazisme sur notre pays et vous engager pour quelle cesse. Lhonneur , disait Georges Bernanos, est un instinct, comme lamour . Aucun de vous ne pensait alors jouer au hros. Vous vous tes engags dans la rsistance parce que cela vous semblait normal, parce que cela correspondait la faon dont vos parents vous avaient duqus. Pourtant, il en fallait du courage, Messieurs, pour organiser des actions clandestines contre un pouvoir totalitaire, que cela soit en France occupe, en Europe de lEst ou ailleurs. Il en fallait aussi, aprs larrestation, pour supporter les coups et taire le nom de ses camarades, puis pour ne pas seffondrer quand on vous annonce lge de 20 ans votre condamnation mort.

Version 1.0 20 juin 2012

Du courage, il vous en a fallu surtout ici, une fois entrs au camp de Natzweiler-Struthof. La survie dans un systme radicalement indit, incomprhensible, barbare, tenait la fois de la chance, de la force morale et de la rsistance physique. Il vous a fallu apprendre, apprendre trs vite, supporter sans broncher des douleurs intolrables pour un tre normal . Mais aussi, comme le confiait votre camarade Jean Lger, apprendre trouver de lespoir dans dinfimes moments : Jai appris, crivait cet homme dport au Struthof, goter de minuscules joies : un rayon de soleil, un jeu de lumire sur la montagne, quelques instants de sommeil tranquille, une bribe de mauvaise viande au fond de ma gamelle, une conversation civilise avec un vieux camarade... Pour un visiteur daujourdhui, venir au Struthof nest pas une exprience facile. Pour vous, rescaps des camps, y revenir nest jamais anodin. Cela ravive des souvenirs vivaces de cruaut. Or vous tes prsents anne aprs anne, mois aprs mois, parfois habill de votre ancienne tenue raye [comme Monsieur Jean Villeret], et sans vous lasser, vous racontez. Je voudrais aujourdhui vous dire la reconnaissance de lEtat aussi pour cela, pour votre rle fondamental de passeurs dhistoire. Aussi importante que votre action rsistante, votre action de tmoignage a contribu forger une France attache aux droits de lhomme et vigilante quant leur dfense. Oui, votre implication dans les coles, dans les associations, les fondations, est mettre au bnfice de la Rpublique tout entire, car vous incarnez des valeurs positives et un espoir infatigable.

Version 1.0 20 juin 2012

Je tiens rappeler laction dterminante de la Commission excutive du Struthof en faveur de la prservation de ce site, ainsi que pour lrection de ce Mmorial qui nous surplombe. Lactuel prsident de cette Commission, Monsieur Robert Salomon, incarne avec force lidal vhicul par les anciens dports : de lexprience de la barbarie, vous avez retir un message dhumanit. Paralllement, je veux saluer le dynamisme de lAmicale nationale des dports et familles de disparus de NatzweilerStruthof et ses kommandos qui participe comme tant dautres amicales maintenir vivante la solidarit entre les derniers rescaps et la nation tout entire. Je dis ma reconnaissance son prsident, Monsieur Pierre Rolinet, qui continue aller la rencontre des jeunes et sait toucher leur cur. Lactualit du message vhicul par les dports est frappante : dans notre socit de consommation mine par le chmage, la dignit de ltre humain reste hlas menace. Par la pauvret, par lexclusion qui crent chez ceux qui les subissent un sentiment dindignit. Cest pourquoi votre exprience extrme de la ngation de lhomme doit nous inspirer : elle doit nous rappeler que lhumanit est au cur de toute politique. De mme que vos confrres du CNR ont dans leur programme pos les bases de la spcificit franaise en matire conomique et sociale, vous, les dports, vous avez rig le respect dautrui comme la rfrence sans laquelle il nest point de dmocratie. Cette actualit de votre message en rejoint une autre. A lheure o lUnion europenne est plonge dans une crise conomique que certains analystes nhsitent pas comparer par son ampleur celle des annes 1930, se souvenir de
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Natzweiler-Struthof et des autres camps nazis permet de renforcer un idal europen qui pourrait parfois sembler vaciller. Au Struthof furent dports des hommes provenant de trentedeux pays europens. Tous avaient en commun de stre opposs une idologie destructrice qui cherchait dominer lensemble du territoire europen. Tous avaient donc en partage une vision de lavenir porteuse de libert et de fraternit. Cest dans ce camp, cest dans les camps de concentration et dextermination quune certaine ide de lEurope est ne. Une Europe qui unirait les peuples dans la libert, qui permettrait leur essor commun et serait comme un parapet contre les risques de drapage et de violence. Le camp du Struthof est implant en Alsace, rgion qui fut le thtre dune histoire franco-allemande extrmement douloureuse, notamment en raison du sort terrible rserv aux malgr-nous. Or lAlsace et la Moselle ont su devenir aprs guerre le creuset dune relation panouie entre les deux pays. Une telle volution est exemplaire et est rapprocher de celle des dports qui ont russi viter le discours de haine contre lAllemagne pour privilgier la rconciliation. Pour toutes ces raisons, le Struthof est aujourdhui un haut lieu de la mmoire franaise, mais tout autant de la mmoire europenne. Cest ce titre que la France veille son entretien. LEtat a obtenu en 2011 le classement aux Monuments historiques de lensemble du primtre largi du camp et de son bti. Chaque anne, le ministre de la dfense par le biais de son oprateur, lONACVG, investit des sommes importantes dans la restauration des baraques.

Version 1.0 20 juin 2012

Messieurs les anciens dports, vous avez t, au travers de la barbarie, les relais de notre humanit. Depuis 1945, ceux qui vous ont rencontrs et couts ont eu une chance insigne. Ils noublieront jamais votre rcit et sa puissance. Les annes passent, nous le savons, et bientt ces btiments, ces terrasses, ces objets seront les derniers tmoins vivants de ce qui sest pass au Struthof. Vous avez t des tmoins de chair. Ils seront des tmoins de pierre. La Rpublique franaise continuera veiller sur eux avec vigilance, au nom de ceux qui sont morts ici, au nom de ceux qui sont morts dans les autres camps, en votre nom vous, Messieurs les rescaps, qui resterez des rfrences pour tous ceux qui croient en lhomme.