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THOPHYLACTE

D'ACHRIDA

DISCOURS, TRAITS, POSIES


CONSILIO
SOCIETATIS
INTERNATIONALIS
STUDIIS
BYZANTINIS PROVEHENDIS DESTINATAE EDITUM

VOLUMEN

XVI/l

THEOPHYLACTI ACHRIDENSIS
ORATIONES,

TRACTATUS, CARMINA

PAULUS GAUTIER
INTRODUCTION, TEXTE, TRADUCTION ET NOTES
PAR

PAUL GAUTIER
RECENSUIT,

GALLICE VERTIT, NOTIS INDICIBUSQUE INSTRUXIT

S E R IE S

Membre de l'Institut franais d'Etudes Byzantines

T H ES S A LONI CENS I
S E D ID IT

IO H A N N E S K A R A Y A N N O P L O S

APUD SOCIETATEM STUDIORUM


BYZANTIN ORUM
THESSALONICAE MCMLXXX
ASSOCIATION
DE
RECHERCHES
BYZANTINES
TH
ESS
AL
ON
IQ
UE

1980

PRFACE DU TRAIT EN VERS IAMBIQUES1

Mon frre est 1' origine de ce trait.


Il est eunuque, modle de vie honnte,
mais irrit des attaques contre les eunuques,
que d' aucuns lancent inconsidrment, 5 il demande
une consolation approprie 2.
Pour la lui donner, j' ai compos ce trait,
oeuvre d'un homme ami de la puret et trs savant,
qui apprcie les faits avec justesse,
ne confond pas ple-mle leur nature 10 et n' entend pas
critiquer les eunuques excellents,
quand d' aventure on en voit de mauvais.
Car se permettrait-on cela qu' on ne manquerait pas
d'accabler mme les hommes virils de mille blmes,
leur vertu reposa-t-elle sur la base la plus solide. 15 Combien
y a-t-il, en effet, de sclrats parmi eux?
Autant que le sable de la mer, la poussire de la terre.
Si on veut les comparer avec les eunuques,
qui ont certes paru jusqu' ici sclrats,
on les prendra pour des lions face des belettes et des mouches. 20 Mme si
certaines lois et certains canons interdisent 1' ablation des testicules, scrute
minutieusement 1' esprit des textes, examine I' poque de ces lois
et considre, en somme, 1' ensemble des circonstances, 25 si tu connais
fond les lois de la rhtorique.
Car, lors de cet examen, tu trouveras une seule pratique,
qui, mme auparavant, ne fut pas adopte par mesure de scurit.

1. Je prsume que le frre de Thophylacte qui est ddi ce plaidoyer en faveur des eunuques est
Dmtrios, quoiqu'il ne soit nulle part fait tat de sa condition d'eunuque. Sur Dmtrios, voir supra, p.
16-22.
2. Voir l'loge funbre de Dmtrios dans les posies 14 et 15 : infra.

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F = Laurentianus gr. 59-12, ff. 222-228

5 F

290

THEOPHYLACTE D' ACHRIDA

Ce n' est pas pour le public que j' ai compos ce trait,


dont le pre est un eunuque remarquable par sa sagesse. 30
Quoiqu' il soit une faveur rserve mon frre,
je rpands nanmoins celle-ci sur tous.
Je suis, en effet, un peu affect par les ragots,
et je veux que tous bnficient de cette faveur.
Que celui qui mes propos ne plaisent pas 35
chrisse ceux-ci, et moi ceux-l.
PRFACE

DU TRAIT

Le trait est adress un frre eunuque qu' irritent les attaques simplistes contre
les eunuques, et il cloue le bec ceux qui accusent en bloc 1' eunuchisme
d'engendrer le vice, car il entend examiner le vice ou la vertu en fonction de chaque
individu, et il montre que ce n' est pas 1' eunuchisme qui est tout bonnement la cause
du vice, mais le libre arbitre qui, tant chez les mles que chez les eunuques, engendre
parfois le mal, mais qui engendre chez ces derniers un mal moindre et moins
virulent. Il produit aussi la manifestation du comportement des deux groupes comme
un tmoin irrfutable. Peut-tre le taxera-t-on d' d'excs, parce qu' il traite avec
minutie de 1' eunuchisme, qu' il enqute sur 1' poque des lois qui concerne celui-ci,
qu' il ne nage pas la surface, mais plonge dans la profondeur de l'intention et
merge, aprs avoir ramass quelque objet digne d'intrt. Mais je ne vois pas
comment ce trait ne condamnerait pas ce jugement qui s' en tient uniquement la
lettre du texte et n' approfondit pas la ralit des choses. Le trait, qui a pris la
dfense de mon frre, poursuit le dessein qui a t prsent au dbut, et il est pour
lui, coup sr, un cadeau trs agrable. Si quelqu' un d'autre veut aussi profiter des
grces de ce trait, rien n' empche beaucoup de gens d'en bnficier avec mon frre.
Critique de J' ai trouv pour toi un avocat bnvole de 1' eunuchi-1' eunuchisme sme.
Je me trouvais, en effet, Thessalonique quand le basileus y tait aussi3. Entendant
deux personnes discuter intelligemment de P eunuchisme, je prtai suffisamment P
oreille leur conversation pour la retenir et je P ai conserve ton intention. L' un
d'eux reprochait P autre, un eunuque, d'avoir permis que son neveu ft chtr et de
s' tre ainsi oppos au Crateur, en croyant qu' il valait mieux faonner P

3. Sur la date prsume de ce sjour du basileus Thessalonique, voir supra, p. 115.

291

7. A P O L O G I E D E L ' E U N U C H I S M E

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7. A P O L O G I E D E L ' E U N U C H I S M E

292

THEOPHYLACTE
ACHRIDA

D'

homme de la sorte, et d'avoir offens les lois divines et humaines. Et de citer la loi
de Mose 4, qui est pour 1' Eglise du Seigneur un puissant rempart contre les
eunuques et les castrats 5, les canons des aptres 6 et des Pres 7 et, de plus, une loi
civile dicte par Justinien, pour ne pas remonter aux empereurs plus anciens, qui
interdisait dans P empire romain 1' ablation des testicules 8. Il estimait encore qu' il
avait corrompu le naturel de 1' enfant en le prdisposant cder aisment des
passions aussi nombreuses que graves. Car la cupidit, dit-il, et 1' avarice qui
existent chez pareilles gens, la ladrerie ou mme un gosme absolu, qui sont
naturellement les rejetons pineux' de la licence, 1' ambition, la jalousie, P amour de
la chicane, la fourberie, la mchancet, la sensiblerie, P irascibilit rgnent, hlas,
sur le coeur des eunuques comme sur une forteresse 1. Si, de surcrot, ils hantent le
palais, leurs passions n' en sont que plus clatantes et plus enracines. Quant ceux
qui sont les premiers ministres des empereurs 2, j' ajoute ceci: de ceux qui font
partie du gynce P eunuchisme a fait, hlas, des rservoirs de toute espce de vices.
N' importe quel eunuque, en effet, spar qu' il est des mles, sera naturellement
d'autant plus la proie des passions de la sensiblerie fminine qu' il vivra en contact
physique avec les femmes. Car, qui dit faiblesse ^
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1La mchancet et la cupidit des eunuques taient proverbiales. Voir une nu-mration analogue
celle-ci dans la lettre du Pseudo-Basile (n 115) l'hrtique Simplicia: Y. C O U R T O N N E , Saint Basile.
Lettres, II, Paris 1961, p. 19-20.
2Sur le TrapaSuvaorscov, voir H,-G. B E C K , Der byzantinische Ministerprsident, BZ 48, 1955, p.
318-338.

293

7. A P O L O G I E D E L ' E U N U C H I S M E

1 : ' F
4. L'interlocuteur doit se rfrer Deutronome 23, 2: L ' homme chtr ou dont la verge est
coupe ne sera pas admis dans l'assemble de Dieu.
5. Balsamon classe les eunuques en trois catgories: les OxtfJioci, qui ont t privs de leurs
organes gnitaux au moment de leur enfance; les tjTfSovs appels aussi 8Xa8ia'., qu'une dformation
naturelle ou une maladie avaient rendus impuissants; les y.a-xnoi, appels aussi xTO|i.ica, bcTO|xoi,
qui une opration chirurgicale avait enlev tout moyen de procrer. Cf. R H A L L I - P O T L I , Syntagma, 2,
p. 30. Voir aussi R . G U I L L A N D , Les eunuques dans l'empire byzantin, Etudes Byzantines 1, 1943, p.
201.
6. Les canons 21-24 des aptres. Comme on le voit plus loin, l'interlocuteur vise particulirement
les canons 22: Celui qui s'est chtr lui-mme doit tre exclu de la clricature, car il est meurtrier de
lui-mme et ennemi de la cration de Dieu, et 24: Un lac qui s'est chtr doit tre banni pendant trois
ans, car il complote contre sa propre vie. Cf. R H A L L I - P O T L I , Syniagma, 2, p. 29-32.
7. Le plus clbre est le premier canon du concile de Nice. Texte, traduction et commentaire dans
H E F E L E - L E C L E R C Q , Histoire des conciles, I, Paris 1907, p. 528-532.
8. Il s'agit de la novelle 142 (anne 558) de Justinien. Cf. C. K R O L L , Corpus iuris civilis, III,
Berlin 1928, p. 705-706. Voir un rsum par R . G U I L L A N D , loc. cit., p. 199.

5 7 : F

293

29i

THEOPHYLACTE D' ACHRIDA

7. A P O L O G I E D E L ' E U N U C H I S M E

d'me dit vigueur des passions; il faut donc de trs grands efforts pour n' y pas
succomber. Si, de plus, des femmes dteignent sur lui et s' il reproduit leurs
simagres, leur langueur et leur mollesse gnrale, vois-moi alors F image qui en
rsulte, et tu me diras si ce n' est pas Astart ou Chamos, 1' idole des Sidoniens3. Il y
a encore un autre groupe d' eunuques, celui que le thtre met en vedette et qui en est
bien digne, je veux dire ces roucouleurs et ces gazouilleurs qui ont abominablement
introduit dans 1' glise des chants licencieux et qui suent la luxure.
Veut-on encore une autre caractristique de ce groupe, savoir quelles sont ses
moeurs ? Il se comporte en tout comme les comdiens. En effet, entre autres
particularits, ces individus sont des champions de bonne chre et de beuveries, leur
maintien est indcent et inconvenant, et leur langue se prte n' importe quelle
obscnit. On dit aussi que la plupart pratiquent P abominable homosexualit. L'
exactitude de cette rumeur est d'ailleurs garantie par beaucoup d'entre eux, surtout
par ceux qui ont la charge du gynce, et cette rumeur ne manque pas de
vraisemblance. De fait, les uns frquentent toujours les gens de thtre, or la grappe,
dit le proverbe, mrit au contact de la grappe, et de plus ils susurrent des chansons
avec les libertins, or la parole est le reflet de 1' action. Quant ceux qui vivent
toujours dans la compagnie des femmes, d'eux mane une ardeur qui enflamme ceux
qui les approchent. De plus, les eunuques ne passent-ils pas pour tre de mauvais
augure, et ne sont-ils pas la cible continuelle d' innombrables injures 4 ?
Apologie de Sur ces mots il se tut un moment, et son regard indi-V eunuchisme
quait qu' il se concentrait et s' apprtait enchaner. Mais P eunuque, souriant
discrtement c' tait le plus charmant et le

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3Le couple Astart et Chamos, autre nom de Baal, est la dsignation courante des divinits cananennes.
A propos du terme , T H E O P H Y L A C T E crit (Enarratio in evangelium Marci: PG 123, 637B):
' .
4Voir, par exemple, les attaques de Nicphore Phocas chez C O N S T A N T I N M A - N A S S E S (Bonn, v.
5727-5731) : Jusques quand le pouvoir restera-t-il entre les mains des eunuques, me effmine,
pervers par penchant naturel, habiles imaginer toutes sortes de malheurs et les excuter, tres 1' me
de lches, instruments de turpitudes, guides des actes illicites et rceptacles de vices. S K Y L I T Z E S
(Bonn, II, p. 29) a aussi conserv ce dicton byzantin: Si tu as un eunuque, tue-le; si tu n'en as pas,
achtes-en un pour le tuer.

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29i

THEOPHYLACTE D' ACHRIDA

7. A P O L O G I E D E L ' E U N U C H I S M E

17-18

23 F

CPG 1, . 388

18-19

S Y N E S I O S , De regno: Terzaghi, p. 621"1

296

THOPHYLACTE ' ACHRIDA

7. A P O L O G I E D E L ' F . U N U C H I S M E

plus poli des hommes, rfutation vivante de 1' accusation , dit: Il me semble que
tu vas chercher les castrats qui vivent chez les Perses ou les Arabes ou ailleurs, afin
qu' en les entassant sur nous tu nous crases sous leur poids et que nous ne puissions
pas, ayant rejet la tte en arrire, te regarder en face, comme si tu n' avais pas ta
porte 5 P archevque de Thessalonique 6, 1' vque de Pydna 7, celui de Ptra 8,
celui d' Edesse de Bulgarie9 et maints autres de genre de vie et de rang diffrents. C
est qu' mon sens, en les mentionnant, tu aurais, comme la chvre, mis au jour le
couteau, et comme Bellrophon, la lettre 10. Tu vagabondes 1' tranger, et comme
les ventouses tu t' vertues tirer le pire de partout. Allons, le meilleur des
hommes, n' agis pas ainsi, ne berne pas ton ami, et ce, non propos de choses
mauvaises, mais pour le montrer ennemi de Dieu et des lois et trs hostile au plus
cher des siens, alors qu' il a pris cette mesure pour contrecarrer ses passions.
La castration n' est pas Si moi, en effet, d'aprs ton jugement, je une offense envers
Dieu m' oppose au Crateur, pourquoi ne pas te juger aussi de la sorte, puisque tu as
dcid de rester vierge et que tu gardes la continence avec P aide de Dieu. Le
mariage, c' est aussi la procration qui en rsulte. En consquence, si tu ne te sers pas
de tes organes sexuels en vue de leur destination naturelle, tu t' opposes au dessein
du Crateur et tu fraudes ton tour F habilet de la Sagesse, puisque celle-ci ne nous
les a pas adapts sans raison ni sans grce mais au contraire habilement et en vue
d'une certaine utilit, et que toi, tu tiens tes organes gnitaux pour superflus. Il s'
ensuit qu' on ne doit mme pas bl , ',
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5Telle est la leon de V, mais elle ne nous semble pas correspondre au texte de F, son modle, o l'on
devine des lettres diffrentes, mais illisibles.
6A poque prsum du trait, le mtropolite de Thessalonique pouvait tre Michel, attest le 9
novembre 1071 (Cf. S . K O U G E A S , " ,
. , Athnes 1935, . 574-575), le 14 mars 1072 (Cf. . O I K O N O M I D E S , Un
dcret synodal indit du patriarche Jean VIII Xiphilin, REB 18, 1960, p. 57) et en dcembre 1079 (Cf. J.
G O U I L L A R D , Un chrysobulle de Nicphore Botaneiats souscription synodale, Byzantion
29-30,19591960, p. 31, 34; son patronyme tait peut-tre Mitylnaios; cf. L A U R E N T , Corpus des
sceaux, V/ 1, n 456), ou bien Thodule, attest en mars 1095 (Cf. Z E P O S , JGR, III, p. 404) et comme
correspondant de Thophylacte (M 11, 376-377). Voir aussi G A U T I E R , Synode des Blachernes, p.
263-264.
7Pydna est le nom ancien de Kitros, ville sise au sud-ouest du golfe Therma-que et prototrone de la
province ecclsiastique de Thessalonique. Un vque de Kitros est correspondant de Thophylacte: 11,
324-325; M 14, 381-384; Af 58, 476477.
8Ptra, septime vch suffragant de Thessalonique. Cf. G. P A R T I I E Y , Notitiae graecae
episcopatuum, Berlin 1 8 6 6 , p. 1 0 1 , 1 0 9 , 2 5 0 .
9Edesse de Bulgarie est le nom ancien de Moglna, ville situe au nord de Vodna. Cf. G. P A R T H E Y ,
Ibidem, p. 3 1 1 ; H . G E L Z E R , Ungedruckte und wenig bekannte Bistmerverzeichnisse der
orientalischen Kirche, BZ 1 , 1 8 9 2 , p. 2 5 7 . Sur l'histoire de Moglna et de son vch, voir .
J I R E C E K , Ueber die Wlachen von Moglena, Archiv fr slawischen Philologie 1 5 , 1 8 9 3 , p. 9 1 - 1 0 2 .
10L ' eunuque veut dire que si son interlocuteur avait mentionn ces vques eunuques, il se serait attir
le malheur sur sa propre tte, comme l'indiquent les proverbes de la chvre et de Bellrophon, souvenirs
de deux rcits mythologiques.

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4 evanidum

in F

5 F

7 F

296

THOPHYLACTE ' ACHRIDA

7. A P O L O G I E D E L ' F . U N U C H I S M E

7-8

CPG 1, p. 9, 261

10

THEOPHYLACTE D' ACHRIDA

mer un homme qui se chtre. De mme aussi, un propritaire a raison de couper un


figuier qui ne produit pas le fruit qu' il doit donner. De mme aussi, on ne va pas
nous reprocher de nous sectionner un sixime doigt, car tu ne peux pas dire que qui
le fait violente la nature. Toi par contre, tu as modifi la nature de tes organes
gnitaux, puisque la formation du sperme est la fonction naturelle des testicules qui
ont t crs en vue de la procration, et que toi, tu dplores, dis-tu, la production du
sperme cause de ta passion pour la merveilleuse virginit. Si donc toi aussi, une
fois en parfaite possession de la raison, tu avais dcid de ne pas te servir de tes
organes gnitaux en vue de leur fin naturelle et que tu avais ensuite accept, le
moment venu, leur ablation, tu n' aurais pas mrit d' tre critiqu. N' puises-tu pas
aussi ton corps par des dites, des privations de bain et par toutes les formes de
1'ascse spirituelle? Ne le rends-tu pas maigre plutt que gros, ple plutt que
color, faible plutt que vigoureux ? Partant, allons-nous dire que cette
transformation de ta personne transgresse les lois du Crateur, parce que, cr par lui
pour jouir d'une bonne sant, tu t' es transform en sens oppos ? Si toi, tu me reproches P ablation des testicules, moi de mon ct, je te reproche la destruction de
ton corps, en sorte que, ou bien tu t' abstiens d'accuser ou bien tu es condamn en ma
compagnie, que tes lvres deviennent pour toi un rt solide et que P aigle que tu es se
rend prisonnier de ses propres ailes, toi qui te htes vers le corps divin qui ressuscite
beaucoup de gens. Qu' un hellne fasse ces reproches, lui qui ne prfre rien la
nature et qui estime que vivre selon la nature et ses lois est la finalit de la vie
prsente. Mais, toi qui as choisi la vie qui transcende la nature, qui t'y exerces, qui
la pratiques et y russis, P quit ne te permettra mme pas de desserrer les lvres
contre les eunuques.
Le sens de la Quand tu veux m' effrayer en te rfrant aux lois et loi mosaque quand
tu mentionnes avant toutes les autres, celle de Mose 11, je t' admire pour ta bont,
puisque tu m' accuses de transgresser la loi mosaque uniquement sur ce point et pas
sur tous ceux que la grce a abrogs et parachevs. Mais, mon cher, d'abord les
paroles de le Loi s' adressent ceux qui sont sous la Loi. Ensuite, sachant qu' elle
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11 Voir la note 4.

299

7. A P O L O G I E D E L ' E U N U C H I S M E

20 ,

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25
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12 F

26 F

11

THEOPHYLACTE D' ACHRIDA

299

7. A P O L O G I E D E L ' E U N U C H I S M E

1 Cf. Matthieu 21, 19 6 Hbreux 11, 11 17 Proverbes 6, 2 18 Cf. Matthieu 24, 28


19; 7, 14

28

Romains 3,

300

THEOPHYLACTE D' ACHRIDA

7.

12

APOLOGIE DE L' EUNUCHISME

est aussi spirituelle et qu' elle est 1' ombre des choses venir, qui nous sont
rserves, et ayant considr non seulement ce qui est crit la surface des tables,
mais encore son contenu, ne la reois pas selon la lettre qui tue, mais fais-en tes
dlices avec 1' esprit qui vivifie, examinant la signification des mots qui te sont
prsents sur la table des pains de la Loi et interprtant d'une manire digne du
lgislateur F eunuque et le castrat. Autrement, Dieu n' aurait pas accord tout F
honneur que tu sais F eunuque dont parle Isae 12, quand il le vomit chez Mose. A
ton sens, qu' tait Daniel ? Qu' taient les trois enfants 13 ? Qu' tait Nh-mias14?Et
avant eux, qu'tait Abdmlech 15 ? Vas-tu donc exclure de F assemble du
Seigneur, et pourquoi, ceux qui, loin d'tre striles et infconds en fait de
contemplations et d'actions divines, ont encore une descendance et des parents
Jrusalem, soit que tu entendes par ce mot la Jrusalem terrestre, o gnralement ils
engendrent des enfants cause de leur amour pour eux, soit la Jrusalem cleste et
resplendissante, o leur condition est suprieure celle de fils et de filles 16, o nul
ne peut entrer s'il est insensible aux vertus des semences du logos qui est en nous,
semences qui nous procurent une disposition naturelle faire n' importe quel bien ?
Nous devons donc, toi, moi et nous tous qui souhaitons ne pas tre bannis de F
assemble des premiers-ns, respecter cet eunuchisme. Laissons les Hbreux
condamner F eunuchisme physique, eux qui rduisent le bien une abondante
progniture. Voil comment les choses se prsentent, et je pense que toi aussi tu
partageras mon sentiment.
Les canons des
Quant aux lois des aptres et aux canons des P-aptres et des
Pres res, je les honore et les vnre et je les considre vraiment comme des lois
vivifiantes, mais je ne consens pas tre leur
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12Cf. Isae 56, 3-5: Le Seigneur dit: Aux eunuques qui observeront mon sabbat, excuteront ma volont
et garderont mon alliance, je donnerai dans ma maison et dans mes murs une place meilleure que celle
rserve des fils et des filles, un nom ternel qui ne leur sera pas enlev.
13Daniel et ses trois compagnons sont sans doute considrs comme eunuques, ce que Ecriture
n'indique pas, parce qu'ils furent confis au chef des eunuques du roi Nabuchodonosor. Cf. Daniel 1, 3.
14Cette condition de Nhmias s'explique par une confusion. Dans certains manuscrits on lit: J'tais
chanson du roi (), dans d'autres: J'tais eunuque du roi (). Cf. 2 Esdras 11, 11.
15Dans le texte de la Septante (Jrmie 45, 7) Abdmlech est dit thiopien et serviteur du roi Sdcias,
mais dans d'autres versions, on le dit eunuque de la maison du roi (Jrmie 38, 7).
16Voir la note 20.

-
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20
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,

2 inserui || : F
F
17 F

4 evanidum in F
20 om. F

14

300

THEOPHYLACTE D' ACHRIDA

7.

13

APOLOGIE DE L' EUNUCHISME

1 Hbreux 10, 1 3 2 Corinthiens 3, 6 3-4 Jean 6, 63 17 Hbreux 12, 23

21

Sirac 17, 11

302

E Y LACTE D ' ACHRIDA

14

7. A P O L O G I E D E L ' E U N U C H I S M E

prisonnier. En effet, propos de ceux qui ont dj atteint F ge d'homme et qui se


mutilent, soit incontestablement ceux qui se chtrent, ils ont prcis le moment
partir duquel existe certainement un danger mortel, et que ceux qui prennent cette
mesure sont leurs propres meurtriers 17. Si donc tu as conscience que c' est aussi
notre cas, ne garde pas le silence, mais lance contre nous les mmes flches et
attaque notre mutilation. Mais, si nous n' avons pas fait F objet de cette mutilation,
attnue la vivacit de tes attaques contre nous. Si tu prtends que par mutilation il
faut entendre ablation des testicules et si tu dis que le canon punit cette pratique, je
vais te montrer ceux qui ont besoin d'tre redresss. Car il y a, oui, des gens qui
subissent la castration quand ils sont dj jeunes hommes, pour sduire des femmes
lgres perdues de pchs et de vices de toutes sortes, estimant qu' ils les
conqureront cause de leur castration et parce qu' ils sont devenus eunuques dans
la force de F ge, quand des dangers coup sr existent, dessein de flatter en toute
scurit les passions de ces femmes, et prenant contre-pied la lgislation de Paul,
dessein d'avoir des femmes comme s'ils n' en avaient pas. C est pourquoi le Logos
les a appels ennemis de la cration de Dieu, parce qu' ils ne se servent pas de leurs
membres selon la volont du Crateur et ne considrent pas F jaculation comme le
but du cot, assurment pas, puis-qu' ils s'en sont privs en vue de mieux satisfaire
ainsi les femmes les plus sensuelles. En s' exposant des dangers vidents, ils n'
chappent pas au grief d'tre leurs propres meurtriers 18. Par contre, si quelqu' un,
encore enfant ou mme adolescent, est amput des testicules, parce qu' il est F objet
de tout le zle de ses parents passionns de chastet et de puret, qui ont collabor
son dsir d'tre eunuque, de manire le soustraire tout danger, comment
comptes-tu montrer que le canon voit encore cette mesure d'un mauvais oeil et la
rprouve vivement19?

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Justification historique Eh bien, soit, admettons que F eunuchisme


de la castration
tait alors tout simplement interdit, parce que
les circonstances poussaient les aptres le proscrire cause du maudit
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17Lauteur se rfre aux canons 22 et 24 des aptres cits dans la note 6. La castration conscutive une
maladie ou une violence n'tait pas condamne.
18L' auteur stigmatise les castrats que vise le canon 22 des aptres. Cf. la note 6. Voir saint B A S I L E , De
virginitale: PG, 30, 796 BC.
19Allusion aussi au canon 21 des aptres.

8 F

24 + F

302

E Y LACTE D ' ACHRIDA

15

7. A P O L O G I E D E L ' E U N U C H I S M E

15-16

1 Corinthiens 7, 29

16

THEOPHYLACTE D' ACHRIDA

305

7. A P O L O G I E D E L ' E U N U C H I S M E

Simon 28, et les Pres, par la suite, cause des squelles laisses par Maris et
Marcion 29, dont la doctrine semblait reposer sur 1' ablation des testicules, et
peut-tre encore parce que beaucoup pratiquaient celle-ci en se fondant sur leur
prdication, clans laquelle ces misrables s' en prenaient mme au mariage, le
prtendant mauvais parce qu' institution du Mauvais. Mais, maintenant que n' existe
plus aucune tendance conduisant une telle opinion, nous ne pchons pas, nous qui
pratiquons l'ablation par amour de la puret et par pit, tout comme toi non plus tu
ne te ranges pas, en gardant la virginit, parmi ceux qui fuient le mariage comme une
abomination. Si tu m' ordonnes de ne pas scruter 1' intention de la loi, je puis dire
que tu offenses les lois de la rhtorique, et cela en nous contrant non sans lgance,
et par consquent que tu frappes ta mre de qui tu tiens jusqu' au pouvoir de frapper,
car tu n' as pas oubli que la lettre et 1' intention figurent au nombre des problmes
politiques 30. Mais je n'ai cure de ceux-ci: qu' ils se dfendent eux-mmes.
Economie et Ce dont je m' tonne, c' est comment tu veux que moi lgislation aussi
je fasse partie des Hbreux et que soit rellement pauvre celui qui croit avoir t
combl de toute la science et de toute la sagesse du Christ, en qui se trouvent les
trsors de la sagesse et de la science. Moi qui sais que 1' Eglise a admis maints
accommodements, qui semblent un peu heurter le contenu susmentionn des lois
divines, mais que les savants ministres du Logos ont fixs et tablis, je ne m' attache
naturellement pas uniquement la lettre, mais je la franchis d'un grand pas, que
dirige le Seigneur selon la parole, je pntre dans la tnbre et 1' intention
dissimule dans les profondeurs et j' en reois la loi. Car, rponds-moi, toi qui nous
imposes ces lois comme du haut d'une acropole,comment se fait-il que les Pres du

quatrime concile aient agr le serment que ,


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25

15

2 + F
F

3 evanidum in F

1 5 :

2 8 . Simon le magicien, considr comme le premier hrsiarque, fut accus de commettre les
pires dbauches. Gf. E U S E B E , Histoire ecclsiastique, I I, 1 3 ; P I P H A N E , Adversus haereses, I,
21.
2 9 . Ces hrtiques prchaient l'abstinence du mariage, qu'ils considraient comme une corruption
et une dbauche. Cf. E U S E B E , Histoire ecclsiastique, IV , 2 9 . Sur Mans et sa doctrine, voir H.-Ch.
P U E C H , Le manichisme : son fondateur, sa doctrine, Paris 1 9 4 9 .
30.
, titre d'un chapitre du De statibus d' Hermogne.

1 6 - 1 7 1 Corinthiens 1 , 5 ; Colossiens 2 , 3

2 1 - 2 2 Ps. 3 6 , 2 3

20

306

EOPHYLACTE

D ' ACHRIDA

17

7. A P O L O G I E D E L ' E U N U C H I S . M E

grande et prdominante, en raison de quoi ils sont incapables de garder la puret qui
est exige par F autel de Dieu et le toucher des choses saintes. Aussi, loin

prtrent les vques gyptiens 31, alors que le Seigneur interdit absolument le
serment, pour ne pas t' numrer les lois civiles dont tu sais qu' elles nous permettent
assez souvent de faire des serments, nous qui nous glorifions de F vangile. Et
comment se fait-il que nous soumettions une enqute svre les femmes qui
forniquent nous les rpudions en effet ,mais que nous ne traitions pas les
hommes de la sorte en effet, nous n' annulons pas leur union , et ce, alors que la
dclaration du Seigneur vise aussi bien les hommes que les femmes quand il interdit
de rompre le mariage, nonobstant le cas de fornication, comme F a dit le grand
Basile 32 ? N' est-il pas vident que c' est en remontant F esprit des prceptes que
ceux qui les ont introduits par la suite et qui y remarquaient une mystrieuse ralit,
dont F explication pour nous n' est pas facile, ont ainsi dirig les membres de F
Eglise et que ceux qui ont compris cela aprs eux ont accept de tels
accommodements ? Ainsi donc, moi non plus je ne fais rien de rprhensible, quand
j' explore F esprit de la lettre et que je vrifie F poque des lgislations, comme on
me Fa enseign.
La tradition et Qu' il en va bien ainsi et que notre interprtation des les eunuques lois
n' est pas fausse, mais fidle la vrit, se trouve encore garanti par la tradition
sculaire qui montre le rang remarquable occup par les eunuques dans F Etat et F
Eglise S3. En effet, les docteurs du nouveau Testament, les initiateurs et les
mystagogues des mystres de Dieu et les vrais vques des mes ont remarqu que
chez les hommes du temps jadis la foi et la force que celle-l exprimait et engendrait
taient assez grandes pour leur permettre de garder la puret, quoique par ailleurs ils
ne fussent pas seconds par la constitution ou la complexion de leur corps, tandis que
chez ceux qui sont proches de la fin des sicles et atteints par les traits annonciateurs
du Rebelle, traits qu' il a imprgns du poison de F incroyance, la faiblesse est

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15

Cf. Matthieu 5, 3 4

7-8

Matthieu 5, 3 2

19

1 Pierre 2 , 2 5

26 F
31. Au cours de la quatrime session du concile de Chalcdoine (451), treize vques gyptiens refusrent d'adhrer la lettre du pape Lon par peur des foudres de
Dioscore d'Alexandrie. Finalement, on leur fit prter serment de rester Constantinople jusqu' la nomination du nouvel vque d'Alexandrie. Cf. M A N S I , Amplissima collectio, 7, p. 62. Balsamon dfinit ainsi : .
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' 2 . Of. R H A L L I - P O T L I , Syntagma, 2, p. 290.
32. Lettre 188 (A Amphilocque sur les canons): La dclaration du Seigneur, qu'

il n'est pas permis de sortir du mariage except pour cause de fornication, convient galement aux hommes
et aux femmes, si l'on considre la suite logique de F ide.
3 3 . Cet argument d'ordre historique n'est pas sans valeur. A Byzance, les eunuques furent, peu prs
toujours, trs nombreux dans 1' Eglise, V arme et 1' administration. Voir l'tude prosopographique de R .
G U I L L A N D , loc. cit., p. 1 9 7 - 2 3 5 .

18

THEOPHYLACTE D' ACHRIDA

309

7. A P O L O G I E D E L ' E U N U C H I S M E

de diminuer la foule des eunuques pour 1' Eglise, en raison notamment de la


disparition de tout dessein pervers, comme on l'a dj dit, ils ont laiss les portes
grandes ouvertes la pratique de 1' eunuchisme, parce qu' elle contribue grandement
et profondment la sanctification. Et cette mesure dnote une pense judicieuse et
qui s' adapte sagement chaque circonstance. De fait, je constate que les mdecins
aussi administrent aux gens de notre poque des traitements bien diffrents de ceux
prconiss par les mdecins d'autrefois leurs contemporains, et si tu leur demandes
la raison de ce changement, ils te rpondront que le changement tient compte de la
rsistance et du rgime de vie des personnes. C est de la mme manire par
consquent que les mdecins des Eglises ont modifi leur conduite, tenant compte
du changement de rsistance de ceux dont ils soignent les maladies. Autrement, en
effet, comment une si grave transgression, dirais-tu, aurait-elle pu tre nglige par
tous les vques, et ce, quand elle a franchement cours dans 1' Eglise ? Il est
peut-tre, en effet, normal que des empereurs aient ferm les yeux sur cette pratique,
parce qu' il tait de leur intrt que se multiplit ce genre d'homme, toujours bien
dispos envers son matre selon le sens tymologique du terme 34. Mais nous ne
saurions croire que tous les vques aient successivement bu tant de mandragore qu'
ils ne se soient pas rveills pour rejeter cette violation de manire montrer le
visage pur et sans tche au moins de leur propre Eglise.
La lgislation Pourtant, 1' empereur Justinien, aprs les empede Justinien reurs d'
autrefois qui avaient proscrit 1' eunuchisme a interdit, disais-tu, cette pratique par
une loi 3S. Je me moque compltement de la loi de ce brave empereur, qui ne sut pas
conseiller Thodora de ne pas promouvoir les eunuques et de ne pas les honorer des
plus hautes dignits. D' ailleurs, il n' aurait pas eu se louer de son conseil, puisque
1' impratrice ne traitait pas cet homme mieux qu' un esclave, et il
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15 F

2 F

310

THE YL ACTE D ' ACHRIDA

311

7. A P O L O G I E D E L ' E U N U C H I S M E

ne se soucia mme pas de ne pas rendre Narss aussi heureux 36. Il di-ctait des lois
contre ceux qui chtraient, mais comment leur texte aurait-il t respect par ceux
qui le voyaient contredit dans la pratique ? En les considrant comme des toiles d'
araigne, selon le mot d' Anacharsis, ne les a-t-il pas lui-mme dchires la
manire des frelons et tendues comme des piges pour les mouches ? A mon sens,
cette loi fut aussi un des stratagmes de F astucieux Tribonien 37, quoique j' aie
entendu un ancien dire que la loi tait issue d'une circonstance : savoir la grande
mortalit chez ceux qui taient alors chtrs 3S. Mais considre F extravagance de
cette dcision. Si la castration est tout bonnement mortelle, d'o viennent les
eunuques qui encombrent ton palais, et le chef de F arme, Narss, qui a largi les
frontires de F empire romain ? Si le danger de F opration est rare, pourquoi ne pas
proscrire aussi F absorption de drogues et tous les autres traitements mdicaux,
puisqu' ils mettent des gens en danger ? Ou bien, montre-moi que les eunuques sont
inutiles pour ta majest qui a cr cette lgislation, ou bien, si tu ne peux le montrercar tu n'es pas assez habile prestidigitateur pour leurrer ceux qui voient tant
d'eunuques tout puissants tes cts , abolis ces lois que tu es le premier
combattre dans la pratique. Tu dois, en effet, ncessairement choisir de deux choses
F une: ou abolir la castration et ne jamais employer d'eunuques, ou leur confier les
plus hautes charges et favoriser la castration, parce qu' elle est trs avantageuse.
Critique de sa Nous ne saurions accepter que tu prtendes pour te lgislation
justifier que la castration est un pch pour les autres, mais que toi, du moment que
tu as trouv des eunuques, tu les emploies aux fins qui te semblent utiles, et encore,
que tous ces gens semblent avoir t chtrs pour cause de maladie, ce qui n' est
videmment pas condamnable, car tu n' as pas le temps d'examiner les causes de leur

castra .
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3 6 . Eunuque originaire d'Armnie, qui fut successivement cubiculaire, spathaire, grand
chambellan et gnral. Voir sa biographie dans A. B O A K - J. D U N L A P , TWO studies in later roman and
byzantine administration. Part II, iv, The grand Chamberlain Narses, New York 1 9 2 4 , p. 2 8 4 - 2 9 9 .
3 7 . Un des principaux ministres de Justinien, clbre par sa comptence en matire juridique et sa
cupidit. Gf. Ch. D I E H L , Justinien et la civilisation byzantine au VIe sicle, Paris 1 9 0 1 , p. 1 0 3 - 1 0 5 ;
T . H O N O R E , Tribonian, Londres 1 9 7 8 .
3 8 . Effectivement, dans le prambule de la novelle 1 4 2 , Justinien motive l'interdiction de la
castration par Y effrayante mortalit conscutive l'opration chirurgicale: sur quatre-vingt-dix oprs,
peine trois survivaient. Cf. G. K R O L L , Corpus iuris civilis, I I I, Berlin 1 9 2 8 , p. 1 0 5 .

6 '. F

P L U T A R Q U E , Solon, 5

11

17

Exode 3 4 , 2 4

evanidum in F

312

THEOPHYLACTE D' ACHRIDA

20

7. A P O L O G I E D E L ' E U N U C H I S M E

tion. Mais nous ne pouvons accepter de tels arguments de ta part, car un basileus ne
doit pas ngliger la mauvaise conduite de ses sujets, et quand tu te dsintresses des
causes de la castration, mme Mlitides s' en aperoit, me semble-t-il, et mme
Koroibos 39, quand tu te moques de ta lgislation et que tu t' vertues nous tromper.
Si ton dcret avait vraiment proscrit la castration, il et inspir tant de crainte aux
mdecins qu' ils pratiqueraient 1' opration devant tmoins. D' autre part, si tu veux
que ces gens soient des trangers que te fourniront les pays barbares40, d'abord tu
montres que les personnes de ton entourage et celles qui dirigent les affaires de ton
pays n' en ont pas de pareils. Deuximement, comment un homme sens et qui
choisit intelligemment les magistrats irait-il confier d'emble des barbares des
postes si importants, o 1' erreur n' exposera pas au danger un Carien 41, mais
provoquera la ruine des plus grands biens ? Vois donc qui tu confies les trsors des
Romains ? Eh oui, ce n' est pas des gens estimables que tu vas remettre ton palais,
ni capables de recevoir n' importe quelle instruction, ni dous pour F indpendance
du jugement et la libert. Et ta sottise est grande et trs paisse, si tu ne crois pas le
Tragique qui dit: L' esclave n' est rien compar 1' homme libre, et si tu n' coutes
pas ce chant de la muse lyrique : Jamais le renard fauve et le lion rugissant n'
changeront entre eux leur nature. Ainsi, le nomisma de ta dcision, de quelque
ct qu' on le frappe, sonne faux et avec le bruit du cuivre. C est pourquoi, certes, on
le rejette, l'instar de chaussures pourries, parce que jug propre rien et reconnu
absolument inutile aussi bien dans ton empire que dans V Eglise de Dieu.
La lgislation Voil donc notre sentiment sur la novelle de ce bon plus ancienne
empereur. Si j' examine les lois plus anciennes, je dcouvre une motivation
mondaine et tout fait vulgaire: elles ne refltent que les inspirations des princes de
ce monde. C est, en effet,
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3 9 . Mlitides et Koroibos passaient dans l'antiquit pour les parangons de la stupidit. Voir CPG
1 , p. 2 5 1 , 2 6 2 .
4 0 . P R O C O P E D E C E S A R E E (De belle- Gothico, iv, 3 : Bonn, p. 4 7 2 ) , que copie Z O N A R A S
(xv, 1 : Bonn, I I I, p. 2 4 9 - 2 5 0 ) , crit que les princes d'Abasgie et de Lazie pratiquaient la castration
sur grande chelle dans un but lucratif. La plupart des eunuques en service au palais taient alors, en
effet, d'origine abasge. Cf. G U I L L A N D , loc. cit., p. 1 9 9 .
4 1 . Proverbe signifiant que l'erreur n'exposerait pas au danger des personnes sans importance:
CPG 1 , p. 7 0 .

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2 6

1 5 - 1 6 E U R I P I D E , Oreste 1 1 1 5 1 7 - 1 8 P I N D A R E , Olymp. 1 1 , 1 9 - 2 1 2 5 - 2 6 1
6

Corinthiens 2 ,

21

THEOPHYLACTE D' ACHRIDA

7. A P O L O G I E D E L ' E U N U C H I S M E

dessein de peupler 1' empire, d'entretenir une force militaire, de recruter une foule de
soldats et d'attirer des hommes sanguinaires qui campent 1' cart des lois du Christ,
notre paix, que ces empereurs au coeur de lion ont interdit la castration. Que ce n' est
pas l simple conjecture de ma part, mais que j' interprte bien la vrit, en est
garante une autre loi romaine, qui privait de grands privilges et avantages ceux qui,
en ge de se marier, ne se mariaient pas, afin, dit-elle, que la cit ft trs peuple. Ces
gens, parce qu' ils taient sans enfants, tait-ce humain de les punir moiti ou
inhumain de les punir compltement20 ? Toujours est-il que Constantin, qui est 1'
origine de tout ce qui est bon et qui, pour cela, est appel grand, a banni cette
pratique de F empire: il a amen la vierge de F tranger et F a tablie dans les cits,
elle qui, du temps de cette loi, vivait hors de F empire, parce qu' elle tait mprise
21
. Toi, ne vas p as me rappeler ces lois charnelles dont la voix vient de la terre et le
principe des enfers, mais sache qu' elles ont t condamnes pour leur inutilit par
une autre loi plus svre de Constantin lui-mme, afin qu' en citant ses prdcesseurs
et en prenant pour avocat la vraisemblance, tu ne trouves pas prtexte rpliquer, et
surtout par son fils Constance et leurs successeurs jusqu' nos jours, F exception de
F Apostat dont la haine envers les eunuques tait, leurs yeux, un gage important de
la sympathie gnrale leur gard, car c' tait le mme empereur qui mprisait et le
Christ et les eunuques, parce qu' ils favorisaient grandement F essor du
christianisme22. Gardons-nous de retenir les raisons avances par lui, autrement nous
devrions aussi accepter celles de sa perscution des martyrs.
Le canon du Si je ne savais pas que tu n'as pas rang le canon du synode photien
synode photien parmi ceux qui furent, as-tu dit viols par nous, j' aurais racont ce
qui arriva ce moment-l et je t' aurais montr la mre de ce canon, mre au visage
vraiment difforme, hi
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20Texte peu satisfaisant et probablement brouill.


21En fait, Constantin le Grand renouvela les lois anciennes concernant les eunuques. Voir G U I L L A N D ,
loc. cit., p. 198.
22L' empereur Julien fit mettre mort le prposite eunuque Eusbe et chasser du palais tous les eunuques.
Cf. Z O N A R A S , xiii, 12: Bonn, I I I, p. 62. L'auteur ignore ou passe sous silence la novelle 60 de Lon VI
interdisant la pratique de la castration. Cf. P. N o A i L t . E S - A. D A I N , Les novelles de Lon VI le Sage,
Paris 1944, p. 222-227.

31S

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22

THEOPHYLACTE D' ACHRIDA

31S

7. A P O L O G I E D E L ' E U N U C H I S M E

1 F

2-3

9-10 evanidum in F

Ps. 25, 9; Ephsiens 2, 14

3 Iliade 7, 228

17 F

13

Isae 8, 19

24 F

316

THEOPH YLACTE D ' ACHRIDA

7.

23

APOLOGIE DE L' EUNUCHISME

deux et repoussant, savoir: la haine F gard du grand et trs saint pontife de Dieu,
Ignace, et de ses partisans 23. Tu as bien fait de ne pas rappeler ce canon, et moi, loin
de colporter ce qui s' est pass, je souhaite ardemment que cela soit relgu au pays
de F oubli comme une lpre blanche et un opprobre indigne de la toute belle pouse
du trs charmant Epoux.
Les vices Puisque tu as encore affirm F existence de beaucoup de des eunuques
passions chez les eunuques du fait qu' ils ont t rduits F tat de femme, j' hsite
te rpliquer sur ce point, parce qu' il ne mrite pas rfutation. Mais, par gard pour
toi je parlerai, afin que tu ne juges pas bon de leur faire des reproches aussi futiles et
simplistes. Car tu me parais prter attention aux ftus que nous avons, nous les
eunuques, et ngliger toutes les poutres que beaucoup d'hommes virils portent dans
leurs yeux. A ton avis, en effet, chez un eunuque pusillanime la mchan-t est
insignifiante et faible, tout comme les produits d'une terre puise manquent de
qualit et de grosseur. Mais chez les artres, du fait qu' ils sont plus influents, la
malice est puissante et rsistante. Les eunuques sont des pirates et des brigands, les
eunuques sont des coupeurs de bourse et des dtrousseurs, les eunuques s' installent
dans les bureaux de F Etat comme des lionceaux qui rugissent et bouleversent tout
par leur cris pour arracher leur nourriture. Quels sont les gens pingres et gostes ?
Ceux qui prennent soin des veuves, qui lvent et instruisent des orphelins, qui
vouent leur existence les servir et les aimer en paroles et en actes, ou bien ceux
qui accaparent F hritage des orphelins et qui tuent la veuve et F orphelin ? Quels
sont ceux dont F ambition, la colre et la jalousie envers leurs gaux remplissent du
meurtre de leurs parents ou de leurs proches villes et campagnes et bouleversent
toutes les lois pour s' assurer le pouvoir de dicter , d'autres leur volont? Voil la
conduite des eunuques, as-tu le front de rpondre. Et je m' abstiens de t' num-rer
les viols de vierges, les adultres et autres abominations, dont il s' en faut tellement
que les auteurs rougissent, comme on s' y attendrait, qu' ils les comptent mme pour
des victoires.
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23 L'auteur vise sans doute le canon 8 du concile de Constantinople ( 8 6 1 ) . Cf. M A N S I , Amplissima


collectio 1 6 , p. 5 4 1 = PG 1 3 7 , 1 0 4 5 . Ignace tait un ektomias, mais sa condition d'eunuque ne fut pas
allgue comme un motif pour sa dposition. Cf. Vita Ignatii: PG 1 0 5 , 5 2 0 . Voir aussi F . D V O R N I K ,
Le schisme de Photius. Histoire et lgende, Paris 1 9 5 0 , p. 1 1 6 - 1 4 3 .

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1 F

1 0 F

2 2 F

2 4 F

316

THEOPH YLACTE D ' ACHRIDA

7.

APOLOGIE DE L' EUNUCHISME

24

1 0 - 1 1 Matthieu 7 , 3 1 7 Ps. 2 1 , 1 4 2 0 1 Corinthiens 9 , 2 2 2 1 - 2 2 Proverbes 2 3 , 1 0 ; Ps. 9 3 , 6


23
S O P H O C L E , Oedipe-Boi 1 4 0 6

THEOPHYLACTE

0' ACH RIDA

25

7. A P O L O G I E D E L ' E U N U C H I S M E

Les eunuques Tu as beau nous traiter de sclrats, le vice ne nous du palais atteint
pas. Mme si nous te concdons cela, eh bien, examine les gens qui sont maintenant
les plus fourbes chez les Grecs et les barbares et dont la gigantesque perversit a
perptr d'innombrables malheurs: tu ne verras pas un seul eunuque parmi eux, et tu
apprendras ce qu' est un lzard compar un basilic. Si tu m' objectes que les
eunuques qui vivent au palais sont des champions du vice, et parmi eux ceux qui ont
choisi de servir les impratrices, je n' hsite pas te montrer aussi des impratrices
pleines de rserve, ayant le culte du Logos et se laissant guider par lui, tout comme
la plupart de ceux qui la charge fut confie. Si ceux qui vivent dans leur entourage
se modelaient sur elles, ils auraient reu les couleurs de la gloire de F image divine et
ils seraient devenus des portraits du Logos et de F honntet, comme j' ai entendu
dire et je crois que beaucoup le sont. Si tu ne les connais pas, rien d' tonnant: non,
mme Elie ne connaissait pas les cinq mille hommes qui furent pargns par Dieu46.
Les eunuques Mme si tous les gens de cette espce ont consenti, dans V Eglise
comme tu dis, tre mauvais, mme ainsi ton rquisitoire contre nous ne se
dveloppera pas sans obstacle. D' abord, ils ne sont pas pires que les autres gens de F
autre bord. Ensuite, que sont-ils compars ceux que le palais n' intresse pas,
ceux qui habitent la mre actuelle des Eglises, celle de Constantinople, ceux qui
rsident dans diffrents monastres, vivant presque dcharns et exsangues, ceux
qui appartiennent , d'autres Eglises, dont les uns sont la gloire de F piscopat, les
autres du sacerdoce 47 ? La plupart sont mauvais, dit assurment le proverbe,
quoique c' est calomnier le christianisme, parce que ceux qui suivent la voie large y
sont plus nombreux. Mais, si tu observes aussi la foule des eunuques et si tu vois
combien parmi eux sont mauvais, et ensuite ceux de ton groupe, et si tu remarques
aussi parmi ceux-ci la mme chose, F infamie des eunuques ressortira coup sr
tes yeux de la comparaison du nombre. Mais, pour que je ne te semble pas com-

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2 0 G R E G O I R E D E , Contra Julianum, I, 7 1 : PG 3 5 , 5 9 3 A Matthieu
7, 13

46. 3 Chiffre en dsaccord avec le texte biblique qui parle de sept mille hommes: 1 9 , 1 8 .
Rois 47. Voir une liste bien fournie dans G U I L L A N D , loc. cit., p. 2 0 2 - 2 0 5 .

23

320

THEOPH
ACHRIDA

LACTE

7.

APOLOGIE
EUNUCHISME

D'

mander 1' impossible et me rfugier dans F incertain, examine plutt des prtres
d'une ou deux glises, pris de 1' un et de F autre bord, du mien et du tien, et tu sauras
quels sont ceux qui vivent en plus grand nombre d' une manire conforme la puret
sacerdotale. Tu as encore accus les chantres, tous en bloc, d'tre corrompus par le
thtre, comme si je ne pouvais pas distinguer parmi eux ceux qui charment
davantage Dieu par leurs moeurs de ceux qui charment des amateurs de chants par
leurs chansons. Nanmoins je concde que tous tombent sous ton accusation.
Cependant, si j' examine quels sont ceux que le thtre a lus pour directeurs, je
constate que cette tonnante confrrie est compose de gens de ton espce: veillons
donc ne pas dcrier notre trsor. En outre, dit-on, beaucoup d'eunuques sont
faibles, j' ajouterai mme: libertins et tout simplement dbauchs. Qu' est la faute de
Dmas par rapport Luc, de celui qui abandonna Paul par rapport celui qui lui
restait fidle ? Et celle de Phygelle et d'Hermogne par rapport Silvain et
Ti-mothe ? Et celle de Juda par rapport Jean et aux aptres qui pleuraient et
gmissaient sur leur matre? J' ajouterai mme un exemple plus appropri. La
prvarication d'Esa n'a pas dshonor Jacob24, ni F inceste de Ruben n' a dshonor
Joseph25, quoiqu' ils fussent des rejetons de la mme semence.
Je me fais encore cette rflexion et je ne la crois pas mauvaise. Si toi, tu
critiques tous les eunuques pour avoir remarqu parmi eux quelques dbauchs,
combien plus juste titre pourrais-je, moi, louer la castration cause de ses vases de
puret, et surtout quand je triomphe mme par le nombre. Certes, tu t' opposeras
vivement aux jugements de Dieu, si tu te permets de condamner F eunuchisme
cause de dix libertins et dbauchs et si tu ne nous permets pas nous de rejeter tes
opinions cause de milliers d'eunuques purs et amis de la puret 26, de diriger uniquement contre les pcheurs les sarcasmes de Momos qui doivent, leur habitude,
les harceler, et de ne pas les attirer aussi contre les gens irrprochables, quand ils
frappent galement ceux-ci. Car toute personne qui pche mourra, dit F Ecriture. En
ce qui me concerne, la plupart auraient-ils les vices que tu leur as reprochs que je
fais fi de tes insultes.

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L'

321

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24Allusion probable au mariage d'Esa avec des filles de Canaan: Gense 28,
8-9.
25Ruben eut commerce avec Bilha, la concubine de son pre: Gense 35, 22.
26Allusion l'intercession d'Abraham en faveur de Sodome, que Dieu s'engagea ne pas dtruire s'il s'y
trouvait seulement dix justes: Gense 18, 32.

26

10 CPG 2, . 682
21 1 Thessaloniciens 4, 4

12 Cf. 2 Timothe 4, 10
28 Ezchiel 18, 20

13

Cf. 2 Timothe 1, 15

27

322

THEOPHYLACTE D

' ACHRIDA

28

7. A P O L O G I E D E L ' E U N U C H I S M E

Non, ceux qui fabriqurent le veau ne furent pas un sujet de honte pour les lvites
qui se tenaient devant le Seigneur, ni les milliers de murmu-rateurs pour Chaleb et
Josu. Les uns se montrrent tels qu' ils taient: des serviteurs de Dieu. Les
adorateurs du veau furent chtis: ceux-ci laissrent leurs os dans le dsert, tandis
que Chaleb et Josu parvinrent sains et saufs la terre promise et sauvrent un
peuple nouveau et docile.
Les eunuques et Si les eunuques fredonnent aussi dans les glises la musique sacre
les airs de chansons licencieuses que sanctifient des penses saintes, pourquoi ce
grief? Rponds-moi, puisque 1' Esprit a rendu David habile en cet art, qui, tout en
gurissant notre dgot du bien, rend les choses divines agrables par les chants,
pour que nous avalions, notre insu, grce ce miel, le mdicament astringent ou
mme amer. Et encore, Ephrem d'Osrhone il me semble en effet qu' Ignace le
thophore a ordonn d'introduire Antioche les odes en contre-chant, parce qu' il
avait entendu des anges chanter de cette manire 27, eb bien, dis-je, Ephrem, qui
avait observ qu' Harmonios, le fils de Bardesane, en composant des chants
gracieux, rendait par leur entremise son impit aimable et lui attirait les foules 28, n'
a-t-il pas adopt aux mlodies d' Harmonios les chants pieux qu' il avait lui-mme
composs et ne les a-t-il pas prsents comme un mets dlicieux aux Eglises de
Syrie29? Et Jean Chrysostome, voyant que les Ariens lui arrachaient Constantinople
avec leurs chants, composa lui aussi des chants mlodieux30. Pourtant, qui fut plus
austre que Jean ? Cependant, il connaissait celui dont les propos respirent 1' quit:
David, qui est glorifi par F '
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27Le fait est rapport par S O C R A T E (Histoire ecclsiastique, vi, 8): Ignace d' Antioche de Syrie vit des
anges qui chantaient des hymnes alternes la sainte Trinit et introduisit cette pratique dans 1' Eglise
d'Antioche, d'o elle fut transmise toutes les autres Eglises.
28L' auteur aura puis son information dans S O Z O M E N E (Histoire ecclsiastique, iii, 1 6 ) : Je n'ignore
pas qu'il y eut jadis en Osrhone des gens trs savants, tels que Bardesane, auteur d'une hrsie qui porte
son nom, et le fils de Bardesane, Harmonios, dont on raconte qu'il acquit sa culture chez les Grecs, qu'il
fut le premier inclure sa langue maternelle dans des vers et des modes musicaux qu'il confia des
choeurs. C'est comme cela que chantent encore aujourd'hui les Syriens qui ne se servent pas du texte
d'Harmonios, mais de son rythme. Et comme il n'tait pas tout fait tranger l'hrsie de son pre, il
mla ses doctrines sur F me, 1' origine et la corruption du corps et la palingnsie, ses propres
compositions.
29Voir encore S O Z O M E N E (Ibidem): Ephrem, ayant constat que les Syriens
30 Le fait est relat par S O Z O M E N E (Histoire ecclsiastique, viii, 8), et S O C R A T E (Histoire
ecclsiastique, vi, 8) dont parat s'inspirer Thophylacte.

15

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322

THEOPHYLACTE D

' ACHRIDA

29

7. A P O L O G I E D E L ' E U N U C H I S M E

1-2

Cf. Exode 32, 4

Cf. Josu 14, 6

4-5

Isae 66, 24

22

Ps. 111, 5

taient sduits par la beaut des mots, le rythme de la mlodie, et de ce fait amens partager les opinions
d'Harmonios, s'vertua comprendre ses chants, et adoptant la cadence des oeuvres d' Harmonios, il
composa d' autres crits en accord avec les doctrines de F Eglise. . . Et depuis lors, les Syriens chantent
les vers d' Ephrem selon les mlodies d'Harmonios. Le texte de T H E O D O R E T (Histoire ecclsiastique,
iv, 26), plus court, ne parat pas tre la source de l'auteur.

324

THOPHYLACTE ' ACHRIDA

30

7. A P O L O G I E D E L ' E U N U C H I S M E

Esprit. En outre, tous les chants anciens en usage dans les Eglises, de quel plaisir ne
triomphent-ils pas, surtout quand ils sont chants avec harmonie et comptence. Ou
bien efface mme ceci, ou bien introduis aussi ceci dans les livres saints : La scne
tait orne d'une richesse gyptienne qui appartenait aux dmons de Dieu53.
Pourtant, si nous concdons qu' il faut bannir cela de V glise, ce ne sont pas des
inventions d' eunuques que nous bannirons, mais, si j' ose dire, de gens de ta tribu,
qui les leur ont transmises pour les parer d'harmonie.
Attitude La plupart nous critiquent et nous disent de mauvais des Pres augure. G'
est ainsi que-les imbciles et les sots traitent aussi les moines, car le semblable se
complat dans son semblable. Mme si certains des Pres ont critiqu les eunuques
tyranniques de leur temps, les mmes Pres ont stigmatis davantage et plus
svrement tous les archontes de leur poque. Et quel groupe appartenaient encore
les hrsiarques contre qui les Pres ont tenu des propos qu' on ne saurait comparer
avec leurs propos contre les eunuques ? Eh bien, nous ne critiquerons pas les mles
d'aujourd' hui cause des archontes impies et des hrsiarques d'autrefois, mais
nous apprcierons le vice en fonction de l'individu, et nous ne dirons pas que les
eunuques d'aujourd' hui sont mauvais cause de ceux qui soutenaient jadis les
Ariens 31. D' ailleurs, quoi bon faire un dtour, quand je puis suivre la ligne droite
? A quoi bon parcourir la circonfrence, quand je puis traverser en diagonale ?
Pourquoi ne pas te le dire en effet ? L' ornement le plus sduisant des eunuques, la
rserve et la dcence, tous aspirent 1' introduire dans leur vie. Us condamnent
donc naturellement ceux qui manquent leur devoir, et contre ceux qui dvient
mme lgrement de la ligne de conduite exige ils s' irritent comme contre de
grands coupables. Tout comme les taches qui sur un vtement de luxe sont plus
apparentes, un chrtien dont on exige 1' observation stricte de Y vangile sera, s' il y
contrevient, une proie facile pour les accusateurs. En effet, les gens importants
seront chtis d' importance, et celui qui on aura beaucoup confi on rclamera
aussi .
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31Les Pres ont souvent attaqu violemment la condition d'eunuques, parce qu'ils constataient que les
eunuques taient enclins suivre les hrsies plutt que 1' orthodoxie. Cf. G R E G O I R E D E
N A Z I A N Z E , Oration.es, xxi, 21 ; xxxviii, 16-20: PG 35, 1105; 36, 302-305.

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2 F 3 F 14 : v F 20 F 23 : F II F

324

THOPHYLACTE ' ACHRIDA

55. Dbut ou membre d'une hymne inconnue.

31

7. A P O L O G I E D E L ' E U N U C H I S M E

10

CPG 2, . 559

26

Sagesse 6, 6 || Luc 12, 48

326

THEOPHYLACTE ' ACHRIDA

32

7. A P O L O G I E D E L ' E U N U C H I S M E

beaucoup. En somme, mme ta critique de quelques eunuques tourne 1' loge de


leur espce.
Enurnration de Enumre-moi toutes les cohortes du Seigneur saints eunuques
Jsus et tu n' en trouveras aucune sans eunuque. Parmi les aptres, c' est--dire les
hrauts du Verbe, tu remarques Candace qui amena au Christ toute 1' Ethiopie 57,
non pas tant cause de 1' importance et de 1' efficacit de son pouvoir et de sa
fonction de gardien et de ministre du trsor imprial que parce qu' il tait appel la
main par 1' Esprit58. Parmi les martyrs, tu trouveras Inds, qui s'entremit pour
prsenter aussi Basilis au Christ59, et avant lui, Yacinthe, Prote et les compagnons
d' ascse et de combat de la vaillante Eugnie60, Oustha-zads et Azads, les
compagnons de Sapor qui, d'abord ses amis cause de la terre, devinrent ensuite ses
ennemis cause du ciel61, et ai temps de Licinius 62 le vaillant Thodore, que sa
fermet en faveur du Christ et sa courageuse rsolution ont rendu plus clbre que
ses compagnons. Et il en est beaucoup d'autres que 1' on pourrait numrer loisir.
Et si tu dis qu' eux tous ils sont peu nombreux, rien d'tonnant: compar la foule
de 1' autre espce, 1' ensemble des eunuques ne paratra qu' une goutte d'eau
compare une mer immense. Ils ont galement orn des trnes patriarcaux de leur
enseignement et de leur profession de foi, mais aussi simplement des trnes
piscopaux: les uns par leur culture et leurs moeurs, les autres, ceux qui maintenant
encore se distinguent dans les , !
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12 : F

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328

THEOPHYLACTE D' ACHRIDA

33

7. A P O L O G I E D E L ' E U N U C H I S M E

glises, comme vques et prtres 32. Ne vois-tu pas aussi ceux qui sont de bons
diacres, qui acquirent le rang cleste et vanglique ? Je pense que tu remarques
aussi maintenant les moines, et comment ne le ferais-tu pas, puisqu' ils sont si
nombreux, m me si leur pit les poussent se cacher, et parmi eux il y a mme
Symo n, originaire d'Athnes, que nous avons vu la tte de cette ville: tu connais
ce moine fameux, agrable, charmant et prudent, qui commande des moines selon
une stricte observance sur la montagne de 1' Athos et qui a fond ici une communaut de moines eunuques 33. Et la vie politique, combien en montrera-t-elle qui sont
pleins de science et de sagesse et d'une conduite enviable?
Epilogue Personnellement, j' estime au plus haut point encore 1' absence de la
gonorrhe chez un homme pris de puret et qui ne tolre mme pas d'tre souill
par les (panchements) involontaires et naturels. Nous, qui jouissons de cet
avantage, nous vitons 1' charde qu' engendre la conscience, tandis que vous,
mme si la raison vous persuade de ne pas tenir cela pour des souillures et de ne pas
faire cas de F rection de la verge f, dont une raison droite se fait en quelque sorte
une gloire, vous ne nierez pas que votre conscience en est harcele, et surtout si vous
vous laissez persuader cet gard par les paroles du grand Basile 34. Assurment, ce
n' est pas contre-coeur que nous sommes continents notre vertu ne serait pas
rcompense, comme j' entends maintes gens le soutenir 35; au contraire, notre
puret procde de notre volont, qui est seconde videmment par cet tat de notre
corps et, partant, elle reoit une rcompense. Et moi, je m' en porte tmoin, puisque
j' ai montr que dans les cas o, as-tu dit, beaucoup d'eunuques sont impudiques, les
continents sont chastes par volont. Veux-tu que je poursuive?
Cela suffit pour maintenant, dit 1' autre, ne me persuade pas de devenir, moi
aussi, eunuque sur le tard.
Et lui de dire: Laisse-moi au moins ajouter ceci. Je ne conclus pas de mon
expos sur F eunuchisme qu' on ne peut garder la continence autrement: la chose est
possible F aide de nombreux combats et d' une )
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32Texte peu satisfaisant et probablement brouill.


33Voir son sujet supra, p . 115-117. Cette fondation d'un monastre d'eunuques n'tait pas une
exception ; signalons par exemple le couvent d'eunuques fond par l'eunuque Eutrope, en Palestine, prs
de Jricho. (Cf. A. P A P A D O P O U L O S - K E R A M E U S , Noctes PetropoHtanae, Saint-Ptersbourg 1913,
p. 8018-23), et celui fond dans la capitale par Michel Attaliate en mars 1077 (Cf. M M 5, p. 3141; P .
L E M E R L E , Cinq tudes, p. 85).
34Je n'ai pas trouv le passage de saint Basile vis par auteur.
35L'auteur pourrait bien viser le mot cruel du Pseudo-Basile (Lettre 115) Simplicia: les eunuques
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5-6 F

9 : F

65. Traduction incertaine:


figure pas dans les dictionnaires.

12 F

le

terme

16 F

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s'il

est

26 F

ici

correctement

crit,

ne

330

TIIEOPH YLACTE D' ACHRIDA

7. A P O L O G I E D E L ' E U N U C H I S M E

abstinence rigoureuse, ce qui se rencontre trop rarement par rapport la foule de


ceux qui promettent de garder le clibat sacerdotal, mais je montre que cet tat est
irrprochable, quand il se trouve, et je rduis au silence ceux qui le condamnent en
bloc, en prouvant qu' il ne mrite pas d' tre critiqu. Car, aux yeux d'un juge
impartial, ceux qui s' en prennent d'emble aux eunuques paratront le faire soit
tmrairement et inconsidrment, soit par sensualit et envie.
Sparation des S' tant levs, ils s' embrassrent et se donnrent interlocuteurs un
baiser. L' eunuque prit dans ses bras 1' enfant, son neveu, qui se tenait , leurs cts
et les coutait avec application, et il lui donna de nombreux baisers, comme s' il se
flicitait du dbat concernant 1' enfant, lequel s' tait droul sans heurt, comme son
propos 1' a montr. L-dessus, ils se sparrent. Moi, occup songer au moyen de
retenir pour toi le contenu de leur conversation, je ne leur ai pas demand qui et d'o
ils taient ils ne semblaient pas, en effet, originaires de Thessalonique ,et il est
vrai que je ne tenais pas non plus leur faire savoir qui j' tais, de peur d'avoir des
ennuis en tant invit participer leur dbat intellectuel. Car ils taient ils le
montrrent pointilleux : ils ne m' auraient pas lch, mais saisi comme une proie.
Voil la marchandise que je te ramne de Thessalonique, non sans peine, car je
ne suis pas Simonide 36 ou Hippias 37, encore que ma mmoire soit florissante
mme dans ma vieillesse.
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36Simonide de Kos, un des matres du lyrisme choral, passa la plus grande partie de son existence en
Grce (vie-ve s.). Malgr son grand ge, il n'hsita pas se rendre en Sicile o il rencontra Pindare. Il
mourut Syracuse, g de 89 ans et laissa des oeuvres innombrables. Cf. Souda: Adler, IV, p. 361.
37Hippias d'Elis, qui tient une assez grande place dans les Dialogues de Platon (Premier et second
Hippias), prtendait tout savoir. Il tait dou d'une mmoire prodigieuse. Cf. RE 8, 1913, col. 1706-1711.

34

330

TIIEOPH YLACTE D' ACHRIDA

35

7. A P O L O G I E D E L ' E U N U C H I S M E

13 F