You are on page 1of 35

Traduccin de

Slnros JurrL

EL ESTADO ABSOLUTISTA

| 3z),

Por
PsRRy AnoensoN

t) ,-

A-NlD

(i{{ lli
Jl
,.u

i. z\

/,\\

l<

''(b
I
i

J1
i?t

^o//

/Q fz>

INDICE

cEBBo oEL AGUA z4s. olEGAc coyoAcAN. 04310 Mxco. o

siglo veintiuno editores, s.a. de c.v.


F.

UNIVERSIDAO T{ACIOI DE LA lv'!.,T.rf,.!zA

ca\LE PLAzA.s, aols raon. EspAA

sigl rveiirtinci-de espaa editores, s.a.

lru'"* r'.\'ii_l
I

.{O\

ro

Prlogo
i

PRIMERA PARTE
EUROPA

OCCIDEI{TAL

1. 2. 3. 45. . 7.

El

F.stado absolutista en Occidente Clase y Estado: problemas de periodizacin

9
3E

Espaa Francia
Inglaterra

/I

,'1

55
81

10
142

Itaa
Suecia

t73

SEGUNDA PARTE
EUROPA ORIENTAL

portada de anhc-io hcrnndez

primcra cdicir cn cspaflol,I9Z9 dccimocuarta.'d"in-en espaol, 199 @ siglo xxi de.cspafa cditores, s.acn cocdicin con slglo.xxi tditorcs, s.a de c.v. isbn 968-23-0946-8 ' primera edicin en ingls, l9Z4
'

1. El absolutismo en el Este 2. Nobleea y monarqua: la variante 3, Prusia 4. Polonia i. 5. Austria 6. Rusia 7. La C:irsa dd Isl'CONCLUSIONES

195

orie-ntal

?2,
238

283
r;

304 335 370

4M

| @nlb ''

oos

xoiri
447

ttulo original: lineages o! the absolutisr sbte

'

derechos rescryados conformc a la ley imprcso y hccho cn mxico/printed and madc in mexico

A. El feudalismo jlnons B. El .modo de-froduccin


Indice de nombres

asitico'

t76
569

PROLOGO

El objeto de esta obra es intentar un anlisis comparado de la naturaleza y desarrollo del Estado absolutista en -Europa. Sus lmites.y su carcter generar como medircin .i'p.r;J; """r". se explican en el prlogo del estudio que le precede . Ahora slo es preciso aadir algunas consideraciones -especficas sobre la relacin de la investigacin emprendida en ste volumen con el materialismo histrico. Este libro, concebido como un estud.io mancista del absolutismo, se sita deliberadamente enire dos planos diferentes del discurso marxista qu, con frecuencia, permanecen a considerable distancia el uno del otro. Ha sido un fenmeno general de las ltimas dcadas que los hisioriado1es ,m,arxistas, autores de Io que es ya un impiesionante,corpus de investigacin, no siempre se hayan interesaQo por las cueslignel tericas planteadas por los resultad.os ae sus trabajo5. Al mismo tiempo, los filsofos marxistas que han intentado clarificar o resolver los problemas tericos bsicos del materialismo histrico se han situado con frecuencia muy lejos de los t-emls empricos. concretos formulados poi los histbriadores. Aqu se ha realizado.un esfuerzo por un nivel inLrmedio entre esos dos. Es posible que tal"iplorarslo sirva como intento ejemp)o de lo que no debe hacerse. pero, en cualquier caso, la finalidad de est estudio es examinar el absolutiimo europeo simultneamente (en generalo. y o"t particularo; es iiecir, tanto las estructuras (purasu del Estado asoluto, que lo "or,.iitrry.rt como una categoria histrica fundametal,. cmo las variartes <_impuras> que presentan las especificas y diversas monarquas de la E-rrgpa posmedieval. En buen parle.de los escrito, ilarxistas de hoy, estos dos rdens de realidad estn normalmente separados por una;,firan lnea. divisoria. por una p-erte, se const_ryygn, o presuponen, modelos.generales <abqtractosr, no slo del. EstEdo -absolutista, sino tainbin de la revblucin burguesa o. del Eslado. capitalista, sin ninguna pre-ocupacin porl.s,i, .,r"riantes efectivas. Por otra, se gxploran tass'locales "concretos>, sin_ re{erenqia a sus implicaciones e interconexiones recprocas. Indudablemente, la dicotoma convencional entre estos r. 1. .t.. r Passages frm Antiq.uity to'feudaLisr.n, Londres, l9?4, pp.Z-9, . til"sicions de la Antigedad al. feudalismo, Madrid,.Sigio XXI; iCig; pp. f-i.l
. r

PrIogo

procedimiertos deriva de Ia extendida creencia de que la :,e, necesidad interigible slo radica en las t""d;;;i;-lal'ampti"s y generales de la historia, que operan, por decirlo as, por (encimaD de las mrtipres cirunstci"s'.m.i;;;; ras instituciones y hechos esp-ecficos, g"yo curso o forma rear es en buena medida v por comparacii, resultado de la casuaridad. Las leyes cientiicas ---en el que tar concepto se acepte-, se mantienen slo para obtener categoras ""ro "r, universales: lot, gj"-t"s singurres r" .o""ia".utt como pertenecientes al mbito de lo fortuito. La .orrr.".r"rr.ia prctica de esta divisin es que Ios conceptos generares revolucin burguesa Estado-tales-"'.*-E.ri;" ;;;";i;;;: capitalista- se con]vierten frecuentemente en argo tan -lejano ie la r""li"a-iririiii"" q,r" dejan de tener toda-fue.rza exiricativa, *r""ir* i"" i"i^"r,udios particulares -confinadgs a ierodos o reas delimitados- no pueden desarrollar^"^:t:.rjt;ar ninguna-teora global. La piemisa de este trabajo es que no exist en la expri"?cii"r,isto.icu ninguna lnea diviioria eitre- l" separe entre s dos tipos de investigacin: lo contingente,Que """"r.rio yl" frente a la ocorta ducin" o lo-""'urtracto "n.-trcin; frente a .lo iconcretoD' La divisin'se da tan slo entre ro q".r*-to;o"" -:rrerificado por Ia investigacin histrica_ pudiendo abarcar stJriltimo turrio-ios v ro= q";J";#: mecanismos de los he_ chos singulares como ls leyes .e-i,-rncionamiento de estructuras completas. En principio, airbos son ig.ratme;,;'J;""p,tbles de un adecuado conocimiento de su casarid". te"-ll'ii..ii los testimonios his.tricos que rru" li"g"ao has .ro*,1.o, p.r"den ser tan insuficientes formular juicios definitivos; p* l.i" es otra "o"t..i"i.;i";;;;'rio iur*it"r, cuestin:. de documentacin y no de inteligibitiaao. uno L ios;;;;"s pro.. psitos del estudio aqu erprendido es, por tato, inteitar rah-, tener simultneamente en lensin dos. iranos '.'in..iin,rq,de forma injustificable, han marxistas, dbilitando su capacidad pra "rt"o-iuo..i.o 1.r:loT:"".rit, foimular racioal y controlable en """';;;;i L rri.t*r".^, .-i^1 . . --= "L'"*p":a" EI verdadero arcance {el estuio que sigue se manifiesta en tres anomalias o discrepacias respecio a ls truta*l"rrios,rtodoxos del tema. La .piimer" . i* es eF9 aqu,r. i.#'ulT mucha ms anriseci at :absolutism"-, .oiiro'yl eriiui,i*pti cito en la natura"l"z; .i;;rdi; *: " ,"*i "'!?roga,,u ste. En- segundo lugar,_y ilentro "-l.s liii,.I"":r".j#rrru"," explorado en estas.pgins rEuropa--, d;;;;;"dd'uri sistemtico esfuerzo pu. du. un trat'o tario a sus zonas occidentales y orieniales, "d"j;"i;;;l'.ll"ripr.rr.,"r,tal,. .*:'rt" tr".-iu

Prlogo

.:i

:l

u'
I

-..

tambin en la precedente discusin sobre el feudalismo. Esto ::_"1q" divisin puede darse sin ms por supuesto, ya que, si uen Ia ?."g .i" entre Europa occidental y orientar ei ,rti r*rg* cbmn intelectual, rara vei ha sido objlto de una ai.ecta y sostenida reflexin histrica. La producin ms reciente de tabajos- serios sobre historia.uropea ha corregido hasta cierto punto el tradicional desequilibrio geopoltico dle ta historiografa- occidental, con su caractgristic oivido de la mitad oriental del continente. Pero todava queda un largo camino hasta alcanzar un razonable equilibrio de inters. con todo, lo urgente no es tanto una mera paridad en la cobertura de ambas -regiones canto una explicacin comparada de su divisin, un anlisis de sus diferencias y una estiracin de la dinmi.. a"-r", interconexiones. I-a hisioria _de_Europa oriental no es una mera y ms pobre copia de la de Europ occidental, que pJ.i. ]uxta_ ponerse al lado de sta sin afectar a su estuio; el d,esarrollo de las regiones ms catrasad.as,del continente.airoja,una inso lita luz sobre las regiones ms cavanzadaso,'y frecuencia s'ca a la superficie nuevos problemas que permanecan ocultos "ori -una^introspeccin dentro de.ella por las limiiaciones de puramente occidental- As pues, y ar contrario de ra prctica normal, la divisin vertical del continente entre occideite y oriente se toma a lo largo de todo er libro como un principid central que organiza los materiales de la discusin. Dentro de cada zona han existido siempre, por supuesto, grandes diferencias sociales- y polticas que aqu se contrastan- e investigan en su especfica entidad. La finalidad de este procediminto es s,rgorir una tipologa regional que pueda ayu"r a clarificar las divergentes trayectorias de los ms imp-ortantes estados absolutistas de Europa oriental y occid.ental. Til tipotoga podra servir pre. cisamente para indicar, aunque s"" rbro n io.rrru de- esbozo ese tipo plano conceptuar intermedlo't que se pierde t"nt r n. ces, y no slo en los estudios sobre l absolutismo, sino tambir en otrds muchos'temas, entre ras genribas te ricas y los.particulares casos histricos: "o.r.t*""iones En tercer lugar, y por ltimo, la seleccin del ob jeto de estr estudio ---el Estado absolutista- ha' determinado una articu lacin llmporal diferente a la de los gneros ortodoxos a"1. toriografa. Los:mafcos tradicionales d-e.la produccin histric.r son pases singulares o pergdos' cerrados. La gran mavora.'d. la investigacig.'ualificada se lleva a cabo. a."ii".,al.-is cont nes nacionales; y cuando un trabajo los sobrepar:, p"."."i*1"., una perspectiva internacional, normalmente toma cbmo frontin una poca ilelimitada. En ambos iasos, el tiempo histrico ,n<
,

Prlogo

Prlogo

.-

parece presentar normalmente ningn problema: tanto en los (anticuados> estudios narrativos como en los (modeffios) estudios sociolgicos, los hechos y las instituciones aparecen baados en una temporalidad rns o menos continua y homognea. Aunque todos los historiadores son naturalmente conscientes de que el ritmo de cambio es distinto segn los diversos niveles o sectores de la sociedad, la conveniencia y la costumbre dictan frecuentemente que la forma de un trabajo implica o conlleva un m<nismo cronolgico. Es decir, sus materiales se tratan como si compartieran un comn punto d partida y una conclusin comn enlazados por un simple tramo de tiempo. En este estudio no hay tal medio ternporal uniforme, preciiamente porque los tiempos de los principales absolutismos de Europa y occidental- fueron enormemente diversos, y esa -orienta-l misma diversidad es constitttiva de sus respectivas naturalezas como sistemas de Estado. EI absolutismo:espaol sufri'su primera gran derrota a finales del siglo xvr en los pases Bajos; el absolutismo ingls fue derribado a rnediados del siglo xvrr; el absolutismo francs dur hasta el "final. del siglo xvrrr; el absolutismo prusiano sobrevivi hasta finales del siglo xrx; el absolutismo ruso slo fue derrocado en el siglo xX. l-as amplias diferencias en la cronologa de estas grande5 estructuras correspondieron inevitablemente a una profunda diversidad en su composicin y evohcin. Y como el objeto especfico de este estudio es todo el espectro del absolutismo europeo, ninguna temporalidad singular puede cubrirlo.. La historia del absolutismo tiene muchos y ruxtapuestos comienzos, y finals escalonados y dispares. Su unidad fundamental es real y pfofunda; pero no es la de un continuo lineal. La duracin compleja del .absolutismo europeo, con sus mltiples. rupturas..y' desplazamientos de una regin a otra, condiciona la presentacin del material histrico de este estudio. Por tanto, a.gu se omite el ciclg completo dg los,procesos y sucesos que aseguraro{r el triunfo dbl modo de produccin calitalista en. Eurgpa, trg los comienzos de la poca moderna. Cronolgicamente, Ias primeras revoluciones burguesas acaecieron mucho a4tes de las ltimas metamorfosis dei-.absolutismo; sin emba.go, p.4.los propsitos d.e este..libro, son categoriaimente pqstIioiei;.y,_!P considerarn en un'-estudio subs_iguiente. AS .puqs,, lqu .n.-se discuten ni exploran fenmenos,..fundamentales,,c-.omo la,acumulacin originaria de capital, el comienzo de la refonq.afq]igiosa, la.formacin de las naciones, la expansin del impeialis4olultrarnarino o el .advenimiento de la. industalizAcin, alngu,e todos ellos se incluyen en el mbito,,formal:de los gperjodqs'

Jlt;ffi -iqded
,

-c9lf9l:Il_Sg j.:ve_+rr, -rg eompletameni-ffiEirrcl-do Z-Gfia"e soCAA en ud

aqui considerados, como contemporneos de las diversas fases del absolutismo en Europa. Sus fechas sori las mismas; sus tiempos estn separados. La desconocida y desconcertante histdria de las sucesivas revoluciones burguesas no nos atae ahora; el presente ensayo se limita a la naturaleza y desarrollo de los egtados absolutistas que fueron sus antecedentes y sus adversarios polticos. Dos estudios posteriores tratarn especfica y sucesivamente de la cadena de las grandes revoluciones burguesas la rebelin de los Paises Bajos hasta la unificacin -desde de Alemania- y de la estructura de los estados capitalistas contemporneos que finalmente, tras un largo proceso de evolucin ulterior, emergieron de ellas. Algunas de las implicaciones tericas y polticas de los argumentos adelantados en el presente volumen aparecern con toda claridad en esos estudios: Quiz sla precisa una ltima palabra sobre la elecbin del Estado como tema central de reflexin. En la actualidad, cuando la <historia desde abajo" se ha convertido en una consigna tanto en los crculos marxistas como en los no marxistas, y ha producido considerables avances en nuestra comprensin del .pasado, es necesario recordar, sin embargo, uno de los a:domas bsicos del materialismo histrico: la luchE-Teculr entre las *;- erircT' "p tlc o' -?ie b! cb s e _ r.dst""mio-ti liI..-il*ti'fribras, mientras las clases subsistan,-l-cod5iccin y destruccin de los e'stados es lo que cierra los cambios bsicos en las relacie historia nes de produccin. Una .rhistoria desde arriba, -una de la intrincada maquinaria de la dominacin de clase- es, Por tanto, no menos esencial que una <historia desde abajo". En efecto, sin aqulla sta acabara teniendo una sola cara, aunque fuera la cara mejor. Marx escribi en su madurez: "La libertad

"

-----e la-m-dida ii- qe nmil I*T -:.------#-contina siendo uno de aos des!s, ffiado los objetivos del socialismo revolucionario. Pero el supremo significado que se concede a su desaparicin final testimonia todo el peso de su previa presencia en la historia. El absolutismo, primer sistema estatal internacional en l mundo-iil6sus secretos o sus 'ciones para nosptios. EI objeto de este trabajo es contribuir a una discusin de- algunos de ellos. Sus errores, equivocaciones, carencias, solecismos e ilusiones pgeden dejarse con toda tranouilidacl a llTica de un debati olectivo.

sia-o-6y-ffi

---**.-?Tf"..ffi"

PRIMERA PARTE
EUROPA OCCIDENTAL

1. EL ESTADO ABSOLUTISTA EN OCCIDENTE

f- La larga crisis de la economa y la sociedad euroPeas durante I los siglos xrv y xv puso de manifiesto las dificultades y los lmi I tes del modo de produccin feudal en el Postrer perodo me' I dieval t. Cul fue el resultado poltico final de las convulsiones Lcontineniales de esta poca? En el tianscurso del siglo nn .p- apareci en Occidente el Estado absolutista. Las mo4arquas ?Fcintralizadas de Francia, Inglaterra y Espaa rpresentaron unp es sociales meclievales, con sus de @'controversia persiste aCerca quela naturaleza histrica Engels,.en'una frase desde ST3Ttrquas clebre, determin que ran el'prodr-lcto de un,equilibrio de clase entre' la vieja nobleza feudal y la nueva burguesa urbana: .,Sin, embargo, por excepcin, hay perodos en que las clases equilibradas (Gleichgewicht halten), que el como mediador aparente, adquiere cierta entnea respeqto_3-urulJ-C[Ia" .bn este caso de los siglos xwr y xvrrr, que se nalta la ( gegeneinander balancirt)- entre . mantena a 4i 2. Las mltiples reservas de este ., la nobleza y ilEGdgJang dad conceptal Por Parte de En?-r ' gels. Pero un detenido'exarnen de las sucesivas formulaciones tanto de Marx como de Engels revela que una concepcin similar del absolutismo fue, de hecho, qn rasgo relativamente .Permanente en sus obras. Engels repiti la'misma tesis bsica de forma ms categrica en otro lugar, srrbiayando que ola condjc6 fo,udamental de la antigua monarqua absoluta" era oel

euitiUrig (Gteichgewtchl) ellrq la

\__--_z

. ' ',...,

Vase'su anIisis en Pas.fags from Antiquity to feualisz, Londres, ln4, que precede a este estudio. lTrqnsiciones de.la Antiged.ad.al feuda&smo,-Madrid, Siglo XXI, 19?9.1 2 'ihe oricin, of the farnity, private property a\l. lhe Sfale,.en -, -, K.: Marx y F. Engels, Setecfef Works, Londres, 1968. p. 536:{El origen de, lalaryli: io, la iropiedad pr.iada y et Es.tado, en K. Ma-x y F. Engels, Obra esLocidis, Madrid, Akal, 1075,-rr; p. 339);. K. Marx'v F. Eneels, Wer.k.e, - . .. : :. volumen 21, p. 167.

l0

Europa occidental

El Estado absolutkta en Occidente

II

clasificacin del absolutismo *9ry_r,.Evidentemente, laportico .ntre ia-,,oLI",. y r. ;:1?,"?:"::t:T":,* _"11t:g11 burguesa se desliza a rnenudo acia *irg,oojlJtt

". "ui"ffi iJ"fi:#r' i{:, "?{ :r::3^T, : f;l; io."li.o-ji


"

o explicita en lo fundamental como en cuanto. tal.'Este deslizamiena"


sln

a.a,

"r. d.e\Estado tioo

hrro,o,

han debatido el problema d.e ldnaturaleza social del absolu-iif-o) nasla nuesrros otas. tvrdentemente, una .solucin correcta de. este problema es vital para nuestra comprensirr de la cin del f_eldalismo al capitalismo, y de los sistemas poltiIos que la c@uas absolutas intrdujeron upos ejrcitos y una burocra@stema nacio, nal de impuestos, un derecho codificado y los comienzos de un mercado unificado. Todas estas I4ctersl5gs parecen ser eminentemente @itiGFgy como c;inciden con la desaparicih _ de la servidum-ffiucin nuclear ciel primiti-odae produccin feudal en Europa, las descripciones hechas.por,Marx y Engels del absolutismo como un sistema estatal que representa un equilibrio entre la burguesa y la nobleza, o incluso un dominio abiertollgl mi5mq c4_pital, han parecido con ,mucha frecne un esiudio ms d.etenido de las estructuras del Estado absolutista .en Occidente nieea inevitablemente la validez de tales juicios. El fin de la t.tll
,

dominacin de

o era ms que el medio


en ,otro

d.e ambos fen-" Ja ciones feu '-l menos es un error comn, pero es evidente que l3 _coercin privada'extraeconmica. la atci con los te cuando el excedente rural dei

dgmbe_

de-EF convertirse en

ode

ya
mientras el sociales de-su existgniia,-paia lran-lfoifidi6 n " Ias elclones leffinetlTp cle producqin rurales con ti roduccin contihuEri les. En EI mpital, el,mismo Marx clarific este correcto anlisis terico de la renta del suelo: .La transformacin de la renta er trabajo en la rhta en prod.uctos no altera en absoluto, econmicamente hablndo, la sencia dg la renta de la tierra [...] Entendemos aqu por renta en.-dinero [,;.] la renta emarlada de una mera trasmutacin foimal di la renta en productos, del rrismo modo que esta misma era slo la renta en trabajo transformada [...J'L base de esta clase de rqnta, a pesai de acercarse a su disolucin, sigue siqndo l4 misma'que en la renta en pr-oductos que constituye el punto.de partia. El productor Srcto sigue siendo, como antes, poseedr hereditario o, de alglrna otra manera, tradicional del suelo, i quien debe tributarle al terateniente, en. cuanto propietario ae la'tierra, de su condicin de trabajo ms esencial,,un trabajo,,fon

,,"',7"'o!r"!i?I2Xi::"' 'n -w"'k";

uol' 18,-p. 25

""'":fi1ii:',::3;:::,'""1"w;'-t',;:-'?iia""i"iii't);;;;i;""-L;i; X{:;xtr,k:""!,i";,Vl;::lXi';.'lf iil';Jt;:t*fr"":,",12;iE!:'r,x

und das Auf-kommen d.er Bcuigeoisia, en werke. vol. zr. p.398. E;l;1;;Iqui ticar- es expresamente'st"ai1il.s ^rH! aY citada, ra dominacin..por.:j .,i,..r:-. ' La primera formulacin p-i""a" d,e The Eighteenth. Brumaire of Louk

l"ii:,y{r,i,i,#*f{gi:fr ^:lZ"if ;,i{,tr1,-.:;::;)";:',,\ii, t


uber den verrall' des'Feudarismus

ll--.,t-

ontvr6scin

at')to-

L2

Europa occdental

El Estado absQlutista en Occidente


del

zado excedentario, es decir, trabajo impago, efectuado sin equivalentg, eryIa-{erqna de plusproducto transforrrrado en dinerou 7. Los q9l9t/que continuaron siend.o propietarios de los medios de ploduccin fundamentales en iualquier socied.ad preindustrial fueron, desde luego, los nobles territenientS. Du- ,,. . rante toda la tgmprana edad mod@ ifi

ll#,: "

Edad )eia;peno-gesdd el co.mienzo hasta el final de la historia del fue iada de io del

liguient.s al fin de la

(r
'.

ml

gimen poltico de la monarqua- absofuta e.s ?n slo,la nueva y// or*a poltica necesaria para eI @ e-rlotacin feudal en un perodo de desarrollo de una econO.iJ ser minimizadas de ninguna manera. Por el contrario, es fun' damental comprender toda la lgica v la i+portancia del caln-

ms#ff:"ffi

,1xif,,s.Hyffi%Hl

cialmente eso: un

a
a

ode

social tradicional,

en una djicamente distri de toda tadas


lca

insti

itro
menos, un inst

. Dicho de otra forma, entre

resumla asl el consnso de una nazada. Hace ieinte aos, gne-iacin' de historiadores'mancists, ingleses y nrsos: gl-a

que reclalllaua el supremo {lre-reclamaba el uulllgl+lr c@atgge[ atiza.da d e lgi;3ggq-p or

l.y se

E. capittal,.Yedia, -rgro .4_r, lnflni, libro n, vol. E. . '- Et c.tptr(,, rvr4qrtc, SigloXXI, Lyt>lYl9, bro nI, vol.. E, pp. ttO,litl, 110, 113, t - syv-Lv! , ll4.--I-a errposicin eqe _hrye Dobb de este problema fundaiial,.en su r{uE dLs seuu ur 6 tE trJfgorellfa funq,amenlal, -- --:^:2 en rplica a Sweezy, en el famoso debate de los aos cincudnt: sobre la transicin del feudalismo al:apitdismo, es l.icida e.icisiva: science anl ""q, algun3s aportaciones- ms actui*,.i",iC". i'nto del. debate, c9n The transition Rodney Aitlo_1, comg. Aitton, comi: trans[tion to apitaliitn. to apitaiism: foieO,, T*:.2,
qrim,a-very

da

1950,

pp. iSZ2, especiarminJi,rej,tel

from leudalism leudalism l_an[.on$odney dres, Nra, 1976; trad. casti:. .transicin del capitalismo l teudt.fino; Barceloua, crtica, .19771. La importancia terica dLl probiema,* evidentei problema,* p:us En et ciaso (re un pal como Suecia, por ejemplo, los habituqleF,-estlligs rrl el-caso d9 uecla, eJemplo, habituales estrgs histricos todaa afirman que rno hubb feudaliimo',_a.causa d,i,ausencia de *na servidurirbre propiamente dicha. por specio, las'ibliones feudales.predominaron f.eudales predominaron en el camFo sueco, de heiho, irritd ibda'la. itf,itti iltima era medieval.

I Christopher Hill, .Comentr,'Science and Soeiety' xvrr, 4, otoo de p. 351 LLa transicin del feudalismo al cdpitalisno, citl.- Los tr' sinbi de esta afirmacin deben tratarse con.mucho cuidado. El carc.ter seneral y caracterizador de una poca del ,absolutismo hace inadecuada Iualquiei compar-acin formal entre 1 y los regimenes locales y exceF cionales del fascismo. ---i-to,ts Althusser, Mntesquieu, la politique et I'histoir-e, .Parls, 199, pgina ll7 Montesquieu, la poltica y Ia lfistoria' Madrid,. C-iencia Nueva, iso;8, p. 971. Aqul se selecciona esta formui.aci{n por ser rdiente J Iepf": ta del il.tt"ii"a. La creencia en el c if,tti.*o Duede encontrarse todava, srn emfargo, de forir-olional. Poulantzas comete la imprudencia--de clasific-arlo a$i 9I] su, por otra impo.tante obra Pouvoir politque et classes sociales, Paris, 1968, "".ii. i'*"lt lZgO lpoder poltco y clases sociales n el.Estado capitalista, la, Siglo XXL L972, pp.202'211J, aunqu sus trminos son.:vagos y -El reciente. debate sobre el absolutismo. ryso. el las revistas "*ig"'"1. soviticas rgvela alguros -ejemplgs aislados sirnilares,. aurrque hi.; li"roii"u*ente ms' matizados; vase, por ejemplo, A: Y3. 1rgJ,-'Russtii-"Uii"tizm i gv rol' v utverzhdenie kapitalizgafRoFdt,)Istoriya issn-.-i"ur"io "-ts8, pp. 83-104, que considera a{absolutismfomo iel p."t"iip" del Estado buiius' (p. 92). Los puntos d*vist*-dgdvrej +g4qn iIi"""r con dureza en el debate posterior, y no expresan la tendencie genral de la discusin.
1953,
.

poltica y econmica

El Estado absolutista en Occidente

.15

fo de la

coer-

ya funcin

te este proceso

concentr n el

poii""

liluida 31"- El #
poder

1.e1 pg4er social y et o;rden ,jgidicol$gigipas, cuya coordiffiTiElG de aumentar la eficacia del dominio aristocrtico al A vil a nffif lotacin. Los estados Renacimiento ante todo y sobre todo,

dgl1$+ fueron la rngquinari-ffi og-ra nooreza rueron rraquinariaEl

trico. El efecto final de.esta

_o

iario sobre

nente era

&Jas
capaz de

fii';}":i rr*r q""t*ii a{;i:plji", a inrririr,,^" .-:kgiva


"-

sino que estuvo

*".;;J;';;;;il"r:""e

Proceso de evolucin,

irlx::;

al feudalismo

como ya hemos visto, las ciude

OcciderFD'e

del sistem sociar,,:,:.r:H;ili ;:,":i,ffi1":1?1,


{co--f
eu dal. en-

:,"*t*^iiri,:ffiffi' o:ffiF:.b."
su totali" ra crpide jlri". monrquica """tri fl ?.:::i:i::lyr que'a srs1

i#:"ir:,'';r':ffi,'ffi.Hi

e se desarroll

El_debiliia_

avssses_!.l,

'uq :u"lffia,eueiff;
rffi.*itii
"
un clima jurdico

transfoila;;i' , 1,".U*r-:"0r*les

,ffi:ffi
de

.i.tr;ir#:','.n cu"idesarrollo, Barcelona, lel. liiq.l- t,n estudio, nTown and country l" tr," ii"siiion un importante y reciente Review,' .93, septiembre-oct".. a.l-iszi, -i".irto. to capitalismi (Ne.w Left tambin en..La transicin
mtento

pginas 33-34.

ahora marxista sistemtico'ae tos pioi;;J#"mentares eI nico tratamiento de Ia transicin der feudalismo at canitati5me ; .;.;..ii;ii,'.i* "rp""to, sin embargo, este debate gira en trno . un problema-fJrl a Pirenne) que el .primer *fti,-.-ritTJrr.r.roo ly9.rl argurnerrt (siguiendo de disolucin, esto es, lor .."u"J;J; que -fr. ,r, agente aexternoD -erJnii".f, agraria feudal oor ra expansin d.t ;duio destruvern ra economfa tl, Dolb replicb q""- *l "iro"U.t1" iilirsicin fle-s' debe situarse entro de "i.raa_ las contradicciones de propi" agraria,. generad.oras de una .la diferenciacin social ae,campisin"a"'v ""orro.rri"' expansin_del ??ll" pequeo productor' En un ensavo pbster-ior rou..'"i-rnrsmo plcitamente el probiemla ae rr-ti.risiliii,"f*o tema, vilar formul exnain de la correcta combinacin- J. ';"i^uigl un problema de determi_ comerciales-urbanos .exgenos,, ;];;;;il" .agrarios oendgenosr, y lnsrsta por su parte en la importancia de la econoriiu *....rtil'l-tli1rti." del siglo xvr: <probrems in the fbrmation,of capitalism,,- f;; ;' ;, es ent, 10,.-"i;f;

pl famoso debate cntre Surao-r ,, ^ ii,"; :I;i?" ",,,?.Bl;,!ii " ",r,i,' del feudalismo at aoiial;:"ilr,-."ljl ..*i?.,"
0

r ur,

; it,:l'fi

iil.!:" l* T#,?,i;

";;" [.Er probl.*. a r.l"rtl"io"

ie

195,

j5#.dffi !i ijei!:TllH:l:_[1i*ffi o.",

i:":J:"-i:!:Ii::::r:,'::::::,; :1,,1,itl'*'!"i"ei""';;;*i'.r" !1.. *.inomia demostrand r verda arl" .'q;'ir?l?riJ"iT jiil?",i.1


9:

a .le-reduccin v-al
e"

tan ainternaD corno la disolucin a iit.

t;mait?ffi

::=ll!"il

una-onornr";."1;t;;.ii""

"e._i"_ S er n,4-_o,., _c_o_n-c_g_UnCa-tr4s

i*i.lilii.l

el.crec

t'

16

Europa occidental

El Estado absolutista en Occidente

.17

hecho, la condicin fundamental de su existencia I

econico del. feudaiismo. Dq ah la resistencia d;l"s ci de .Occidente a 1o largo de la peor crisis del siglo xw, que amin temporalmente a tantas familias patricias de las urbes mediterrneas. Los Bardi y Peruzzi se hundieron en Florencia, mientras Siena y Barcloa d.ecaian; pero Augsburgo, Grrolr. y Valencia iniciaban precisargelgsisgn5A,. Durante Ia def
slon

tancia, esta vi

iderada a dis-

. l.16ffior por vez primeraffii arqra cle guerra decisiva, y redujo puro anacronismo las dee--.-fensas dels castlllos sei produjo la Iiegada de l La'co de de tres mstiles v'con ti opa hizo los rr. Todos es Ut rr Sobre caiones y galeones, vase Carlo Cipolla, Gans tn the early phase of European- elpansion, 1400J7ff,, Londres, tSdS Cia,anei.s y velas en la primera fals-de.la expansn europe.a, .I Barctn, Ariel, 1971. Sobre.. la imprenta, las reflexiones recienis..ms aqdacbs, aunque daadas- por la monomaia habitual en ios historiadores .de la tecnologa, son las de Elizabeth. L. Eisenstein, ,some' conjectures about the impacl of printing.of Western society and thought: -a preljminary report', Journal of Modern, Hi:tory, marzo-diciembr'e e.tle6,.pp.. trS6, y oThe advent of printnc and the pr,oblem of the Renaissance,,,lipsli n Present, 45, noviembre de 1969, pp. i9-89. Los,,.descurimients,tcnicos ms importantes de esta -poca pueden considerarse, .L ui"rt". s..rt, como variaciones dentro de un inismo campo, l de las cmuniciciones. Afectan, respectivamente,. al dinero, el lenf,rraje, los via:'es' V iaiC";;;
r"t*9g*!Igggg convirti
.

los nobles.- Es significativo, en efecto, que los aos transcurrids las mona te, fueran tam anos en que se supe gracias a una nueva combinacin de los factores de produccin, entre los que, pr vez primera, jugaron un papel principal los p*"R tecnolgicos especficamente .urbanos. El conjunto de tqqljg _que coincide con eI gozne situado entre ts pocas "neqlgygb_y (moderna> es demasiado bien onocido pra volvei a discutiil-'EffEldescubrimiento del prgseso seig., p^ru --t-___. separar Ia plata del nineral de cobre rea-bi-dffinas de ra prara ael mrneral reabri li Europa eentral y provoc un nuevo fluio de metal en la'ece E;r o metales noma internacional; la produffi Europa central se quintuplic entre 1460 V 1530. EI desarrollo de los cao

y bloque cualquier solircin regresiva que pudiern darle

qug echaron lrs firnrlarnenfns del Renacien la segunda mitad del si'cuando al fin cggg- en Francia glo Iv, y fue entonces, ular eI te la poca en que acaeci, en un pas tras otro, un repentino y simultneo r@ I ridad v la unidad polticas. Desde lo ms hondo del tremendo -l- caos feudal y de las convulsiones de lus @ de la suerra de los Cien Aos y de la segunda guerra civil de q,ri.s ..rrrr"lrulo ,. iiguieron, practicamente al. mismo tiempo, durante los reina en Francia. Fer-nanrln e Isrhcl en FspaFa, Enrique VIJ en Inglatlrya y ,-------------=Maximiliano en Austria. As, cuando I
ES

feudal contra el

talmente por el re. isolucin de

,S

rel
anufacturas

Este impacto sestriales en un na sobre las formas del Estado burguesa absglutista iue lo que Marx y Engels intentaron.captar con los errneos conceptos d. ".g$gpgao" y upi3gaiggular". De hecho, Engels expres. la verdadera relacin de fuerzas con bastante exactitud en ms de una ocasin: al hablar de los nuevos descubrimieritos martimos y de las industrias manufactureras del Renacimiento, Engels escribi que (.a esta gran transformacin de las condiciones econmicas vitales de la sociedad to sigui empero en el acto un cambio correspondiente de su articulacin poltica. El ' feq,(Lal
,i

a> 12. La

que ser.n, en una poca .posterior, los grandes temas filosficos de la

Ilustraci6n. t1 Ant-Dhring, Mosc, 1947, p. 126 Anti-Dhring, en M"x y Engels, Obras,,vol. 35, Barcelona, Crtica, 1917, p..l08l; vanse tambin las pginas 18&7 tp. 191, donde se mezclan formulacioneS correctas e,incorrectas. Hill cita estas pginas en su .Comentario" iard exculpar a .Engels de los errores del concepto de .equilibrioi. En gerieral, es posible encorF trar teits de Marx y,Engels en los que se define el absolutismo :de for'ma ms adecuada que en los textos citados anteriormente. (Por ejemplo, ,en el mijmo Manifiesto,omunista hay una referenci directa al <absolutismo feudI": Select.ed*llorks, p. 56 Obras escogidas;'t, p.'331; vase tambi el artculo de Mari "Die moralisiernde Kritik und die kritisierender Ms ralr, de 1847, en lAlerke, vol. 4, pp. 347,352-3.) Dificilmente podriaiseri de otra forma, dado que la consecuencia Igica de .bautiza a los estados absolutistas como burgueses o semiburgueses sera negar la ntaleza

l8

Europa occidental

EI Estad.o absolutista en Occente

19

derecho romano a las condiciones drsticamente transforrnadas de su tiempo,'corrompieron su prstina forma rimpindolo a la vez de sus contenidos particularistas 13. paradjicamente, la misma infidelidad de sus trasposiciones de la jurisprudencia latina "universaliz, 7 sta al suprimir las numerosas partes del derecho civil romano que estaban estrictamente re-lacionadas con las condiciones histricas de la Antigedad (por ejemplo, su extraustivo tratamiento de la esclavitud)'ta. A partir -de su primer redescubrimiento en el siglo xrr, los conceptos legales ro mans comenzaron a extenderse gradualmente hcia el exterior de Italia- A finales de la Edad Media, ningn pas impbrtante de Europa occidental estaba al margen de estl proceio. pero la <recepcinr decisiva del jur{-su triunfo dico en ient. corr.el^tivte con Las-'raeones- econmicas .ds su les y reflejaban la contradictoria naturaleza del mismo legado original romano. Econdmicamente, la recuperacin e introduccin del dere-

mentaristas', ms preocupados por la aplicacin contempornea de las nonnas legales romatt"i q,re for el anrisis .La-ico de-sus principios tericos, y gue, en el proceso d,e adaptar el

ni.;;;, de lo-s en ocasioncs tuc de la fiisi;;iil"*" en la fantasmagrica,secrcf d.iptomatic historv oi. ' Madrid, Talter delso9ocia,-r3;'9f:'i.".',,,""r.o,iiriir?"-la ,""r"ro, ni iiiiitn'i,ur, ,tLa i;;lio suprcmaca de la conrribucin ltdu.f g ;;; lismo histrico.) La estatuia a. E"c;ir-;n 7a teorl-senert,,del materia_ que hace oportuno iru.i sus escritol ris.". es, pr+
capaz Marx en l campo
v_

notables estructras.- n toaa-."-.'E"e" compararse con las'.ilust9;;!

y la realidad de las propias revoluciones Pero no hay duda i. c;,';';:il".de burguesas en Europa occidental. una confusin iecurrenti, et sentido principar de .s'11- "*""t"iiJr"iu1,.i la rinea der concepto del qcontrapeso', con el desrizamienio gula'' No hav ninsuna necesidad "il"it*te hacia . u--.pi"dra an" "iii1* este hecho. El-rnmenso res. "r peto portico e interectuar q". "u.*-or--utuo y a Engers es incompatibre con ninguna- piedad tr..i. Eti.-il"."*;i." que las verddes de otros_ -a menudo deen ser iden_ "b;;;;dirse, sino que ms reveladores tificados y superados..uav qe ria-i "; l"_er, otra avertenc. Durante Iargo tiempo ha estado d. d;;';=io'..'+, Engels a la breacin .r *"t".iiil*o*Ti'riln"".la_contribucin- rerativa.= de para aquellos que se inclinan a aceptar-esta nocin-ie.i"', rodvla es --niilr-J.a.. necesario decii.:tranqu'a escandalosamente: v juicios n"!.ri"I;,i-l"r siempre -ros superiores a los de vt"r;-+.""""!J"o.imiento ms profuhdo de, la historia europea-y una percepcin ms-precisa di il;-,ri;;il*

prcticamente en las os-eis piliia;aa del primer feudalismo- como se ha dicho antei, el modo de prodi:ccio" i""J"r se defina precisamente por los plnqipios jurdicos de una pro piedad q escalona da o o c-ondiciorifaETEiEG .'" r.,,.,",O1r..,,., r^
-adaptaba bien a la ec.onoma abEgglg,amnte natural que -F'4.---"-=:--' I,

::il,i:

xli,i.

'#;,'i:

",, .-"itTffinTl-'a.*"
-Fi---:-l--

;;.que ;;;rir.

p."a"

ms

u _- !as9 H. D. Hazeltinc,__.(s and canon law in the Middle Agesr, The Ca.mbrids'e Mediaeval'History, cu*Ue.;t9oi; oo. zizJT.:nf ", sicismo renaentista habria de ser muy crtico, consecututmnte cori la "f..

rr.Pero debido a la aplicacin de.ese derecho a hechos jurldicos cnt+ ramente'-diversos, desconocidos por la Antigedad, se plant la tbrea de
apareci la- concepin del derecho ,ahora dominante,i co*o ,rl compleio compacto- de "noirmas", lgicamente exento de contiadiccion lv :e igilnas, que debe ser'"aplicado"; y esa concepcin result ser la ni'"i-i"" para el pensamiento jurdico." Weber, 'Economy and. society, -rr, .-' --' 'p.;.-E!l .-., ,., lEconoma y sociedad, Mxico. rcz, 1974, r;ip.6151.

obra de los comentaristas.

"conStruir el hecho jurdicamente, sin cntradiccin ninguni,,,' y . esa preoiupacin pas.caii de modo bsolut-al primer- ptan8lJon elra,

]i;Tillt*.lo

.t"'.ioi

ii,i.?'il;:crorcs

Europa occidentaJ

El Estado absolutista en Occidente

.21

entredffiffiCtumyd.ominiuri.utileparaexp1icarla

Media co1{rjo, pues, a un esfuerzo de los juristas por <solidificaru y delimitar los conceptos d.e propiead, inspirados por los preceptos clsicos ahora disponibles. uno de esios intentos fue el descubrimiento, a finales del siglo xrr, d.e la distincin

i-dffi-para el sector ur6o que se desarroll en la economa medieval. El resurgir del derecho romano d.urante la Edad

aunque nunca fue completamente

Pero no haba aqu tampoco ningn marco uniforme de teora

..

ruveles semeJantes o suDres a T-os de to en la agricultura como ra ron encontrar de nuevo su pronia n. -La maxrma .cle sperllaes solo cedit -propiGElFl-Eiffi-singular e incondicional- vol a ser por segunda vez un principio operativo (aunque todava no dominante) en la propiiiiF?ffiprecisamente a causa de la expansin de ras relaciones mercantiles gn ql sampo, que habran d feudalismb al capitalismo en occidente. En las mismas giuda4"s. h.b" dE ffi "r".ido relativarnnte deerrm derecho coinercial "rponttt."-.rrt. urbana, el in E9r?-dq.neEencas haba afcanl.go un considerable rtinamism-En-la pq-c_a medieval y, en algdnbs asp e ctos importanffi f ormas de-fpres in ie gal es tab an ms avanzadas que sus misrnos precedentes romanos: por ;emplo, en el derecho protomerful y en d"n"ho *urq.

v,l+s tsclaT ""rr.t., crpro teudal de los mltiples ttulos para el mismo objeto; el derecho de <seisin" nunca fue. exclusivo ni perpetuo t. La reaparicin plena de la idea de 'na propiedad -priiada absoluta de la tierra fue un producto de la primera poca moderna:,,I que la produccin y el intercambio de irercancias no-

existencia de una jerarqua de vasaliaje y, pol tanto, de una multiplicidad de'derechos sobre la misma tierra E. otro fue la caracteristica nocin medieval de osesinr, concegcin interme_ dia entre ta :p:g$;" htinas, que garantizaba "prG ta proteccinFe lliTpi-edad iffi las apropialione,

proporcionar 7. La renacentista fue,

econmicamente,

ino fue ms dramtico, porque sustituy abruptaa los tribunales locales,l en el propio hogar del., derecho mente consuetudinario teutnico, durante los siglos xv y xvr, el mpetu inicial para su adopcin tuvo lugar en las ciudades del 5ur y el oeste,,y provino desde abajo a travs de la pre-sin de litigantes urbanos por un derecho jurfdico claro y profesional u

, pas en el que el impacto

no puede
a europea, el

un
? La relacin del anterior derccho medicval con el romaro cn las ciudades todava necesita considerable investigacin.. El relativo avance de las norrnas legales que rigen las operaciones en ,commenfa y el co mercio martimo en ta l;Edad Media, no bs sorprndente: el mundo ro mano, co*o ya hemos sto, iafEcfa de .gompaas empresariales y abar' caba a un Mediterrneo unificado: Por ianto, "no haba ninguna rzz6t para desarrollar ni .las unas ni l3s otras- Por otra parte, -el temprano istudio del derecho romno en las ciudades italianas sugiee que lo que en tiempos del Renacimiento apareia como prctiga' contlactual '.medieval podra .haberse inspirado. originariamente en pieceptos, lelales derivad,oi de la Antieiedad. Vinogra{off. n9 tiere ninguna duda- d" 999. J derecho contragtu;l romano e5dO una ifluencia directa e-n los cdi' durante ;;;""ti-'li burgueses-urbnosEn la la- pgag. Mgdii:. R?ry"\ iaw in 'mdiaepal Europe, pp. 79-80, 131.
.

"l

'

;:

-":

u Sobre esta dis))sin, vase J.-p. Lvy,r Hbloire d.e:Ia pr:opriet, Pars, 1972, pp. ,14{. Otra consecuencia irni de los esfuero, po.encon_ trar una nueva claridad ,iurdica, inspirada por las investigaiiones medie_vales. en. lo_s cdigos romanos,
i

fue, naturalmente, la apa--ricin ... "' definicin de los siervs como-glebde adscaipti. r{ Sobe ta rec.pciOn p. ,.liqograoff, _ 491 co-ncept" .- rri", vase Rornan law in mediaeval Eur,o-p_e, Londres, ,1909,'pp, 7+:I , q6, SlT i Histoire d.e Ia proprif, pp. 5G2.

inmueble

que a propreoao rural, comQ es oovlo. ll, rThe reception of roman law in Germany: :an interpretaiion-', y Georg D4hm, .Ou the reception of Roman and Ilalian law in Germanyr, en . Stra,rss, corirp.,'. Pre'Reformation German,, Lodres. 19?2, pp. n\ n+6, n8, 28+92.

22

Europa occidental

El Estado absolutista en Occidente


nmer
s

23

pnmero era te incondicional gpt"ded p 8{9|199-Irya,_- consagrado por el primero, :ncontr su equrvalente co-iadictori,o en la abso @nte p"ffi $a.la s@ssifuinpsat ejerciEaprincipios 1ericos de este ,|T:dlJgnBadg en adelante. Los \YPW.P9Ilcp- tueron los que ejercierbn r4ra influencia y una-atraccin profundas sobre ls nuvas *orr".q,ri; "1;qit *f". Si la revitalizacin de la taria traduc te, promova el' crecimiento general del

cin de
ce

con

tado

n un aparato de

Es-

con la codificacin del xrr Y xrrr. La afirmacin de una en los cannico tudo potestat$ flpa dentro de la Iglesia estableci el para las pretensiones posteriores de Ios prncipes irecedente sgculares, realizadas a menudo, precisamente, contra las, desorbitadas aspiraciones religiosa3. Por otra parte, y del mismo modo que los abogados canonistas del papado fueron los que construyeron e hicieron funcionar sqs amplios controles administiativos sobre la lglesia, fueron los burcratas semiprofesionales adiestrados en el derecho romano quienes proporcionaron los servidores ejecutivos fundamentales de los nuevos estados mpnrquicos. De forma caracterstica, las monarquas absolutas de Occidente se asentaron en un cualificadci estrato de legistas que provean de personal a sus maquinarias administrativas: los letrados en Espaa, los maitres des requtes en Francia, Las doctores en Alemania. Imbuidos en las doctrinas romanas de la autoridad del prncipe para decretar y en las con'
u11s

de este cuerPo cualquier otra fuerza, fue la

-iimpronta

utista-

de legistas, ms que

mo, en cuanto

ter

las

otras palabras, el I se vio equitibrado pdi-fffiE6


Los
es

a.

uso

trstas

*oyii-ento, como g apoderaron de l y q e incapaz de imponer Gte no pudo echar races

iudades autnomas :, tueron los Pnnclticaron; y all donde clvil, como en

ciffiii
las

?ffir
ata

que lograse una completa emangfl ntativas o corporativas fuese ( el

rtal

qire

rt. Un ideal, per en modo alguno el nico: como veremos, la'iompleja prctica del absolutismo estuvo muy lejos'de corrcispondel a la mxima de Ulpiano.

comentariltle N. Cantor, Medlaevat.ntstory, LOttcomienzos de la Poga-ry5lgg3, las. dinastfas Tudr v Es[uardo inrroduieron nueras instiiffiEll]iiidicas de derecho r' lmiranta tirll-(tl-ffi?sfiellada, mrno tueron lncaDaces de prevalecei sobre eI derecho consuetudinaiiO: -i".rt
vaEse los pertinentes dres, 1963, pp. -:45-9.

iir.-

revolucin inglesa de l,10 sell la victoria del ltimo. .Para algunas'refle'

rr

la

24

Eurory

occid.ental

Et Estado absolutista en Occidente

25

= Ftt4d.a", *.r.^=tt fecto e incompleto, el creimiento en racionaridad formal los sistemas les de la

el proceso sobredeterminado de renacimiento de lo romano, la presin poltica de los Ed;tado.s rlinsticos tuvo la primaca: las exigencias de <claridadD monrquica domii-Ea-IFde ode_
de-

el re
aparente

fue, pues,

en toda
con

.La

p {o merci f d$ I o m agiy'. o d e m o s pbsardevi seJarei";t,e-e; uha-der'ellas.tSe.{f sealado con frecuencia que el Estado absolutista ech los cimientos del ejfullg -proje.siorlgl, que creci rnmensamery)TlffiqFo con la rgvolucin militar introducida_ s I glo {xv_r/ygty'p or M aqllgiglg-ftan ge, Gustavo Adolf o "1 .1":.t trucc_in v lr.rea de inf ant -----# ------_--__-. {=yt TIgrb?uerq_y sistene_dj-,pels!9rres era p oiEiEI?[s ; _-6"s por mando :alsrdx lp uniloj,@-EoiGl checoj---los ejZicitoi " qF,"rip. -r1I"";ban con unos 60-000 hombres, que XIV, cien despig t""i"' r'"' fenlqgs qb.ilgli"]i; la .aos ftlsitrr de esas tropas diverga\formemente Et que ms adelante sera caracterstica del qgilerna Eslado burs. No cons tituan normalmente un ej.*cilo naclon-i-iEiiffiiio, sino una pgf;a mrx]la en la que to(meqgffiffib desem_ peaban un papel c" os.se reclutaban,- significativamente, en zonas qu, q,r.di6lTGra der permetro de las nuevas monarquas cntrrizadas, frecente-

noa.l en er estucrio de las innovaeisres,instilueionales cipffi-f\ipifi6an-.u llegada: (ejrcitd, brocracil.

G;";to).

c*.ar*n-

los-dffi i;'r;;:*mo

' -tt.'

law, rv, Londres, 1924, .pp. 284-5. 2 Estos son los dos trminos utilizados por weber para sealar los respectivos intergses. de las dos fuerzas inteiesadas en ia rdmanizacih: ,'"i""{-ias.cajas _.Por regla general,,lgq $.nco1arios.-asp,iran-a la burg.esas a la "seguridad" de la aplicaiin del derecho." VJse .* .f* lente argumentacin .en Econorny'nd. sociely, rr, pp.lur-s.iEi.ir"i r--: t I soci_edad, r, pp- 29-301. Michael Roberts,. .sThe_ military revolution, l5GlOp, :en .Essajs i swedish historv, Londies, 1962,-pp^. 191-22s, que es un libro r"".*"tai; .Gustavus-A_dotphus: a history of Sweden,.'i6it-t32,;"t. ii,-Ir;d.es, 1958, pginas 169J9. Roberts quiz sobrevalora el cecmiento 'cuniativo .de -'-1.. Ios ejrcitos en esta poca. :,-.

xiones sobre - este proceso, vase w. Hordsworth,

hstor'y

if

p',.etiin

mente en regiones montaosas que se especializaban en Proveerlos: los -suizos fueron Los gurkas de los primeros tiempos dq la Europa moderna. Los ejrcitos franceses, holandeses, espaoles, austriacos o ingleses incluan a suabos, albaneqes, s!;i ,a ios, irlandeses, Beleses, Lqggs, tttiggl"t ;@."Ff iociat ms obvia del fenmeno mercenario fue, por supuesto, la, nAtural negatiYa de la clase noble e ",-. .- rnas.a,susff'., -jgPAg--gABHLPJ- < Es'prcticamente imposible adies trar a\D/ todos los sbditos de una repblica en las artes de la guerra, y al mismo tiempo conservarlos obedientes a las leyes y a los magistrados', confesaba Jean Bodin. <Esta fue, quiz, la principal razn por la que Francisco I disolvi los siete regimie-ntos, cada uno de .000 infantes, que haba creado en este reinoo 24. A la inversa, podia confiarse en las tropSs mejs:enarias; desconocedoras incluso de la lengua de la pobiacin local, para extirpa{ la re!*ln,-:.ocial. Los landsknechten alemanes s enfrEl ron con los levantamientos campesinos de 1549 en Inglaterra, en la zona oriental del pas, mientras los arcabuceros italianos aseguraban la liquidacin de la rebelin rural en la zona occidental; Ia guardia suiza arud a reprimir las guerrillas,de bolo. eses y camisards de 1662 y 1702 en Francia. La importancia .los mercenarios desde Gales a Polonia, cada fundarnental de ms visible desde finales de la Edad Media, no fue simvez plemente un expediente provisional del absolutismo en el desiruntar de su existencia, sino que lo marc hasta el mismo momento de su desaparicin en Occidente. A finales del siglo xvrrr, ", incluso despus de Ia introduccin de Ja-reelutqgbligatoria en los principales pases europeos, hasta Hqlerclgs/de cualquier ejrcito <nacionalo podan estar formados por soldadeggg_rL_ traniera asalariada 2s. El ejemplo del abJolutismn Fr'siano -que compraba y secuestraQa su mano de c.bra fuera de sus fronteras utilizando la subasta y la leva por la fuerza- es un recuerdo de que. no haba necesariamente rna clara diferencia entre arnbos. Al mismo tiempo, sin embargo, la funcin de estas vastas y nuevas masas de soldados era tambin claraneirte diferente de la funcin de los posteriores ejrcitos capitalistas. Hasta ahora'
I | ..1

a El nsayo de Victor Kiernan, <Foreing mercenaries and absolute monarchy", Past and .,p/esent, ll, abril de 1957, pp. 668, .reimpreso' en T. Aston (comp.), prisis in E_urope, .15&-1ffi, Londies, l95, pp. 11740, es un estudio incornparable del fenmeno mercenario, al qu poco .qe.

ha aadido despus.: " Jean Bodin, Les six livres de ta Rpubliqu, Pars, 1578, p. 69. r Walter Dorn, Competition for empire, Nueva York,'1940,''p. 83.

26

;
'd

,ir"r*$s.
t::...q1:;1

Europa occidental

no existe

; i'Xt ?1" rsrr;ir rugar?afa estudiar ese * o 1. ", tema. Con todo, puede ^1.'' o"
3':T,i:","_9)j

i,'4ffi ,*;g*:

teora marxista de las cambiantes funciones rclones

El Estado absolutista en Occente

.27

;';;.;t

1"8"*.*ra,

posiblemente, et lqodo

!'!is

racionar

acosechas, que producian las conquistas "rl'Jr.r".r. la s in.,oasio-nel o Sicilia, la toma a de Npoles o Ia conluist. clltell.o" rrp An d atu ca tu eron 1 d e anr-r,.^.^ *-^_^lg"yj"1 I r. ;;1"".".., ??: lgico, pues, que la :t ?. ? :: "lpi" rta ra definisci -.*l ^r^-^ J^_:lnante uecdat-fese-eittaL rva r d,ul(Jnartqao economica de la f r-llri es I a i' il' ri q,, za, y su papel no puede#.. 1."", :"- "": :, ::T:lg1 cornpararse maxi;;;.; al que "rt*p*" #;'; "formas desarrolladas d1l.T;;;;-produccin que te dominado por el rit.oo_,brsico_" l"'o^,,_,r.ti^i- r^r sucede, ^_
t

L e" ivl;;:;?.";;.":#;::: :I::i"" muy lenta;";,; en comparacin con ras :::jT:i:r:, rerpentinas y rriasivas
erri toriales, de las que

quedaron estancados durarite

;;;;;e;r'l". ;A ;;:"i: il'

ruffi

^.._-^ rofesin era la : su vocacin social no era un me.o duacrruo exrerno, ;! u srno una funcin intrn_ El :;""i-1"'.::j:::::l e.s econmico, medio normal de ra competencia intercapitalista 11o1!mi.ca.. y su estructur" aditiva: las partes rivares ", tpiJL:.;i: t""-d; ^panairse y p..ro"i"i -"r.rque de forma 9"rtq:lrl aio largo. Ji porque Ia produccin de mercan--cias ,r.ru miima confront";;;;; ^.' *"rrrru"i,r.". ilimita_ da por naturareza- por el ;i;; er medio tpico de la confrontacin interfeudal potencialmente, la de un conflicto" "r" ;iii;;;-]'r,. suma nula siempre era, dL "ra*ctura en .r*po de batalla, por el que se p*alr" J g"rraban "f cantidJes fijas de tierras. Esto es l" ti+; es un monopolio,natural: "ii-po.q,.r" slo se puede redividir, p=eie'". .,""aer indefinidamen[e. El objeto categoriar de ra dminacin nob'iari. .r" Ji"Jtorio, independientemente a. ta lo habitase. ios permetros de su poder estaban eriniJos "omrrrriJ"j'q,r. no por el idioma. La clase aominante por la.tierra uo_o tal, y f!"aui p""i'"r"rr.i"l_ rnente mvil en un,sentido en que """, lu Jo;;;.";talista nunca pudo serlo despus, porqr-,. "1"r" el Lrsmo capital es par exce_ llence internacionrl,a"ll." "iil i...r,,." que sus propietarios estn fijos nacionalmenie; pero'lu'ii".ru s nacionalment mvil y los nobles tienen..i"":uiu."-f*;"r""r.1-'Jj'r'llru' ino" ella' cualquier baronia o inasti]lii", as, transferir su resi-

it."+" y ";;;!ifffi to lp".rrcnion+o __-_;_ :ili,L raguurfl,Ilg_-lfla clase


n^SI

=.1=!"=^f,bi"

ndamen-

dencia de un confn a otro del continente sin sufrir por eilo. ninguna dislocaci_n. Los linajes angevinos p"di""-;;;riar indifeentemente en Hungra, Ingrater o Npoles; lr nrm"naos en-Antioqua, sicilia Ingraierra; ros boigo"""r o'Zelanda; los luxemburgueses en las tierrs del Rin o en Bo""-lonugar hemia; los flamencos en Artois o Bizancio; Ios Habsburgo en Austria, los Pases Bajos o F.spaa. En esas variadas- tierras no era preciso que-seores y campesinos compartieran una len_ gua comn. No exista solucin de continuidd entre los territorios nittiggs y los-dominios privados, y el medio clsico para -encubierta su adquisicin era la guerra, de forma invariable bajo reclamaciones de legitimidad religiosa o La gg9lTa no era el cd6pe1s>, de los prncipis, sino ;;;.Igi"a. Iu destiro. Ms all de la limitada diversidad e caracteres e inclinaciones indivirl'ales, la guerra les traa inexorablem""t" ."*;L" cesidad social de su estado. para Maqui"".r", ""la Europa de comienzos del sigio *, l, ltima nonnaestuia ""*o de su ser era una verdad tan oba inevitable como r" .*i"t"".iu del cielo por encima de sus cabezas: oUn prncip", -pt.r"", oo debe.tener otro objeto ni otro pensamient, ni Liti.'"" otro arte ms que la guerra, el orden y ta aisciplina de io, porque ste es el nico arte que- se espera ver ejercido por ";e."itos, el que manda> x. Los estados absolutistas reflejaban esa racionaridad arcaica en su ms ntima estructura. Eran mquinas construidas espe_ cialmente para el campo de batalla. Es signific"ti"; q;; et ner jmpu-9sto regular de mbito nacionar establecidd en fri_ Francia.,-la- taille,royale, se ecaudara para financiar t., p.irrr"o, unidades militares regulares de Eropa, las compogr;; d;;;_ donnance de mediadoJ arl siglo xv, cuya primera uniaa estaba compuesta por aventgreros escoceses. A mediados del siglo na, -"riirrru"r, el 80 por 100 de las rentas del Estado espaol r" militares. Vic-ens Vives pudb escrii. qrr", l^g^?:t,"_t nacra la monarqua administrativa a la modern se ".i1*p,rtro inicia en el occrclente de Europa con las gr.andes operaciones navales em_ prendidas por car:los v contr los turios en el-Mediterrneo occidental en 1535" u. Hacia mediados del siglo **r, f", esembolsos. anuales -de los principados del contiriente,;;;; il*i;
principe e D.iscorsi, Miln, 1960, p. 62 tEl p. l1, J- vjg-en: vive's, 1 "Esiructura y xyrr', XI Coners International adminiitiii". estatar en los sielos jrvr des Sciences-.nstrAiii RrO;;;, Gotemburgo, l90; ahora_reirnpreso y reformismo burgus, Barcelona, Ariel, 196g,vves, c o-yluii u)i'"trn^i"o "" vi".ni p. itO.' ,,. l,. J .r.

," Prl2clne.,-.Barcelona, B"guera, fgZ.

Ni"."]O Machiavelli,

It

28

Europa occid.ental

EI Estado absolutista en Occente

29

del gasto del esta caban todava a las fuerzas militares. Es ;;". se dedi evien que esta morfologa der Estado no correspond.e a la racionarida capitalista; representa er recuerdo vales de la guerra. por supuert", i", grandiosos "*pu.ao d.e ras funciones medie_ aparatos mili_ tares del ultimo Estado fudal no se mantuvieron ociosos. La permanencia virtuar der conflicto internaci.;^r.;;;;o" de las notas caractersticas de tto: el clima "" *. der absolutismo: la paz fue una meteri-ca .*".p"ir,1n ros siglos d.e su d.ominacin en Occidente. Se ha que en todo el siglo xvr slo hubo veinticinco aos"";i;;" sin op.r""^iorr", ;irtr".;, 'j. t"rgo alcance_ en F.uropa ,r; y que ;;,;il';i^ir.irri"ro' siete aos sin grandei ",, n. Esta sucesin !u..rus"i-.r. cle guerras resulta uj:,ra al capital, ".rii. "rt^aoscomo veremos, en aunque, ltimo trmino "orrt.ib.ry"." "';ii;._ -I,a burocracia civil y el sistema de impuestos caractersticos del Estado absolutista- no fueron *".ro, paradjicos. parecen representar LLna transicin hacia la adminisira"iOn teg"i de Weber, en contraste-c_o_n la jungla ae depenae""i", racional p".ti.,rlaristas de la Baja Edad Mediu."f-ir*o tiempo, ,rrr la burocracia der Renacimiento era ir"t". ";lrrI, como una propied.ad vendible a individuos privados: importante confusin d.e d.os rdenes que el Estado burgus ri"Ifur. ha ciados' As, el modo de integracin ,le la mantenido diferen_ nobreza feudar Estado absorutista que prevareci en o""la.""r-?.;ffi en el forma de adquisicin de oc.rgo.n 1-. El que compraba privadarnente u''a posicin en el aparato pblico er Estado r" rriedio de la corn:pcin y-los privilegios "llia por rle honorarios) en lo que ^.rtor"Jr'lGirr"*" "r" .rr! eppecie de caricatura rizada d ta investiduia de un ;":;;".;;;;iilro'iiu, .moneta_ vasto, gobernador espaol de Miln pli. ,"ii"lH, , 0., ,", poseedores.italianos de cargos en esa "Ji+i,

partes, a la preparacin o sostenimiento ae ta guerna, rnmensamente ms costosa entonces que =":_t^1d* en er Renacimiento. Un siglo_despus, lp pacficas vrp"ru, de 17g9, y d.e acuerd.o 3n con Necker, dos tercios

hasta el Piamonte, se dedicaban predominante e invariablemente,

fortunas a Carlos V en su hora de necesidad despus de la derrota de Ceresole, de acuerdo exactamente con eI modelo de las tradiciones feudales3. Esos tenedores de cargos,,que prolifeiaron en Francia, Italia, Espaa, Gran Bretaa u Holanda, pdan esperar pbtener un beneficio de hasta el 300 o el 400 por 100 de su compra, y posiblemente mucho ms. El sistema naci en el siglo xw y se convirti en un soporte financiero fundamental de los Estados absolutistas durante el siglo xvu.

"irrau-qr-,.-;fd;;;;
' l ':

il Ehreqberz,- na1!1:_t!tt1l Fusg_er, Iena, ti2\, r, p. 13. ! R. N. ctark, T he s ev ent een t h d.er iiil -rsd7, c. L;rs, p.-,tsl eil"r.or".g, -.u"t distinta,"ot'... ;. ;i;;Jaieo i?il,Tit"iflTicin .ligerarnente -, $ EI mejor estudio de .conjunto.de este fenmeno i'i..n""ion"l:es el de K' w' swart, sare of "rli-it ii-t szi,inteenth centurv,tLr=ila; u,as: el estudio nacional ms amplio .. .f-a.-ifiand Mousnier;iLo uenlit.d.", oflices sots Henri Iv et Loiis i]1, nuili;'". t.

miento de impuestos y exenciones) casi tanto como le proporcionaba en remuneraciones. El desarrollo de la venta de cargos fue, desde luego, uno de los ms llamativos subproductos del incremento de monetarizacin de las primeras economas modernas y del relativo ascenso, dentro de stas, de la burguesa mercantil y manufacturera. Pero la integracin de esta Itima en el aparato del Estado, por medio de la compra privada y'de la herencia de posiciones y honores pblicos, tarnbin pone de mrnifiesto su posicin subordinada dentro de un sistema poltico feudal en el que la nobleza co4stituy siempre, necesariamente, la cima de la jerarqua social . Los of't'iciers de los parlamentos franceses, que jugaron al republicnismo municipal'y apadrinaron las mazarinadas en la dcada de 1650, se convirtieron en los ms acrrimos defensores de la reaccin nobiliaria en la de 1780. La burocracia absolutista reflej, y al mismo tiempo fen, el ascenso del capital mercantil. Si la venta de cargos fue un medio indirecto de obtener rentas de la nobleza y de la burguesa mercantil en trminos beneficiosos para ellas, el Estado absolutista grav tambin, y sobre todo, naturalmente, a los pobres. La transicin econmica de las prestaciones en trabajo a las pntas en dinero vino acomiaada, en Occidente, por la aparicin de impuestos reales para financiai la guerra que, en la larga crisis feudal de finales de la Edad Media, ya fueron una de ias.principales causas de los ilesesperados levantamientos campesios de la poca. (iuna cadh de rebeliones campesinas dirigidas claramente contra lgs impests estall en toda Europa [...] No habia mucho que elegir entre los saqueadores y los ejrcitos amigos o enemigos: .unos se llevaban,,tanto como los otros. Pero entonces apareI

Su carcter groseramente parasitario es evidente: en situaciones extremas (de la que es un ejemplo Francia en la dcada de 130) poda costar al presupuesto real en desernbolsos (por arrenda-

'

funcionarios milaneses rechazaron la demanda de su gobernador, per sus homlogos de otros lugares quiz no fueran tan decididos.

rt Federico Chabod, Scrii sul Rinascimenfo,

Turn,

1967,

p:

17.

tos

30

Europa occidental

El Estado absolutsta en Occente

31

que de todos los males que afligan a los campesioos,:lo" qrr. sufran con ms dolor y menos pciencia eran ros q,,e frov.nirn de las cargas de la guerra y de los remotos impuJstoi, u'-pr5o ticanente en todas partgs, el tremendo peso de ros impuestos taille y la gabIle en Francia, ios servicios eu Eipaa _ -la. cay sobre los- pobres. No exista ning'na concepciJn t ."i.,dadano' jurdico, sujeto al fisco po. t *i.*-ri"n" de pertenecer a la nacin. La clase seorial, en la prctica y en todas partes, estaba rearmente exenta der impuestb directo. porshnev ha bautizado con razn a las nuevas iontribuciones impuestas por el Estado absolutista con el nombre de crenta feudal centralizda", para oponerlas a los servicios seoriale, q""'f".*"_ ban la crenta. feudal localo33: este doble sistema d.i exaccin condujo a una tormentosa epid.emia de rebeliones d.e los pobres en la Francia del siglo xurt, en ras que los nobles p.orirr"i",'o, condujeron muchas veces . s,rs propios campesinoi contra los recaudadores de impuestos como mor medio para extraerles despus sus cargas locales. Los funionarios dlt fisco tenan que ser custodiados por unidades de fusileros para cumplir su misin- en el campo: reencarnacin en forma moderrizada de la unidad inmediata entTe coercin polti.ol"e"i y ;*;lotaciOn econmica constitutiva del modo de iroducci; fe;dal^en cuan-

cieron los recaudadores de impuestos y arramblaron con todo lo que pudieron encontrar. Loi seores recobraban en ltimo trmino de sus hombres el irnporte de ra oarudar qoe- euo" misrnos estaban obrigados r p."si". a su soberaio. Es iidudabre

netales preciosos y de moneda, en la creencia de que exista rrn cantidad fija de comercio y de riqueza en el mundo. Por dgcirlo con la famosa frase de Hecksher: cel Estado era a la vez el sujeto y el objeto de la poltica econmica mercanlistIo v. Sus creaciones ms caractersticas fueron, en Francia, las manufacturas reales y los gremios regulados por el Estado, y en Inglaterra, las compaas privilegiadas. La genealoga medieval y corporativista de los primeros apenas necesita comentario; la reveladora fusin de los rdenes poltico y e'conmico en las segundas escandaz a Adam Smith. El mercantilismo representaba exactamente las concepciones de una clase dominante feudal que se haba adaptado a un mercado integrado, pero preservando su visin esencial sobre la unidad de lo que Francis Bacon llamaba qconsideraciones de abundancia' y "conideraciones de poder". I-a clsica doctrina burguesa del laissbz fare, con su rigurosa separacin formal de los Sistemas polticos y econmico, estara en sus 'antpodas. Fl_Lqqgrcarytilismo lrai precisamente, una teora de la interv.n@

pa

!.

Lgica-

to tal.

fista", buscando que los beneficios de la paz entre las naciones incrementaran un comercio internacional mutuamente ventajoso, la teora mercantilista (Montchrtie, Bodin) era proftin: damente <rbelicista> al hacer hincapi en la'necesidad y rentabilidad de la guerras. A la inversa, el objetivo cle una economla
x Hecksher afirma,que el objeto del mercantilismo era aumentar-el . .poder del Estado' anies que .la riqueza de las naciones", y qu eso significaba una subordinacin, segn las palabras de Bacon, de las .consideraciones de abundanciar a las .consideraciones.de poder' (.Bacon.alab a . !,nique VII por. haer limitado 1"," iioportacions de vlno en barcos-ingleses-basndose en esto). Virier, eri ua eficaz respuesta, no tine. nin'gun .dificultad en mostrlque la mayoria de los esritores mercaij tilistas an a ambos . igual importancia y' loS .consideran compatibles. .Power.verss plenty as objectives of foreign policy in the 17 an{ l.8t!centuris', World Politics, r, 1, 1948, reimpreso en p. .Coleman, .comp., Ruisions in mrcaitilism, LondrS, l%9, pp. 61-91. Al mism tiempci, Viner Subestima claramente la diferencia etre la ieora y'l,pictica'del urercantilism y las'del lais5Tfaire que le sigui. En realidad, tanto ,HeckSher como Viner pierden de sta, por razones diferentes, el punto esencial, que es la ndiitncid4 de economa y politica en la pia'.de'ti'ansiiin que produjo las teoias mercantilistas. La discusin en torno a si"a de elias tena .primaca' sobre la otra es tn anacronismo, porque gn la prctica .no exiitid tal separacin rgida d,e ambas hasta l tleadi' itel it

Las funciones econmicas del absorutismo no 6e redujeron, sin embargo, a su sistema de impuestos y de cargos. El mercantilismo, doctrina dominante en ls.u pca, preJenta lu -;;;; ambigedad gg" la burocracia aestinada a reali arlo, ;;'l; Tt:sT" regresin subterrnea hacia un prototipo anterir.-i""dablem.ente, el mercantilismo exigp Ia supresi" J" r;r.u-.**l parricularistas apgestas al cmerii entio del .mbito,'ui*Ji esforzndose- por crear u4 mercadg interno produccin de mercancas.- Al preiender aumerl,t4r.el po-der f ""iiiri; fpadel Estado en'relacin con los Ltros estados, el mernriri-j alentaba la exportacin de bienes a la vez q"; ;;hibi;-i;T;
Oybr, Rural economy .and, countty life n the medjaqol Wert, l.o p. 333 [Ecorzomla ry111!_y vd.a'iampesina *, il'i"iiii"A2diey.a\ Barcelona, pennsul, 19231. ...: B_ F. Porshnev, I-9s soulve-ments populaires cn.France de 1623 d. r48, pars, re65, pp. 3e5-6 ted.,casr -._b._.ildi!. p, _1vit-"ltzil7p
dres,-1998,

.t

tares eri Francia en

et

sigto

XVII, Madia,-Sicb xii;'i'iftj.-":";

laissez-f-aire. r E. Silberner, La

'

sicte, Pars, 1939, pp.

guerre d.ans la pense.conomique

7-122.

du XVI''iu.XVilP

'

32

Europa occd.etztat
;

El

Estado absolutista en

Occidente

33

fuerte era la victoriosa prosecucin de una poltica exterior de conquista. colbert dijo l,uis XIV que las manufacturas reales eran sus regimientos econmicos y ros grernios sus reservas. El ry1s grande de tos mercantilistasl que;;;;bl"; "fi;;;; del Estado francs en diez-mitagrosos ;;;;;d#r#;ffi, lanz a su soberano a la aesgraciaa m"riJ" l iii""" 167.2 con este expre_1i1o- cgnJejo, . "Si "l ,"y-l"i."'porr", "" todas Ias Provincias unidas bajd su autoridadl .n o*..io pasara a ser et comercio d.e los ,,iit", ;;;"j*i"d |^intonces no habra nada ms pediro r. cuatro dcadas de conflicto -que europeo iban a seguir a esta muestra de razonamiento econ_ mico, que capta prfectament. l;;.;;^i"'lgr"rioo absolutista y del mereantilismo d"p;;'d;;o;;;';;; o. to. hotande-ses era tratado como ra ti#a e ios ;il;j;;;s o hs propiedades de los moros, objeto fsico que poda tomarse y gozarse por la tuerza miliiar como ".;-;; modo naturar de apropiacin, y poseerse despus de forma permanente. El error ptico rr_e este juicio particuiar no ro ace d",,;;;;":t"ti.'o, los etados absorutistas se miraban entre sf con los mirmos oor. Las teoras mercantilist;; ilh;i;;;r. y de la guera estabn, Por suPuesto, conceptualtrente inierconectadas: suma nula de comercio "f *""lo . q"; i";;;;;."-;;;;;"ir: -mundiat mo econmico se derivaba del moero e suma pouti* internacional, inherente a. su belicismo. "I-J"' Naturalmente,.el comercio y ta guerra no fueron las ,,rnicas actividades. externas der Estao absolutista o"niJ"";'s; otro gran esfuerzo se dirigi a la diplomacia, qu,e il;; "" los grandes inventos institucionales dL h p;":i;";;rado ; en la reducida rea de Italia en er siglo xv, institucionalizad.o en el mismo pas con la paz ae lro$, i"a"pi"a"-;; E6;;;;;: cia, Inglaterra, Alemania.y toda Euiopa n el.siglo r"t r, rpj macia fue, de hecho, ti inelebre'marca ":"""i*itcr,aet "exploracin de los puqtos dbiles en er entorno. de,un Estadq 9 $e lo-s geliqros que-podan emalrar "o"tru-i-=a"sJ"tr'"r-, tados> rt. la Europa medieval nunca estuvo ;*p;;;".;;;,;;

.;

i
.i

ii

i f
rl .l

f I
t:

:i

l
,5

It

l t i{
:d
-?

t{

.fl

$ it

,*

I it

.l

fl ,l f, fl
H
fd ,# rfl

conjunto claramente delimitado de unidades polticas homogde estados' o""i, ", decir, por un sisterna internacional enrg{ad-o: enSu I potico er^a inextricablemente confuso y ;-;;; y estratificadas dife.liuri, geosficamente entremezcladas ,"t", initaii.s jurdicas, y abundaban las alianzas plurales, s' Dentro de i^s soberanas asimtric.t y 1os enclaves anmalos no haba ninguna posibilidad.g" q"9 ;1i"1;;;;;"f;;;tJ;diptomtico forinal, porque no habia uri. un sistema irrrgi"t i"ira ni paridad de-concurrentes. El concepto de cristiandad latina, de la que eran miembros todos los hombres, proporcie -. los cnflictos y las decisiones una matriz ideolgica iraba universalista que constitua el reverso necesario de la extremada heterogeneida particularista de las unidades polticas. As, las uembaJadas' ern simples viajes de salutacin, espordicps y no retribuidos, que podan ser enviadas tanto por un vasallo.o subvasallo dentr d determinado territorio, como entre prncipes de diversos territorios, o entre un prncipe y su soberano' La contraccin de la pirmide feudal en las nuevas monarquas centralizadas de la- Europa .renacentista produjo, por vez primera, un sistema formalizado de presin e intercambio inter' estatal, con el establecimiento de Ia nueva institucin de las embajadas recprocamente asentadas en el.extranjero, cancille' comunicacioJ"t i"tt".nentes .para las relaciones exteriores y por '91 nuevo secretos, protegidos tr". informes diplomticos 3e. El espritu resueltamente concepto de oextiaterritorialidadr secutar del egosmo poltico que inspirara en adelante la pr{cErti e.la dillomaci fue xpresado con toda nitidez por teque fue su primer molao Barbaio, el embajadoiveneciano rico. .La primera obligacin de u! embajador es exactamente

Irj"^O:-t::::"_l_tt.,,..,Consuscomienzoi"""iJ""-:e"..'pii;-;:;: rema rnternacionar de estados, en'el que haba una-perpetua

:9

iil

'-.!

ei, tremadamente especirlativa en la guerra i" r., i.Ji'iprl'll'l;ii .irl buen ejemplo de la tuerza v h ebiliu-. prtrrrr.i.'-J.q;=il'" a"

Lt de l'Europe orientare r'poque " r" g;".a"r-!1."t"-..l-lii'corer, I nt ernationar des' scienc ei H is t oriqucrl upr"l", lxq- p. ilil-i"i.rin

nn*.15T" t B. F. Porshnev, .Les

Goubert' Louis

xIV

et

f inst millions

de francais, Parfs,

4
196,

ifl
ig ,it

rapports- politiques de,l,Europe,occiderilal.e

w
'4i

$t

lo que han dicho sus colegas occidentales, su fallo ms importante no siempre ;; il .rgido .dogmatismoi; sino"unl.ingeio' .superfrtil, noest que li*it"do ctecuadament por'la,disciplinj e hq pi-reb4;, claro un histo rasgo es el iue le cqnvierte, ,en o-trg. a-specto, en ;;;-;i;; Las'iugerencias al final de su nsayo sbre ;;;;;;6"i?-i*ei"utivo. . """ si'stema internacinal de-estdosr.son intresantes. ;i;;;.i; -- i el Calvo, A ng"ls le gustaba citar el ejemplo de. Borloa:'-,iCarlos.de sus tie' r,iUiio-feudal dei _empera$gf por-una parte oor eiemJlo. -pero;'por tra parde-' el-rev de ;;r,l'.iJ't;y "r" d; Ftil.i" por tia; -F.;;",'; f *t."o'tiempb s,iUaito de Carlos el Calvo, t"nt. f.".i, "r" ." pili" vasallo, "tt igtt"ut.regio-nes.-o Vse su importaq!-e ma4uscrito' titulado pstumament'iii'ii Ll-iei"tt .d-es Feudalismus und as Auf: i;;;;"'ir-Eiire"oisie, en Werfte, vol.'21, p' 3!6'. i'. . . ;,i -

iil

.t' Sobre todo 9te desarrollo de la nueva diploinacia en los-alboJes 6e . Rnaissicb la Europa moderna, vase la gran obra de Garrett Mat diplomicj, Londres, 1955, passim. La frase 4e.ffiffi{
pgina

!
,6

109.

..liQ_.H("\

34

Europa occid.ental

la misma que Ia de cualquier otro servidor del gobierno, esto es, hacer, decir, aconsejai y p;;.i. todo lo quJ-Ji*" mejor a la conservacin y engrandciiriento con todo, .rtol ititr,r*..,iJ.- ie de su propio Estado.. l" alpl""""ri'Srii.* dores o secretarios de nrt.-*ua* todava annas d.e un moderno Estado nacional. r-rr "o (nacionalismo,n fueron "oo.-pciones ideorgicas del ajenas, del absolutismo. r"s .r"tuo-, ""*" tales, a la naturaleia ntima "irq,ri"os de i;;;;" poca no desdearon la movilizaci" " l"i:.e",,*l"il, de sus sbditos en los lltrioti"o. nan mutua v co_nstantemente a las """iliJ"r-Liritaes y polticos que opG Europa occidLntar. p.r" i"-"*ir,l""L diversa5 _monarquas d difusa dJ un protonacio. nalismo popular en la-rngrai;;; los Tudor, ra Fiancia borbnica o la Espa"_" f"r"ff"rf" i"", de Ia preserr" bt.rgrresa en la poTiiica {;bsicamente, un signo rns que dejarse go bernar por ellos, los grandes y ibs-soUeranos_ siempre manipu_ laron esos sentimienios- La en Occidente ""r..1. nacionar der absorutismo menudo muy aparentemente pronunciada -"r, -r.'^H;;;; (Isabel I, Luis -a _ XIv)- .r", ;;;;i"-g*,"ui'J."r,.0.. Las normas directrices ;';q";i^Epo.. gar: la ltima instancia or regitimid-. rad.icaban en otro ruterritorio' Er Estado ." .orr""i" *o .ir i" i;;r;;; y no er patrimonio del monarca y, por tanto, propieda l;;q;iir". po, "l lyt" elix una unin de persona s: 9"..r,, iustra. f nt mecanisilo^ r,rp.._o de la diplo*.ii" era, pues, eI matrimonio, la guerra, que tantas .rr"".i p;;;. Las espejo pacffico de maniobras matrimo, -;; niales' menos costosas ui" expansin territriar que la agresin armada, proporcionaban resultados "o*o menos inmediatos (con frecuencia iot . ru ista"ci, "-rr,u'^g"i"io"l v :sta9a.n sujetas por elro u i*p*a""iules azares de mortaridad, en el intervalo antenor a Ia y su goce poltico. De ah que el largo d.e un pacto nupciaJ "-o"r"*""iOn rod.eo del matrimonio condujera directamente y tan u-Alrr,rao al ,corto, carnino de Ia guerral La historia'Lr'.ur.,l#; est plagada de esos conj flictos' cuyos nombres' d;i;-;;""it, Espaa, Austria o Baviera. N;;.;;nte,g.r"o.s, de. sucebin,.de da acentuar:la cfloraci;. ;.i;^n".rr. su requltado final po __-- sobre el territor. qU9 " r- :- -;;^-1-'19

El Estado absolutista en Occente

.g5

las haba ocasionado. Parls pudo ser derrotada en La ruinosa lqchl militar para la sucesin espaola; pero la casa de Borbn hred Madrid. El ndice d.el piedominio feudal en el Estado absolutista es evidente tambin en la diplomacia.

*ol"r:ilrXt,.._t -*banas .o-".,ia"i"t:;;#.1,",ff"".r!ili,*$:iqt;TF,?i:l.f:lil.n:li$;


.n"."t.:,*:?,t
*"iJ..iiatios u"lrg.e* "" l. ;;"i;oda producii,,en.ii.irrcipio" .zuio" situaciones ""ioti".l'nin,il;::.dI. .ro "rr.ter.,inconirolado,y sedicioso: Ios comuneios en Espi;;; irg" .o Francia.
de Ia poca moderna. de crisis, estatidos
aDarecer
l_".

mos.traron, porl supuesto, formas

que comienza

cin de diferentes modos de prod.uccin bajo eI ominio ---decadente- de uno de ellos: er feudarismo. Todas ras estructuras del Estado absolutista revelan ra accin a distancia de la nueva economa que sd abra paso en el marco d.e un sistema ms antiguo: abundaban las ucapitalizacioneso hbridas de las for_ mas feudales, cuya misma perversin de instituciones futuras (ejrcito, burocracia, diplomacia, comercio) era una reconver_ sin de objetos sociales anteriores para repetirlosA pesar de eso, las premoniciones de un nuevo ord.en poltico contenid-as dentro d eltas no fueron una falsa promsa. La burguesa de occide_nte posea ya suficiente fuerz.para dejar su borrosa huella sobre el Estado del absolutismo. Ll aparente paradoja del absolutismo en occid.ente fue que representaba fundamentalmente un aparato para la proteccin de la propie9"d y los privilegios aristocrticos, per que, al mismo tiempo, los medios por los qu se realizaba esta proteccin podian asegurar simultneamente los intereses bsics de las nacigntes clases mercantil y manufactrlrera. El Estado absolutista centra' liz cada vez mi el poder portico y se movi hacia sistemas legales ms unifonnes: las campas de Richelieu contra los . reductos de los hugonotes en Frncia fueron caractersticas. El F.stado absolutista suprimi irn gran nmero de barreras ce merciales internas y patrocin aranceles exteriores contra ,los competidores extranjeros: las medidas.'de pombal en el porfu. gal de la Ilustracin fueron un drstico'ejemplo. ,proporcion al capital usurario inversiones lucrativar, en la'hacienda pblica: los banqueros de "rr.rqrr":r#esgudas, Augiburgo.en-,el siglo xvr y los oligarcas genoveses del siglo xvrr i"i...t fortunas colus prst-amob al Estado espaol. Moviliz la propiedad ryral por medio de la incautacin de las tierras eclsiiticas: disolucin de los., monasterios en Inglaterra: proporcion sine. curas rentables-'in la burocracia: la paulette en'Francia reglamentara su poiesin estable. patrocin empresas colonialei y compaas comerciales: al mar Blanco, a las Antillas, a J4 bahl de Hudson, a Luisiana. En ofras palabras, el Estado absolutista

del absoiutismo estuvo, a pesar de tdo, constante y profundamente sobredeterminado por er crecimiento del cpiialismo en el seno de las formaciones sociales mixtas del primei perodo moderno- Estas formaciones eran, d.esd.e luego, una cmbina_

'

Inmensamente engrandecido y reorganizado, el Estado feudal

36

Europa occidenta|

realiz algunas funciones parciales en ra acumuracin originaria necesaria para el triunfo iinal del -9.do ae proa,rlJn capitalista. Las razones p_or las q"; ;;; ilevar a cabo esa tuncin <dualo residen en ia natu.ui"r.'*plcfica-de -".oires mercantil y manufacturero: .orrro de ellos se basaba en la produccin en masa caracterstiia de "-itg.rro ra ir,,rsiriu zada propiamente dicha, g"rpo",r,.a;;^r;-aquiniradical con el, orden agrario "xigi.n .feudal mayona de Ia poblacin (.f ir."-toa.rria encerraba a ra vasta f"t.rro- trabajo cado de consurno der cap,italir*o-itr.,rtriar). ,."t.ri"Jo y mer_ Dicho d.e otra forma' esos capitares, podan .rrrriL.se dentro- de 10s rmites establecidos por er marco r""^i r"org..rit^do. Esto no quiere ll:l qrre siempre octiirie.u .ri' s confrictos porticos, rerigtosos o econmicos podan fundirse en explosiones revolucionarias contra el absolu_ti.ro, determinado perod.o a" "" .oy"nturas especficas, tras un -^,ri..id". E" este estadio, sin em_ bargo, haba p"r;;;;" r"rr.ro de compatibilid.ad. "i"-p." entre Ia naturareza y ""prbgr'";;"i rl^i" .u.i,lfila 5r las 9l operaciones del capiral merntii yi"""i";;";';;'," .o*_ petencia internacional entre .rlbr", q,-,L. pi"j" ;i ;;:: de guerra de "1"."r' Ti"" ":!.uo mercantil dentro de "." po"r, la amplitud del secror patrimnil orraciorral" 1rrr,o-ri"*p.. .cad.a una importancia decisiva p:uru ,r, .i"ti".-t""r.; ;iiil y po_ ltica. En la rucha contra -sus rivales;;;, i;;;#q"ras tenian, pues, un gnan. inters promover el comercio bajo " ".rUar _metales preciosos y propi^r t^""."r.-b-"-' cy.1ct91 cprogresisra> q.. -susrur,"i."i;r;:i;r;;1; ahi el lo, atribuido tan frecuentemente a ras poiticas oficiales del abso. lutismo. La centralizacin el protec.iooi*o V l. expansin ultramarina- engrande"ieron ""*i., al rtimo,Estado feudar a la iue beneficiaban"a l" p-ri-**. t"ir"..rJiTJirrr"rrr"-vez ron los ingresos fiscares aet priinero ar proporci""", opuJilildades de negocio a Ia segund. i", f e.imas circulares el_.trer_ cantilismo, proclamadas por .f gri"" absolutista,--digron, elo. cuente expresin a esa coincidencia provisional, -Loir.ul e- llo"""r. _E-.? -"v Igico eue-:el duqrre . declarase, .en las, ltimas dcadas dr ancien-, ii- ii.t""ia-ti"oG,:o*rll"ili -""r""s; " "De la armada.dependen 1", ai _ mercio; del .comercio la capaci "-..r' ";i.dli,,*r,oo... Estado,pa'u *u;Lr:T numerosos ejrcitos, para aumentar su pour". y puill.rru.", posibles las empresas-m5 gtqriosas

EI Estado absolutista en Occdente

37

Pero, como sugiere esa cadencia final de ugroriosas y 1iles>, el carcter irreductiblemente feudal del asolutismo permaneci. Era un Estado basado en la supremaca ,social de la aristocracia y limitado por t"r i*p.i"tivos de f" p*pi.aad de , ' la tierra. La nobleza p9da depositir el poder t orrarqua y, permitir el,, enriquecimiento de la burgrresa,"r, feio-i., *ur.. estaban todava a su merced. En el Esdo abiolutista nunca tuvo lugar un desplazamiento opoltico, de la clase noble. Su carcter feudal acab. frustrand y falsificando una y otr" .,n* sus promesas al capital. Los-Fugger terminaron arminados por las bancarrotas de los Habsburg; los nobres ingreses 6e apro-

piaron

la

destroz los frutos de la obra de Richelieu al revocar el ,edicto de Nantes; los comerciantes rondinenses se vieron r^q"".abr p". el proyecto de cockayne; portugar volvi al sistema e Methuen despus de la muerte de pombal; los especuladores pririoo, fueron arruinados por Law- Ejrcito, buiocracia, iptiu"i" y dinasta formabann infrexibl comprejo feudl q,r..r"g. toa" la,maquinaria del Estado y guiaba sus destinos. t-a orinacin del F,stado absolutista fue dominacin de ra nobleza feudal en la' poca de ra transicin at capitaiism- s; ti"i,.n"u" la crisis del poder de esa clase: ra llegada de las revoruciones burguesas y la aparicin del Estado

mayor parte de las tierras monstis; Luis

iIV

""!it.lirt".

v ,rier:rtrf"J;i
of
navat

"::; l"'F:
:.ri
,

Gerald . .'t citado por 17. Graham, The potitics bridge, 1%5, p.

;or"^aiii^^ .

54

Europa occdental

3.

ESPAA

tipo estas luchas niT+asr l. Fue sucedida muy Prontb por un rnlitar completamen'te nuevo eA Europa, entablado de conflicto las guerras ;;t aif;t "tes motivo. y "o rn elemento diferente'l0' en las merciales a.,glo'hohnesas de los aos 150 y marltimos. ". lJ"-te todos los enfrentarnientos fueron los dos Es' lirnitaron a st^i confrontaciones, sin embargo, se tados europ-, qrr" nUan experimentado revoluciones burgueEl !4tento r* y fuen "oiti"od.t estrictamente capi-talisg'-fue rn comobjetivos en Francia e CttUert Para adoPtar' sus pt.to fi""to en la acaa de 167. Sin embago, a P1l{ de la de h Liga de Augsburgo el comercio -fue casi siempre *;; -en lai grandas lucbas militares terrirnra copresencra auxili", slo ese p-or la qarti-cinlcin de torial'es eurqpeas, "ooqut geogrfica uttramarina tenla- atroR Iglaterra, ctrya cxPansiOn ,-"""..t.r pl'"o"mente com-ercial' y cuyo objetivo 91' eiectivamente, rro -ooopoli"tf""i *,-id' e ahl-el carcterhbrido de las ultimas guerras del siglo xvrrr, que comtian do.s dijerentes tiemPos y tifos de coiflicto en ttna extraia y singular ezcla,.tty.ipfo ms claro lo ofrece la guerra de los Siete una P.tt Aos le: la-primera de la historia en que se luch de del llobb, aunque slo de forma BargiDal P"-t -I1 mayo a otra rla de tos farticip"ott, que consideraban a Manila o Montreal como remota:i escarzunuzas compaJzdns con lfutbqp o Kunersdorf. N"a re".la mejor !a decadente visin feudal del ancien rgbne en Francia iu" to incapacidad PT percibir 19 realmente en jego en esis ^g"e56 de natur-alqza q". "toU? el l'irno dual: hasta -o*"oio permaneci, junto a sus-rivales' clavado eu Ia trdicioaal Pury teritorial' U"i".-."te.

G
't'

en Occidente' Sin C Este fue el carcter general del -absolutismo -Ls Estaol t r.itoales especficos que O"e;*; C Jil, renao i"-J"i"i"ia en.los d.iferentes paises de la EuoPa singular' De C * tipo puio no pueden asimilarse simplemenlt ? ueJT: ( il;, manifestaron gr"nits variaciones que habrlan para !s- historias posteriores cnrciales "oos.ottotiis pueden sintirse. Un anlisis ( pafse5 afectados, y-g". Ofo;"a hoy complemento let::T:^*-t ie estas va.rrantes es, pot t?9t9' un comprertrento t"t"-1:oi; ( :le.estas variantes &, Por tanto, sobre la estructura c?t14^1:1: ;i;.';"ttdercii .tismo en occident;:-*t;i t -de-b ( tgico Lrc Partidarogfce de P4r *el Ptrnto Euroa moderna, nos ofrece A;.tnlo .*"ro ( l nspara'{e loi Habsburgo no fuq F*-r." t ffi conjunto 99 op"lncias concurretes ( en Europa.ffiffl; , ,/equirr"l.ntes d;;tr"tciOn del Estado de todo eI determinante .arxiliar ldr=il*;;bt;-; poslcln cualitavamente distinta -1 .c0mo tal- Ocupa, Pu6, una El alcance | en el-pr9ce" e";;J de absoiutizacin' otras monarqufas oc< espaol entre las del'absolutismo ru",-il *tio estricto,,<desrnesurado'. Su pre- ( , ;;;;6;* inter:oacion,i ac,r como especfica sobredeterminacin , sin modelos ,,"a"o el restj.dei continente, a causa ael de los su disposi'pqder y la riquJ t"tptopottionados que 'tenla'a riqueza ell ' poder y esta cin: u *wsni*4nt*i:ry d'e este o de afe&ar en su totalidad a .et.Estado ocqd'ql4 $e r.tados' ""p"Aoifrffi@"t .La monarqufa *n;ubt debi su prcemin'erci" t" Jo. .ooooto" d,e recrrrsos grle erzur'-' a su.vez' p*y..a"17 . ' .i:l.rto* d. o""'pcional magnitud' de 'los cbmronentes gene. rales del absolutismo ascendente. iot:una Parte' iu '""a'Igal

t:!gf ""*".f *t

;;tl*l*?:"",Li;;

t ttoffff*

r, -' ;;;;;

d##;:"""';ilsisilm'

"-l:T-lY:t

.lss.

El

capturlo dc
utgs

T hc H ab sb

. r.n"J,' iitl,1-ni,--nn.

Ir.

G. -Kocnis'sbd$r, -.F,c-'.Fryrygq^Yt, eo q{5,'.! tF+ r'rqdn $dr. !

ejemplar.

'

;;;;;-;'d;;d"-n:?-"ry1:ry:T*i,*1;n"11?1ffi: ,tr':J,i;:.;;H;;Ji"-.;."'ismos.reud*:S.:-.m3l
poltica. Por otra Parte'13 le suminislr*:;Fe--l

Habrb,rtgo*"ilffii:;;

g'tt"o espaol r:n'voluoeg

fiff+*fl

de

' El mcjcn T{Ii<is gcocral de la grcrra--d-c- l9r ac-ixrn, ornpetilm for atrpira pp' 3lE-${'

Slc!' 'eo cs todvf

,te*s&siel39Ll$cgve-A!g*

Europa occidental

puso en sus manos t{x tesoro fuera

EsPaa

5:7

de turas que eran todaa noLulelmente seori"t.", unas estruca. las Amric"s fue al mjsmg ,i.*p", a pesar de"lpittae eso, el acto V singular ms espectacurar e u at"rnr1cin ogrJ;'d-e capital europeo durante el Renacimi.oio. u "uroiit"io espanor 9.d-t{ su fuerza, pues, trnto de la herencia del ."gr",,d!".o,o feudal en el inteor como del born de ra en el exterior- Naturalmente, Dunca r" ptrot.o "*to.o "-Lpi."r acerca de los intereses econmicos y "i"g,iilJur.*" ponda principal y perrnanentemente sociales a los que resel aparatorpuri-'a" r.

{eL-@ o deutro

rvrruua qe su rcmprano contol de las rning5 I ;ffisj-;:-"1:r?-*5*1"E*+*+zu*99**c9:agl$!9'-!Er4ls-Larni56 de Amrica, cor!. su primitiva pero iucrativa ;;;; I d_e extracci,, le empuj I a no promover el desarrouo e-m-nufacturas ni fomentar llnansiln empresas mer@ntiles dentro de su imperio ra eu, ropeo..En !e lugar de eso,
comunidades comercialer otr activas ".,;;;;; |Lo'Tour._r", aet continJni; J mismo tiempo e arng2ba a las otras aristocracias terratenientes de guerras interaristocrticas q,," a,r-r*i" eiento :L:_:l"to_ crncuenta aos- El poderfo espaor ahog li de la Italia der norte y'aptasto las florecientes "it"ua"Jurbana ciudades mitad.de los pases B;jd, Us os ,orr., ms avanza", de ra . t economla erriopea a cmienzos del siglo :cvr. H"I"rd;".":;p; finalmente a su control en ,,na-larga luna p"i l. i""p"ndencia burguesa. En el 'nismo perioo, io, ."t"'o, *"o.rri"os del sur de lt.li. y de porrugl tu.ron absorbidos p";Er;;a. T as monarquas de Francia e Ingliatenra sufrieron 1;; ;'d; ffi pnicos' Los principados de -H"-"tti. fueron damete por Ios teicios de castiua.-ui."to" ioo.oaoi-.epetilas cnLaban er Atlntico_ o p"t*it"uan por ; fl;.'"spac er Ios ejrcitos espaoles cubran t" *"yo. p;rt";.. Mediterneo, l;;;a dentat, de Amberes a palerm" y .-'ri'rlol*l;r:l::;; .occi_ embargo, la amenaza del domini" .-=:-ril"ri;:::

dej caer

El absolutismo espaol naci de ra unin de castilra y Aragn, efectuada por el matrimonio de Isabel r y Fernano-rr .o 14f9. Comenz con r'n !5s econmica aparentemente rme. Drhrante la escasez. de trabajo producida por la crisis general dcl'feudalismo occidental, numrosas reai de castilla I .oortieron a ,'la lucrativa economa .lanera, que hizo de ella la <Australia de la Edad Media r y uno de los irandes sociros d.el comercio- flamenco. Aragn, poi su parte, frUia sido &rrante mucho tiempo una potencia territori"l y coor.rcial eu el Me_ diterrneo, donde controlaba sicilia y clrdea. f,l rrinarni5aq poltico y militar del nuevo Estado Oual se revel *uy prorrto de forrra dramtica en una serie d.e majestuosa. ex.te{ores- EI timo reducto moro de Gnada rue"ofrri.t., aetruio y_la Reconquista qued completada; Npoles f"" Navarra absorbida; y,-sobre todo, fuern .descubien"s-! """" y yugadas-las Amricas- L vinculacin famiar con los Habsbur"uU go.aadi muy pronto Miln, el Franco Cona y-fi, frlr., Bajos. Fsta repen'ina avalancha de xitos en primera potencia d- puropa durante todo er iigto-x,rI' y t" "orr.,ri,.t "-erp.n" gozar de una posicin iniernacional que ningri ot o lrizo lutismo continental "Ur* 9fa nunca o.p'o de imular]si" ,"ri, el Estado-que presidi este vasto imperio era en s misrno un inontaje destartalado, ,'rido tan slo, en timo trmino, por la persona'del monarca- El absolutismo espaol, tan imronente p-ara el protestantismo nrdico, fue de hecio notablemJnte modesto y limitado en sr desarrollo interior. s* -"-rt-i-c,rl"f,oo., internas quiz, las ms dbiles j hterclitas. Sin hav.que -fueron,l1s nones de esta pardoja funda-.iE b:-rscar sr"le*

i:lIoi

os

finalmenter.lE:E'
establecer

sistema-paia el conjunto "f-."l"ri;;;";;: - Pero' al'n i smo tjimp o, ."-"'"i."-* -dental Ia naturaleza d'er propio aLsolutismo espantll-ifi i*"rr.. en' iil"-o. a"r srstema que arud a originar. I

*n

uuiiri-r.i'.in

de,

1ec{1aun de una.gapital ja. La noble caste"llana haba bmado cle,Ia monarqua grandes extensiones de propiedad agrria.du_ rante. las guerras civiles de finales de la Edad Mea- Fntre ld- 1y un 3 por 100 de la pobraci" rJ,el 97 por '100 delj suelo- Ms de "."rr"r"t" "rroi" "rt"i"ao. ra mitad de ste era trropiedad,
j

frasc es de vic'os- vase J- Vicens yives, Maauar de hktoz --':-:-" nmica d,e Espaoia, Bacclona, tgfg; pp. il.li,'i."-l'-'

', r I a

co,

58

I
Europa occid.ental
Espaa

5e{

a Su vez, de unas pocas familias de poteatados que se elevaban por eucima de la numerosa rcquea nobleza a hidalgos 2. Eu esas grandgs propiedades, Ia agricultura cerealista cedla.cons. tantemente terreno a la cra de ovejas. La rpida expansin de la lana, que proporcion las bases para las tortunas de t^nts casas aristocrticas, estimul aI r''ismo empo el recirniento urbaro y el comercio exterior. I -s ciudadei castellanas y }a narina c4nl! se beneficiaroa de la prosperidad de Ia economa pastoril _de finales de la Espaa medievI, que estaba gada por un complejo sistema comercial a la industria textil de Flades. El perfil econ'nico y demogrfico-de castilIa dentro de- la Unin era, pu,es, ventajorc dese el principio: corr una poblacin calculada -entre cinco y siete miliones y un boyante comercio ultramarino cor Europa del norte, era sin dificuttad el Estado dominante de la pennsula. polticameute, su constitucin era curiosamente inestable. Q5till-f,gn fue rno de los primeros reinos medievales de Europa que d.esarroll un sig tema de Estados .en el siglo :rm; -6s;oss del siglo )Cv Ia ascendencia fctica de la noble'a sobre la monarqula habla egado a ser, durante cierto ti.n'po, muy grande. pero el codi. cioso poder de la tima aristocracia medieval no habfa est+ blecido ningn molde jurfdico- I-as Cortes fueron siempre, de hecho, ua asamblea ocasional e indefinida; quiz a causa del carcter rnigratorio del reino c-stellano, al despla.orse hacia el sur y arastrar en este moyiniento su modelo social, nrnc:r habfa desarrollado una instucionalizacin sda y fiiA del sis-. tema de Estados. Asf, tanto la convocatoria como Ia composi. cin de las Cortes quedaban sujetas a la arbitraria decisin de la monarqula, con el resultado de que .las sesiones fueran espaspdicas y no pudiera sr:rgir de ellas ningn sistema reg lar de trqs curias. Por una parte, las Cortes careclen de poderes para irciar una legislatura; por otra, la nobleza y el clero,goz*, ba de innrrnidd fiscal. El resultado era un sistema'de_,$stados en .el-que- nicamente las ciudades tenlan que pagar:lis imPuestos votados por las Cortes, impuestos que, por otra parte, recaan prcticamente de forma exclusiva sobre las m""as- La aristocracia no tena, por tanto, ningn inters econmico directo en su representacin en los Estados castellanos, que formaban una instucin relaramente dbil y aislada- F,l corporatismo aristocrtico encontr una expresin .aparte e,n las rices y roderosas denes rnilitars5 -4alatrava,. Alcntara y

Santiago-, que haban sido creadas por las cruzad"r, *.o i .estas rdenes carecan, por naturaleza, dq, la autoridad colec- i ,-t{va de un Estado nobilario propiamente dicho. .: a
.

la larg epre-I 'sin feudal. I-as epidemias del siglo xrv golpearon al principado l 'con:'especial violencia, volviendo una y otra vez, despus de lal ..tnisma peste negra, a causar estragos en la poblacin- que :.perdi alrededor de un tercio entre 1365 y 1497 1.Ios bancarro-',..t.a se mezclarn con la agiesiva competencia del "o*"rciales :'los genoveses en el Meterueo, mientras los pequeos comer- ciantes y los gremios de artesanos se rebelaban contra los patri-' cios en las ciudades- En el campo, los campesinos se lerrantaronl para desterrar los ,.malos usos) y tomar las tierras desiertas, n las rebeliones de los remensas del siglo v. pialrnente, una. guerra civil entre la monaryua y la nobleza, que arrastr a losl denis grupos sociales, debilit todava mis la economa cata 'Iana. Sus bases exteriores en Italia, sin embargo, permanecieronriintachs. La tercera .provincia del- reino,' VaenCia, se sitrabd .'sGialmente entre Aragn y lpatalua. La nobleza explotaba el ;iiabajo morisco; duqante ei siglo xv se expandi una commidadr ri'rreicantil,'a med.ida que el .dminip financiero bajab&-Baf'l :;ciona'por la costa- El crecimientci de Valencia, sin'imtrargo ' 'fri>io-nipens adecuadamente'el declinar'de Catalug. La dispaF
'

,j El carcter econmico y poltico del reino de Aragn 3 otreca ' fu"tt" contraste cor, "i e Castilla. El alto Aragn del inte- l .rior.abrigaba el sistema seorial ms represivo de la pennsula Ibrica; la aristocracia local estaba investida con todo el reper- l torio de poderes feudales sobre trn campo estril eu el que I an sobreviva la servidumbre y donde un campesinado morisco I esclavizado trabajaba penosamente para sus sefiores crisanos. l ,Catalua, por otra p"it., haba sidd tradicionalmente el c*.-tro ( -Barcelona era la de:un imperio mercantil en el Mediterrneo: .mayor ciudad de la Espaa rnedieval, y su patriciado ubano Ia' '..c!"ie comercial ms rica de.la regit.-t prosperidad sar-'lna,(
.

-sin embargo, haba sukido. gravemente durante

ridad.eionmica entre los dos reinos de la uniri .creada'porl e!::matrimonio de Fernando e Isabl puede'apreciarsc o elC ";hc'trb:de;que la poblacin de las tres provincias de Aragnl Fsumaba en su'totalidad alrededor de un milln de habitantesl ;'mientras .Castilla tena entre cinco .y siete millones. -Por-otra ?'.parte, el contraste poltico entre ambos reinos no era nenodr

- 'J. H. Elligt, Impcrial SWi4 tem4 Espoia iniptial, Barcdona,

Viccos Vives,

Loudres, l9O, pp.


19651.

lll-l3.

tI

. i': El reino de Aiagn era, a sr vqz, la unin de tres.principa&:"A..a : ;iJ gn,'Catalua y Valencia. \ I, t-Elliott, Imperat Sparn, p. 37. ' I-

1,..

'l

.i

'

Europa occdental

EsPea. :

!i

sorprendente. En Aragn poda encontrarse, quiz, la estructura de Estados macompleja y defensiva que eiista en Europa. Las tres provincias de catalua, valencia-y Aragn tenan sus propias cortes independientes- cada una d elhs-dispona, ad.e= ms, de instituciones especiales de control jurdico y de administracin econmica derivad.as de last'ermanente cortes. L-a Diputac catalana comit permanente de las cortes- era -un su- ejemplo ms eficaz. por otri parte, cada una de las Cortes deba ser convocada estatutarianJente a intervalos ,"grrl.r"r, y su funcionaeato estaba sujeto a ra regla de ta uninimidad, dispositivo nico en toda li Europa ocidental. L.< cortes aragonesrs tenan el refinamiento suplementario d.e un sistema de crrFtro curias qu-represeutaban ; los potentados, L-p.qrr.a aristocracia, el clero y los burgueses 5. /i toto, est co.irpi.o de rlibertades> medievales ofrec un p.ror"rrr. riogntano"rrt. difcil para la construccin de un absoiutismo hecho, la asimetra de los rdenes institucionales de castilla y """trito. De Aragn habra de determinar, a partir de entonces, todo el futuro de la monarqua espaola. Fernando e Isabel tomaron, comprensiblemente, el ob.do camino de concentrarse en el establecimiento d" gn poder real inconmovible en castilla, donde las cond.iciorr", p.."'ello eran mucho ms propicias. Aragn presbntaba obstulos polcos mucho ms graves para.la construccin de un Estado centrtizado, -v perspectivas mucho menos favorables dg fiscarizaqif econmica- castilla teua una poblacin cinco o r.i, ,r""". *"yor, I su superior riqueza uo estaba protegida por barreras constitucionales comparables- Asf pues, los os ,iro.r.r""" prrsieron en prctica un programa metdico de reorganizacin econmica. [.as rdenes militares fueron decapitadar, -y su, .r*tas posesiones de tierras y rentas anexionads. Fueroi demolidos- castillos d baronas, desterrados seores fronterizos y prohib.idas las_ guerras glvadas. !a Sutonoma municipal__de las ciudades qued suprimida por la nprantacin de coicegidores oficialgs para administrarlas; la justicia real fue reforiada y extendida. se conquist para el Estado el control de los benficios ecle'sisticos, poniendo el ararato local de la rglesia fuera .\ I El espfritu del constitu:ionrismo aragons se erpresaba en er impr+ sionante jura-Bcnto de fidelidad atribuidd a su uobli'ar :"r, que vate mos tanto'como vos, juramos antc vos. gue no valis G A;; ;;, aceptaros-.como -rey y soberano sor, con- tal de qu.-oUi".vd, to"" pueshfs- bertades y derechos; y si no, no,. Esta -frmuia- era quiz Iegendaria, pero su espritu estaba enraizado en l"i--i"rtit"c-io""" a.
Aragn-

,(sbbre todo para las guerras de Granada e Itaa), de Ios que estaban exentos el primer y segundo estados, poca razn tenan restriccin. I.as recaudaciones fiscales ' stos para resistir esa impresionante: las rentas de Castilla dumentaron de forma tubieron de unos 900.000 reales en 1474 a 2.000.000 en 1504 . . -El.Consejo Real fue reforrtado, y la influencia de los grandes -xcluida de l; el personal del nuevo organismo estaba com-t .puesto por burcrtas-juristas o letrados que procedian de la pequea aristocracia. Los secretarios profesionales trabajaban , jbajo el control directo de los soberanos en el despacho de los ._ .e-s'untos corrientes. I-a mquina de Estado castellana, en otras ,, _-p'alabras, fue racionalizada y modernizada. Pero la nueva moriarqua nunca contrapuso esta mquina al conjunto de Ia clasg i='ristoctica. Las alt"" posiciones militares y diplom:ticas ,i*ieinpre quedaron reservadas para los magnates, que conser;:- :?ron sus grandes virreinatos y gobernaduras mientras los no- tles rrenores llenaban los rangos de los corregidores. Los dominios:reales usurpados desde 1454 fueron recobrados por la mo. 'rqua, pero Ios que se habfan apropiado antes de esa fecha ll mayora- se dejaron en mrnos de la nobleza, a cu)tas PG' iiesiones se aadieron nuevas tierras de Granada, mientras ,se nfirmaba la inamovilidad de la propiedad rural merlirnte el hyorazgo. Adems, se concedieron deliberadamentg arnFlios ' r.:.' 'irrivilegios a los intereses pastoriles de la Mesta en.el camp_o,, ", i','l iriinado por los latifundistas del .sur; mientras, las medids i;.' idisciiminatorias contlz el cultivo de' cereales terminaron Por ,: fijar los precios de venta del grano. En las ciudades 59 iYnpuio ;l d3'h:fuera un estrecho sistema de,gremios sobre la naciente iff;.= iorria urbana, y la persecucin' religiosa. coJlg--l-os-con:#*;i &iSbs'cbndujo al xodo del capital judo.'Todas estas polfcas E, .S",llevaron a cabo en, Casti[a con gran energa y resolucin. ,'F* {.*-Eo'Aragn, por otra parte, norc se interil n Pnograma -*;i,, nii'otiti"o de alcance comparable. Por el contrario, lo nico que ;'' .Frnando pudo conseguir all fue la pacificacin social y :la ,,' #bstauacin de Ia I''ma constitucin medieval. A los rynpe' ii, ,Si'os remensas se'les concedi finalmente la remisin de sus .1.,,.'obligciones enJ486, ror medio de la Sentencia de Guadalupe,

,s convocatoria era recaudar impuestos para los gastos militares

del alcance del papado. l,as Cortes fueron domesticala< prgF .gr.esivamente Por la omisin efectiva de la nobleza y el clero ls.rs asambleas desde 1480, y como el principal propsito de

3'riit,r.,Sobre la obra dc Fcrnando c Isabel cn Castilla, vase


Spar'n,

'
pp.
E&99.

Elliott,Inperial

-i

62

Europa occidental

i:, EsPaa
,-

y el malestar rural disminuy. El acceso a la Dputacid se ampli con la introduccin de un sistema de sorteo. por lo dems, la identidad especfica del reino oriental: las libertades latalanas fueron erlrresamente reconocidas en su totalidad en Ia observanga de 1481, y nuevas barreras contra posibles infracciones reales se aadieron .al arsenal de armas legales ya existente c,ontra cualquier forma de centralizacin monrquic
las decisioues de Fernando confirmaron sin ninguna ambigedad

Fernando, que residi pocas veces en su pas natal, instal en las tres provincias virreyes, que ejercan una autoridad delegada por 1, I cre un Consejo de Aragn, con-base principalmente en- C^astilla, para que sirviera de lazo con elloi. araga qued as, de hecho, pcticamente abandonado a srrs p.ofios rganos; induso -los grandes itereses laneros -todopoerosos allende el Ebro- fueron incapaces de obtener saniin legal para el paso de sus ovejas por tierras destinadas a la agricul-. tura- Desde el momento en que Fernando se vio obligado iole* nemente a reconfirmar todos sus espinosos privilegios contractuales, nuncd 3e plante la cuestin de una psible fusin a+,ninistrativa a ningn nivel entre Aragn y castilla. Lejos de crear rr reino rhifigds, sus Catlicas Majestades ni siquiera consiguieron establecer una moneda nica?, por no hablar d.e ,,n: sistema fiscal o legal comn dentro de sus ieinos. I-a rnquisicia' --<reacin nica en la Europa de aquel tiempe- debe estrr diarse en este contexto: fue la nica institucin .espaola, u.nitaria en la pennsula, y sirvi como trerr-rendo aparatb ideolgicopara compen:iar la divisin y dispersin administrativa reales i del EstadoLa subida de Cailos V al trono iba a complicar, pero no -a modificar srstancialnente, este modelo; en ltimo trmino, algo ho fue'acentuarlo. El resultado ms inrnediato de la lle: gada de un soberano Habsburgo fue una corte nueva, llena dg extr{njeros y dominada por flamencos, borgoones -e italial nos. [-as extorsiones financieras del nuevo rgimen pro]ocaron muy pronto en Castilla una ola de intensa xenofobia popular. La marcha dei monarca hacia el norte de Europa fue la sealpara una amplia rebelin urbrna contra lo que se senta como expolio extr'anjero de los recursos y las posiciones castellanasLa rebelin comunera de 152G1521 consigui el apoyo inicial de muchos nobles de .las. ciudades, apelando a un conjunto tradi
nico paso hacia la unificacin monetaria fuc la acuacin de fcs monedas de oro. de elevada ley y valor equivalente en Caslla, Aragn.

'

l,hbi.n experimentado una fuerte alza gssfmica ,en el perodo :pr!""a"ot t. El momiento encontr poco o en -C.mpo, "Tg"t lco 9t tantQ entre el c^nFesinado como entre la aristocracia ;, y no afect serianente a aquellad regiones cuyas ciudades i. nt "l, j er.n pocas o 'dbiles, Galicia, Andaluca, Extremadura o Gua- , i dalajara. El programa .federal" y qprotonacional, de la jrnta t irrevolucionaria que crearon las comunas castellanas duxantc su ( t i iri..rrr"".in defina con toda claridad a sta, bsicamente, como ante los ejr- ( ir un" sublevacin del tercer estadoe- Su derrota r.'s-'-. ^l l'citos reales, a t^- que se haba --!:J: - los ---^ -- L-L:---:-^-iuhido el gmeso de la aristocracia , ---r-----^.Jque se hizo evidente el radicalismo potencial'de la' ,Una-.r"" iidblevacin, represent pues un momento crtico en la conso,( iUaacin del abslutismo espaol- El aplastamiento de la rebelin, icomun.ra elimin realmente los ltimos estigibs de rn cons-' ..u :i.^ r i,-a Castilla, y en adelante conden a las ( contractual en ^ Gbrt"s paia l1s eug habn pedido los comuneros sesiones, refulares trianuiles- a la nulidad. Con todo,'fue ms signi.t ir;fitivo el hecho de que la vitoria fundamental de la monaiqula ( el absolutisrrlo, ,eSpaola sobre rrna resistencia corporativa contra i r,ert .rt Castilla -er realidad, su nica confrontacin armada' ot no" oposicin en el reine- fuese la delrota rnilital de lasl .crfdades y no una derrota de los nobles. Bs ninguna otra Partea idd Europa occidental le ocu-rri lo mismo al naciente absolu-' l'tisrno: el modelo principal fue la supresin -de las rebelionesl dristocrcas, no de'las burguesas, incluso. cuando ambas esta' b'inezcladas estrecharnente. $u irrnfo sobre las comrnas' 'castellanas, al cornie4zo de su existencia, habra de.apartar enl tt-elante el curso de'la monarqua 9tp+ota. del de sr:s equiva-,

i ueron las masas artesanas populares de las ciudades, y su iiriii'ra'g3 1:t*'"'_: 1_: ncleos comerciales y manufactureros _11 ,9lIc'"-1__yPT1 1:i: J_'l :,thtro de Castilla, cuyos

cional de demandas constitucionales. Pero su fuerza impulsora

'

i:l

, I

, I

El dsarrollo ms eqrectacular del'reinadb de Carlos V fucl dentgmente, su na armiiliin de la rbita interaciooal dc, lHabsburgo. Al latrimonio personal de los soberanc ddl .se adan ahora, en Europa, los Pases Bajos, el Franccl ridado y Mili.n, mientras se conquistaban Mxico y Ferl cn '.drricas. Durante la vida del emperador, toda r[lemarrlal n gran teatrq de operaciones sobre y en'torao a estatl
lilddn moderna, Madrid,
'ir.v.Maravall

t El

r Vse J. A. Maravall,

,(
Lo-s

Catalua-

Las Comwdades de Castilla, pp. ,ltt'S, 5S7, 15G?.-'

1963,

Comunidades de Castilla: una FrimQr t3tttr -{

pp.

21622-

64

Europa occidental

Espaa
o,

Aragn, Castilla, las Indias, Itatit p"rt ;i y ;ffi;"Si_ excepta a castilla, ninguno de ellls tuvo "" sobre el terreno rr' cterpo adecuado de funcionarios rocales, y Ia "a*ioist.""ion virreyes,- que qued,aroa :.:-:"ili a y a la lejana direccin desueio's "l il;rJ;-Lo* veces torpe, ls Consejos 0- 'su vsz, l-os- poderes de los rreyes .* no.toalmente *,ry.Jt.aor. slo en Amrice dirigiern los servicios de su p-ii--u"io""* cia, pero incluso aln estaban_ franqueaaos por ras audiencias, que les arrebataron la autoriaaa uaiciat eia d;;";;; otras partes. En Europa tuvieror que llegar "" -;;;;o *o las aristocracias tocrls ;"i;;?;"; " ; ;;"lt;"""_, gff ,TT*-""-,:_:"1.t'qtl-sicanai cho p rop io 3" p ol.d"re o. los cargos pblicoi- El resultado de todo "" :1.:yil er oroqueo cle una verdadera unificacin del "r#"fi: conjunto del hpo. rio internaciglal y de Ia mism4 patria ibrica] I-", *.r, quedaron jurdicamente ligartas i ieino a. C"riin"" , .T.r"rE Italia a ra corona de Arafn- r.r ."ooo*i";-;;i"1ry','r"o,;"-'i-., terrnea, representadas pr cada uno "-".r, dieron en'un'nico sisteriia .o.,r.r".i. ra divisin-;;; " primeros.reings de la unio, "rrtro--* tJ;;;;^;;;#'i*lTr;; ul.tramanl;. ;;,'"!ir. :,:,"t: a eltos. e rines rdicos, ;;;t";;;.;io#,;X;;, r",, unan 3.ff:"* ^p::^?...ry::_'1o"": asimilarse simplement * a" i"iti" ; J d;il=;, """: "i

posesiones hereditarias. Esta repentina expansin relorzg inevitabremente'ra anterir tendencia del territorial tado absolutista hacia una deregacin de p"a"r* naciente Espoi *.aio a" consejqs y_ virreyes para las dii'ersas posesiones insti ii canciller piamonts e carlos v, Mercurino Gattinara, por los ideales universalistai erasmi"*;;; * ;; inspirado ll, "oo_ ferir a la pesada masa del imperio de los Habsburgo un eje_ cutivo ms slido y eficaz, .rdtrdo algunas instituciones rias de tipo departamental --erpeciaimente un.Consejo 'nitade Fi_ nanzas, un Conseio de Guerra y un onsejo ltimo, tericameirte, sera la cima de to- de r" t"rt" con responsabilidades prenas ; ;;-;t* "i-J*i; impeIrl)- consejos iHlr""eioo"r. Estos se ap;oyaban .* creciente manente de funcionarios c-iv'es a """r"iil"t p"r_disposicin d.el *""""". p.*, aI mismo tiempo, se $e formando f,rogresi.ramente ,na nueva serie de consejos territoriales,_el primero de elros estabrecido por propio Gattinara para el goti"-o de las Indias. A fina_ -el les de siglo haba no menos de Jeis consejos t"oitrirr". prr

.S

Efectivamente, en el sigto xr eI poder de Madrid en Npoles Miln era mayor que en Barcerona o zaragoza. L-ii.*. extensin rle-l imperio de los Habsburgo super s su capacidad de rnregracron y ayucr a que se pararizara el proceso de centra.lizacin administrativa dentro di Espaa u. i Al.mismo tiempo, el reinado de crros v inaugur tambin la fatdica secrrencia de guerras europeas que hablra de ser er precio del podero espaor en er continen. En er t""a- ,rr de estas innumerables campaas, carlos alcanz xitos impresionantes. Durante este perodo, Italia cay definitivente bajo la- hegemonia hispnica, Francia se mova al son de ra pennsula, el papado estaba intimidado y el peligro . turco fue suprimido- La sociedad urbana ms avanda e E"uropa se con,virti desde entonces en una plataforma militar adelantada del .absolutismo espaol- En er teatro nrdico de estas guerrzrs, por 'el contrarig, e] emperador se vio obligado . o", estan;camiento: la Reforma qued invicta "oitoso n Alemani", po", d" " i. sus..repetidos intentg Ror aplastarra o reconciliarse lon ella, enemistad'hereditaria de los valois sobrevivi a todas las 11.y;ta

lp"ri.i

" J. Lyo"h. Soait und.er thc Eabsburgs, rr_, lEsaa bajo loi Aust"ias, S"r.a"""l-F.iisura,Oxford, l%9, pp. 19, trl l9/2l.

Europa occdental

Espaa ingres-os de'Felipe

estuerzo de guerra espaol en Eropa ; ft".;-"i-ligr" o.. y durante- todo el siglo:nrrr Castilla tiruo q,r" soportar pfocticamente jsola la carga liscar dg h" nterrniniuu. i"-fn-a!-. extranjero:- tras de ella estaban, precisamerite, las ;i;r,i- "t "r s as Indias. Pero la incid.encia totai'del tu"it-l-"G" ; i; !T:!ie"!os imperiales espaoles era, desde luego, mucho menor qe lo que se suona popularmente en aquel tiempo..En el punto sulmintts de las- flotas portadoras a" tooroi', l"a;;. talte,s preciosos d.e las colonias ripresentaron .i'icor.ente el 20: o 25 por 100 de sus rentaq totales r. El g;.;o de f"-i".,31a* o Lynch, Spain under. ihc Eabsbures, , Oxford, l95, p. l2g; por s*.. pug:t_o, _!os prccios haban aumentdo--mcho entre tato. l . " de H. Elliott, .The declinc_"F Sp"i",lf ast and iu"nt, Z), noviembre I. 1961' reimpreso en r. '"t r,- *p., ct["- "' B}rpl'tfu-la,

ia ten unificacin n.i i-.a*ioirtrativa que fue la condicin prcvia el absolutismo en otros pases. I-a. tenat obstinacin e Aragn ," ilimitada condescendencia de per. D"ich" .",, "*p"orJ-"on t" las coloni's pudieron actuar como un sustituto ".""-p"t"ur"", a" las-provincias en un sistema poltico gl" ;; J;;;; ""t*tordaderas provincias fueron-*st ti.. por patrimonis ""rautrquicos' En este sentido, nada es-ms ipienaente que ',f"lt. abotut-a de una contribucii aragonesa, o inclusolit"li"r;;;

presiones fiscales crecieron. d.e forma equivalente: los ingresos de carlos v se haban triplicado p"." l" fecha de su abdicacin n_lj:::,.-1:q"" las dJudas ** eran tan grandes que su ::1*"t9. tuvo- que declarar-formalmente, un o despus, la bancarrota del Estado. F,l impe.rio espaol del viejo-Mundo -aivioao, hereda$o .por. Feripe II, .siempl .a-iiirtr"tiuam"utJ se estaba haciendo econmic'lr,eute insost""iul m"ilo" a" siglo; el Nuevo Mundo habra de restaurar su tesoro y prolongara asl su desunin. A partir de la dcada de l50, Ios efectos der imperio americano sobre el absorusnomltiples deter:rrinaron espanol d,e forrra creciente su _fu-turo, aunque es preciso no conftrndi los dif-erent-t planos de'!u actua&n. El descubrimiento de ras mias del Potos increment enorrnemente el flujo e metares preciosbs coloniales a sevilra. El suministro ae-irai"i'..oti dades de plare desde las Amrici- s. conrrirti a partir .de entonces ayuda- dedsjya para el estao "l al absolutismo hisnico una renta;"i, ;;;; proporcion "g extraordinaria, copiosa y pennanente que estaba fuera por;;-d"l m-E;;;;. bito convencional de las renies d" " fonna, el absolutismo "st"trt"i pud.o continuar pr^escinaie..ao "ro -espaol du::ante largo tiempo de

67

rI. lo proporcionaban las cargas domsfic^s castellanas: el tradicironal impuesto sobre las veritas o alcabala, loq senricios especiales impuestos a los pobres, la cruzada regagdada al clero y a los raicos con ra sincin de la Iglesia y los bonos pblicos o juros vendidos a las crases propietarias. Los me?les americanos, sin embargo, d.esempeaion'tmbin su papel al sostener la base imposiiiva metrpolitana del Estado de los Habsburgo: Ios nivelis fiscales extiemad"mente aIt9s de los sucesivos reinados fueron sostenidos indirecta'nente por las -transferenci's privadas de metales preciosos e5tiil, cglo -yolunen superaba en -ms del dobre .i . la afluencia pblica rt; el notable xito- de los juros como dispositiv" p"o- t" obtencin de fondos prirner uso que ie hizo de estos -fue el bonos por ula monarq ra !5elta en Eurpa_ se expca parcialmente, sin duda, por su capacidad para ixplotar dt nrie,.a riqueza monetaria. Por o:a parte, el incremenio colonirr.de las rentas reales fu'e absolutamente decisivo, *i"*": ' Ir. direccin de la ooltica sxterior espaola por s ta natuat za ] p.." del. Estado porque llegaba n forma- metlica, suscep -espa.ol,' ble de ulizarse directamente para financiar los movi'mientos :' de topas o las maniobras diplomticas en tod.a Europa, y porque proporcionaba excepcionales oportunidades de irdito a los monarcas Habsburgo, que podn obtener en el mercado monetario internacional uqas surnas a las que ningn oro prtogrne noga aspirar-. I^ guttaes operaciones mitares y EvalF 9" Felipe II, desde el canal de la Mancha al *., g.o, y desde Tnez a Arnberes, furon posibles nicamente a causa de -la xtraordinaria flexibilidad financiera debida t cexten ...

er irnpacto de los mctales la,ecovoma espaola, Lntendida como algo ' i::TerilTos. lobrg ^--.-tl--^ :': .lia-a;'o a\ E-t-)^ - . {lfer.ente al Estado castellano, -oo fn" *"rros importante, armque ign.otro sentido. En la primera mitadrdel siglo ivr, el,modcredo deienvos martimos (con _un componente ms alto de oro) las- exportaciones castellanas, qrr" respondieron rpt. I te a la.inflacin de precios que iieui' ta Uesae dct iigui' Upgae te.qoro colonial. Debido a que el 6GZ0 por 100 de estos.-mctalcl, 1

americano ' ie Al- mismo tiempo, sin embargo,

ij

l Ly+ t29.

pp. 2EA. r -rriuy trata bicn este tema: Spain und,er th.e H:?rlz,t,
V,ilar, Oro

l9 2991mico de lr.sag Espaa,,,- en.g.-{- Cipolr-a, cq_ l4c l^.3,j=agnci impcrios, Madrid, Alianza, ln31; Ifu|

-i-=; *l_lt-.T"" ipg'"*

i6f

mancd.a en

Ia historia,

l4S&1920,

Barcclo-,

l,

,r,

l9g,

Europa occidental

produicin econmica'ir"..'l.J; ;;;;;"^;;:;;ir." -[.,e " prefiguraba el ,f.turo lTtd"- de la Espaa absolutista
estane^miento secularre. Con todo, el
tt ViIa, Orc,.y moneda, pp. u

que no iban directamente . tas s5 prarse como otra mercanca_ cualquiera reales, tenan que coma los-e*prei"ils lo."les de Amrica, se desarrouo =iroreciente principalmente en_ ,"rrifo, aceite ycomercio con las 1o]onias,. vino. U monopolista de este mercado "",rf; benefici inicialmente a -iil..i.ror, Ios productores castell"rror, ".*o !". 'p.."to .,r"rr"i-urr? a pre_ cios inflacionarios, aunque d"y los interior habrian de quejirs. * i.g,..r* consumires el der coste de ra vida en CastilIa E- Hubo en este proceso, sin embargo, dos movimientos fatales para el conjunt . rr u"L"oma Jasielr.";-'"";; mer lugar, el incremento de !a demand" mavor conversi' . ii".L!'"Jii"u* l?:i". el vino y el orivo "otorriul-p.."0 "r. antes a la producciir de cereat] Esto refor.a li-i" tendencia' alentada por ra de la produccin aei_ trigo -o.*qr.i", hacia una contracciu ; b;J;"o de la lana, porque Ia industria trnera espaola] inglesa, no era sedentaria, sino trash"mante, "o"to"*ente a laextremadamente l,--pr r^rr,o, destructora de las tierras ."rri"rJs.'er ,esltJJ" estas fuerzas hara de Espaa ttoo"-lo, "Jiro a. primeros pase! importadores de gran, por vez primera en la estructura de la sociedad, u:al castellana dcada de 1570. I-a era t; ;;; .o*_ pletamente distinta de culqui", ot* de Europa occidental Los arendatarios y pequeos propietarios campesinos constituan una rninora. ui,igr" x, ils de la ;;; potla_ _Eri cin rural de castilra h Nera r"i i""r"r.-ii.ri"L'?o zo por 100) eran trabajadores porcin en Andalucia_ era p-t.Uf"*ente "gitirf", o or.r"t"ro=s;,;;;; p.* ms alta. Haba un desempleo _muy grand" .., lo, p.r.Utor, y unas ;;;;r; feudales sobre ras tierras seoriares. i.r to -'^ .*.;ia".,," de todo-es-que los censos espaores de r'zt y l5g revelan Ia existenia de una socied.ad-.en',la q"" roro-"n ,r"^li"'i"iour"cin mascrIina estaba dedicada a' la agric,rrtura, mi"oll's no menos de sus dos quintas paftes sJsituaban't""r.-. qu" to"

EsPaa

se

.. *' ',

.,

rl,*r.

""" tir iT:-l'P-11 t h1:':l:-1i9" ": la.Amri ;;-E;;".;;; cornpetencia de bienes extranj.r*- o. .""t, ; .fgrreno ^p":1 J" .':. economa ag::aria como ta l?511,^ lTr:.,11 "r""r- q";-d"-r-"; rr; : h.rcras, en timo trmino, por el resplandor del tesro arnemuchos i.l3"": como.in-yectaba contemporrr.os jam.rrtaban o. fi _is*o qu-e

nexo colonial o se limit a la agricultura, rama dominante de la produccin interior en aquel tiempo. Br irrn"j"J. ro. mgtales preciosos procedentes. del Nuevo Mundo pr""o"o o*biEn un .parasrlismo g_,re min y parariz progr..'irr.oretrte ras manutacturas de castilla- .I_a inflacin aceleradi elev los costos de nrgfrycin.de- la industria textil _que operaba dentp de unoi lmites tcnicos m"y rigiaoi-, rru=r i^p"".-'il." ; prendas castellanas no pudieron competir finalmente ni en el nercado _ colonial ni eo el metropol^itano. Los comerciantes intrusos holandeses e ingleses co*inz.ron a llevarse eI pastel de la demanda americana, mientras que los artculos .*t ms baratos invadian la rni5 Casiia. Hacia ti".f., l."u.o, ,igf", los textiles castellanos eran vctimas de Ia prata boliviana. et g".t. sali ya a ra superficie: Espan; l;"-i;;;";; extran_

i" ti"if-;;;J; ;;;;

fn du XVp Ii"!:a,I?f,. #i.rj,1.T:L"#.t""::K"X;##, uqPsJ DP D, 2!r4, 2flP U historiadr oortugu: ha subrayado las consegugn.i.5 de cste. extraordinaio modelo ocu^agjo,.al, ;d-;; gal: vitcrino Magalhes clal"no,je'Jrt]'r-"^tambin vlido para portr+ tusuesa, Lisboa, le7l, pp. ss-s. cd;-i.. -na -entiga sociedade porr"r"1il.J-cai"ffi"r "o

Nc,:I SL'm- La campagn d. la Nouvelle Castille. la

lgll-

recursos en el aparato militar der Estado i"iinpeno inslit^c ar'r-j'- nar:r' 'srrs pfra sus inslitas aventuras exteriorls estaba arnrinano ^---i^-'Botencial productivo de Castilla. efectos.r3lTt ;: -: Pero ambosera la perdicin ntimamente ligados. si el impede la economi espaola, el imiii 4g.americano eu?pe.o 11 ruina del Estado de los Habsburgo; el ;'pJlo ;ra ' p'rimero l-"t financieramente posible la prolongada luch por ; el' segundo. sin los- ggba1qu-es -de metalei pr."o.o, . -s.oillr, - el colosal esfuerzo blico de, Felipe II hubieia sido impensable. ,I;F9 precisamente este esfuez lo que habra a" airr,r-uk; :.11p:g_:{js,tru:tura del absolutismo Lspaol. El l..go .SJi ney Prudente, que cuUri casi toda ;grrr;"-i "t i-{,e},plglcxvl, no fue exaltarnente una qgne unifo-rme de fracasos :s,-la pesar.dgl inyngso gasib y de los ,"o.-"-*oi_. ique sufri en la arena intrnacionirt. De hecho,ti paut ica'no'fue diferente a.ra de carlos V: xito .r n, .ilt. el norte. En el Mediierrneo, Ja expansin.naval turca fue "r,

j[:q,fl**f

Y,-$: ,*.*!:tbi1.*:"J9 tiempo d'el euijote,, en Creqit +. vi., -.I-^" .temps o-O".n"ttJ,, TF*: 195., pp. 16 t.El
Barcelona, Aricl, lf/41.

-Sobre ks rcciones de los contemporneos a comimros dt

a l4rgo plazo.

!a r1rla principal dc la produc"o ".ooO-;." t toa" preinlstrial, una desviacin tan grande de la -o-o & obra actividades tcaa como consecuincia irrevitaUte-u ;t ;:
t,-

,.!i_

70

EuroPa occidental

EsPaa

?1 (

bloqueada definitivamente en Lepanto en 1571, con una victoria que confin pam siempre y de forma eficaz a las flotas otomanas dentro de sus propias aguas. Portugal fue incorporado'suavemente al btoque Habsburgo, por medio de una diplomacia dinstica y una invasin oportuna. Su absorcin aadi a las colonias hispnicas de las Indias las numerosas posesiones lusitanas en Asia, Africa y Amrica. El mismo imperio ultramarino espaol aument con la conquista de las Filipinas en el Pacfico, que, desde el punto de vista logstico y cultural, fue la ms asombro3a colonizacin del siglo. El aparato militar del Estado espaol se elev a un grado mayor y ms firme de pericia y eficacia, y su organizacin y sistema logsticos se convi-

rra, grano y pertrechos

tieron en los ms ainzados de Europa. El tradicional deseo de los hidalgos castellanos de servir en los tercios fortaleci a sus regimientos de infanteria 2r, mientras que las provincias italiana y walona se mostraron, para la poltica internacional de los Habsburgo, como una fiable cantera de soldados, ya que no de impuestos. De modo significativo, los contingentes mul' tinacionales de los ejrcitos de los Habsburgo luchaban mejor en terreno extranjero que en el nativo, y su misma diversidad permita un g:ado relativamente menor de dependencia de mercenarios extranjeros. Por primera vez en la Europa moderna,

un amplio ejrcito regular se mantuvo con xito a gran distancia de la patria imperial durante una infinidad de dcadas- A partir de la llegada de Alba, el ejrcito de Flandes bont drededor de 65.000 hombres durante el resto de la guerra de los Ochenta Aos con los holandses, lo que fue un hecho sin precedentes . Por otra parte, la disposicin permanente de estos ejrcitos en los Pases Bajos habla por sf sola. Los holandeses' que mostraron ya un sordo descontento Por las exacciones fiscales. y las persecuciones religiosas de Carlos V, explotaron en lo qu habra de convertirse en la primerz rvolucin burguesa de ia historia, bajo la. presin dI centralismo tridentino de Felipe II. La rebelin de Holanda supona una amenaza directa par los vitales intereses espaoles, porque ambas economas gadas desde la Edad Media- eran en gran -estrechamente parte complementarias: Espaa exportaba lana y metales preciosos a los Pases Bajos e importaba textiles, material de gue- El duque de Alba coment de forma caracterfsca: .'En nuestr nacin no tray ada ms importante que introducir a los hidalgos y otras personas de irstancia en la infantera, de forma que no-todo- se deje eo ir"ttot de los joroaleros y lacayos'. Parker, The anny of, Flanderc and thc Spanish roa'{ 9. 4la Paker, Thc anny of Flanders and thc Spazisl road, pp- 7l'3L.

ieligin francesas y su ataque naval a Inglaterra -dos amplia- I ;i;"" fatales del teatro blico original en Flandes- fueron .rechazadas: la dispersin de la Armada Invencible y el acceso, al trono de Enrique IV marcan la derrota de su atrevida poltica *-"i "o.te. Con. todo, el balance internacional al final de su I reinado era todava aparentemente formidable, lo que result peligroso para sus sucesores, a los que Jeg_uit sentido intacto de su estatura continental. El sur de loi Palses Bajos haba I sido reconquistado y forlificado- Las flotas lusohispnic:s Se I reconstituyeron rpidamente despus de.1588 y rechazaron con I io tor saltos ingleses contra i.t *t.t atlnticas de metales oreciosos- Y la monarqua francesa fue salvada, en lino tr- ittioo, del Protestantismo' En Espaa, Por otra Parte, el legado de Feline II al cmen-( 7r el siglo xvrl era ms visiblemente sombro. castilla tena ahora por vez primera uaa capital fija en Madri{, 1o -que. faci-, taba it gobierno central. El Consejo de Estado, sminado' pr los grandes y que deberaba sobre los asuntos importantes de gobierno, estaba ms que contrabalanceado por la aqrecen.( fun-' ai i*portancia del secretariado del rey, cuyos diligentesmesa( juristas proveian a aquel monarca, atado a su cionariJs ms, . de despaco, de loi instnrmentos burocrticos de gobiernopatri-' genio. La unificacin administrativa de los .4daptados a su Looio, dinstics no se prosigui, sin embargo, con coherencial ..'Iig.,r"". I-as reforms absotuiistas se forzaron en los P.ases . ,Fiior, donde condujeroa al des-astre; y en ltalia, donde tuvieron Ib't ,,-i'&ito de modests dimensiones- En la propia penn"ula pro-t ningn por el contrario, nunca se intnt seriamente .greso . '''ri"", en esta misma direccin. La autonomfa constitucional y

navales. Adems, Flandes aseguraba el estratgico de Francia y era, Pues, un Punto neuralgico t ""r"J hegemona internacional de Ios Habsburgo. Pues-bjto,. u t' en la Desar de lus inmensos esfuerzos, el poder militar espaol fue inpu de romper la resistencia de las Provincias unidas. Por otra I o^.t". la intewencin armada de Felipe II en las guerras de ,'

'
.

r iegin occidental. En las provincias orientales, el particularis' ' B aragons provoc frontalmente al rey, protegiendo a s . ,, fugitivo secretrio Antonio Prez de la justicia real por medic ,i de motines armdos; una fuerza invasora aplast en 1591 esta 'descarada sed.icin, pero Felipe se abstuvo de cuaiquier ocu' ', pacin perm2nente de Aragn o de modificar t.t5lslalmentc

interfe'r 1egal portuguesa se respet escrupulosamente; ninguna orden tradicional de esta nueva, ,.,i,".!ci. casllana perturb el
,.

72

Europa occidental

Espaa

73

su constitucin . La oportunidad para una solucin centralista se dej escapar deliberadamente. Mientras tanto, la situacin econmica de la monarqua y del pas se fue deteriorando ominosamente a finales de siglo. Los envos de plata llegaron a sus niveles ms altos entre 1590 y 100, per los costos d.e guerra haban cecido tanto que s impuso en castilia un nuevo tributo sobre el consumo que afectab esenciarmente a ros alimentos -los millones- y que se convirti en adelante en las cgga todava. ms pesada sobre los pobres de los campos y'na ciudades. Las rentas totales de Felipe II se habrn ins- q.." cuadruplicado a finales de su reinao2a: a pesar de todo, le sorprendi una bancarrota oficial en 1596. Tres aos ms tarde, fa peor peste de la poca se abati sobre Espaa, diezmando la 'poblacin de la pennsula. I- subida al trono de Felipe III fue seguida de la paz con fnglaterra (104), una nueva bancarrota (i607) y la reticente firma de una tregua con Holanda (109). El nuevo rgimen ..estaba dominado por el aristcrata valenciano Lerma, un pri,.va-do frivoio y venal que haba impuesto su ascendiente personal .sobre el rey. La paz trajo consigo una prdiga ostntacin cortesana y la multiplicacin de los honores; el viejo secreta,-riado perdi su influencia poltica, mientras la nobleza cas- .tellana se congregaba de nuivo en torno al suavizado centro del Estado. Las dos nicas y notables medidas gubernativas de Lerma fueron el sistemtico uso d.e devaluacioies para salvar las finanzas reales, inrndando al pas con el devaluado velln de cobre, y la expulsin en masa de Espaa de los moriscos, que nicamente sirvi para debilitar la economa rural aragonesa y valenciana: los resultados inevitables fueron la inflacin de_ precios y la escasez de fuerza de trabajo. Mucho ms grave a largo plazo, sin embargo, fue la silenciosa transformacin que estaba teniendo lugar en el conjunto de la relacin comerCial entre Espaa y Amrica. Aproxirrradamenre desde l00 en adelante, las colonias americanas estaban alcanzando cada vez ms la autosuficiencia en los artculos bsicos que haban importado tradicionalmente de Espaa: grano, aceite y vino; se comenzaba tambin a producir ahora localmente pao basto; Ia construccin'de barcos se desarrollaba con rapidtz y el comercio entre la-s colonias exper.iment un alza repentina. Estos cambios coincidan con el crecimiento de una aristocracia ! Felipe II 'se limit a reducir los poderes de la Diputacid local (en la que se aboli la regla de la unanimidad) y del cargo de justicia, y a introducir en Aragn virreyes no autctonos. 1' Lnch, Spain under the Habsbur|s, tr, pp. 12-13.

criolla en las colonias, cuya'riqueza provena ms de la agricultura qe d la minera E. Las propias minas entraron en una p/pfunda crisis desde la segunda dcada del siglo Xvrr. En parte ba.rsa del colapso demogrfico de la fuerza de trabajo india --producido por las epidemias devastadoras y por la sobreexplotacin en las cuadrillas subterrneas- y en parte ,por -agotamiento del filn, la produccin de plata comenz a bajar. El descenso desde el punto ms alto del siglo anterior fue inicialmente gradual. Pero la composicin y direccin del comercio entre el Viejo y el Nuevo Mundo estaban transformndose irreversiblemente en detrimento de Castilla. El modelo de irnportacin colonial cambiaba hacia bienes manufacturados ms sofisticados, que Espaa no poda proveer, y que llevaban de contrabando los comerciantes ingleses u holandeses; el capital local prefera la inversin sobre el terreno antes que la transferencia a Sevilla, y los embarques nativos americanos incrementaron su participacin en los fletes atlnticos. El resulJado neto fue un.descenso calamitoso del comercio espaol con -sus posesiones arnericanas, cuyo tonelaje total cay en un 60 por 100 desde 1606-10 a 1646-50. "i' , En tiempos de Lerma, las consecuencias definitivas de este proceso permanecan an ocultas para el futuro, pero el rela.tivo eclinar de Espaa en los mares y el auge a sus expensas de las potencias protestantes de Inglaterra y Holanda ya eran visibles. Tanto la reconquista de la repblica holandesa como .la invasin de Inglaterra haban fracasado en el siglo xvr. Pero esa fecha, -, .desdehecho ms los dos enemigos martimos de Espaa se ha. ban prsperos y poderosos, mientras la Reforma ' cbntinuaba su avance en la Europa central. El cese de hostilidades durante una dcada bajo el mandato de Lerma convenci nicamente a la nueva generacin de generales y diplomticos impe_rialistas Gondomar, Osuna, Bedmar, Fuentes-Ziga, ldeique Espaa no podia permitirse el lujo de la paz, por ms ,q4e.la guerra fueie cara. El acceso de Felipe IV al trono, y la :so*ida del autoritario conde-duque de Olivares al ms alto po i,'dr en Madrid, coincidieron con una sublevacin en las tierras j"d -,tsohemia de la rama austriaca de los Habsburgo. Apareca i''''las ahora la ocasin para aplastar al protestantismo en Alei'.,rania y ajustar las cuentas con Holanda, un objetivo interrela:,.ciqnado con la necesidad estratgica de dominar el corredor i:.. do Renania para-.los movimientos de tropas entre Italia y Flanides, La guerra euiopea fue, pues, desencadenada una vez ms,

r l-ynch, Spain under

the Hobsburgs, rr, p.

11.

74

Europa occidental

EsPaa
r qnsuedoc, Bretaa

75

Pero fueron precisamente estas victorias las que forzaron finalmente la entrada de Francia en las hostiiidades, inclinando decisivamente la balanza militar contra Espaa. La reaccin de Pars ante Nordlingen, en 1634, fue la declaracin de guerra de Richelieu en i635. Los resultados se hicieron muy pronto evidentes. Breda fue reconquistada por los holandeses en 1637. Breisach, nudo de los caminos a Flandes, cay un ao despus. Al ao siguiente, el grueso de la flota espaola fue enviada al. fondo del mar en las Dunas, un golpe mucho peor para la marina de los Habsburgo que el desrino de la Armada Invencible. Por ltimo, en 1643, el ejrcito francs acab con la supremaca de los tercios en Rocroi. La intervencin militar de la Francia borbnica se haba revelado como algo muy diferente a las confrontaciones con los Valois en el siglo anterior. La neva naturaleza y el peso ,del absolutismo francS fuerbn los que habran de provocar la cada del podero imperial espaol en Europa. Porque mientras en el siglo xvr Carlos V y Felipe II se haban aprovechado de la debilidad interna del Estado francs, utilizando la desafeccin provincial para invadir Francia, ahor.a los papeles se haban trastocado: un absolutismo francs ms maduro era capaz de explotar la sedicin aristocrtica y el separatismo regional de la pennsula Ibrica para invadir la propia Espaa. En la dcada de 1520 los ejrcitos espaoles marcharon sobre Provenza, en la de 1590 sobre el
a Parker; The army ol Flanders and the Spanish road., 9,
6.

por intermedio de Viena pero por iniciativa de Madrid, en la dcada de 1620. El transcurso de la guerra de los Treinta Aos invirti curiosamente el modelo de las dos grandes confrontaciones de los ejrcitos de los Habsburgo en el siglo anterior. Mientras Carlos V y Felipe II haban conseguido victorias iniciales en el sur de Europa y sufrido derrotas finales en el norte, las tropas de Felipe IV alcanzaron xitos tempranos en el norte slo para experimentar desastres definitivos en el sur. tr.l volumen .de la movilizacin espaola para esta tercera y ltima confrontacin general fue formidable: en 1625, Felipe IV reuna a 300.000 hombres bajo sus rdenes z. Los Estados de Bohemia fueron aplastados en la batalla de la Montaa Blanca, con aruda de subsidios y veteranos hispnicos, y la causa del protestantismo fue derrotada permanentemente en tierras checas. Con la captura de Breda, Spnola forz la retirada de los, holandeses. El contraataque sueco en Alernania, tras derrotar a los ejrcitos de Austria y de la Liga, fue deshecho en Nordlingen por los tercios espaioles al mando del Cardenal-Infante.

y la Isla de Francia, .con la alianza o la de los disidentes locales. En la dcada de 140, :^-*?t^."r"ia 'i,i[--iof"dos y barcos franceses luchaban junto a los rebeldes los Hbsburgo en Catalua, Portugal y Npoles: el ab",r" ]jirrtir*o espaol estaba acorralado en su propio terreno.en el -l-l no, la prolongada tensin del conflicto internacional norte se'dej sentir en la propia pennsula lbrica. Tuvo que el velln declararse una nueva bancarrota de Estado en 1627; en un 50 por 100 en 1628, a 19 9u-e sigui en ii" ""ulnado la flota 1-eZg-Zt un fuerte bajn en el comercio transatlntico; z. e U ptata no pudo llegar en 1640 Los costes totales de la frrrerTa provocaron nuevos tributos sobre el cOnsumo, impOsil;6" a" contribuciones al clero, confiscacin de los intereses e tos bonos pblicos, embargo de los transportes de metales rreciosos privados, ventas ilimitadas de honores y ----especial'mente- ae urisaicciones seoriales a la nobleza. Todas estas medidas no fueron suficientes, sin embargo, para recaudar las sumas necesarias para la prosecucin de la lucha, prque sus costos erur Soportados prcticamente Por Castilla sola. Portusal no producia absolutamente ninguna renta a Madrid, poren las f,ue los iubsidios locales se destinaban a fines defensivos lonias portuguesas. Flandes era crnicamente deficitario. ?pot"r y Si.i" haban cohtribuio en el siglo anterior con ,r.r. tt*. modesta pero respetable al tesoro central' Ahora, sin embargo, los costos de la defensa de Miln y del mantenimiento de los presidios en Toscana absorban todas Sus rentas, a pesar del incremento en los impuestos, la venta. de cargos y lai enajenaciones de tierras. Italia provea todava una valio 4' ssima ontribucin humana a la guerra, Pero ningn dinero Navarra, Aragn y Valencia contribuan a lo sumo con escasas a la dinasta en sus momentos de peligro. y pequeas -Calalua, "yuas ms rica del reino oriental y la provincia la regin ,ms parsimoniosa de {odas, no permita que los impuestos se gastaran ni que'las tropas se enviaran fuera de sus fronteras. El costo histrico del frcaso del Estado de los Habsburgo para armonizar sus reinos ya era evidente al comienzo de ia guerra de los Treinta Aos. Olivares, que se percat de los graves
'z Elliott, lmperial Spait, P. 343. Sobre'el comportamiento financiero de las Posesiones italianas, vase ' A. Domneuez Ortiz, Poltica y hacienda de Felipe -lll, Madrid, 1960, p-

ginas 1614. En geral, e! papel de los componentes italianos del imperio paol en Europa se ha-eltudiado poco, atnque es evidente que no ser posible ntngn studio satisfactorio del. conjunto del sistema imperial Lasta que est. laguna no.s haya qotmado.

76

Europa occidental

77

EsPaa

peligros que .entraaba para el sistema del Estado la falta de una integracin central y de la aislada y peligrosa hegemona de Castiila dentro de ese sisrema, proprrs netip. IV na pro, funda reforma de toda la estructura, en u.r memorndum secreto de 1624. Detenda olivares la equiparcin simultnea de las cargas fiscales y las responsabilidds polticas entre los diferentes patrimonios dinsticos, lo que trabra permitido el acceso regular de los nobles aragoneses, catalanei e italianos a los ms altos puestos del servicio real, a cambio de una distibucin ms equitativa de la carga impositiva y la aceptacin de leyes unifor-mes modeladas sobre las de castiila 2e. Esie anteproyecto era demasiado atrevido para ser dad.o a la publicidad., por miedo a la reaccin castellana y no castellana. pero olivares elabor tambin un segundo proyecto ms limitado, la "Unin de Armas', para la creacin d un ejrcito comn d.e reserva de 140.000 hombres que se reclutara y estara mantenido por todas las posesiones espaolas para su comn defensa. Este proyecto, publicado oficialmente in 1626, fue atacado en ,todas partes debido al particularismo trad.icional. catalua, -esp.ecialmente, se neg a tener nada que ver con 1, y en la prc.tica el proyecto se qued en letra muerta. - Pero a medida que transcurra er confricto y empeoraba la posicin espaola, la presin para recabar alguria asistencia catalana se hizo en Madrid ca. u"" ms des"esperada. olivares " decidi forzar la entrada de catalua en ra g,-,..r. atacando a Francia a travs de su frontera sudorientat e tog, con lo que pona de facto a la reticente provincia en la primera lnea de Ias operaciones espaolas. Este juego temeraiio se volvi contra sus autores de forma desastrosa$. La.nobleza catalana, morosa y de miras estrechas, privada de oficios remuneradores y aficionada al bandidaje de monte, se enfureci a causa de los
revolt of the Catatans, Cambridge, 196b, pp. 199_204 lLa r"UAi-." to, siglo XXI, 19771. Domlguez afirria q,t. ourru..r ,ro fuvo una poltica interior, al estar ocupado exclusivamentJ en los asunts extranjeros: La sociedad. espaola en eI sigro xvl, t, Madri, ts;-p:- 15. Pero tanto , sus tempranas reformas interiiores como el alinto d sus recomendaciones en el memorndum de 1624 desmienten esta opinin. s Olivares era .conscie-nte del riesgo que iba a correr: .o-iuede mi cabeza resistir la luz de la vela ni de un ventana t...1 A mi coito uicio parece que es el de perderse todo sin remedio o el salvarse la arca. Aquj va religin, rey, reino, nacin, toclo, y si no hubiese fu-erras morir e_n la en otro -demanda, qge mejor es morir y ms justo q.re clomrnio y ms de herejes que si les juzgo a francess.. Acbese tod o "oir". sea castilla cabeza del mundo con ser ta de la *on".q. " . 1,r." -citado en Elliotr, The revolt of the Catalans, p. 310.
catalanes, Madrid, 2t.La mejor exposicin de- este programa se encuentra en Elriott, rhe

','andos

generalizada. Los chtra las tropas "" ,r"u-"rurrecci pululaban en las ciudades que leios det carnpo y Ios parad-os ei Bircelona y en otras poblaviotentos iiturbios oiovocaron i40 tundib los agravios de :i"";;Jli" ,".rot.r"ir,-"^t"r""a deun puado magnates' en -de ;; las clases sociales, excepto e los Habsburgo en catai*p^tuui' il poa"r ;;;;;ttiot y el patriciado provocaron la Iua se desintegr'-i-"oUltia atajar los peligros del radica' ocupacin francesa con objeto de v bloquear una.reconuista cstellana' Catalua ;:ffi;;;""r prot-ectorado francs' se convirti, rruuni" una dcada, Ln u p"trinr.tla, Portugal haba Mientras tanto, .";i-",*laJo de poiot meses despus de la orpanizado su propia sublevacin por. la pri; aristocracia iocal, resentidasentimientos :ffiil;;^ui". y segura dt-1?.t ii"^J" nlt"il airtels holandeses, ninguna dificulta.d en reai"iL^rr"fUnos de las masas, no tuvo olares cometi el eiror ;ffi;;;;dependencia, una vez que reales en el este' muy bien earrafal de corr"",,titi rt ejrcitoi victoriosas' "i";dr;;;-orr" tas fuerzs franco'catalanas eran Olivares cay y no.,en el oeste, ."i"1iu"*""te desmilitarzado32' se sacudieron Npoles y Sicilia en 143; cuatro ;;;;;s, cnflicto europeo haba a su vez lu o*.i"-;ru. rt imperio los }Iabsburgo r,tci"r,i"l-i"-""oit"*" {:J -de el cataclismo de Ia ":gtra"It istoctrrJ * titt"-" poltico' En en el sur, medida que Espaa sucumba en la guerra H;;t-luo,-" peste,-e"l despoblamiento de los Treinta A;rl-turrt.r.ot, la fue ievitable que la contusa ' y"l"-r"""iir' ." h;;;-P;;:;nje1, se dividiera: las revueltas unin de los prt.i*J, dirrrti"or a" Portugal, Catalua v Npoles goltstituveron un ;;;;J;; haba rt a.rrilJ'i tusotuiismo espaol' que se c3s rapidz;-'? . Lriao demasiado pronto- y-con';e*cesiva tttu"t terminado sus cirnientos ' fortuna ,trt*"il*,

HH"L;F';;;"'los alojamientos.y lis requisas' se levant "i por jornana]do, asolado

castellanos

y de las p-rdidas sufridas contia los fran' f"*o' regionalista' El campesi azuz

ffi";;;..
disu

'it' metiopolitanos. ---=^ i':iAl final, eI estallido de la Fronda salv para EsPaa a Catainterior' la e ltalia. M.;;;l;;,'f."o".rp.ao Por la- tempestad ^de napolitanos

';;d"
'
1971,

que los seores abaiidon cataruia, v-i.p"er ltalia' volvieron t a"r",rt iu ie.rttd hcia su soberano en de porevuelta social l;b;.;r;l; ,rn" u*"nuzadora
tr Elliott, The revolt of the Catalans, pp' 4GE' 4734' 48G7" Londres' ' ! A. Domnguez ortiz, The golden cent,ry of Span' t5#1659'

p.

103.

78

Europa occid.ental

bres rurales y urbanos, la intervencin francesa termin. sin embargo, incluso tras la recuperacin de la ltima provincia mediterrnea, la guerra se arrastr durante otros quiirce aos contra los holandeses, -los .franceses, los inglese, y lo, portu_ gueses.-En la dcada de r50 hubo ms peiaiaas-e" rnei, pero lo que ms se prolong fue Ia lenta tentativa d.e reconquistar- Portugal- Por entones, la crase de ros hidargos castellanos h.aba perdido todo apeiito por ..*po- . t?aua; la desilusin militar era absoluta ene todos rs espaoles. "t las ltimas campaas fronterizas lucharon principllmente En reclutas italianos, cuyas deficiencias eran supridas *"r""rr"rios irlandeses o alemanes 33. su nico resultad.o "or, ra ruina fue de la mayor parte de. Extremad.ura y ra reduccin de las finanzas gubernamentales.a su punto ms bajo de manipuiacin y dficit, futiles. Hast 168 n se acept la paz i"d;p;dencia portuguesa. seis aos ms tarde tuvo que cederse a "i rancia eI Franco-Condado. El reinado paraltico de Carlos II fresenci la reconquista del poder poliico central por los gr.rrd"r, qlr" se aseguraron la dominacin directa del Estado on el goip" aristocrtico de 1677, cuando don Juan Jos de Austria":iu candidaro para la regencia- condujo a Madrid con todo xito un ejrcito aragons. Ese mismo rinado experiment ra ms negra deprsin econrnica del siglo, con cierre de industrias, colapso de la moneda, reversin i un intercambio de trueque, escasez de limentos y disturbios por el pan. Entre 1600 y 1200 la poblacin total de Espaa descndi de g.500.000 a 7.0b0.000, l1 p"9. regresin demogrfica de occidente. El Estado de los Habsburgo estaba moribundo a finales de siglo: su muerte en la persona de su espectral soberano, Carlos Iiel Hechizado, era esperada en todas las cancilleras europeas como la seal que convertira a Espaa en el botn de Eriropa. De hecho, el resultad.o- de la guerra e sucesin espaola renov. el absolutismo en Madrid, l liquidar sus ingobernables responsabilidades exteriores. Los' pasels Bajos e Itia quedaon definitivamente perdidos. Aragn y Caialua, que haban apoyado al candidato austriaco, furon derrotados y'sometidos en,lauerra civil_qu tuvo rugar dentro de la guerr internacional. Una_ nugvq dinasta francesa se instal en Espaa. La mo narqua borbnica consigui ro que los Habsburg haban sido incapaces de hacer. Los grandes --muchos de loi cuares se haban pasado al campo angloaustriaco en la guerra d.e sucesin_
t' Lrl:h, Spain under^ the Habsburgs, --, golden century of Spain, pp. 39-4d.-' rr, pp. The
122-3; Domfnguez Ortiz,

EsPafta

79

,fueron sometidos y excluidos del poder central. Por medio s la importacin de la experiencia y de las tcnicas mucho r6s arfanzadas del absolutismo francs, los funcionarios civiles spatriados crearon en el siglo xvrlr un Estado unitario y centraliLadoy. Los sistemas de Estados de Aragn, Valencia y Catalufi fueron eliminados y su particularismo qued suprimido, mientras se introducia el instrumento francs de los intendants reales para el gobierno uniforme de las provincias. El ejrcito fus drsticamente refundido y profesionalizado con una base serrreclutada y un mando rgidamente aristocrtico. La administracin colonial fue reforzada y reformada: libres de sus posesiG nes europeas, los Borbones mostraron que Espaa poda gobernar su imperio americano de forma competente y rentable. [s hecho, este fue el siglo en el que, al fin, emergi gradualme1s una Espaa unida, como algo opuesto a la semiuniversal r7e_ narqua espaola de los Habsburgors. Con todo, la obra de la burocracia carolina que racionaliz el Estado espaol no pudo revitalizar a la sociedad espaola. 'ra ya demasiado tarde para iniciar un desarrollo comparabls al de Francia o Inglaterra. La otroa dinmica economa castellana haba recibido su golpe de gracia bajo Felipe IV. Y aunque.se produjo una verdadera recperacin demogrfica (h poblacin se elev de siete a once millones) y el cultivo s1 cereal se extendi considerablemente en Espaa, slo el 6 por 100 de la poblacin tenia algn trabajo n la agricultur; mientras que las manufacturas urbanas haban desaparecido prcticamente de la formacin social metropolitana. Tras g1 colapso de las minas americanas en el siglo xvrr, se produjo nuevo auge de la plata mexicana en el siglo xvrrl, que, a falta de una importante industria nacional, probablemente contribuy ms a la expansin francesa que a la espaola s. El capiial local se desvi, como antes, hacia las rentas pblicas o la tierra. [ administracin del Estado no era numiicamente muy am. Henry Kamen, The 'War ol Succession-in Spain, I:lW-1715, pp. 8+117. El principal arquitecto de la nueva admrnrstracin fue Bergeyck, un flamenco procdente de Bnrselas; pp. 23?-40. t'Tr. en esta poca cuando se adoptaron. la bandera y el himno . cionales. Estas frases de Domnguez son significativas: qMs pequea que el imperio, ms grande que Castilla, Espaa, creacin excelsa . nuir_ tro- siglo xvrrr, surgi de su nebulosa y adquiri una forma slida y 1n_ gible I...1- Antes de la guerra is la Independencia, el ideal plstico y-j imagen simblica -"de la nacin tal como hoy la cotrocemos, ya estiban esencialment-e_,9ompietos., Antonio Domnguez Ortiz, La sociedid. espaol en el siglo XVIII, Madrid, 1955; pp. 41, 43; es el'mejor libro sobre s5ie perodo. x Vilar, Oro y moneda, pp: 348-1, 3l$17.

_ Lodres,

s_Vase

1969,

80

Europa occidental

4.

FRANCIA

capital Sin poltico del nuevo orden estaba ilegando ."*U..go, impelu ," t-ii.'e., los ltimos aos der siglo, la corte borbnic r.t"u" srrmiau en una completa decadencia _que recordaba a la de su prede_ ggs,ora- bajo el control negligente y corrupto de Godoy, el ltimo privado. Los rmites -Jt rencimient" a"i ,ilro *urrr, cuyo eplogo habra de ser er ignominioso colapso eL dinasta en 1808, siempre fueron evientes en la estructura ad.minis_ trativa de- la Espaa borbnica, porque, incluso tras las reformas carolinas, la autoridad del g.le{q absol"tt.t. ,pb{g_va$t4t zear-4-ef pais" *e.'@ip;i. H;;r" l" i"vasin nvasin , 49ger-4-eJ. n*r -"*r aPoreni _ de-la-mit-aA-dS-tq:- ciu dJ es paol as_ \essra_ I - Ib:+".", Fq s icris"d iqs i n m o n rq ia, i ino- 6Jo il S"Alcci,an_. seo. l. El rgimen de los seorio, un itiquia medieval I 4gLe-clffrcal '[ 9ue se remontaba a ros siglos xrr y xrrr, tena mJ importancia que poltica para los nobles que controlaban aque:,.-:"?*i:?. uas Jurrscttcciones, pero no slo les aseguraba beneficios, sino tambin un poder local jurdico y admi"i.ttrii""'.-E:;;b <combinaciones de soberana y propiedad> fueron una reveladora supervivencia de los principios de seoro territorial en la poca del absolutismo. Ef ancin rgime conserv sus races feudales en Espaa hasta su ltimo da.

plia, pero estaba plagada de empleomana, la bsqueda afanosa del cargo por una nobleza empobrecida. Los latifun_ dios del sur, cultivados por cuadrilras de jornareros, provean "rrolrro", las fortunas de una estancada nobreza de grandes, r".rtt.r-.r, las de provincia 17. Desde mediadol der silro en aderante -capitales reflujo de ra ms alta nobleza hacii ros puesros hubo un ministeriales, mitras las tu.cin.s *civil> y omilitar,, luchaban por el poder en Martrid: el gobierno d.el aristcrata aragG ns Aranda correspondi al p.,ito ms arto de ra influencia -"t directa de la gran 3s.

nobl.r, , la

r?

"Spain", en century, pp.

Hay un retrato memorable de esta clase social en Raymond carr, G-o-o-dwin, comp., rn" niripi)n nobilitv n-iii--int""ntn
43-59.

_un su capiulo "El ocaso- del rgimen seorial", en La socieaii seoros en ilioto el siglo xvIII, pp. 30042, en la que los Jescribe con la ",

r Domnguez Ortiz, La socied.ad. espaola en el siglo XVIII, pp.93, l?g. re Domnguez ofrece amplio .ri"i a.t modelo de los

citada.

ri...-l,as

"rriua

Francia presenta una evolucin muy distinta a la del modelo hispnico. El absolutismo no goz aqu de unas ventajas tan tempranas como en Espaa, en la forma de un lucrativo imperio ultramarino. Por otra parte, tampoco tuvo que enfrentarse en el interior a los permanentes problemas estructurales de unir reinos dispares, con unos legados polticos y culturales radicalmente opuestos. La monarqua de los Capeto, como ya hemos visto, extendi lentamente durante la Edad Media sus derechos de soberania hacia el exterior de su base original en la Isla de Francia, en un movimiento gradual de unificacin concntrica que abarcara desde Flandes al Mediterrneo. Nunca tuvo que Iuchar con ningn otro reino territorial de un rango feudal comparable dentro de Francia: en tierras francesas slo haba un reino, aparte del pequeo y semi-ibrico Estado de Navarra, situado en las remotas laderas de los pirineos. Los lejanos ducados y condados de Francia siempre haban prestado lealtad nominal a la dinasta central, incluso aunque fuera como vasallos inicialmente ms poderosos que su seor real, lo que permita una jerarqua jurdica que facilitaria ms adelante la integracin politica. Las diferencias sociales y lingsticas que separaban al sur del norte, aunque persistentes y pronunciadas, nunca fueron tan grandes .om lai que separaban al este del oeste en Espaa. El sistema tegal y el lenguaje distintos del Midi no coincidan, afortunadamente para la mo narqua, con la principal hendedur militar y diplmtica que divida a Francia a finales de la Edad Media: la casa de Borgoa, el poder rival ms importante alineado contra la dinasta de los Capeto, era un ducado del norte. A pesar de todo, el particularismo del sur sera una fuerza constante y latente en la primera poca'.moderna, adoptando formas encubiertas y nuevos disfraces en las crisis sucesivas. El control politico real de la monarqua francesa nunca fue territorialmente uniforme: siempre fue menr en la periferia del pas, disminuyendo progresivamente enlas provincias recin adquiridas y ms lejanas de Pars. Al mismo tiempo, el volumen demogrfico total de Francia pona por s mismo alguns obstculos formidables a