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(1783-1830), militar y poltico sudamericano de origen venezolano, presidente de Venezuela (1819), presidente y creador de la Repblica de la Gran Colombia (18191830)

y dictador de Per (1824-1826), se convirti desde 1813 en el mximo conductor de la revolucin que culmin con la emancipacin de Sudamrica frente al poder colonial espaol, por lo que es conocido como el Libertador. Naci en Caracas el 24 de julio de 1783, en el seno de una familia de ricos criollos, los Bolvar y Ponte-Palacios y Blanco. Estudi de manera no convencional con maestros como el escritor y poltico venezolano Andrs Bello y el filsofo y educador tambin venezolano Simn Rodrguez, si bien fue este ltimo quien en su etapa caraquea contribuy en ms alto grado a forjar la personalidad de Bolvar. PRESIDENTE VENEZOLANO Elegido presidente de Venezuela el 15 de febrero de 1819, Bolvar, hombre de accin, se dirigi en busca de la libertad de Nueva Granada. Desde Apure, con soldados llaneros y oficiales de la Legin Britnica, emprendi la denominada Campaa de los Andes, que culmin el 7 de agosto de ese ao con la derrota del general realista Jos Mara Barreiro en la batalla de Boyac. Al huir de Santaf de Bogot el virrey nominal Juan de Smano, qued definitivamente libre del poder colonial espaol el territorio del antiguo virreinato de Nueva Granada. LTIMOS AOS Ya en Venezuela, indult a los comprometidos en la Cosiata y el 1 de enero de 1827 sostuvo en el cargo de jefe superior civil y militar a Pez. Reform los estatutos de la Universidad de Caracas (actual Universidad Simn Bolvar) y se dirigi a Santaf de Bogot el 5 de julio siguiente. Bolvar no regres nunca a Venezuela. Disuelta la Convencin de Ocaa de abril de 1828, Bolvar dict el Decreto Orgnico de la Dictadura el 27 de agosto de ese ao y elimin la vicepresidencia de la Gran Colombia, con lo cual Santander quedaba sin autoridad. Ello condujo al atentado contra la vida del Libertador del 25 de septiembre de aquel ao. Si se salv fsicamente, gracias a la intervencin de su amante Manuela Senz, moralmente qued muy afectado.

Muchos son los topnimos e instituciones que han recibido en honor a Bolvar su nombre, no slo las mencionadas Repblica de Bolivia, Ciudad Bolvar o Universidad Simn Bolvar: as, un departamento y diferentes municipios colombianos, un estado y la propia moneda venezolana (el bolvar), e incluso el nombre oficial de su pas de origen, que se transform por medio de la Constitucin de 1999 en la Repblica Bolivariana de Venezuela. Asimismo, un municipio del estado mexicano de Durango (General Simn Bolvar) y una provincia ecuatoriana tienen por denominacin el apellido del Libertador.

Del mismo modo que distintos picos y cerros colombianos y venezolanos han pasado a ser distinguidos con su patronmico. Por no mencionar los cuantiosos parques y plazas de muchas de algunas de las ms importantes ciudades sudamericanas (como Caracas, Cartagena, Santaf de Bogot o Guayaquil), bastantes de las cuales cuentan a su vez con el correspondiente monumento dedicado a honrar la memoria de la principal figura de la independencia latinoamericana.