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O que Wi-Fi (IEEE 802.11)?

Introduo
Por muito tempo, somente foi possvel interconectar computadores por meio de cabos. Este tipo de conexo bastante popular, mas conta com algumas limitaes, por exemplo: s possvel movimentar o computador at o limite de alcance do cabo; ambientes com muitos computadores podem exigir adaptaes na estrutura do prdio para a passagem dos fios; em uma casa, pode ser necessrio fazer furos na parede para que os cabos alcancem outros cmodos; a manipulao constante ou incorreta pode fazer com que o conector do cabo se danifique. Felizmente, as redes sem fio (wireless) Wi-Fi surgiram para eliminar estas limitaes O uso deste tipo de rede est se tornando cada vez mais comum, no s nos ambientes domsticos e corporativos, mas tambm em locais pblicos (bares, lanchonetes, shoppings, livrarias, aeroportos, etc) e em instituies acadmicas. Por esta razo, o InfoWester mostra nas prximas linhas as principais caractersticas da tecnologia Wi-Fi, explica um pouco do seu funcionamento e d algumas dicas importantes de segurana.

O que Wi-Fi?
Wi-Fi um conjunto de especificaes para redes locais sem fio (WLAN - Wireless Local Area Network) baseada no padro IEEE 802.11. O nome "Wi-Fi" tido como uma abreviatura do termo ingls "Wireless Fidelity", embora a Wi-Fi Alliance, entidade responsvel principalmente pelo licenciamento de produtos baseados na tecnologia, nunca tenha afirmado tal concluso. comum encontrar o nome Wi-Fi escrito como WiFi, Wi-fi ou at mesmo wifi. Todas essas denominaes se referem mesma tecnologia. Com a tecnologia Wi-Fi, possvel implementar redes que conectam computadores e outros dispositivos compatveis (smartphones, tablets, consoles de videogame, impressoras, etc) que estejam prximos geograficamente. Estas redes no exigem o uso de cabos, j que efetuam a transmisso de dados por meio de radiofrequncia. Este esquema oferece vrias vantagens, entre elas: permite ao usurio utilizar a rede em qualquer ponto dentro dos limites de alcance da transmisso; possibilita a insero rpida de outros computadores e dispositivos na rede; evita que paredes ou estruturas prediais sejam furadas ou adaptadas para a passagem de fios.

Um pouco da histria do Wi-Fi


A ideia de redes sem fio no nova. A indstria se preocupa com esta questo h tempos, mas a falta de padronizao de normas e especificaes se mostrou como um empecilho, afinal, vrios grupos de pesquisas trabalhavam com propostas diferentes. Por esta razo, algumas empresas, como

3Com, Nokia, Lucent Technologies (atualmente Alcatel-Lucent) e Symbol Technologies (adquirida pela Motorola) se uniram para criar um grupo para lidar com este tema e, assim, nasceu, em 1999, a Wireless Ethernet Compatibility Alliance (WECA), que passou a se chamar Wi-Fi Alliance em 2003. Assim como acontece com outros consrcios de padronizao de tecnologias, o nmero de empresas que se associam Wi-Fi Alliance aumenta constantemente. No momento em que este artigo era escrito, o grupo contava com a participao de mais de 300 empresas e entidades. A WECA passou a trabalhar com as especificaes IEEE 802.11 que, na verdade, no so muito diferentes das especificaes IEEE 802.3. Este ltimo conjunto conhecido pelo nome Ethernet e simplesmente consiste na grande maioria das tradicionais redes com fio. Essencialmente, o que muda de um padro para o outro so suas caractersticas de conexo: um tipo funciona com cabos, o outro, por radiofrequncia. A vantagem disso que no foi necessria a criao de nenhum protocolo especfico para a comunicao de redes sem fios baseada nesta tecnologia. Com isso, possvel inclusive contar com redes que utilizam ambos os padres. Com um caminho a seguir, a WECA ainda precisava lidar com outra questo: um nome apropriado tecnologia, que fosse de fcil pronncia e que permitisse rpida associao sua proposta, isto , s redes sem fio. Para isso, a WECA contratou uma empresa especializada em marcas, a Interbrand, que acabou criando no s a denominao Wi-Fi (provavelmente com base no tal termo "Wileress Fidelity"), como tambm o logotipo da tecnologia. A ideia deu to certo que a WECA decidiu mudar o seu nome em 2003 para Wi-Fi Alliance, conforme j informado.

Funcionamento do Wi-Fi
Ao chegar neste ponto do texto, natural que voc esteja querendo saber como o Wi-Fi funciona. Como voc j sabe, a tecnologia baseada no padro IEEE 802.11, no entanto, isso no quer dizer que todo produto que trabalhe com estas especificaes seja tambm Wi-Fi. Para que um determinado produto receba um selo com esta marca, necessrio que ele seja avaliado e certificado pela Wi-Fi Alliance. Esta uma maneira de garantir ao usurio que todos os produtos com o selo Wi-Fi Certified seguem normas de funcionalidade que garantem a interoperabilidade com outros equipamentos. Todavia, isso no significa que dispositivos que no ostentam o selo no funcionaro com aparelhos que o tenham (mesmo assim, prefervel optar produtos certificados para diminuir os riscos de problemas). Assim sendo e considerando que toda a base do Wi-Fi est no padro 802.11, as prximas linhas daro explicaes sobre este ltimo como se ambos fossem uma coisa s (e, para fins prticos, so mesmo!). O padro 802.11 estabelece normas para a criao e para o uso de redes sem fio. A transmisso deste tipo de rede feita por sinais de radiofrequncia, que se propagam pelo ar e podem cobrir reas na casa das centenas de metros. Como existem inmeros servios que podem utilizar sinais de rdio, necessrio que cada um opere de acordo com as exigncias estabelecidas pelo governo de cada pas. Esta uma maneira de evitar problemas, especialmente interferncias. H, no entanto, alguns segmentos de frequncia que podem ser usados sem necessidade de aprovao direta de entidades apropriadas de cada governo: as faixas ISM

(Industrial, Scientific and Medical), que podem operar, entre outros, com os seguintes intervalos: 902 MHz - 928 MHz; 2,4 GHz - 2,485 GHz e 5,15 GHz - 5,825 GHz (dependendo do pas, esses limites podem sofrer variaes). Como voc ver a seguir, so justamente estas duas ltimas faixas que o Wi-Fi utiliza, no entanto, tal caracterstica pode variar conforme a verso do padro 802.11.

SSID (Service Set Identifier)


Vamos conhecer as verses mais importantes do 802.11, mas antes, para facilitar a compreenso, conveniente saber que, para uma rede deste tipo ser estabelecida, necessrio que os dispositivos (tambm chamados de STA - de "station") se conectem a aparelhos que forneam o acesso. Estes so genericamente denominados Access Point (AP). Quando um ou mais STAs se conectam a um AP, tem-se, portanto, uma rede, que denominada Basic Service Set (BSS). Por questes de segurana e pela possibilidade de haver mais de um BSS em determinado local (por exemplo, duas redes sem fio criadas por empresas diferentes em uma rea de eventos), importante que cada um receba uma identificao denominada Service Set Identifier (SSID), um conjunto de caracteres que, aps definido, inserido no cabealho de cada pacote de dados da rede. Em outras palavras, o SSID nada mais do que o nome dado a cada rede sem fio.

Estaes (STAs) e access point (AP) Wi-Fi

802.11 (original)
A primeira verso do padro 802.11 foi lanada em 1997, aps 7 anos de estudos, aproximadamente. Com o surgimento de novas verses (que sero abordadas mais adiante), a verso original passou a ser conhecida como 802.11-1997 ou, ainda, como 802.11 legacy (neste texto, ser chamada de "802.11 original"). Por se tratar de uma tecnologia de transmisso por radiofrequncia, o IEEE (Institute of Electrical and Electronic Engineers) determinou que o padro operasse no intervalo de frequncias entre 2,4 GHz e 2,4835 GHz, uma das j mencionadas faixas ISM. Sua taxa de transmisso de dados de 1 Mb/s ou 2 Mb/s (megabits por segundo) e possvel usar as tcnicas de transmisso Direct Sequence Spread Spectrum (DSSS) e Frequency Hopping Spread Spectrum (FHSS). Estas tcnicas possibilitam transmisses utilizando vrios canais dentro de uma frequncia, no entanto, a DSSS cria vrios segmentos da informaes transmitidas e as envia simultaneamente aos canais. A tcnica FHSS, por sua vez, utiliza um esquema de "salto de frequncia", onde a informao transmitida utiliza determinada frequncia em certo perodo e, no outro, utiliza outra frequncia. Esta caracterstica faz com que o FHSS tenha velocidade de transmisso de dados um pouco menor, por outro lado, torna a transmisso menos suscetvel interferncias, uma vez que a frequncia utilizada

muda constantemente. O DSSS acaba sendo mais rpido, mas tem maiores chances de sofrer interferncia, uma vez que faz uso de todos os canais ao mesmo tempo.

802.11b
Em 1999, foi lanada uma atualizao do padro 802.11 que recebeu o nome 802.11b. A principal caracterstica desta verso a possibilidade de estabelecer conexes nas seguintes velocidades de transmisso: 1 Mb/s, 2 Mb/s, 5,5 Mb/s e 11 Mb/s. O intervalo de frequncias o mesmo utilizado pelo 802.11 original (entre 2,4 GHz e 2,4835 GHz), mas a tcnica de transmisso se limita ao DSSS, uma vez que o FHSS acaba no atendendo s normas estabelecidas pela Federal Communications Commission (FCC) quando operada em transmisses com taxas superiores a 2 Mb/s. Para trabalhar de maneira efetiva com as velocidades de 5.5 Mb/s e 11 Mb/s, o 802.11b tambm utiliza uma tcnica chamada Complementary Code Keying (CCK). A rea de cobertura de uma transmisso 802.11b pode chegar, teoricamente, a 400 metros em ambientes abertos e pode atingir uma faixa de 50 metros em lugares fechados (tais como escritrios e residncias). importante frisar, no entanto, que o alcance da transmisso pode sofrer influncia de uma srie de fatores, tais como objetos que causam interferncia ou impedem a propagao da transmisso a partir do ponto em que esto localizados. interessante notar que, para manter a transmisso o mais funcional possvel, o padro 802.11b (e os padres sucessores) pode fazer com que a taxa de transmisso de dados diminua at chegar ao seu limite mnimo (1 Mb/s) medida que uma estao fica mais longe do ponto de acesso. O contrrio tambm acontece: quanto mais perto do ponto de acesso, maior pode ser a velocidade de transmisso. O padro 802.11b foi o primeiro a ser adotado em larga escala, sendo, portanto, um dos responsveis pela popularizao das redes Wi-Fi.

802.11a
O padro 802.11a foi disponibilizado no final do ano de 1999, quase na mesma poca que a verso 802.11b. Sua principal caracterstica a possibilidade de operar com taxas de transmisso de dados no seguintes valores: 6 Mb/s, 9 Mb/s, 12 Mb/s, 18 Mb/s, 24 Mb/s, 36 Mb/s, 48 Mb/s e 54 Mb/s. O alcance geogrfico de sua transmisso de cerca de 50 metros. No entanto, a sua frequncia de operao diferente do padro 802.11 original: 5 GHz. Por um lado, o uso desta frequncia conveniente por apresentar menos possibilidades de interferncia, afinal, este valor pouco usado. Por outro, pode trazer determinados problemas, j que muitos pases no possuem regulamento para essa frequncia. Alm disso, esta caracterstica pode fazer com que haja dificuldades de comunicao com dispositivos que operam nos padres 802.11 original e 802.11b. Um detalhe importante que em vez de utilizar DSSS ou FHSS, o padro 802.11a faz uso de uma tcnica conhecida como Orthogonal Frequency Division Multiplexing (OFDM). Nela, a informao a ser trafegada dividida em vrios pequenos conjuntos de dados que so transmitidos simultaneamente em diferentes frequncias. Estas so

utlizadas de forma a impedir que uma interfira na outra, fazendo com que a tcnica OFDM funcione de maneira bastante satisfatria. Apesar de oferecer taxas de transmisso maiores, o padro 802.11a no chegou a ser to popular quanto o padro 802.11b.

802.11g
O padro 802.11g foi disponibilizado em 2003 e tido como o "sucessor natural" da verso 802.11b, uma vez que totalmente compatvel com este. Isso significa que um dispositivo que opera com 802.11g pode "conversar" com outro que trabalha com 802.11b sem qualquer problema, exceto o fato de que a taxa de transmisso de dados , obviamente, limitava ao mximo suportado por este ltimo. O principal atrativo do padro 802.11g poder trabalhar com taxas de transmisso de at 54 Mb/s, assim como acontece com o padro 802.11a. No entanto, ao contrrio desta verso, o 802.11g opera com frequncias na faixa de 2,4 GHz e possui praticamente o mesmo poder de cobertura do seu antecessor, o padro 802.11b. A tcnica de transmisso utilizada nesta verso tambm o OFDM, todavia, quando feita comunicao com um dispositivo 802.11b, a tcnica de transmisso passa a ser o DSSS.

802.11n
O desenvolvimento da especificao 802.11n se iniciou em 2004 e foi finalizado em setembro de 2009. Durante este perodo, foram lanados vrios dispositivos compatveis com a verso no terminada do padro. E, sim, estamos falando do sucessor do 802.11g, tal como este foi do 802.11b. O 802.11n tem como principal caracterstica o uso de um esquema chamado MultipleInput Multiple-Output (MIMO), capaz de aumentar consideravelmente as taxas de transferncia de dados por meio da combinao de vrias vias de transmisso (antenas). Com isso, possvel, por exemplo, usar dois, trs ou quatro emissores e receptores para o funcionamento da rede. Uma das configuraes mais comuns neste caso o uso de APs que utilizam trs antenas (trs vias de transmisso) e STAs com a mesma quantidade de receptores. Somando esta caracterstica de combinao com o aprimoramento de suas especificaes, o padro 802.11n capaz de fazer transmisses na faixa de 300 Mb/s e, teoricamente, pode atingir taxas de at 600 Mb/s. Em relao sua frequncia, o padro 802.11n pode trabalhar com as faixas de 2,4 GHz e 5 GHz, o que o torna compatvel com os padres anteriores, inclusive com o 802.11a (pelo menos, teoricamente). Sua tcnica de transmisso padro o OFDM, mas com determinadas alteraes, devido ao uso do esquema MIMO, sendo, por isso, muitas vezes chamado de MIMO-OFDM. Alguns estudos apontam que sua rea de cobertura pode passar de 400 metros.

802.11ac

O sucessor do 802.11n dever ser o padro 802.11ac, previsto para ser finalizado no segundo semestre de 2012 e adotado de maneira massiva a partir de 2013. A sua principal vantagem est em sua velocidade: de 450 Mb/s a 1 Gb/s (gigabit por segundo). Tambm chamada de 5G WiFi - h at um site criado para promover esta especificao: www.5gwifi.org -, o 802.11ac trabalhar na frequncia de 5 GHz e possuir tcnicas mais avanadas de modulao - mais precisamente, trabalhar com o esquema MUMUMO (Multi-User MIMO), que permite transmisso e recepo de sinal de vrios terminais, como se estes trabalhassem de maneira colaborativa, na mesma frequncia.

Outros padres 802.11


O padro IEEE 802.11 teve (e ter) outras verses alm das mencionadas anteriormente, que no se tornaram populares por diversos motivos. Um deles o padro 802.11d, que aplicado apenas em alguns pases onde, por algum motivo, no possvel utilizar alguns dos outros padres estabelecidos. Outro exemplo o padro 802.11e, cujo foco principal o QoS (Quality of Service) das transmisses, isto , a qualidade do servio. Isso torna esse padro interessante para aplicaes que so severamente prejudicadas por rudos (interferncias), tais como as comunicaes por VoIP. H tambm o padro 802.11f, que trabalha com um esquema conhecido como handoff que, em poucas palavras, faz com que determinado dispositivo se desconecte de um AP (lembrando, um Access Point - ponto de acesso) de sinal fraco e se conecte em outro, de sinal mais forte, dentro da mesma rede. O problema que alguns fatores podem fazer com que esse procedimento no ocorra da maneira devida, causando transtornos ao usurio. As especificaes 802.11f (tambm conhecido como Inter-Access Point Protocol) fazem com que haja melhor interoperabilidade entre os APs para diminuir estes problemas. Tambm merece destaque o padro 802.11h. Na verdade, este nada mais do que uma verso do 802.11a que conta com recursos de alterao de frequncia e controle do sinal. Isso porque a frequncia de 5 GHz (usada pelo 802.11a) aplicada em diversos sistemas na Europa. H ainda o 802.11i, que ser explicado no tpico a seguir (voc ver o porqu). H vrios outras especificaes, mas a no ser por motivos especficos, conveniente trabalhar com as verses mais populares, preferencialmente com a mais recente.

Segurana: WEP, WPA, WPA2 e WPS


Se voc tem uma rede Ethernet com dez pontos de acesso onde todos esto em uso, no ser possvel adicionar outro computador, a no ser que mais um cabo seja disponibilizado. Nas redes Wi-Fi, isso j no acontece, pois basta a qualquer dispositivo ter compatibilidade com a tecnologia para se conectar rede. Mas, e se uma pessoa no autorizada conectar um computador rede de maneira oculta para aproveitar todos os seus recursos, inclusive o acesso internet? para evitar problemas como estes que as redes sem fio devem contar com esquemas de segurana. Um deles o Wired Equivalent Privacy (WEP).

O WEP existe desde o padro 802.11 original e consiste em um mecanismo de autenticao que funciona, basicamente, de forma aberta ou restrita por uso de chaves. Na forma aberta, a rede aceita qualquer dispositivo que solicita conexo, portanto, h apenas um processo de autorizao. Na forma restrita, necessrio que cada dispositivo solicitante fornea uma chave (combinao de caracteres, como uma senha) prestabelecida. Esta mesma chave utilizada para cifrar os dados trafegados pela rede. O WEP pode trabalhar com chaves de 64 bits e de 128 bits. Naturalmente, esta ltima mais segura. H alguns equipamentos que permitem chaves de 256 bits, mas isso se deve a alteraes implementadas por algum fabricantes, portanto, o seu uso pode gerar incompatibilidade com dispositivos de outras marcas. A utilizao do WEP, no entanto, no recomendada por causa de suas potenciais falhas de segurana (embora seja melhor utiliz-lo do que deixar a rede sem proteo alguma). Acontece que o WEP faz uso de vetores de inicializao que, com a aplicao de algumas tcnicas, fazem com que a chave seja facilmente quebrada. Uma rede utilizando WEP de 64 bits, por exemplo, tem 24 bits como vetor de inicializao. Os 40 bits restantes formam uma chave muito fcil de ser vencida. Mesmo com o uso de uma combinao de 128 bits, relativamente fcil quebrar todo o esquema de segurana. Diante deste problema, a Wi-Fi Alliance aprovou e disponibilizou em 2003 outra soluo: o Wired Protected Access (WPA). Tal como o WEP, o WPA tambm se baseia na autenticao e cifragem dos dados da rede, mas o faz de maneira muito mais segura e confivel. Sua base est em um protocolo chamado Temporal Key Integrity Protocol (TKIP), que ficou conhecido tambm como WEP2. Nele, uma chave de 128 bits utilizada pelos dispositivos da rede e combinada com o MAC Address (um cdigo hexadecimal existente em cada dispositivo de rede) de cada estao. Como cada MAC Address diferente do outro, acaba-se tendo uma sequncia especfica para cada dispositivo. A chave trocada periodicamente (ao contrrio do WEP, que fixo), e a sequncia definida na configurao da rede (o passphrase, que pode ser entendido como uma espcie de senha) usada, basicamente, para o estabelecimento da conexo. Assim sendo, expressamente recomendvel usar WPA no lugar de WEP. Configurao a encriptao em um roteador wireless 3Com - Note que possvel escolher o tempo de renovao da chave no modo WPA Apesar de o WPA ser bem mais seguro que o WEP, a Wi-Fi Alliance buscou um esquema de segurana ainda mais confivel. Foi a que surgiu o 802.11i, que em vez de ser um padro de redes sem fio, um conjunto de especificaes de segurana, sendo tambm conhecido como WPA2. Este utiliza um padro de criptografia denominado Advanced Encryption Standard (AES) que muito seguro e eficiente, mas tem a desvantagem de exigir bastante processamento. Seu uso recomendvel para quem deseja alto grau de segurana, mas pode prejudicar o desempenho de equipamentos de redes no to sofisticados (geralmente utilizados no ambiente domstico). necessrio considerar tambm que equipamentos mais antigos podem no ser compatveis com o WPA2, portanto, sua utilizao deve ser testada antes da implementao definitiva.

A partir de 2007, comeou a aparecer no mercado dispositivos wireless que utilizam WiFi Protected Setup (WPS), um recurso desenvolvido pela Wi-Fi Alliance que torna muito mais fcil a criao de redes Wi-Fi protegidas por WPA2 Com o WPS possvel fazer, por exemplo, com que uma sequncia numrica chamada PIN (Personal Identification Number) seja atribuda a um roteador ou equipamento semelhante. Basta ao usurio conhecer e informar este nmero em uma conexo para fazer com que seu dispositivo ingresse na rede. No final de 2011, tornou-se pblica a informao de que o WPS no seguro e, desde ento, sua desativao em dispositivos compatveis passou a ser recomendada.

Alguns equipamentos Wi-Fi


As redes Wi-Fi so to prticas que o seu uso no se limita aos PCs. Hoje, smartphones, tablets, TVs e consoles de videogames so capazes de se conectar a redes do tipo. Se voc comprar um notebook atual, certamente ele vir com um mdulo Wi-Fi. Assim, voc poder acessar as redes sem fio da sua empresa, da sua escola, de sua casa ou de qualquer outro lugar de acesso pblico. Mas, e se voc precisar que um computador desktop sem dispositivo Wi-Fi acesse uma rede wireless? Para isso, basta instalar nele uma placa Wi-Fi ou um adaptador USB Wi-Fi. Uma placa Wi-Fi deve ser instalada na placa-me do computador. As placas mais comuns utilizam slots PCI Express. Aps a instalao, necessrio ligar o computador e instalar os drivers do dispositivo, caso o sistema operacional no os tenha. Placa Wi-Fi PCI posteriormente conectada em um PC Por sua vez, os adaptadores USB Wi-Fi utilizam, como o prprio nome indica, qualquer porta USB presente no computador. A vantagem deste tipo de dispositivo est no fato de no ser necessrio abrir o computador para instal-lo e de poder remov-lo facilmente de uma mquina para acopl-lo em outra. No entanto, como adaptadores USB geralmente so pequenos, sua antena de tamanho reduzido, o que pode fazer com que o alcance seja menor que o de uma placa Wi-Fi PCI Express. Mas isso no regra, e tal condio pode depender do fabricante e do modelo do dispositivo. Adaptador USB Wi-Fi Se o que voc precisa, no entanto, de equipamentos para constituir um rede Wi-Fi (APs), saiba que h uma infinidade de dispositivos prprios para isso no mercado. Nos ambientes domsticos e nos escritrios de porte pequeno, por exemplo, comum encontrar dois tipos de aparelhos: os que so chamados simplesmente de access point e os roteadores wireless (mais comum). Ambos so dispositivos parecidos, mas o access point apenas propaga dados de uma rede wireless, sendo muitas vezes usado como uma extenso de uma rede baseada em fios. O roteador wireless, por sua vez, capaz de direcionar o trfego da internet, isto , de distribuir os dados da rede mundial de computadores entre todas as estaes. Para que isso seja feito, geralmente liga-se o dispositivo de recepo da internet (por exemplo, um modem ADSL) no roteador, e este faz a funo de distribuir o acesso s estaes.

Antes de comprar o seu equipamento wireless, seja para montar uma rede, seja para fazer com que um dispositivo acesse uma, importante conhecer as caractersticas de cada aparelho para fazer a aquisio certa. Por exemplo, pode ser um desperdcio comprar uma placa Wi-Fi 802.11n e um access point 802.11g. No melhor comprar um placa 802.11g ou logo um roteador 802.11n? Via de regra, deve-se optar pelos equipamentos que possuem tecnologias mais recentes, mas tambm deve-se considerar a relao custo-benefcio e os recursos oferecidos por cada dispositivo. Por exemplo, relativamente comum encontrar aparelhos 802.11g que alcanam taxas de at 108 Mb/s, sendo que o limite do referido padro 54 Mb/s. Qual o truque? Simplesmente o fabricante utilizou macetes que aumentam a taxa de transferncia, mas se determinados dispositivos da rede no contarem com a mesma funcionalidade, de nada adianta a velocidade adicional.

Dicas de segurana
Ao chegar a este ponto do artigo, voc certamente j conhece as vantagens de se ter uma rede Wi-Fi e, de igual forma, sabe que entre as suas desvantagens esto alguns problemas de segurana. No entanto, medidas preventivas podem fazer com que voc nunca enfrente transtornos. Eis algumas dicas importantes: - habilite a encriptao de sua rede, preferencialmente com WPA ou, se possvel, com WPA2. Em ambientes com muitas estaes, pode-se utilizar WPA ou WPA2 com um servidor de autenticao RADIUS (Remote Authentication Dial In User Service), um esquema conhecido como WPA-RADIUS; - ao habilitar o WPA ou o WPA2, use uma passphrase - isto , uma sequncia que servir como uma espcie de senha - com pelo menos 20 caracteres. Note que em sua rede Wi-Fi esses itens podem estar com os nomes WPA Pre-Shared Key e WPA2 PreShared Key ou WPA-PSK e WPA2-PSK; - altere o SSID, isto , o nome da rede, para uma denominao de sua preferncia. Se mantiver o nome estabelecido de fbrica, um invasor pode ter a impresso de que o dono da rede no se preocupa com os aspectos de segurana; - tambm pode ser importante desativar o broadcast do SSID (um recurso que faz com uma determinada estao detecte a rede pelo seu nome automaticamente), pois isso impede que dispositivos externos enxerguem a rede e tentem utiliz-la (embora existam tcnicas avanadas que conseguem enxergar redes ocultas). Vale frisar, no entanto, que ao fazer isso, voc dever informar o SSID manualmente, se quiser adicionar uma estao rede. H um campo apropriado para isso no aplicativo que faz a conexo; - mude a senha padro do roteador ou do access point. Muitos invasores conhecem as senhas aplicadas pelos fabricantes e, podem, portanto, acessar as propriedades de uma rede cuja senha no foi alterada; - sempre que possvel, habilite as opes de firewall;

- diminua a intensidade do sinal, caso sua rede tenha a finalidade de servir a uma rea pequena. Para isso, alguns aparelhos permitem regular a emisso do sinal ou desativar uma antena extra; - por fim, leia o manual do aparelho e siga todas as orientaes de segurana recomendadas pelo fabricante. Estas e outras configuraes normalmente so feitas por meio de de uma interface em HTML fornecida pelo roteador ou por um dispositivo equivalente. Como exemplo, o roteador 3Com apresentado em uma foto acima tem a sua interface acessvel pelo endereo IP 168.192.1.1 (este um IP local, no vlido na internet). Ao digitar esse endereo no navegador de internet, o roteador mostrar uma pgina em HTML com campos de login. Quando o login efetuado, o usurio pode ento acessar e alterar as configuraes do aparelho.

Finalizando
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Como funciona a rede wireless, Como funcionam os WLANs


Atravs da utilizao portadoras de rdio ou infravermelho, as WLANs estabelecem a comunicao de dados entre os pontos da rede. Os dados so modulados na portadora de rdio e transmitidos atravs de ondas eletromagnticas. Mltiplas portadoras de rdio podem coexistir num mesmo meio, sem que uma interfira na outra. Para extrair os dados, o receptor sintoniza numa freqncia especfica e rejeita as outras portadoras de freqncias diferentes. Num ambiente tpico, como o mostrado na Figura 1, o dispositivo transceptor (transmissor/receptor) ou ponto de acesso (access point) conectado a uma rede local Ethernet convencional (com fio). Os pontos de acesso no apenas fornecem a comunicao com a rede convencional, como tambm intermediam o trfego com os pontos de acesso vizinhos, num esquema de micro clulas com roaming semelhante a um sistema de telefonia celular. Um grupo de empresas est coordenando o desenvolvimento do protocolo IAPP (InterAccess Point Protocol), cujo objetivo garantir a a interoperabilidade entre fabricantes fornecendo suporte a roaming atravs das clulas. O protocolo IAPP define como os

pontos de acesso se comunicaro atravs do backbone da rede, controlando os dados de vrias estaes mveis.

O que Wi-Fi? Wi-Fi a abreviao de " Wireless Fidelity" (fidelidade sem fios), um padro de comunicao sem fio (ou 802.11) desenvolvido pela IEEE (institute of Eletrical and Engineers).

O que Hot Spot? a designao para pontos de acesso de rede Wi-Fi implantados em locais como Aeroportos, restaurantes, centro comerciais e instituies de ensino.
O que so Redes Wireless? A palavra wireless provm do ingls: wire (fio, cabo); less (sem); ou seja: sem fios. Wireless ento caracteriza qualquer tipo de conexo para transmisso de informao sem a utilizao de fios ou cabos. Uma rede sem fio um conjunto de sistemas conectados por tecnologia de rdio atravs do ar. Pela extrema facilidade de instalao e uso, as redes sem fio esto crescendo cada vez mais. Dentro deste modelo de comunicao, enquadram-se vrias tecnologias, como Wi-Fi, InfraRed (infravermelho), bluetooth e Wi-Max. Seu controle remoto de televiso ou aparelho de som, seu telefone celular e uma infinidade de aparelhos trabalham com conexes wireless. Podemos dizer, como exemplo ldico, que durante uma conversa entre duas pessoas, temos uma conexo wireless, partindo do principio de que sua voz no utiliza cabos para chegar at o receptor da mensagem. Nesta categoria de redes, h vrios tipos de redes que so: Redes Locais sem Fio ou WLAN (Wireless Local Area Network), Redes Metropolitanas sem Fio ou WMAN (Wireless Metropolitan Area Network), Redes de Longa Distncia sem Fio ou WWAN (Wireless Wide Area Network), redes WLL (Wireless Local Loop) e o novo conceito de Redes Pessoais Sem Fio ou WPAN (Wireless Personal Area Network). As aplicaes de rede esto dividas em dois tipos: aplicaes indoor e aplicaes outdoor. Basicamente, se a rede necessita de comunicao entre dois ambientes, a comunicao realizada por uma aplicao outdoor (dois prdios de uma mesma empresa, por exemplo). A comunicao dentro de cada um dos prdios caracterizada como indoor. A comunicao entre os dois prdios realizada por uma aplicao outdoor. Como funcionam? Atravs da utilizao portadoras de rdio ou infravermelho, as WLANs estabelecem a comunicao de dados entre os pontos da rede. Os dados so modulados na portadora de rdio e transmitidos atravs de ondas eletromagnticas. Mltiplas portadoras de rdio podem coexistir num mesmo meio, sem que uma interfira na outra. Para extrair os dados, o receptor sintoniza numa freqncia especfica e rejeita as outras portadoras de freqncias diferentes. Num ambiente tpico, o dispositivo transceptor (transmissor/receptor) ou ponto de acesso (access point) conectado a uma rede local Ethernet convencional (com fio). Os pontos de acesso no apenas fornecem a comunicao com a rede convencional, como tambm intermediam o trfego com os pontos de acesso vizinhos, num esquema de micro clulas com roaming semelhante a um sistema de telefonia celular.

O QUE O WIRELESS

O WIRELESS uma rede sem fio ou um conjunto de sistemas conectados por tecnologia de rdio atravs do ar. Pela extrema facilidade de instalao e uso, as redes sem fio esto a crescer cada vez mais. Dentro deste modelo de comunicao, enquadram-se vrias tecnologias, como Wi Fi, InfraRed (infravermelho), bluetooth e Wi-Max. O seu controle remoto de televiso ou aparelho de som, o telemvel e uma infinidade de aparelhos trabalham com conexes wireless. Podemos dizer, como exemplo ldico, que durante uma conversa entre duas pessoas, temos uma conexo wireless, partindo do principio de que a voz no utiliza cabos para chegar at o receptor da mensagem.