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Nueva Zelanda: Sin lugar para ms vacas 1

Por Diego Gonnet Ibarra. gonnetcp@gmail.com

Sir Paul Callaghan es uno de los investigadores ms reconocidos en Nueva Zelanda, adems de ser un divulgador de los frutos de la ciencia y un empresario dueo de una firma de alta tecnologa. En su libro Wool to Weta* afirma que el modelo de desarrollo agrointeligente que ha practicado su pas tiene un techo cercano. Para l Nueva Zelanda slo se salvar si apuesta a bienes intangibles como los de Weta, la productora local responsable del arte en la triloga de El seor de los anillos. Brecha convers con Sir Paul en su oficina del Instituto MacDiarmid en Wellington, para conocer de primera mano su diagnstico y sus propuestas de solucin al dilema de desarrollo que enfrenta NZ.

La brecha de prosperidad y los lmites del modelo de desarrollo actual. Los neozelandeses observan la lenta pero inexorable cada de su PBI per capita en relacin al de las economas ms desarrolladas del mundo y se preocupan. Desde fines del S XIX distribuyeron oportunamente la tierra para generar pequeas y medianas unidades productivas obligadas a ser eficientes para sobrevivir, al tiempo que valorizaban constantemente su produccin agrcola mediante un buen sistema de investigacin cientfica y transferencia tecnolgica. Esa distribucin de los principales medios de produccin y un Estado de Bienestar desarrollado en el S XX dieron lugar a una sociedad relativamente equitativa y con buenos niveles de vida, al menos para los habitantes de ascendencia europea. En 1870 su PBI per capita era 35% mayor que el del promedio de Alemania, Francia, Gran Bretaa y EE.UU. En 1930 prcticamente estaban iguales 2. Pese a seguir aumentando significativamente el nivel de productividad y valor agregado del sector agroexportador y a desarrollar fuertes industrias del turismo y ms recientemente, manufacturera, la brecha de prosperidad continu acentundose durante todo el S XX. Actualmente, el PBI per capita de NZ equivale al 87.5% del promedio de la OCDE y al 70% del de sus hermanos australianos 3. B: Cul es el estado de la discusin sobre estrategias de desarrollo en NZ? Cules son las propuestas para cerrar la brecha que se abre en relacin a otras economas desarrolladas? C: Bueno, este debate es emergente, apenas est comenzando Recientemente el gobierno anunci como meta de largo plazo alcanzar el PBI per capita de Australia. Pero estn muy confundidos, no tienen una estrategia coherente y posible. Para eso necesitaramos otros US$ 30.000 millones al ao. Eso significara multiplicar por 5 nuestras exportaciones de lcteos, que es por lejos nuestra agroindustria ms rentable. An suponiendo de forma poco realista que

Una versin adaptada de sta entrevista fue publicada en Semanario Brecha, Montevideo, en su nmero del 17 de setiembre de 2010, pp. 36 y 37. 2 Datos de artculo de Jorge lvarez en Primos ricos y empobrecidos. Crecimiento, distribucin del ingreso e instituciones en Australia-Nueva Zelanda versus Argentina-Uruguay, J. lvarez, L Brtola y G Porcile (compiladores), Fin de Siglo, 2007. 3 Callaghan, P. (2009). Wool to Weta: Transforming New Zealand's Culture and Economy. Auckland: Auckland University Press.

eso fuera posible, sera un desastre ambiental. Ya hoy estamos arruinando nuestros lagos y ros, nuestro ambiente todo con nitratos de los fertilizantes y gases de efecto invernadero. Necesitaramos poner a las vacas en jaulas de concreto usando en cada tambo, para alimentarlas y limpiar, la misma cantidad de agua que usa una pequea ciudad de ac. En turismo, nuestra segunda actividad exportadora, hemos sido tremendamente exitosos. Pero para dar el salto que buscamos deberamos pasar de los 2.5 millones de turistas al ao que recibimos hoy a 10 millones. Nuestro fuerte es el eco-turismo y muchas reas naturales ya estn saturadas. Tambin podramos atraer visitantes ms ricos, de esos que pagan US$ 8.000 para que los dejes matar un ciervo de criadero. Pero, an asumiendo que hay suficientes de esos tipos en el mundo: realmente queremos eso como pas? Queremos que un neozelands sea alguien que cra y encierra un ciervo para que venga un turista y le pegue un tiro?. Te lo digo de otro modo. NZ tiene el equivalente a 1,3 millones de empleos de tiempo completo, de una poblacin total de casi 4,4 millones de habitantes. En nmeros redondos, slo para mantener nuestro PBI actual cada uno de esos 1,3 millones de empleos tienen que generar ingresos por NZD 140 mil al ao. La facturacin media por empleo en el turismo es de NZD 80 mil al ao. Y eso implica tambin salarios bajos para el trabajador. No se puede pagar mucho por hacer caf y organizar paseos. Es una actividad que hay que estimular, porque da trabajo a nuestra mano de obra menos calificada y atrae visitantes extranjeros, lo que es bueno en s mismo. Pero no nos vamos a hacer ricos con esto. Otro ejemplo: el vino. Hemos logrado vinos muy sofisticados, yo estoy orgulloso como deben estar ustedes con los suyos, pero producen NZD 90 mil por empleo al ao. No alcanza. Los lcteos nos dan NZD 350 mil por empleo genial!!! Sin duda tenemos que mantener esa industria produciendo a los niveles actuales. Pero no podemos expandirnos ms por razones ambientales. Y adems los precios de esos productos histricamente tienden a caer en relacin a los que necesitamos importar. As que nuevamente, esa no es la salida. B: Tambin hay quienes, siguiendo el ejemplo australiano, ven la salvacin en la minera. NZ cuenta con significativas reservas de oro, cobre, acero, molibdeno y lignito, entre otros, ubicados en arenas costeras y yacimientos de montaa. Recientemente se dieron a conocer incluso proyectos de explotacin de recursos dentro de algunos parques nacionales. Cul es su opinin al respecto? C: Es una idea completamente estpida. Primero, porque conservar NZ limpia y linda es parte central de nuestra identidad. Segundo, porque es una de las razones principales por las que quedarnos en este pas y para que la gente inteligente del mundo venga para ac. Y adems, el dinero que obtendramos es ridculamente poco considerado en el largo plazo. No tiene ningn sentido. Podra agregarse que el hecho de que NZ no tenga urgencias sociales que atender facilita este tipo de clculos. Tenemos que fabricar cosas locas B: Entonces, cul es la actividad o el sector que le puede permitir a NZ alcanzar los niveles de crecimiento que buscan? C: En mi opinin, es la industria de alta tecnologa, que ya es el tercer sector exportador. Mir (dice acercando un reporte recientemente publicado) stas son las 10 principales empresas del sector. Cada una est haciendo cosas realmente extraas, de las que nadie haba escuchado antes. Estoy convencido de que tenemos que fabricar cosas locas. Si te digo el nombre del producto y no sabs para qu sirve, entonces estamos haciendo lo correcto.

Su lista de ejemplos empieza por Fisher & Paykel Healthcare, lder mundial en el mercado de aparatos de ventilacin y humidificacin respiratoria para pacientes con sndrome de apnea del sueo. Sigue con Raykon, que construye sistemas de GPS integrados en chips; Tait Electronics: equipos de telecomunicaciones; Navman: dispositivos de gua a la navegacin; HumanWare: aparatos para personas con discapacidades visuales o que dificultan el aprendizaje. Y podra sumar tambin su propia Magritek, aunque no se ubique entre las diez de mayores ingresos. Repasar estos ejemplos lo entusiasma: Y por eso son exitosas, porque encuentran pequeos nichos para productos de altsimo valor agregado en esa economa monstruosamente grande que hay ah afuera Nichos tan pequeos que Samsung o General Electric no se interesan en ellos, pero que para nosotros significan mucho dinero. Nichos que podemos dominar porque podemos fabricar los mejores productos del mundo en su tipo. Como te deca, es imposible llegar a la cifra que necesitamos con los lcteos, con el turismo, etc. Lo que s podemos es multiplicar la cantidad de industrias de alta tecnologa. Si hoy tenemos 10 facturando US$ 4.500 millones, tenemos que aspirar a 100 exportando 45 mil millones. Alguna desventaja? Ninguna. No gases de efecto invernadero. No crecimiento insostenible de la demanda energtica. No ms vacas en nuestras caadas. Esta gente puede estar produciendo en la casa al lado de la tuya, con un jardincito precioso al frente. En su libro From Wool to Weta, publicado en 20094, Callaghan detallaba otras ventajas de estas empresas. No necesitan otros recursos para comenzar ms que cientficos de excelencia y emprendedores con conocimiento de esos mercados. No tienen que preocuparse por el costo del transporte tema crucial en NZ porque venden productos que valen miles de dlares por kilo o incluso son inmateriales. Su alto valor agregado tambin las hace menos dependientes del tipo de cambio. Y pagan excelentes salarios. Comercialmente, la biotecnologa le ha dado 0 a NZ B: Pero las industrias de alta tecnologa dependen de la inversin pblica y privada en I+D. Y los recursos siempre son limitados. A qu reas concretas debe apostar NZ? C: Bueno, estoy convencido de que es una mala idea que alguien elija de antemano cules sern las reas a donde se dirigir el dinero para fomentar nuevos emprendimientos. Te pongo un ejemplo. Aqu hay muchos que dicen: Vamos a hacer biotecnologa porque somos buenos en agro. Qu tienen que ver? De nuestras 100 principales empresas exportadoras slo dos hacen biotecnologa y son bastante pequeas. As que comercialmente, la biotecnologa le ha dado 0 a NZ. Porque, qu es biotecnologa? Puede ser desde nuevos suplementos nutritivos que agregan valor a los alimentos que producimos, en el extremo de menor valor agregado, hasta una nueva medicina para el cncer o tcnica para la reproduccin humana, en el extremo de mayor valor agregado. Pero desarrollar un producto de este tipo requiere miles de millones de dlares, aos de pruebas carsimas y existe un alto riesgo de que la idea no resulte y no haya retornos. En cambio, si vos empezs a hacer sistemas de GPS integrados en chips y te salen buenos, en un ao ya los ests vendiendo en el mercado. Lo hacs, lo mands por FEDEX a un cliente real y tens ingresos desde el primer da. No le peds a los inversores que pongan plata y esperen 10 aos para recibir algo. Entonces la inversin tiene que ir a cualquier proyecto que integre excelentes capacidades cientficas, buenas oportunidades de negocios y talento para comercializar.

Ver resea en Brecha, 28/8/2009, p. 23, o http://vimeo.com/29126569

En Wool to Weta Callaghan complementaba la crtica a la apuesta por la biotecnologa recordando que el principal fondo dedicado a fomentar la creacin de nuevas empresas de alta tecnologa (New Economy Research Fund) asignaba en 2006 ms del 60% de sus recursos a proyectos de biotecnologa. Sin embargo, una evaluacin de este instrumento indicaba que los resultados obtenidos en materia de propiedad intelectual y actividad empresarial en esa rea eran mucho ms pobres que los del rea de fsica aplicada e ingeniera. Justamente, en la interseccin entre fsica, qumica inorgnica e ingeniera es que NZ parece cumplir los requisitos de excelencia acadmica y capacidad empresarial que reclama Callaghan. Los premios Nobel de Qumica de Ernest Rutherford (1908), pionero de la fsica nuclear y Alan MacDiarmid (2000), investigador en polmeros, son dos ejemplos notorios de una tradicin cientfica de nivel mundial. La lista actual de principales industrias de alta tecnologa atestigua lo segundo. El emprendedurismo cientfico como ingrediente clave. B: Y cmo se hace para generar esas otras 90 nuevas empresas de alta tecnologa que su pas necesita? C: No tengo la receta completa. Pero analizando nuestras experiencias ms exitosas lo primero que salta a la vista es que siempre necesits una persona al menos que tenga actitud emprendedora, que sepa de negocios, que entienda de clientes y mercados, que adems disfrute ese rol, que se parece ms al de un artista que al de un cientfico. Tiene que ser una persona inteligente y creativa, con cualquier tipo de formacin, capaz de reconocer oportunidades comerciales y de organizar la capacidad cientfica e inventiva disponible para aprovecharlas. Y agrega: Por supuesto que hay que mantener plataformas de investigacin bsica slidas, pero esas no generan prosperidad por s mismas. Entonces tiene que haber incentivos e instrumentos de financiacin especficos para que algunos investigadores se orienten a la produccin cientfica comercializable y eventualmente, a la creacin de negocios de base cientfica. No s por qu tendemos a pensar en el emprendedurismo cientfico como algo malo. Si incluso pods compartir tu investigacin, publicar, una vez que asegurs la forma de obtener rdito de ella. Los cientficos tenemos que dejar de avergonzarnos de producir propiedad intelectual. Hay que cambiar la forma de pensar de los estudiantes universitarios, para que se den cuenta de que existen este tipo de oportunidades, de trayectorias de trabajo que no son las del cientfico acadmico clsico. Ciencia, valores, identidad y futuro B: Alcanza con fondos de inversin especficos para nuevos emprendimientos, o con alentar y formar sistemticamente a los estudiantes universitarios para que pasen al mundo empresarial, como se hace aqu en el Instituto MacDiarmid? C: No, es mucho ms complejo. Hay que lograr un cambio cultural a nivel de todo el pas. Necesits una sociedad que celebre y fomente a los emprendedores y creativos. As que hay que publicitar estas historias de xito, difundirlas Identificar y premiar a los que han sido capaces de pensar distinto Tambin hay que lograr que la ciencia haga una diferencia positiva en la vida de nuestra gente y que ellos se den cuenta y lo valoren. Por qu le pedimos a la gente pobre y sacrificada que viene a limpiar esta oficina a las 5 de la maana que pague impuestos para que yo pueda ir a conferencias internacionales y publicar en buenas revistas? Le hago ese tipo de pregunta a mis colegas frecuentemente y muchos se ponen incmodos. Si no tenemos buenas respuestas no podemos pedir que la sociedad nos apoye. Necesariamente

tiene que haber una definicin de valores compartida por todos acerca de por qu hacemos ciencia. No puede ser slo por dinero. Nuestra ciencia tiene que ser parte de nuestra cultura, de nuestra identidad, de nuestra forma de relacionarnos con el mundo. Nos estn faltando esa conviccin. Esto se nota en cosas muy concretas. A mi juicio, por ejemplo, hoy no tenemos suficientes ingresos a las carreras de ingeniera ni suficientes jvenes estudiando la fsica y matemticas necesarias en secundaria para hacer posible ese salto cuantitativo en la industria de alta tecnologa. B: Usted ha hablado varias veces del fuerte atractivo que ejerce el resto del mundo para los neozelandeses jvenes. De que muchos se van y no vuelven. Retener talentos de primer nivel mundial es un desafo para cualquier pas, en particular para uno con escaza poblacin, que se ve a s mismo como provinciano y montono, ubicado a 2 mil kms. de su vecino ms importante Cmo se enfrenta este problema? C: S, es as. Si Fisher & Paykel Healthcare puede producir lo mismo en Shanghi o Sidney y se pueden mudar cuando quieran: por qu se quedan? Porque sus empleados quieren vivir ac. Y por qu querran quedarse a vivir ac? Por lo que les podemos ofrecer y que nos hace especiales en el mundo: montaas hermosas, lagos y ros limpios ciudades seguras y limpias... una sociedad justa, equitativa y que aprecia la diversidad, un rico pasado polinesio, nuestro componente cultural maor. Ese diferencial en calidad de vida y valores es nuestro mejor argumento para atraer y retener a los recursos humanos sumamente valiosos, neozelandeses y extranjeros, que necesitamos para hacer funcionar las industrias intensivas en conocimiento. Claro que si dejamos que nuestras ciudades se congestionen y ensucien, nuestro tejido social o nuestro ambiente se deterioren, si hacemos estupideces como excavar nuestros parques naturales, perdemos. Entonces, en el fondo, el desafo es tambin cultural, de definir nuestra identidad, nuestros valores, y mantenerlos vigentes. *-*-*