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De la connaissance de soi '

11 n'appartient pas la psychologie de nous dire ce que vraiment nous sommes : rentrer en soi n'est pas drouler une petite histoire des perceptions , selon le mot de Malebranche, et les analystes de la vie intrieure , encombrs par les traditions du langage et par leurs propres illusions, ne nous font connatre qu'un homme de thtre, ils nous apportent littrature et non vrit. Quant la psychologie de comportement , elle laisse chapper de nous ce qu'il y a de spcifiquement humain. Le dessein de M. Brunschvicg se dfinit alors : nous connatrons la nature humaine, en valuant l'cart par rapport nos bases biologiques , en nous ou dans la civilisation : car l'histoire seule prcisera le renversement qui engendre progressivement les valeurs humaines, selon les enqutes menes au long d'une uvre considrable qui va de la Modalit du jugement au Progrs de la conscience. Chaque chapitre du livre qui en recueille le rsultat et en donne le couronnement apporte comme une monographie de l'une des fonctions travers lesquelles l'humanit chemine vers sa fonction vritable 2. Monographies, mais non sans lien de l'une l'autre ;
1. L. BRUNSCHVICG. De la connaissance de soi, Alcan (Bibliothque de philosophie contemporaine), 1931, 25 fr. 2. Homo faber, religiosus, magicus, loquens, politicus, artifex, sapiens ; agent moral, tre spirituel.

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car chacune se dtermine en relation avec le point o la prcdente a conduit la rflexion. Ce n'est d'ailleurs pas un mouvement linaire qui traverserait successivement chacune de ces tapes. En chaque activit humaine la rflexion, dpassant la philosophie exclusive qu'elle suggrerait, peut suivre le progrs vers la vrit de la nature et de Dieu , selon un processus d'intriorisation et de spiritualisation dont l'effort le plus important sera d'liminer les fausses spiritualits qui ne sont que la survivance dguise de l'intrt biologique ou de la tradition sociale. La mdiation essentielle est ici due la mathmatique : c'est elle en effet qui a fourni le type d'une norme de vrit digne de ce nom, par quoi est assure une connaissance vritable de la nature, en mme temps que dfinies les conditions de puret intellectuelle et de renoncement l'gocentrisme qui feront de nous vraiment des hommes. Ainsi se rtablit l'unit du monde spirituel. L'idalisme de la science succde au ralisme de la perception, lorsque le sujet pensant se dtache de son centre individuel pour concevoir l'univers comme systme de relations intrinsques ; de mme, l'homme se dracine du dsir sensible, il devient capable de l'amour vritable, lorsqu'il cesse de poser sa personne comme un absolu... Il s'agit de passer des valeurs fiduciaires de la transcendance aux valeurs spirituelles de l'immanence . Se connatre, c'est toujours faire un examen de conscience, de faon ou d'autre. La connaissance n'est point, tant que dure la complaisance au courant initial de vie, et que l'tre ne s'est point radicalement dtach de lui-mme pour se mettre dans la perspective de puret intellectuelle o la science moderne nous montre la russite d'un effort sculaire, et qui devrait commander la marche de la civilisation, si ne subsistaient des obstacles dus justement ces survivances auxquelles s'attaque M. Brunschvicg. Ainsi, c'est l'exigence imprieuse d'une ascse et d'une conversion qu'il prsente son lecteur. Qui oserait prtendre qu'un tel appel n'est pas pour lui ? Aucune des oppositions qu certains passages un lecteur sentira jaillir l'intime de soi-mme ne peut lui permettre de se refuser cet veil de conscience. Mais inversement, la gratitude envers tout philosophe qui nous oblige penser et nous dtourne des accommodements factices ne peut attnuer les rsistances suscites la lecture de ces pages, qui pourtant, sans doute parce qu'elles sont une uvre de sincrit, nous enveloppent d'une si trange sduction. (Remarquons aussi,

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LES VNEMENTS ET LES HOMMES

en passant, qu'on n'y trouve point un accent aussi pre que dans certains passages de La Vraie et la fausse conversion .) Bien des choses ont dj t dites ', sur la conception de toute doctrine de transcendance comme une uvre de l'imagination anthropocentrique, sur l'gocentrisme biologique attribu au chrtien, et sur bien des incomprhensions de la mentalit chrtienne. Et le livre de M. Brunschvicg est si riche de remarques (qui, selon la rhtorique pascalienne, tendent la fin par d'apparentes digressions), il touche tant de points, et cela en se dfendant tellement de toute rigueur dogmatique, qu'on ne saurait le critiquer en quelques lignes et sans risquer de mriter l'ironique invitation relire un ouvrage dj souvent pris et repris. Je dois me bornera indiquer trs brivement quelques directions. M. Brunschvicg, la fin de son livre, se rjouit de pouvoir mettre en connexion l'analyse rflexive de Jules Lachelier ou de Lagneau en connexion avec la critique de la mentalit primitive ou purile ou pathologique, telle qu'elle rsulte des travaux d'un Lvy-Briihl, d'un Jean Piaget, d'un Pierre Janet. Et avec beaucoup d'ingniosit et d'originalit, il appelle en effet en confirmation de ses enqutes sur l'histoire humaine les tudes convergentes et dcisives sur la mentalit des sauvages, des enfants et des malades, dont on retrouverait les caractres dans les philosophies rudimentaires du sens commun dont s'inspire notamment la pense chrtienne. Mais que signifie au juste cette connexion ? Ces tudes ne sont-elles pas, d'abord, menes sur un plan antrieur l'analyse rflexive dont il est fait ici mention, et cette analyse ne devraitelle pas porter sur ces travaux eux-mmes, afin d'en dfinir la porte exacte ? 11 y a l un problme de sens , pour employer le langage des phnomnologues, qui n'est pas bien lucid, peut-tre mme pas trs bien pos ; toujours est-il qu'on en discute. Et ce problme de sens commande l'utilisation possible des uvres en question. Elles comportent d'ailleurs interprtation, comme tout ce qui s'lve au-dessus d'une simple compilation de faits, et qui sait, en particulier, si la convergence de leurs rsultats ne serait pas due, pour une part, la ' 1. Je n'entends pas par l que toutes les critiques soient galement satisfaisantes ; il m'est souvent arriv d'imaginer les rponses que pourrait y faire M. Brunschvicg, et les malentendus qu'elles impliquaient : la question n'est pas si simple. Mais il faut bien dire que celles qui lui reprochent de ne pas avoir saisi la ralit de ce qu'il attaque sont celles qui portent le plus.

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communaut d'un prjug positiviste par exemple ? Mais il faut aller plus loin. Que signifie, par exemple, ce manque d'adaptation au rel, que chez l'enfant ou le fou on appelle parfois autisme et qui constitue chez Rousseau un tat nettement pathologique ? L'assimilation, tout de mme un peu rapide, de la retraite des mystiques cet autisme des incapables, signifie trs exactement que la fonction par excellence de l'homme, c'est la manipulation de la matire. Et en effet, il est vident que pour l'thique de Dtroit ou de Dnieprostro, Sainte Thrse et la Madeleine de M. Janet sont mettre sur le mme plan. Ce n'est peut-tre pas par hasard que nous en arrivons l. Car en dernire analyse, n'est-ce pas le suprme profit que l'humanit peut se proposer de tirer de cette science qui nous rend matres et possesseurs de la nature ?... Et je m'enpresse d'ajouter que j'aime trop les pures joies des oprations mathmatiques pour faire le dgot au sujet des sciences, (pour employer l'expression dont M. Brunschvicg lui-mme gourmande ceux qui ne peuvent se rsoudre s y voir le salut total.)
Charles DEVIVAISE.

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