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FACULTAD DE CIENCIAS Y TECNOLOGAS DE LA INFORMACIN

ECOLOGA Y DESARROLLO SOSTENIBLE


(Texto Gua)

Ramiro Campos Taboada FACILITADOR

Potos, Junio de 2012

ECOLOGIA 1.1 Definicin de ecologa. La palabra "ecologa" proviene del griego oikos casa, hbitat" y logos "estudio, tratado", y constituye el estudio cientfico de la relacin de los organismos vivos con "su casa", es decir, con el medio ambiente en el que habitan. El medio ambiente de cualquier ser vivo es increblemente complejo, pues hay numerosos factores que lo caracterizan, como la temperatura, la humedad, la cantidad de luz, la presencia de depredadores y competidores, y la disponibilidad de agua y alimento, entre muchos otros. En sntesis, la ecologa intenta comprender las interacciones (es decir, las acciones recprocas) de los organismos con su entorno y la forma en que stas se reflejan en las adaptaciones morfolgicas y fisiolgicas, as como en la abundancia, la distribucin y la diversidad de los organismos en la naturaleza. 1.2 Historia de la ecologa 1.2.1 El inicio de la civilizacin Desde los albores de la humanidad, los seres humanos han acumulado conocimientos empricos sobre los ambientes donde viven y las relaciones que establecen con los organismos con los que conviven. Para los primeros humanos era fundamental saber en qu sitios y en qu pocas podan encontrar alimento (hojas, frutos, semillas, hongos, peces, insectos, animales de caza, entre otros). Seguramente a un integrante de alguna tribu sedentaria del pasado, no le sorprenda el cambio de las estaciones, como tampoco estos sucesos sorprenden hoy a cualquier campesino del mundo moderno. A partir de la invencin de la agricultura, el ser humano profundiz su conocimiento acerca del ambiente, en especial el referente a las propiedades del suelo, la temporalidad de la temperatura y de la lluvia, al igual que el conocimiento de algunos fenmenos biolgicos como la llegada de aves migratorias, la aparicin de ciertos insectos y la fructificacin de algunas plantas. 1.2. 2 La poca clsica Quiz el primer tratado con un alto contenido ecolgico es la Historia de los animales, de Aristteles (384-322 antes de nuestra era, a.n.e.) quien escribi sobre la distribucin de los organismos en el mundo conocido hasta entonces por los griegos, y en su obra ofreci interesantes explicaciones sobre el surgimiento de las plagas de langostas y de ratones en campos agrcolas. Sin embargo, ya Herdoto (484-425 a.n.e.) y Platn (429-347 a.n.e.) haban escrito sobre los cambios repentinos en los tamaos poblacionales de algunos animales silvestres y, de esta forma, sentaron las bases de lo que ahora conocemos como la ecologa de poblaciones. En el rea de la botnica, Teofrasto (372-287 a.n.e.) analiz cuidadosamente la distribucin y abundancia de varias especies de plantas y su relacin con factores climticos y edficos (referentes al suelo), por ello merece el reconocimiento de haber escrito los primeros textos de ecologa. En la Roma Antigua, Plinio el Viejo (23-79, de nuestra era, d.n.e.) tambin hizo una contribucin importante a la naciente ecologa, al escribir su Historia natural, obra en 37 volmenes que se considera como la primera enciclopedia de ciencias naturales.
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1.2. 3 Los naturalistas El pensamiento ecolgico no avanz mucho durante los ms de 10 siglos que dur la Edad Media, ni tampoco durante el Renacimiento. Sin embargo, desde el siglo XVIII surgi en Europa un grupo de personas interesadas en el estudio de la naturaleza, conocidas por esta razn como " naturalistas". En general, ellos contaban con estudios universitarios en diversas disciplinas (geologa, geografa, paleontologa, botnica y zoologa) y tenan en comn una fascinacin por los fenmenos naturales. Adems, como muchos gozaban de una posicin social acomodada, lo que les permita viajar a diferentes partes del mundo, tuvieron la oportunidad de hacer observaciones directas sobre los seres vivos en regiones que presentaban condiciones naturales muy diferentes a las que prevalecan en sus pases. Entre los naturalistas que ms contribuyeron a establecer los cimientos de la ecologa moderna podemos mencionar a Buffon, Malthus y Humboldl. Georges Buffon (1707- 1788) toc el tema de las plagas y quiz fue el primero en ocuparse de la cuestin de la regulacin poblacional en su Historia natural ( 1756). Casi medio siglo ms tarde, en 1798, Thomas R. Malthus (1766- 1834) public el Ensayo sobre la poblacin, donde predijo que la poblacin humana sufrira grandes hambrunas, pues crecera a un ritmo ms rpido que la produccin de alimentos. Otro destacado naturalista fue Alexander von Humboldt (17691859), gelogo de formacin y con vastos conocimientos de botnica, matemticas y qumica. En compaa de Amado Bonpland, realiz un largo viaje por Cuba, Mxico y el norte de Sudamrica, que lo inspir a escribir su Viaje a las regiones equinocciales. En esta obra monumental describe detalladamente la distribucin de la vegetacin y de las plantas a travs de gradientes ambientales, que haba caracterizado a partir de mediciones realizadas con los mejores instrumentos de su poca. Quiz el mayor legado de Humboldt fue su efecto inspirador en el pensamiento de Charles Darwin, otro gran naturalista del siglo XIX. 1.2. 4 El pensamiento evolucionista Durante siglos prevaleci la creencia en un origen divino del mundo y de sus criaturas tal y como las conocemos actualmente. Sin embargo, cada vez se acumulaba ms evidencia cientfica que apuntaba en otra direccin. En primer lugar, los abundantes fsiles de especies extintas hallados por los naturalistas los llevaban a preguntarse sobre el origen de esas misteriosas rocas y su relacin con los seres vivos actuales. Por otro lado, los viajes de los europeos a regiones remotas del planeta les revelaron un nuevo mundo de plantas y animales. De dnde haba surgido tanta variedad de formas de vida? Por qu unas formas se parecan ms entre s que otras? Aquellas que se parecan tuvieron un origen comn? Al intentar responder a estas preguntas, los naturalistas llegaron a la conclusin de que los seres vivos no siempre haban tenido la apariencia actual, sino que cambiaron con el tiempo, dando lugar a especies diferentes. Estas reflexiones culminaron en una de las obras ms geniales del pensamiento humano: El origen de las especies, publicada en 1859 por Charles Darwin. En ella, Darwin plante una teora centrada en la idea de que los seres vivos se encuentran en constante evolucin como resultado de la accin de la seleccin natural. La seleccin natural consiste en que los organismos ms exitosos de cada especie (los ms "aptos", en palabras de Darwin) son seleccionados por la naturaleza, es decir, sobreviven ms fcilmente y se reproducen con mayor xito, lo que permite que sus caractersticas pasen a las siguientes generaciones.
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Para que la seleccin natural acte, se deben presentar las siguientes condiciones: 1. Los organismos de una misma poblacin deben presentar ciertas diferencias entre s (por ejemplo, unos son ms grandes que otros, o unos corren ms rpidamente que los dems). 2. Las caractersticas que presenta un organismo (si es ms grande o ms chico que los otros miembros de la poblacin o si corre ms deprisa) se heredan, es decir, se transmiten a la descendencia. 3. No todos los organismos tienen el mismo xito: a algunos les va mejor que a otros (por ejemplo, los ms veloces escapan ms fcilmente de sus depredadores). 4. Los organismos que tienen mayor xito tendrn ms descendencia, a la cual heredarn sus caractersticas (por ejemplo, los ms rpidos y que escapan ms fcilmente de los depredadores tendrn ms hijos; as, los depredadores cazarn a los lentos, que no sobrevivirn para reproducirse). 5. Con el paso del tiempo, la poblacin estar formada por organismos que tengan las caractersticas de los que fueron ms exitosos (por ejemplo, corrern ms rpidamente que los de generaciones anteriores, puesto que de toda la variedad inicial que haba, slo algunos, los ms exitosos, dejaron descendencia). En este punto decimos que se ha dado un proceso de evolucin. Un ejemplo: Un grupo de mariposas de cierta especie son verdes, otras amarillas y otras rojas. Las amarillas y las rojas tienen la desventaja de que llaman mucho la atencin de las aves, quienes se las comen en cuanto las detectan. Sin embargo, los pjaros casi no comen mariposas verdes, pues como son del mismo color que las plantas sobre las que se posan, no las ven tan fcilmente. As, las mariposas verdes sobreviven ms y pueden tener ms hijos que las amarillas y las rojas. A la larga, este grupo de mariposas ser predominantemente de color verde. Ha ocurrido un proceso de evolucin por seleccin natural, pues la naturaleza "seleccion" a aquellos organismos que son capaces de enfrentar mejor las condiciones en las que viven. Darwin pensaba que la seleccin natural, a travs de su accin constante y paulatina, era la responsable de producir grandes cambios en la forma y el funcionamiento de los organismos. Las especies actuales que habitan el mundo surgieron de ancestros comunes que fueron sometidos a diferentes presiones de seleccin, de forma que evolucionaron en distintas direcciones, dando lugar a especies diferentes. Las ideas de Darwin revolucionaron por completo la concepcin de la naturaleza que se tena hasta entonces. Por primera vez se pens en la naturaleza como una entidad cambiante, lo cual fue fundamental para el surgimiento de la ecologa hacia finales del siglo XIX y principios del XX. En esencia, la ecologa tiene que ver con este cambio constante, pues sus objetos de estudio (es decir, las interacciones entre los organismos y el medio ambiente) son precisamente las presiones de seleccin natural que conducen, con el tiempo, a la evolucin de los seres vivos. 1.2. 5 La ecologa moderna Despus de la publicacin de El origen de las especies, las ideas evolucionistas se incorporaron gradualmente al pensamiento de los bilogos de la poca. As surgi el inters por estudiar a los organismos en su propio medio ambiente y analizar sus relaciones recprocas. Fue entonces cuando apareci propiamente la disciplina de la
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ecologa, definida por primera vez por el fisilogo alemn Ernst Haeckel (18341919) en 1866. Durante la primera mitad del siglo XX se propusieron nuevos conceptos y se sustentaron con formulaciones matemticas y teoras cientficas, lo cual llev a un proceso de consolidacin de la ecologa. Algunos de estos nuevos conceptos fueron los de ecosistema, nicho ecolgico y sucesin ecolgica, que analizaremos ms adelante. Por ltimo, desde la segunda mitad del siglo XX hasta la actualidad, la ecologa cambi su rumbo al iniciar una etapa de aplicacin, en la que ha dejado de limitarse al mbito estrictamente cientfico para introducirse en las esferas poltica, econmica y social. La presencia actual de la ecologa en estos mbitos se ha acentuado a raz de que los seres humanos empezamos a tomar conciencia de que estamos provocando daos irreparables a los ecosistemas naturales, al utilizarlos para producir los bienes necesarios para nuestra subsistencia. La preocupacin por el futuro mismo de la humanidad ha comenzado a difundirse tanto entre los bilogos y otros cientficos, como entre los polticos, los empresarios y el pblico en general. Una de las disciplinas que puede ofrecer algunas respuestas a la crisis ambiental es precisamente la ecologa, ya que estudia el equilibrio de los ecosistemas y el importante papel de cada especie en el funcionamiento de la naturaleza. La ecologa encuentra su mayor campo de aplicacin en su intento por enfrentar la actual crisis ambiental, en particular a travs de la bsqueda de las mejores estrategias para la conservacin y el manejo racional y sostenible (o sustentable) de los recursos naturales. Asimismo, al estudiar los ecosistemas naturales y los manejados por el ser humano, la ecologa se propone comprender su funcionamiento y prevenir su deterioro. La crisis ambiental tiene muchos aspectos, no todos relacionados con la ecologa. Por ejemplo, para tratar el problema de la contaminacin ambiental concurren ciencias como la qumica o la meteorologa; la fsica y la ingeniera ofrecen alternativas a las fuentes de energa cada vez ms escasas; para entender el fenmeno del cambio climtico mundial debemos apoyamos en la geografa y la termodinmica. As, la preocupacin por la crisis ambiental, que trataremos en las siguientes unidades, no es exclusiva de la ecologa. Es un problema que debe ser abordado por di versas ciencias y concierne a toda la humanidad. 1.3 Divisiones de la ecologa La vida se encuentra organizada en diferentes niveles de complejidad, desde las molculas orgnicas que constituyen a los seres vivos (como los lpidos y las protenas), hasta la biosfera en su conjunto. La ecologa es una ciencia biolgica que estudia los niveles de mayor complejidad de la vida: los individuos, las poblaciones, las comunidades, los ecosistemas y la biosfera. stos son los niveles de organizacin de la materia viva que estudia la ecologa, los cuales definen las sub disciplinas ms generales que constituyen esta ciencia. De hecho, son el objeto de estudio de los siguientes captulos. Subdisciplinas en las que se divide la ecologa en relacin con los niveles de organizacin que estudia. Nivel de Rama de la organizacin ecologa INDIVIDUO 1.Auto Ecologa Cada ser vivo (Ecologa de los Qu estudia? Las interacciones de los individuos con el ambiente, las cuales determinan las
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aislado

adaptaciones morfolgicas, fisiolgicas y conductuales de las diferentes especies. 1 a. Ecofisiologa El funcionamiento de los individuos en relacin con su medio ambiente abitico. 1b.Etologa El comportamiento de los animales en su (Ecologa de la ambiente natural conducta) POBLACION 2. Ecologa de La interaccin entre el ambiente y las Conjunto de poblaciones. poblaciones que determinan su distribucin y individuos de abundancia. la misma especie que se pueden reproducir entre ellos. 2a. Demografa Los cambios numricos de las poblaciones a travs del anlisis de las tasas de natalidad, mortalidad y migracin. COMUNIDAD 3. Sinecologa La estructura, la composicin y el Conjunto de (Ecologa de las funcionamiento de las comunidades ecolgicas poblaciones comunidades) en relacin con su medio ambiente. de diferentes especies entre las cuales se dan interacciones ecolgicas ECOSISTEMA 4. Ecologa de Los flujos de materia y energa que se dan entre Y ecosistemas. los organismos y los componentes abiticos en BIOSFERA los diferentes Conjunto total ambientes, as como su regulacin. de comunidades vivas en el contexto de su entorno abitico, con el que mantienen intercambio de materia y energa. 1.4. Relacin de la ecologa con otras disciplinas La ecologa se encuentra ntimamente vinculada con otras disciplinas biolgicas. En particular, tiene una estrecha relacin con la fisiologa, que estudia el funcionamiento de los rganos y sistemas de los seres vivos; la ecologa, por su parte, trata de entender el efecto de las condiciones ambientales en las que viven los organismos sobre este
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individuos)

funcionamiento. Tambin se relaciona con la biologa evolutiva, ya que las interacciones ecolgicas constituyen, en s mismas, las presiones de seleccin natural que impulsan la evolucin de las especies. Otra ciencia relacionada es la gentica, la cual es fundamental para comprender cmo se heredan las caractersticas que determinan el xito ecolgico de los organismos. Por otro lado, existe un conjunto de disciplinas no biolgicas que apoyan a la ecologa. Entre ellas podemos mencionar a las encargadas de estudiar el componente abitico de la naturaleza, como la geografa, la geologa y la meteorologa. Asimismo, la qumica y la fsica ayudan a entender procesos ecolgicos importantes, como los ciclos de los nutrientes y los intercambios de materia y energa entre los organismos y su medio ambiente. Por esta razn se dice que la ecologa es una ciencia interdisciplinaria, pues recurre a varias disciplinas de las ciencias naturales en la bsqueda de respuestas a sus preguntas fundamentales. Finalmente, la ecologa est ligada a disciplinas ajenas a las ciencias naturales, como la sociologa y la economa, pues al ofrecer criterios y mtodos de uso y conservacin de los recursos biolgicos, ayuda a administrar la base de recursos naturales en la que se encuentra sustentada toda sociedad. As, se dice que la ecologa es tambin una ciencia transdisciplinaria, pues funciona como un puente entre las disciplinas cientficas y las sociales. Medio ambiente y desarrollo sostenible 2.2 Desarrollo Sostenible. El desarrollo sostenible puede ser definido como "un desarrollo que satisfaga las necesidades del presente sin poner en peligro la capacidad de las generaciones futuras para atender sus propias necesidades". Esta definicin fue empleada por primera vez en 1987 en la Comisin Mundial del Medio Ambiente de la ONU, creada en 1983. Sin embargo, el tema del medio ambiente tiene antecedentes ms lejanos. En este sentido, las Naciones Unidas han sido pioneras al tratar el tema, enfocndose inicialmente en el estudio y la utilizacin de los recursos naturales y en la lucha porque los pases - en especial aquellos en desarrollo- ejercieran control de sus propios recursos naturales. A partir de los sesenta se empezaron a concertar acuerdos y diversos instrumentos jurdicos para evitar la contaminacin marina y en los setenta se redoblaron esfuerzos para ampliar la lucha contra la contaminacin en otros mbitos. Asimismo, en la Conferencia de las Naciones Unidas sobre el Medio Humano de Estocolmo, 1972 se incorpor a los temas de trabajo de la comunidad internacional la relacin entre el desarrollo econmico y la degradacin ambiental, adems de ser creado el Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente (PNUMA) que es el principal organismo en materia de medio ambiente. Desde 1973 se han creado nuevos mecanismos y se han buscado medidas concretas y nuevos conocimientos para solucionar los problemas ambientales mundiales. Los ecosistemas y su funcionamiento En un ecosistema viven una serie de seres vivos (biota) y estn relacionados por una serie factores abiticos, como la temperatura, la humedad, tipo de suelo o la salinidad. A grandes rasgos, en zonas secas de mayor a menor temperatura tenemos desde desiertos
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calientes a la tundra. En zonas no muy secas suelen habitar pastizales y en zonas de precipitaciones altas de mayor a menor temperatura, se forman bosques tropicales, bosques caducifolios, bosques perennifolios, (conferas) y tundra hmeda. Clasificacin de los seres vivos Los seres vivos se pueden clasificar segn sus caractersticas de alimentacin en dos grandes grupos segn produzcan o consuman materia orgnica. La materia orgnica es la que proviene de los organismos vivos (carne, leche, hojas secas...) y la materia inorgnica son los materiales qumicos del aire, agua, rocas y minerales. As, los seres vivos pueden ser: Auttrofos: Elaboran su propia materia orgnica a partir de nutrientes inorgnicos y una fuente de energa del ambiente. Usualmente los auttrofos son plantas verdes que realizan la fotosntesis, usando clorofila para absorber la energa de la luz solar. De forma muy excepcional, tambin existen bacterias que emplean un pigmento purpreo para realizar la fotosntesis y otro tipo de bacterias quimiosintticas que no realizan la fotosntesis, obteniendo su energa de compuestos qumicos inorgnicos (como el sulfuro de hidrgeno). Los auttrofos son los llamados productores porque son los nicos organismos que producen materia orgnica energtica (glucosa, C6H12O6) a partir de agua y dixido de carbono de la atmsfera. Adems, producen oxgeno (O2) que vierten a la atmsfera: 6 CO2 + 6 H2O + Energa Solar =====> C6H12O6 + 6 O2 Por supuesto, la glucosa producida se combina con minerales (nitrato, fosfato, potasio) que obtienen del suelo para producir los tejidos vegetales y poder crecer. Hetertrofos: Se alimentan de materia orgnica para obtener energa, sin producir su propia materia orgnica. El proceso es el inverso al que ejecutan los productores y se llama respiracin celular, por la cual las clulas requieren oxgeno del aire para realizar una oxidacin de la comida y obtener la energa necesaria para vivir: C6H12O6 + 6 O2 =====> 6 CO2 + 6 H2O + Energa Observemos que los auttrofos y los hetertrofos se necesitan mutuamente para poder existir. Los hetertrofos pueden ser de dos tipos fundamentalmente: Consumidores: Son los que se alimentan de materia orgnica viva (que no lleva mucho tiempo muerta). Estos son los herbvoros (o consumidores primarios) que slo comen vegetales, omnvoros que comen vegetales y animales, carnvoros (o consumidores secundarios o de orden superior) que slo comen carne, o tambin parsitos, que son vegetales o animales que se aprovechan de otra planta o animal para alimentarse de l durante un periodo prolongado. Entre el 60 y el 90% de la comida ingerida por los consumidores es oxidada para obtener energa para moverse y producir el calor interno. Siempre hay una parte del alimento que no es digerida, como gran parte de la celulosa o fibra (las paredes de las clulas vegetales), la cual es excretada. El restante porcentaje es utilizado para crear tejidos del organismo (para crecer, restaurarse o almacenarse como grasa), necesitando para ello nutrientes (vitaminas, minerales y protenas). Esta cantidad de energa empleada en el crecimiento corporal es la nica que podrn emplear los consumidores del nivel superior, los cuales, igualmente slo aprovecharn una
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mnima parte para su crecimiento. As ocurre sucesivamente en cada nivel alimenticio (o nivel trfico). Saprofitos y Descomponedores: Son organismos que se alimentan de materia orgnica muerta o detritos, formado por materiales vegetales muertos (hojas, troncos...), desechos fecales o cadveres de animales. En este grupo estn las lombrices de tierra, cangrejos de ro, termitas, hormigas, escarabajos... Tambin pertenecen a este grupo los llamados descomponedores, que son hongos (setas, mohos...) y bacterias, que se encargan de la putrefaccin y descomposicin de detritos. La celulosa, por ejemplo, que no es prcticamente utilizada por los consumidores, s es utilizada por los descomponedores. A este grupo pertenecen tambin algunas cuantas plantas superiores (como la planta con flores Monotropa uniflora) que no tienen clorofila (no son verdes) y no pueden realizar la fotosntesis.

Principios bsicos de la sostenibilidad Los principios bsicos de la sostenibilidad de los seres vivos indican unas propiedades necesarias para que un ecosistema pueda mantenerse indefinidamente. Estos principios los cumplen los ecosistemas naturales y no son satisfechos por la mayora de los ecosistemas artificiales en donde el hombre vive o donde el hombre ha intervenido demasiado. Podemos resumirlos a continuacin: 1. Los ecosistemas RECICLAN todos sus elementos de modo que se libran de los desechos y reponen los nutrientes, formando parte de un ciclo coherente. Muchas veces el hombre establece el flujo (de nutrientes, materiales...) slo en un sentido provocando problemas de agotamiento en unos lugares y de contaminacin en otros. Por ejemplo, los residuos de los productos orgnicos que utiliza (basura orgnica), en vez de devolverlos al suelo (abono) son depositados masivamente en basureros o tirados a las aguas (ros y mares) donde contaminan muchsimo (eutroficacin). Por otro lado, como las tierras de cultivo estn muy explotadas se requieren abonos y como los anteriores se tiran, se recurre a abonos qumicos que, usados en exceso, contaminan las aguas subterrneas y de ah gran parte de la cadena alimenticia, aparte de la contaminacin en el lugar de extraccin, transporte... Hay que recordar que con la basura orgnica y con los residuos de las plantas de tratamiento de las aguas negras se puede hacer el mejor abono, reciclando los nutrientes, como hace la Naturaleza. 2. Los ecosistemas aprovechan la ENERGA SOLAR como fuente de energa. En cambio el hombre utiliza otras fuentes de energa contaminantes (nuclear, petrleo...), incluso para la produccin de alimentos (basados en la energa solar), para actividades como preparacin de los campos, fertilizacin, control de plagas, cosechado, procesado, conservacin, transporte... Recordemos que en la Naturaleza prcticamente el 100% de la energa utilizada se obtiene del Sol a travs de las plantas verdes (productores), que realizan la fotosntesis usando la energa solar y otros compuestos (agua, dixido de carbono, nitrato, fosfato, potasio...) para crecer. Por otra parte, los consumidores son en la Naturaleza aquellos que no producen materia orgnica, sino que utilizan la creada por los productores en el proceso llamado respiracin celular por el que
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devuelven a la Naturaleza el agua y el dixido de carbono que almacenaron los productores y utilizan la energa obtenida de esa reaccin qumica para vivir. En la Naturaleza los productores y los consumidores se necesitan para poder vivir, reciclan entre ambos los materiales y utilizan para todo la energa solar. Esta es una de las razones ms importantes para defender los bosques y crear nuevos. Las plantas limpian el aire que ensucian los coches, fbricas... El TAMAO de las POBLACIONES de consumidores debe permitir la regeneracin de los alimentos consumidos (que no haya pastoreo excesivo). Como vimos antes en la Naturaleza los seres vivos se comen unos a otros excepto los productores. Estos niveles son llamados alimentarios o trficos. Pues bien, slo una pequea parte de los alimentos pueden pasar al nivel trfico superior, por lo que en cada nivel trfico debe haber menos individuos para garantizar la sostenibilidad (debe haber menos leones que gacelas). Sin embargo, especialmente en los ltimos aos el hombre est provocando un desequilibrio global, debido a un crecimiento desmedido de la poblacin humana que provoca una ingente prdida de biodiversidad, deforestacin, pesca y ganadera excesiva... en definitiva un consumo excesivo de todo en general. En particular, el consumo excesivo de carne se hace insostenible al ser tantos humanos generando ese consumo. Para producir un kilo de carne de vaca se necesitan 16 kilos de granos y forraje. Dicho de otra forma, los vegetales necesarios para que una persona coma carne vacuna son suficientes para que 16 personas pudieran mantenerse comiendo directamente esos vegetales. Esa relacin de 16:1 para la carne vacuna, vara en otros alimentos, como el cerdo (6:1), el pavo (4:1), la gallina (3:1) o los huevos (3:1). Adems, para que la carne producida sea barata se maltrata a los animales (hacinamiento), se les medica en exceso, se les administra alimento poco natural y se les engorda artificialmente. En general, una alimentacin bsicamente vegetariana es ms saludable, menos contaminante y evita sufrimientos a los animales. La BIODIVERSIDAD debe mantenerse. Cada ser vivo tiene un cdigo gentico (ADN) nico (excepto gemelos y clones) que garantiza la variedad y la riqueza de adaptacin en caso de cambiar o alterarse las condiciones de vida. Conforme se reduce una poblacin concreta, se reducen tambin las posibilidades de adaptacin en el futuro. Incluso, si una especie es rescatada del borde de la extincin y su nmero se restablece, tendr una uniformidad gentica que ser muy vulnerable (ante una enfermedad, por ejemplo). La agricultura moderna, tambin impone monocultivos que son muy vulnerables ante plagas y enfermedades, por lo que se abusa de pesticidas contaminantes. Las variedades transgnicas (OMG, Organismos Manipulados Genticamente) agravan ese problema, aparte de generar otros en algunos casos (alergias, daos a otras especies...) y la dificultad de asegurar su validez y seguridad. Gran parte de los medicamentos proceden de plantas silvestres y an quedan por explorar el 98% de la flora. A pesar de todo esto, la biodiversidad est perdiendo diariamente multitud de especies animales y vegetales. De ah la importancia de conservar los bosques, ros y mares, que es donde se conserva la biodiversidad natural. Por lo mismo, las autopistas o autovas para coches separan poblaciones de individuos evitndose las bondades del intercambio gentico entre las distintas poblaciones.
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En Espaa, por ejemplo, ese es uno de los principales motivos por los que el Lince Ibrico es el felino con mayor peligro de extincin del mundo. Se concluye que "los ecosistemas ms estables son los que tienen un grado mayor de biodiversidad. Los sistemas simples, en particular los monocultivos, son inherentemente inestables". Por tanto, "conforme reducimos el tamao de las poblaciones sobrevivientes, lo que estamos haciendo con innumerables mamferos, aves y otras especies, disminuimos inevitablemente la variacin gentica de sus fondos y con ello socavamos sus posibilidades de adaptacin en el futuro", ante cualesquiera cambios inesperados en el entorno. Por ejemplo, los monocultivos extensivos imponen una uniformidad gentica que "es extremadamente vulnerable a la aparicin de plagas y enfermedades". Ms an, los cultivos de Organismos Manipulados Genticamente (OMG), los llamados transgnicos, imponen an ms esa uniformidad llevando a muchas variedades naturales (de maz, soja...) a su extincin. Aparte, hay que sumar otros riesgos (como alergias) derivados del consumo de alimentos transgnicos. La brutal prdida de biodiversidad que se lleva produciendo en los ltimos aos nos lleva a perder numerosas posibilidades. Pensemos, por ejemplo, que el 98% de la flora esta an sin examinar y que "si esta flora queda destruida antes de examinarla, perderamos sustancias medicinales de valor incalculable".

MEDIO AMBIENTE INTRODUCCIN. El Medio Ambiente es todo aquello que nos rodea y que debemos cuidar para mantener limpia nuestra ciudad, hogar, etc., en fin todo en donde podamos estar. CONCEPTO DE MEDIO AMBIENTE. Medio ambiente es el conjunto de elementos abiticos (energa solar, suelo, agua y aire) y biticos (organismos vivos) que integran la delgada capa de la Tierra llamada biosfera, sustento y hogar de los seres vivos. CONSTITUYENTES DEL MEDIO AMBIENTE. La atmsfera, que protege a la Tierra del exceso de radiacin ultravioleta y permite la existencia de vida es una mezcla gaseosa de nitrgeno, oxgeno, hidrgeno, dixido de carbono, vapor de agua, otros elementos y compuestos, y partculas de polvo. Calentada por el Sol y la energa radiante de la Tierra, la atmsfera circula en torno al planeta y modifica las diferencias trmicas. Por lo que se refiere al agua, un 97% se encuentra en los ocanos, un 2% es hielo y el 1% restante es el agua dulce de los ros, los lagos, las aguas subterrneas y la humedad atmosfrica y del suelo. El suelo es el delgado manto de materia que sustenta la vida terrestre. Es producto de la interaccin del clima y del sustrato rocoso o roca madre, como las morrenas glaciares y las rocas sedimentarias, y de la vegetacin. De todos ellos dependen los organismos vivos, incluyendo los seres humanos. Las plantas se sirven del agua, del dixido de carbono y de la luz solar para convertir materias primas en carbohidratos por medio de la fotosntesis; la vida animal,
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a su vez, depende de las plantas en una secuencia de vnculos interconectados conocida como red trfica. Durante su larga historia, la Tierra ha cambiado lentamente. La deriva continental (resultado de la tectnica de placas) separ las masas continentales, los ocanos invadieron tierra firme y se retiraron de ella, y se alzaron y erosionaron montaas, depositando sedimentos a lo largo de las costas (vase Geologa). Los climas se caldearon y enfriaron, y aparecieron y desaparecieron formas de vida al cambiar el medio ambiente. El ms reciente de los acontecimientos medioambientales importantes en la historia de la Tierra se produjo en el cuaternario, durante el pleistoceno (entre 1,64 millones y 10.000 aos atrs), llamado tambin periodo glacial. El clima subtropical desapareci y cambi la faz del hemisferio norte. Grandes capas de hielo avanzaron y se retiraron cuatro veces en Amrica del Norte y tres en Europa, haciendo oscilar el clima de fro a templado, influyendo en la vida vegetal y animal y, en ltima instancia, dando lugar al clima que hoy conocemos. Nuestra era recibe, indistintamente, los nombres de reciente, postglacial y holoceno. Durante este tiempo el medio ambiente del planeta ha permanecido ms o menos estable. PROBLEMAS MEDIOAMBIENTALES. La especie Homo sapiens, es decir, el ser humano, apareci tardamente en la historia de la Tierra, pero ha sido capaz de modificar el medio ambiente con sus actividades. Aunque, al parecer, los humanos hicieron su aparicin en frica, no tardaron en dispersarse por todo el mundo. Gracias a sus peculiares capacidades mentales y fsicas, lograron escapar a las constricciones medioambientales que limitaban a otras especies y alterar el medio ambiente para adaptarlo a sus necesidades. Aunque los primeros humanos sin duda vivieron ms o menos en armona con el medio ambiente, como los dems animales, su alejamiento de la vida salvaje comenz en la prehistoria, con la primera revolucin agrcola. La capacidad de controlar y usar el fuego les permiti modificar o eliminar la vegetacin natural, y la domesticacin y pastoreo de animales herbvoros llev al sobrepastoreo y a la erosin del suelo. El cultivo de plantas origin tambin la destruccin de la vegetacin natural para hacer hueco a las cosechas y la demanda de lea condujo a la desnudacin de montaas y al agotamiento de bosques enteros. Los animales salvajes se cazaban por su carne y eran destruidos en caso de ser considerados plagas o depredadores. Mientras las poblaciones humanas siguieron siendo pequeas y su tecnologa modesta, su impacto sobre el medio ambiente fue solamente local. No obstante, al ir creciendo la poblacin y mejorando y aumentando la tecnologa, aparecieron problemas ms significativos y generalizados. El rpido avance tecnolgico producido tras la edad media culmin en la Revolucin Industrial, que trajo consigo el descubrimiento, uso y explotacin de los combustibles fsiles, as como la explotacin intensiva de los recursos minerales de la Tierra. Fue con la Revolucin Industrial cuando los seres humanos empezaron realmente a cambiar la faz del planeta, la naturaleza de su atmsfera y la calidad de su agua. Hoy, la demanda sin precedentes a la que el rpido crecimiento de la poblacin humana y el desarrollo tecnolgico someten al medio ambiente est produciendo un declive cada vez ms acelerado en la calidad de ste y en su capacidad para sustentar la vida. La globalizacin y la degradacin ambiental.
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El aumento del consumo incontrolable, que se traduce inevitablemente en degradacin ambiental mediante el ciclo superproduccin-consumo-eliminacin de desechos, contribuye a que el mundo presente, cada vez ms, una escasez progresiva de recursos renovables para sostener al ambiente y al gnero humano. El indetenible afn de un rpido crecimiento econmico, con la desestimacin del costo ecolgico por parte del proceso globalizador econmico liberal, conduce indefectiblemente a una crisis de dichos recursos imputable en lo fundamental a la deforestacin, la degradacin de los suelos y a la desertificacin. Dicha crisis se convierte en una importante fuente del incremento de la pobreza mundial que amenaza la vida de millones de personas, sobre todo de las reas rurales, cuya sustentacin depende directamente del medio geogrfico en el que viven, el que se vuelve marginal, como ocurre ya con 500 millones de los pobladores ms pobres del mundo. Deforestacin, degradacin de los suelos y desertificacin. El costo humano causado por la deforestacin es extremadamente alto. Los bosques estn ligados ntimamente a la supervivencia del hombre, no slo para su alimentacin, sino tambin para su provisin de medicamentos, su abastecimiento de energa y para satisfacer sus necesidades constructivas. Pero, adems, son directamente responsables de la oferta de agua y reguladores importantes de las condiciones climticas. Son varios los factores que llevan a la deforestacin: el incontrolable incentivo econmico con inescrupulosos fines lucrativos las maquinaciones polticas que los sustentan y la inseguridad en la tenencia de la tierra. Estos mecanismos se superponen en un nefasto crculo vicioso por el cual se estimula a los moradores pobres a que despojen las zonas boscosas con distintos argumentos: la construccin de nuevas asentamientos ms frtiles; como medios de seguridad contra futuros invasores de su propiedad, o la oferta del cambio de la produccin agrcola por la ganadera, que a la postre resulta un negocio incontrolable. En las dos dcadas finales del siglo XX se han talado, como ya se ha expresado, 160 millones de hectreas de bosques tropicales, tres veces la superficie de Francia, con un ritmo anual de un rea equivalente a la de Uruguay, incluso en Europa solamente el 1 % de sus bosques originales sigue en pie. En los ltimos 60 aos se ha degradado ms de la sexta parte de la tierra productiva del mundo, el 80% de la cual pertenece al Tercer Mundo. Dicha degradacin reduce en una gran medida la utilizacin la productividad per capita de las tierras agrcolas, con la subsiguiente reduccin de los medios alimentarios para el ganado. Pero, adems provoca el xodo de grandes masas de agricultores hacia otras reas en busca de tierras ms frtiles. Por otra parte, como resultado del bombeo excesivo de las aguas subterrneas y del agotamiento de las acuferas, se ha reducido la disponibilidad del total de agua en el 43% en el periodo comprendido entre l950 y 1995. Pero la crisis ms severa dentro del proceso general de degradacin del suelo se debe a la desertificacin, no slo por las caractersticas naturales de las tierras ridas, que ocupan un tercio de la superficie terrestre: vegetacin escasa, climas extremadamente duros y suelos frgiles, sino, adems, por el elevado costo mundial anual de las perdidas por ingresos que determinan y que alcanzan ya cerca de 45000 millones de dlares, a lo que se aade lo ms importante, el costo humano: 250 millones de personas y los medios
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de subsistencia de otros 1.000 millones estn en peligro por la destruccin de las cosechas. Otros problemas ambientales y su incidencia en las poblaciones pobres. Los principales problemas ambientales internacionales (lluvia cida, incendios forestales, agotamiento de la capa de ozono y el calentamiento mundial de la atmsfera) constituyen la amenaza ms seria que enfrenta la humanidad no slo por su magnitud intrnseca sino, adems, porque no pueden prevenirse ni resolverse en escalas de tiempo convencionales determinadas por el ser humano. La lluvia cida, provocada esencialmente por las emisiones de xido de sulfuro y por otras sustancias contaminantes, fue privativa por mucho tiempo de los pases industrializados, particularmente de Canad, Polonia y los pases nrdicos, aunque tuvo siempre como caracterstica su capacidad lesiva sobre otros pases pobres. Por ejemplo, en 1993, los Estados Unidos emitieron 20 millones de toneladas mtricas de dixido de sulfuro, en comparacin con los 38 millones que dejaron escapar a la atmsfera 20 pases asiticos1. Pero en los ltimos aos se ha transformado en un serio problema para pases en desarrollo como China, Repblica de Corea, Tailandia y la India. En este ltimo se ha reducido a la mitad el rendimiento de las cosechas de trigo, fenmeno imputable a importantes emisiones de dixido de sulfuro desde reas aledaas Dixido de carbono Uno de los impactos que el uso de combustibles fsiles ha producido sobre el medio ambiente terrestre ha sido el aumento de la concentracin de dixido de carbono (CO2) en la atmsfera. La cantidad de CO2 atmosfrico haba permanecido estable, aparentemente durante siglos, pero desde 1750 se ha incrementado en un 30% aproximadamente. Lo significativo de este cambio es que puede provocar un aumento de la temperatura de la Tierra a travs del proceso conocido como efecto invernadero. El dixido de carbono atmosfrico tiende a impedir que la radiacin de onda larga escape al espacio exterior; dado que se produce ms calor y puede escapar menos, la temperatura global de la Tierra aumenta. Un calentamiento global significativo de la atmsfera tendra graves efectos sobre el medio ambiente. Acelerara la fusin de los casquetes polares, hara subir el nivel de los mares, cambiara el clima regional y globalmente, alterara la vegetacin natural y afectara a las cosechas. Estos cambios, a su vez, tendran un enorme impacto sobre la civilizacin humana. En el siglo XX la temperatura media del planeta aument 0,6 C y los cientficos prevn que la temperatura media de la Tierra subir entre 1,4 y 5,8 C entre 1990 y 2100. Acidificacin Asociada tambin al uso de combustibles fsiles, la acidificacin se debe a la emisin de dixido de azufre y xidos de nitrgeno por las centrales trmicas y por los escapes de los vehculos a motor. Estos productos interactan con la luz del Sol, la humedad y los

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oxidantes produciendo cido sulfrico y ntrico, que son transportados por la circulacin atmosfrica y caen a tierra, arrastrados por la lluvia y la nieve en la llamada lluvia cida, o en forma de depsitos secos, partculas y gases atmosfricos. La lluvia cida es un importante problema global. La acidez de algunas precipitaciones en el norte de Estados Unidos y Europa es equivalente a la del vinagre. La lluvia cida corroe los metales, desgasta los edificios y monumentos de piedra, daa y mata la vegetacin y acidifica lagos, corrientes de agua y suelos, sobre todo en ciertas zonas del noreste de Estados Unidos y el norte de Europa. En estas regiones, la acidificacin lacustre ha hecho morir a poblaciones de peces. Hoy tambin es un problema en el sureste de Estados Unidos y en la zona central del norte de frica. La lluvia cida puede retardar tambin el crecimiento de los bosques; se asocia al declive de stos a grandes altitudes tanto en Estados Unidos como en Europa. Destruccin del ozono En las dcadas de 1970 y 1980, los cientficos empezaron a descubrir que la actividad humana estaba teniendo un impacto negativo sobre la capa de ozono, una regin de la atmsfera que protege al planeta de los dainos rayos ultravioleta. Si no existiera esa capa gaseosa, que se encuentra a unos 40 km de altitud sobre el nivel del mar, la vida sera imposible sobre nuestro planeta. Los estudios mostraron que la capa de ozono estaba siendo afectada por el uso creciente de clorofluorocarbonos (CFC, compuestos de flor), que se emplean en refrigeracin, aire acondicionado, disolventes de limpieza, materiales de empaquetado y aerosoles. El cloro, un producto qumico secundario de los CFC ataca al ozono, que est formado por tres tomos de oxgeno, arrebatndole uno de ellos para formar monxido de cloro. ste reacciona a continuacin con tomos de oxgeno para formar molculas de oxgeno, liberando molculas de cloro que descomponen ms molculas de ozono. Al principio se crea que la capa de ozono se estaba reduciendo de forma homognea en todo el planeta. No obstante, posteriores investigaciones revelaron, en 1985, la existencia de un gran agujero centrado sobre la Antrtida; un 50% o ms del ozono situado sobre esta rea desapareca estacionalmente. En el ao 2001 el agujero alcanz una superficie de 26 millones de kilmetros cuadrados, un tamao similar al detectado en los tres ltimos aos. El adelgazamiento de la capa de ozono expone a la vida terrestre a un exceso de radiacin ultravioleta, que puede producir cncer de piel y cataratas, reducir la respuesta del sistema inmunitario, interferir en el proceso de fotosntesis de las plantas y afectar al crecimiento del fitoplancton ocenico. Debido a la creciente amenaza que representan estos peligrosos efectos sobre el medio ambiente, muchos pases intentan aunar esfuerzos para reducir las emisiones de gases de efecto invernadero. No obstante, los CFC pueden permanecer en la atmsfera durante ms de 100 aos, por lo que la destruccin del ozono continuar durante dcadas. Hidrocarburos clorados El uso extensivo de pesticidas sintticos derivados de los hidrocarburos clorados en el control de plagas ha tenido efectos colaterales desastrosos para el medio ambiente. Estos pesticidas organoclorados son muy persistentes y resistentes a la degradacin biolgica. Muy poco solubles en agua, se adhieren a los tejidos de las plantas y se acumulan en los suelos, el sustrato del fondo de las corrientes de agua y los estanques, y la atmsfera.
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Una vez volatilizados, los pesticidas se distribuyen por todo el mundo, contaminando reas silvestres a gran distancia de las regiones agrcolas, e incluso en las zonas rtica y antrtica. Aunque estos productos qumicos sintticos no existen en la naturaleza, penetran en la cadena alimentaria. Los pesticidas son ingeridos por los herbvoros o penetran directamente a travs de la piel de organismos acuticos como los peces y diversos invertebrados. El pesticida se concentra an ms al pasar de los herbvoros a los carnvoros. Alcanza elevadas concentraciones en los tejidos de los animales que ocupan los eslabones ms altos de la cadena alimentaria, como el halcn peregrino, el guila y el quebrantahuesos. Los hidrocarburos clorados interfieren en el metabolismo del calcio de las aves, produciendo un adelgazamiento de las cscaras de los huevos y el consiguiente fracaso reproductivo. Como resultado de ello, algunas grandes aves depredadoras y piscvoras se encuentran al borde de la extincin. Debido al peligro que los pesticidas representan para la fauna silvestre y para los seres humanos, y debido tambin a que los insectos han desarrollado resistencia a ellos, el uso de hidrocarburos halogenados como el DDT est disminuyendo con rapidez en todo el mundo occidental, aunque siguen usndose en grandes cantidades en los pases en vas de desarrollo. A comienzos de la dcada de 1980, el EDB o dibromoetano, un pesticida halogenado, despert tambin gran alarma por su naturaleza en potencia carcingena, y fue finalmente prohibido. Existe otro grupo de compuestos ntimamente vinculado al DDT: los bifenilos policlorados (PCB). Se han utilizado durante aos en la produccin industrial, y han acabado penetrando en el medio ambiente. Su impacto sobre los seres humanos y la vida silvestre ha sido similar al de los pesticidas. Debido a su extremada toxicidad, el uso de PCB ha quedado restringido a los aislantes de los transformadores y condensadores elctricos. El TCDD es el ms txico de otro grupo relacionado de compuestos altamente txicos, las dioxinas o dibenzo-para-dioxinas. El grado de toxicidad para los seres humanos de estos compuestos carcingenos no ha sido an comprobado. El TCDD puede encontrarse en forma de impureza en conservantes para la madera y el papel y en herbicidas. El agente naranja, un defoliante muy utilizado, contiene trazas de dioxina. Otras sustancias txicas Las sustancias txicas son productos qumicos cuya fabricacin, procesado, distribucin, uso y eliminacin representan un riesgo inasumible para la salud humana y el medio ambiente. La mayora de estas sustancias txicas son productos qumicos sintticos que penetran en el medio ambiente y persisten en l durante largos periodos de tiempo. En los vertederos de productos qumicos se producen concentraciones significativas de sustancias txicas. Si stas se filtran al suelo o al agua, pueden contaminar el suministro de agua, el aire, las cosechas y los animales domsticos, y han sido asociadas a defectos congnitos humanos, abortos y enfermedades orgnicas. A pesar de los riesgos conocidos, el problema no lleva camino de solucionarse. Recientemente, se han fabricado ms de 4 millones de productos qumicos sintticos nuevos en un periodo de quince aos, y se crean de 500 a 1.000 productos nuevos ms al ao. Radiacin Aunque las pruebas nucleares atmosfricas han sido prohibidas por la mayora de los pases, lo que ha supuesto la eliminacin de una importante fuente de lluvia radiactiva, la radiacin nuclear sigue siendo un problema medioambiental. Las centrales siempre liberan
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pequeas cantidades de residuos nucleares en el agua y la atmsfera, pero el principal peligro es la posibilidad de que se produzcan accidentes nucleares, que liberan enormes cantidades de radiacin al medio ambiente, como ocurri en Chernbil, Ucrania, en 1986. Un problema ms grave al que se enfrenta la industria nuclear es el almacenamiento de los residuos nucleares, que conservan su carcter txico de 700 a 1 milln de aos. La seguridad de un almacenamiento durante periodos geolgicos de tiempo es, al menos, problemtica; entre tanto, los residuos radiactivos se acumulan, amenazando la integridad del medio ambiente. Prdida de tierras vrgenes Un nmero cada vez mayor de seres humanos empieza a cercar las tierras vrgenes que quedan, incluso en reas consideradas ms o menos a salvo de la explotacin. La insaciable demanda de energa ha impuesto la necesidad de explotar el gas y el petrleo de las regiones rticas, poniendo en peligro el delicado equilibrio ecolgico de los ecosistemas de tundra y su vida silvestre. La pluvisilva y los bosques tropicales, sobre todo en el Sureste asitico y en la Amazonia, estn siendo destruidos a un ritmo alarmante para obtener madera, despejar suelo para pastos y cultivos, para plantaciones de pinos y para asentamientos humanos. En la dcada de 1980 se lleg a estimar que las masas forestales estaban siendo destruidas a un ritmo de 20 ha por minuto. Otra estimacin daba una tasa de destruccin de ms de 200.000 km2 al ao. En 1993, los datos obtenidos va satlite permitieron determinar un ritmo de destruccin de casi 15.000 km2 al ao, slo en la cuenca amaznica. Esta deforestacin tropical podra llevar a la extincin de hasta 750.000 especies, lo que representara la prdida de toda una multiplicidad de productos: alimentos, fibras, frmacos, tintes, gomas y resinas. Adems, la expansin de las tierras de cultivo y de pastoreo para ganado domstico en frica, as como el comercio ilegal de especies amenazadas y productos animales podra representar el fin de los grandes mamferos africanos. Erosin del suelo La erosin del suelo se est acelerando en todos los continentes y est degradando unos 2.000 millones de hectreas de tierra de cultivo y de pastoreo, lo que representa una seria amenaza para el abastecimiento global de vveres. Cada ao la erosin de los suelos y otras formas de degradacin de las tierras provocan una prdida de entre 5 y 7 millones de hectreas de tierras cultivables. En el Tercer Mundo, la creciente necesidad de alimentos y lea han tenido como resultado la deforestacin y cultivo de laderas con mucha pendiente, lo que ha producido una severa erosin de las mismas. Para complicar an ms el problema, hay que tener en cuenta la prdida de tierras de cultivo de primera calidad debido a la industria, los pantanos, la expansin de las ciudades y las carreteras. La erosin del suelo y la prdida de las tierras de cultivo y los bosques reduce adems la capacidad de conservacin de la humedad de los suelos y aade sedimentos a las corrientes de agua, los lagos y los embalses. Vase tambin Degradacin del suelo. Demanda de agua y aire Los problemas de erosin descritos ms arriba estn agravando el creciente problema mundial del abastecimiento de agua. La mayora de los problemas en este campo se dan en las regiones semiridas y costeras del mundo. Las poblaciones humanas en expansin requieren sistemas de irrigacin y agua para la industria; esto est agotando hasta tal
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punto los acuferos subterrneos que empieza a penetrar en ellos agua salada a lo largo de las reas costeras en Estados Unidos, Israel, Siria, los estados rabes del golfo Prsico y algunas reas de los pases que bordean el mar Mediterrneo (Espaa, Italia y Grecia principalmente). Algunas de las mayores ciudades del mundo estn agotando sus suministros de agua y en metrpolis como Nueva Delhi o Mxico D.F. se est bombeando agua de lugares cada vez ms alejados. En reas tierra adentro, las rocas porosas y los sedimentos se compactan al perder el agua, ocasionando problemas por el progresivo hundimiento de la superficie; este fenmeno es ya un grave problema en Texas, Florida y California. El mundo experimenta tambin un progresivo descenso en la calidad y disponibilidad del agua. En el ao 2000, 508 millones de personas vivan en 31 pases afectados por escasez de agua y, segn estimaciones de la Organizacin Mundial de la Salud (OMS), aproximadamente 1.100 millones de personas carecan de acceso a agua no contaminada. En muchas regiones, las reservas de agua estn contaminadas con productos qumicos txicos y nitratos. Las enfermedades transmitidas por el agua afectan a un tercio de la humanidad y matan a 10 millones de personas al ao. Durante la dcada de 1980 y a comienzos de la de 1990, algunos pases industrializados mejoraron la calidad de su aire reduciendo la cantidad de partculas en suspensin as como la de productos qumicos txicos como el plomo, pero las emisiones de dixido de azufre y de xidos nitrosos, precursores de la deposicin cida, an son importantes. Conclusin El Medio Ambiente es la obra ms grande de Nuestro Seor, es por eso que debemos cuidarla y conservarla para bien de nosotros mismos y de todos los seres vivos que habitan nuestro planeta. Causas como la destruccin de la capa de ozono, la contaminacin del agua, el dixido de carbono, acidificacin, erosin del suelo, hidrocarburos clorados y otras causas de contaminacin como el derramamiento de petrleo estn destruyendo nuestro planeta, pero la "causa que produce las dems causas" somos nosotros mismos..., hay personas que no les importa tirar una lata en la calle o un papel, o cualquier otra cosa, sabiendo que cada vez ms estn contaminando el ambiente, lo correcto sera colocar la basura o los residuos en la papelera o llevarlo al basurero ms cercano que se encuentre en la calle, con respecto a la contaminacin del aire los conductores debera buscar la forma de que su vehculo no origine tanto dixido de carbono, que es totalmente daino as como tambin los cidos usados para las plantas, tambin los insecticidas y dems sprays qumicos, para la capa de ozono que es muy importante para nosotros porque nos protege de los rayos ultravioletas del sol. Mi mensaje es: "No tires basura donde no debes, mantn limpio tu medio ambiente como si fuera tu propia vida, porque lo es".

CRECIMIENTO. Qu es una poblacin? Una poblacin es un conjunto de organismos de la misma especie que viven en un mismo lugar, es decir, comparten un mismo espacio y, por lo tanto, pueden interactuar entre ellos (por ejemplo, se aparean para reproducirse o compiten por los mismos recursos alimenticios). As, el conjunto de tropas de monos aulladores de la regin selvtica
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descrita en la seccin anterior conforma una poblacin. Los organismos de todas las especies que habitan en nuestro planeta nunca viven aislados, sino que forman poblaciones. Cada especie comprende un gran nmero de poblaciones a lo largo y ancho de su rea de distribucin geogrfica. Los seres humanos tambin formamos poblaciones: por ejemplo podemos hablar de la poblacin de Potos; de la poblacin de la ciudad de Buenos Aires; o de la poblacin del Barrio Central. En todos los casos nos referimos a un grupo de personas que viven en un mismo lugar. Este lugar puede ser tan grande como un pas o tan pequeo como unas cuantas manzanas de una ciudad, dependiendo del fenmeno que vayamos a estudiar. A las poblaciones humanas las estudian los gegrafos, los demgrafos, quienes obtienen de ellas informacin muy diversa. Los eclogos, por su parte, estudian poblaciones de organismos diferentes de los seres humanos, con la finalidad de comprender qu factores afectan sus variaciones numricas a travs del tiempo. La posibilidad de comprender este tipo de fenmenos poblacionales tiene una gran importancia prctica, pues los recursos biolgicos que utiliza el ser humano para satisfacer sus necesidades se encuentran en la naturaleza en forma de poblaciones. Estas poblaciones pueden ser naturales, como los cardmenes de atn de los que se produce el atn enlatado, o manejadas, como el ganado o los cultivos agrcolas. Propiedades emergentes de las poblaciones Las poblaciones tienen propiedades que no presentan los individuos que las conforman, pues emergen del hecho de que las poblaciones son, en s mismas, grupos de individuos. Por eso se conocen como propiedades emergentes. Estas caractersticas de las poblaciones son las que estudian los eclogos con la finalidad de describirlas y distinguirlas unas de otras, son las siguientes: Tamao. Es el nmero de organismos que componen una poblacin. Densidad. Es el nmero de organismos por unidad de rea o volumen. Brinda informacin de qu tan cerca, es decir, qu tan apiados se encuentran los organismos, lo cual constituye una medida de la intensidad de la competencia por recursos entre individuos. Patrn de distribucin. Se refiere al arreglo espacial de los organismos en una poblacin, el cual puede ser agregado, aleatorio o uniforme. Parmetros demogrficos. Son los procesos que dan lugar a cambios numricos en las poblaciones. Hay cuatro parmetros demogrficos bsicos: la tasa de natalidad, la tasa de mortalidad, la tasa de emigracin y la tasa de inmigracin. La tasa de natalidad indica cuntos individuos nacen por unidad de tiempo y es una consecuencia de la reproduccin. La tasa de mortalidad es el nmero de individuos que mueren por unidad de tiempo. El movimiento de individuos entre poblaciones se mide a travs de las tasas de inmigracin (los individuos que entran a la poblacin) y de emigracin (los que salen). La combinacin de estos cuatro procesos origina cambios numricos en las poblaciones a travs del tiempo. Tasa de crecimiento poblacional. Como resultado de los nacimientos, las muertes, las emigraciones y las inmigraciones, el tamao de la poblacin cambia con el tiempo. Esta tasa de cambio se conoce como tasa
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de crecimiento poblacional y es uno de los parmetros ms importantes que los eclogos intentan conocer. Una manera de cuantificar la tasa de crecimiento poblacional es en trminos porcentuales: si la poblacin de tarntulas de la selva tropical de Santa Cruz, crece a una tasa de 2% anual, esto significa que si hoy hay 100 tarntulas en esa localidad, dentro de un ao habr 102. Otra forma de describir el crecimiento de una poblacin es a travs de la variable A (la letra griega "lambda"), tambin conocida como la tasa finita de crecimiento poblacional. Para una tasa de crecimiento de 2% anual, como la de la poblacin de tarntulas referida anteriormente, A = 1.02. De esta forma, si conocemos el tamao poblacional en este momento (por ejemplo, Nhoy = 100) Y conocemos el valor de A (en este caso A = 1.02), podemos calcular de qu tamao ser la poblacin al cabo de un ao: Nen un ao = Nhoy X A = 100 X 1.02 = 102 Tambin podemos medir la tasa de crecimiento de una poblacin de manera relativa. La variable que describe el crecimiento poblacional de esta forma se llama tasa intrnseca de crecimiento, representada por la letra r, y cuantifica el cambio poblacional per cpita, es decir, por cada individuo de la poblacin. Si la poblacin de una especie de cacto en el sudoeste potosino, crece con una r = 0040, esto quiere decir que por cada cacto de la poblacin actual, tendremos 0.40 cactos ms en el futuro. Como es de esperarse, existe una relacin entre r y A: r= In A As, la tasa de crecimiento de esta poblacin de cactos (r = 0.40) correspondera a una A de 1.5 (el logaritmo natural de 1.5 es igual a 0.40). Por lo tanto, si hoy tenemos 100 cactos en una porcin del sudoeste, dentro de un ao tendremos 150. Estructura poblacional. Esta propiedad indica cmo est configurada la poblacin. Puesto que las poblaciones estn formadas por individuos de diferentes tipos (por ejemplo, de diferentes edades, tamaos o sexos), la estructura poblacional describe cuntos individuos hay de cada tipo. De esta descripcin podemos obtener informacin importante. Por ejemplo, en muchos organismos las probabilidades de morir, de reproducirse o de migrar dependen de su edad. De esta forma, la estructura de edades de la poblacin da una idea de lo que podra pasar con ella en el futuro. Por ejemplo para 1975 la poblacin de Mxico estaba formada por una alta proporcin de nios menores de cinco aos, mientras que la poblacin de Estados Unidos tena una mayor proporcin de jvenes entre las edades de 10 Y 20 aos. Estas diferencias reflejan una tasa de crecimiento poblacional mucho ms acelerada en Mxico que en Estados Unidos, lo que produce estructuras poblacionales muy contrastantes. El crecimiento de las poblaciones En las secciones anteriores nos referimos a la tasa de crecimiento poblacional, una propiedad emergente de las poblaciones que se deriva de los parmetros demogrficos bsicos (nacimientos, muertes, inmigraciones y emigraciones). Tambin mencionamos algunas de las variables con las que se cuantifica la tasa de crecimiento poblacional (por ejemplo, A, r y Ro). Estas variables se han utilizado para construir modelos matemticos que describen el crecimiento de las poblaciones. Con ellos se puede entender el comportamiento numrico de las poblaciones y pronosticar el tamao de una poblacin al cabo de un lapso determinado. Existen dos modelos bsicos de crecimiento poblacional: el exponencial y el logstico.
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Crecimiento exponencial. El modelo de crecimiento exponencial, postulado por Thomas R. Malthus en 1798, supone que las poblaciones crecen a una tasa constante. Segn el modelo de crecimiento exponencial, si A = 1.05 (lo que implica un crecimiento del 5% anual), este valor se mantendr constante independientemente del tamao de la poblacin y de las condiciones en las que se encuentre. Al proyectar el tamao de la poblacin de acuerdo con esto, obtenemos una curva exponencial (figura 2.6). La ecuacin que define esta curva es: Nf = No j,} es decir, el tamao de la poblacin en el tiempo t (NI) est dado por el tamao de la poblacin al inicio (No) multiplicado por el valor de la tasa de crecimiento poblacional (A) elevada a la potencia t (o de manera equivalente, Nf = No erl , si se expresa la ecuacin e n trminos de r). Si una poblacin de tucanes ahora cuenta con 470 individuos y tiene una tasa de crecimiento poblacional de A = 1.03, su tamao dentro de cinco aos ser de: N (5) = (470) X (1.03)5 = 545 individuos Como ya mencionamos, el modelo de crecimiento exponencial supone que la tasa de crecimiento poblacional se mantiene constante. Sin embargo, en la naturaleza esto sucede slo por periodos reducidos, por ejemplo, cuando los recursos son muy abundantes o cuando una poblacin apenas est colonizando un hbitat en el que no encuentra mucha competencia. A pesar de esto, el modelo exponencial es de gran utilidad, pues da una idea del potencial de crecimiento de una poblacin, dada su tasa de crecimiento actual. Crecimiento logstico Como dijimos, una poblacin crece slo hasta cierto lmite, lo que significa que su tasa de crecimiento poblacional no es constante. La densidad poblacional tiene un efecto sobre la tasa de crecimiento de la poblacin, pues afecta la disponibilidad de recursos. Cuanto mayor sea la densidad, ms intensa ser la competencia por los recursos, lo que reduce la tasa de crecimiento poblacional. En 1838, Pierre Franyois Verhulst propuso un modelo matemtico que supone que la poblacin alcanza un tamao mximo, por encima del cual ya no puede crecer. A este modelo se le conoce como logstico y se caracteriza por que la tasa de crecimiento disminuye conforme aumenta el tamao de la poblacin (N). Al describir grficamente cmo cambia N a travs del tiempo, obtenemos una curva sigmoide (pues tiene forma de S), que se conoce como la curva logstica. La ecuacin que define esta curva (en su forma integrada, que es la ms comn) es la siguiente: dNldt = Nr [1 - (NIK)] Esta ecuacin establece que el cambio en el tamao de la poblacin con el paso del tiempo, que se denota como dN/dt, es proporcional al tamao de la poblacin (N) multiplicado por la tasa de crecimiento poblacional (r) y por el factor [1 - (N/K)]. Este ltimo trmino puede adoptar valores entre O y 1, afectando la tasa de crecimiento (r ) segn el
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tamao de la poblacin (N). El valor de este trmino nos indica qu tan lejos est el tamao poblacional actual (N) del tamao mximo que puede alcanzar (K). Una variable novedosa que incorpora la ecuacin logstica es precisamente K, conocida como la capacidad de carga: el nmero mximo de individuos que un ambiente puede mantener, de acuerdo con sus condiciones y con la cantidad de recursos que ofrece. Desde el punto de vista matemtico, K es la densidad poblacional a la cual el tamao de la poblacin no cambia con el tiempo (dNldt = O). La ecuaci6n logstica predice un crecimiento poblacional que, a bajas densidades poblacionales, se parece al exponencial; sin embargo, conforme la poblacin aumenta, su crecimiento se hace cada vez ms lento y se acerca poco a poco a la capacidad de carga. Por esta razn se dice que, en el modelo logstico, el crecimiento poblacional es denso dependiente, pues la velocidad a la que crece la poblacin depende de su densidad. Factores que regulan el crecimiento de las poblaciones. Como ya vimos, las poblaciones no crecen al infinito, sino que sus densidades se mantienen relativamente constantes. Los factores que impiden que las poblaciones crezcan de forma ilimitada, es decir, aquellos que regulan su tamao, se dividen en dos grandes grupos: los abiticos y los biticos. Los factores abiticos como reguladores de las poblaciones Cuando los factores abiticos son desfavorables, los organismos pueden disminuir su capacidad reproductiva o incluso morir. En este sentido, los factores abiticos limitan el tamao poblacional, es decir, impiden que las poblaciones crezcan demasiado al provocar la muerte de algunos de sus individuos. Por lo general, las condiciones abiticas de cada hbitat varan de forma moderada, lo que permite que las poblaciones de muchas especies logren vivir en ese lugar. Pero de vez en cuando algunos factores abiticos varan a tal grado que llegan a causar la muerte de muchos organismos. Por ejemplo, la falta de humedad en un ao excepcionalmente seco o la presencia de una helada muy intensa son eventos que pueden limitar el crecimiento de las poblaciones de muchas especies. Estas variaciones en las condiciones abiticas, cuando son demasiado intensas, se consideran catstrofes naturales, pues llegan a tener un efecto drstico sobre las poblaciones. Las catstrofes son poco frecuentes, pero muy intensas. Entre ellas se cuentan incendios, huracanes, temblores, heladas, inundaciones y derrumbes. El nivel de mortalidad en las catstrofes naturales depende de la intensidad del factor abitico en cuestin, independientemente del tamao de las poblaciones. Por esta razn, los factores abiticos dan lugar a una mortalidad denso independiente (es decir, que no est relacionada con la densidad poblacional). Los factores biticos: Las interacciones ecolgicas A diferencia de los factores abiticos que actan de forma denso independiente, los factores biticos, es decir, las interacciones ecolgicas, actan de forma denso dependiente, pues dependen de la densidad poblacional: se hacen ms intensas a medida que aumenta el tamao de la poblacin. Los factores denso dependientes regulan el
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tamao de las poblaciones: permiten el crecimiento poblacional cuando la densidad es baja, pero lo limitan a densidades elevadas. Las interacciones ecolgicas se clasifican en cinco tipos, dependiendo de si el efecto que provocan sobre los organismos es positivo, negativo o neutro (cuadro 2.2). La competencia provoca efectos negativos en las dos poblaciones que interactan. La depredacin tiene efectos positivos para los depredadores, pero afecta negativamente a las presas. El mutualismo es una interaccin en la que ambos participantes se benefician. Por ltimo, en el amensalismo y el comensalismo una de las partes que interactan no resulta afectada, en tanto que la otra se ve afectada negativamente (en el caso del amensalismo) o positivamente (en el caso del comensalismo). A continuacin analizaremos en detalle cada una de estas interacciones ecolgicas. COMERCIO Y MEDIO AMBIENTE. (PNUMA) El comercio internacional y el medio ambiente estn relacionados en el nivel ms elemental porque toda actividad econmica se basa en el medio ambiente. Es la fuente de todos los insumos bsicos (metales y minerales, bosques y peces), as como de la energa necesaria para procesarlos. El medio ambiente recibe tambin los desechos producidos por la actividad econmica. Por su parte, el comercio internacional se ve afectado por las preocupaciones en materia de medio ambiente, pues los exportadores deben responder a las presiones de un mercado que exige productos ms verdes

En otro nivel, el medio ambiente y el comercio internacional estn regidos por dos ramas distintas del derecho internacional: el derecho comercial, representado en estructuras tales como la Organizacin Mundial de Comercio y los tratados regionales de comercio internacional; y el derecho ambiental, expresado en los distintos acuerdos ambientales multilaterales y regionales, y en la normatividad nacional o sub-nacional. La interaccin entre estos dos sistemas de derecho es inevitable. El derecho ambiental internacional define cada vez ms el modo cmo los pases deben estructurar sus actividades econmicas (las partes del Convenio Marco de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climtico se han comprometido, por ejemplo, a reestructurar sus economas a fin de reducir las emisiones de gases de efecto invernadero), y el derecho comercial internacional, por su parte, define cada vez ms cmo los pases deben establecer sus leyes y polticas internos en reas como la de derechos de propiedad intelectual, poltica de inversiones y proteccin del medio ambiente. Finalmente, la relacin entre comercio internacional y medio ambiental plantea un sinnmero de preguntas. Qu instituciones podran ayudar a que las polticas en materia de comercio internacional y medio ambiente se apoyen mutuamente? Dnde y cmo se deberan resolver las controversias? Se deberan someter los acuerdos y las polticas de comercio internacional a evaluacin de impacto ambiental? Qu papel debera desempear la ciudadana?

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Unidad N 2 CONSERVACIN GLOBAL 2.1. Economa de los acuerdos globales

Las consideraciones ambientales y polticas afectan las leyes humanas y el desarrollo econmico. Desde el punto de vista del desarrollo sustentable, hay preocupacin por la expansin econmica de la economa mundial que causa daos irreparables a nuestro planeta. La inextricable combinacin de las fuerzas polticas, econmicas y ambientales se expresan en la economa poltica ambiental. 2.1.1. Concepto de economa poltica ambiental La economa poltica ambiental es el enfoque en anlisis econmico de los procesos a travs de decisiones polticas relacionadas con la proteccin ambiental. La poltica econmica ambiental es un rea mayor de las polticas de desarrollo en la teora econmica cuyos efectos a corto y a largo plazo tienen un profundo impacto en el desarrollo humano; adems desarrolla mtodos e instrumentos para el tratamiento de los problemas ambientales globales. Desde un punto de vista normativo, la economa poltica ambiental se relaciona con la creacin y la atribucin del valor. La economa poltica ambiental trata de internalizar las externalidades e incluir externalidades en los anlisis de polticas pblicas, lo cual permite enfocar los costos ambientales y sociales actuales de una poltica econmica expansiva. En la economa poltica ambiental, los levantamientos sociales son consecuencia de que los problemas ambientales y sociales son razonablemente tratados. La economa sustentable requiere el desarrollo de economas locales diversas que incluye los aspectos ambientales en forma democrtica, transparente y con la plena participacin de las comunidades involucradas. La economa sustentable implica la participacin de una
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diversidad de actores y agentes econmicos locales coordinados bajo estrategias de diversidad econmica que requieren mecanismos de decisin democrticos y participativos. Esta diversidad econmica comparte metas econmicas, sociales y ambientales. Las polticas ambientales que definen las relaciones del hombre con el medio ambiente, incluyen las reglas que afectan el uso de los recursos naturales. 2.1.2. La nueva poltica ambiental de los viejos problemas ambientales Las principales tradiciones del pensamiento se han ocupado de la economa poltica del medio ambiente, y ms recientemente, las corrientes del pensamiento crtico y marginal en ecologa poltica y economa ecolgica. Diferentes prcticas de economa poltica buscan describir, valorar, apropiarse y transformar el medio ambiente. Las polticas ambientalistas son una forma relativamente reciente de tratar de solucionar a los viejos problemas ambientales que ya se dan cuenta desde las ms antiguas sociedades. En las sociedades antiguas, los fenmenos naturales tuvieron una importancia central en su desarrollo. Ya el Cdigo de Hammurabi en 1700 antes de Cristo, regulaba el cuidado y uso del agua de las presas para el riego. Aristteles hace notar de la importancia de la calidad ambiental para el bienestar de los ciudadanos de una comunidad. El significado de economa poltica se identific con el estudio de la economa en general hasta principios del Siglo XX en que se constituy en un campo especializado de la economa que se ocupa de los procesos de toma de decisiones polticas. La economa poltica ambiental emerge conjuntamente de las dimensiones conceptualmente interrelacionadas del grado y forma de actividad gubernamental y el nivel de responsabilidad del gobierno. En la dcada de los setentas del siglo pasado, el anlisis de los recursos naturales y del medio ambiente lo realizaron la Fundacin Bariloche en Argentina y el Club de Roma preocupados por los problemas del desarrollo, el crecimiento demogrfico y la pobreza. El Informe Founes de la reunin tcnica celebrada en Suiza en 1971 categoriza la problemtica ambiental de los pases desarrollados y en desarrollo. La Conferencia de las Naciones Unidas sobre el Medio Humano celebrada en 1972 en Estocolmo cuestiona el modelo de desarrollo econmico depredador de los recursos naturales y degradador del medio ambiente. Esta conferencia determina que el subdesarrollo es la principal causa de los problemas ambientales de los pases en desarrollo. La miseria como la principal causa de la contaminacin da lugar al ecodesarrollo que considera que el desarrollo econmico y el medio ambiente son dos caras de un mismo problema por lo que cada eco regin debe tener la capacidad natural para aprovechar sus recursos naturales para satisfacer las necesidades de su poblacin y de las ecotecnias para producir satisfactores. La UNESCO y el PNUMA en 1974 criticaron el modelo de desarrollo dominante y propusieron un modelo alternativo.
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En 1983, la ONU establece la Comisin Mundial sobre Medio Ambiente y Desarrollo que en 1987 emite el Informe Brundtland Nuestro Futuro Comn que delimita el crecimiento a los lmites de los recursos naturales disponibles en el planeta. Los recursos naturales son finitos y constituyen un factor limitante del desarrollo en el Siglo XXI. El desarrollo sustentable es el desarrollo que satisface las necesidades del presente, sin comprometer la capacidad de que las futuras generaciones puedan satisfacer sus propias necesidades (Informe Brundtland, 1987). El desarrollo sustentable retoma los principios del ecodesarrollo apoyado en elementos terico metodolgicos de la economa que propone para garantizar el disfrute de recursos naturales a las generaciones futuras, la modificacin de pautas de consumo En las ltimas dos dcadas los intereses han crecido en instrumentos de poltica ambiental basadas en el mercado y anlisis de costo beneficio de polticas propuestas y aplicadas. El sistema ha evolucionado de uno que ignora costos y se confa exclusivamente en controles directos a uno que explcitamente considera beneficios y costos y da una considerable atencin a los instrumentos basados en el mercado. En 1990, el Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo (PNUD) sustenta el ndice de Desarrollo Humano (IDH) con indicadores de ingreso nacional, esperanza de vida y grado de educacin. La Cumbre para la Tierra celebrada en Brasil en 1992, suscribe la Agenda 21 como marco de referencia para determinar las polticas gubernamentales y empresariales. El PNUD sostiene como principio del desarrollo humano sustentable, la proteccin de los recursos ambientales, es decir el conjunto de recursos naturales y sociales, dejando que cada pas fije sus prioridades por sobre el crecimiento econmico. La Carta de la Tierra sustenta el respeto y cuidado de la comunidad de la vida con fundamentos en la integridad ecolgica, justicia social y econmica, democracia, no violencia y paz. En el 2002, la Cumbre de Johannesburgo sobre el Desarrollo Sustentable evala los avances de la Agenda XXI, su cumplimiento, instituciones y medios de ejecucin que se han convertido en un debate actual. La ciencia ambiental es un campo relativamente nuevo que relaciona las teoras de muchas otras ciencias. Los economistas han influido en la poltica ambiental de tres maneras: defendiendo el uso de particulares instrumentos de polticas, desarrollando mtodos mejorados para analizar los costos y los beneficios y analizando la economa poltica de las polticas ambientales. En los ltimos aos, varios estudios sealan la relacin de U invertida existente entre la escala de la actividad econmica y el nivel de contaminacin, denominada como Curva ambiental Kuznets, lo que implica que en bajos niveles de ingreso per cpita, las emisiones o concentraciones per cpita tienden a incrementarse a menor ritmo de tal forma que cuando el ingreso per cpita se incrementa, en cierto nivel la contaminacin empieza a declinar. Simn Kuznets encontr esta relacin entre la desigualdad del ingreso per cpita y los niveles de contaminacin, dependiendo de diferentes factores, tales como el tamao de la economa, la estructura sectorial, la composicin de la demanda de energa, la tecnologa, la demanda de la calidad ambiental, el nivel de gastos de proteccin de la calidad ambiental, etc.
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La explicacin de la U invertida de la relacin de Kuznets son los niveles de crecimiento econmico desde un estadio de economas basadas en la agricultura a la industria y postindustriales centradas en sistemas de servicios. As, el comportamiento de la curva de Kuznets es un efecto del ingreso que resulta en la proteccin medio ambiente. Ms que ser una consecuencia del crecimiento econmico, la curva de Kuznets es una consecuencia de eleccin de prioridades, por lo que los aspectos de educacin ambiental es un factor importante. A pesar de pocos xitos notables, la influencia de los economistas en las polticas ambientales ha sido modesta hasta la fecha. El acercamiento econmico ha ganado significativo movimiento en la comunidad de polticas, pero no ha resultado en mejores polticas pblicas. La razn es que el mundo real de la formulacin de las polticas enfrenta serias limitaciones de economa poltica que afectan el diseo e implementacin de instrumentos y procesos de anlisis econmico. Para los economistas resulta crtico mejorar el entendimiento de las limitaciones polticas, de tal forma que pueden disear polticas pblicas que son ms realistas u eficientes. Boyer and Laffont (1999) desarrollaron un modelo de economa poltica formal que compara dos instrumentos estilizados: Un estndar uniformizado y un instrumento ms flexible que vara el estndar entre las empresas. En contraste con la teora de estndar, identifican las condiciones bajo las cuales el estndar uniforme es ms eficiente que la poltica flexible. 2.1.3. De la racionalidad instrumental a la racionalidad poltica de los problemas ambientales. En contraste con el enfoque econmico de la globalizacin, la corriente ambiental, pone a la naturaleza por encima de la economa y cuestiona las prcticas actuales tanto econmicas, polticas y sociales. El enfoque ambiental seala la necesidad de un cambio total en la forma de regir las cosas por el valor intrnseco que la naturaleza tiene. La perspectiva econmica provee claridad respecto a las causas y consecuencias de la degradacin ambiental y por tanto iluminacin sobre las intensiones de las polticas pblicas para proteger el medio ambiente, lo cual es cierto tanto en las estimaciones positivas y normativas de las polticas ambientales. La perspectiva econmica sustituye perspectivas legtimas de la ley y las polticas ambientales, ya sea que se fundamenten en las ciencias naturales, en la tica o en otras ciencias de las que la perspectiva econmica es un complemento. Entre ms atencin se les ha dado a los temas ambientales, ms consideracin tienen los temas de eficiencia, efectividad de costos, equidad distribucional de leyes y regulaciones que intentan proteger el medio ambiente. Por ejemplo, desde el punto de vista de la economa poltica ambiental, en la regeneracin de la naturaleza hay un valor de economa no natural en el trabajo humano que induce a
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una biomasa incrementada (Leff, 2000) porque est creando el hombre en la naturaleza. Este valor slo puede existir en la economa humano-social pero que implica indirectamente una potenciacin de una fuerza productiva del rescate de la naturaleza (Torres Carral, 2006:202). Si a un producto se le agrega un porcentaje para la restitucin del recurso natural, se consolida la actividad y se aumenta el inters en conservar el recurso ambiental. La eficiencia econmica medida como la diferencia entre beneficios y costos es uno de los criterios para evaluar las regulaciones ambientales, de salud y seguridad. A pesar de que la eficiencia econmica requiera que los estndares se establezcan al nivel que maximizan las diferencias entre los costos y los beneficios, es un acercamiento que raramente se toma en la poltica pblica actual a pesar de que existe un debate sobre cmo se establecen actualmente las normas ambientales. Los problemas ambientales se consideran que son problemas econmicos derivados de las externalidades que pueden solucionarse como si fueran transacciones del mercado (Coase, 1960). La calidad ambiental es naturalmente el resultado de los mercados competitivos, un posible papel surge de la regulacin gubernamental. La competitividad es el principal objetivo de las polticas econmicas neoliberales. La solucin tradicional terica al problema de la externalidad se pens que era forzar a los actores privados para que internalizaran los costos de sus acciones. Arthur Pigou en The problem of welfare (1920) propuso que el gobierno debera imponer impuestos en las emisiones iguales a los costos de los daos relacionados a un nivel eficiente de control. Los recursos naturales pueden ser de propiedad y administracin privada, de propiedad y administracin colectiva o privados y pblicamente administrados en una multiplicidad de arreglos (Ostrom, 1990). La economa poltica ambiental demuestra mediante la comparacin analtica de la Tragedia de los comunes las consecuencias de las diferentes formas de propiedad y tradiciones de derechos. Las polticas de los derechos de propiedad asociados a los problemas ambientales son analizados bajo el esquema de la tragedia de los comunes (Demsetz, 1967) para evitar el sobreaso de recursos naturales que afectan la calidad de vida de los ciudadanos, o la sobre proteccin de la naturaleza de los usos econmicos evitar un sano crecimiento econmico. Las decisiones hechas ahora tienen impactos ahora y en el futuro. Mediante el principio de precaucin se protege a las generaciones futuras de impactos inciertos no deseados sobre los recursos del ambiente naturales y sociales. Muchos de los impactos futuros son mejoras inducidas por las polticas y en este contexto, los beneficios futuros al igual que los costos de las polticas, son descontados. Conceptualmente el anlisis emprico de costos beneficio descansa en la disponibilidad de estimaciones confiables de beneficios sociales y costos, incluyendo estimaciones de la tasa de descuento social. Llevar a cabo los anlisis de costo beneficio o de valor presente neto, requiere descontar los impactos futuros en valores equivalentes que pueden ser comparados. La economa ambiental es un campo que no se ha enfocado en las complejidades del diseo e implementacin de instrumentos basados en el mercado y hay una falta general de entendimiento en la comunidad de las polticas del acercamiento econmico a la proteccin ambiental. Los formuladores de polticas cuestionan las formas de
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involucramiento del gobierno y los instrumentos que deben usarse una vez que las metas y las normas de las polticas ambientales se establecen. Los economistas argumentan a favor de instrumentos basados en el mercado, tales como los impuestos a la contaminacin y permisos negociables ms que instrumentos de comando y control como el diseo de normas que requieren el uso de tecnologas particulares y estndares de desempeo que prescriben la cantidad mxima de emisin de contaminantes. Los instrumentos basados en el mercado son efectivos en costos, minimizan los costos agregados de lograr cierto nivel de proteccin ambiental y proveer incentivos dinmicos para la adopcin de ms baratos y mejores tecnologas de control. No obstante las ventajas, los instrumentos basados en el mercado se han usado menos frecuentemente que los estndares de comando y control. Las empresas prefieren la regulacin directa en forma de cuotas de emisiones por sobre los impuestos, ofreciendo una explicacin por la prevalencia de instrumentos de comando y control, a pesar de conocer la efectividad de los costos de los instrumentos del mercado. La actual prctica diverge considerablemente de los instrumentos ideados por los tericos. A pesar de las ventajas de la efectividad de costos y la eficiencia dinmica asociada con los instrumentos de polticas basados en el mercado, estos acercamientos a la proteccin del medio ambiente, se usan en menor grado comparados con los convencionales instrumentos de comando y control. El anlisis de los instrumentos de eleccin enfatizan los problemas del agente principal inherentes en el diseo de los mecanismos de regulacin. En un mundo de informacin perfecta, los instrumentos son equivalentes, pero las realidades de la informacin incompleta necesitan la consideracin de los problemas de contratacin entre el pblico y las agencias reguladoras. Es difcil implementar regulaciones ambientales basadas en el mercado, por una variedad de razones, incluyendo el hecho que las empresas prefieren instrumentos de comando y control porque tienen relativamente un gran poder de cabildeo que pueden solucionar problemas de accin colectiva ms fcilmente que los mismos intereses ambientales. 2.1.4. Hacia la racionalidad poltica con equidad distribucional? Los problemas ambientales son problemas polticos como resultado de la accin colectiva (Congleton, 2006). Las polticas gubernamentales reflejan los incentivos para el uso final de los recursos, por lo que los problemas ambientales son consecuencia del equilibrio econmico que resulta del equilibrio poltico. La economa poltica ambiental se centra en la obtencin de equilibrio poltico en funcin de la eleccin pblica en un amplio dominio de la poltica ambiental. Por lo tanto, la proteccin del ambiente deja de ser de racionalidad instrumental para pasar a la esfera de la racionalidad poltica.

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Las polticas ambientales domsticas son material de decisin de los gobiernos con escasa participacin de quienes son los contaminadores, de tal forma que los resultados en la contaminacin ambiental son un reflejo de los incentivos que la aplicacin de las leyes y regulaciones ofrecen. Por lo tanto, es la poltica ms que la economa la que es responsable de la contaminacin como resultado de las polticas gubernamentales que sirven de marco a las decisiones de empresas y consumidores que generan la contaminacin (Congleton, 2006). El marco de referencia de la eleccin pblica para sumir los resultados de las polticas se determina por la influencia de la industria ms que por las consideraciones de bienestar social. El capital y el trabajo sufren ms de los derechos y cargos que de las normas uniformes. El capital que antes se encontraba como un factor inamovible en las economas nacionales, ahora se puede movilizar instantneamente por cualquier parte del mundo. Murdoch and Sandler (1997) modela las preferencias de las naciones que varan de acuerdo a los gustos, los cuales son una funcin de factores tales como el ingreso, caractersticas geofsicas, tamao de la poblacin y rgimen poltico. Los criterios de eficiencia y efectividad de costos pueden ser difciles de digerir cuando los impactos distribucionales de la regulacin son altamente esquivados y el enfoque en equidad en los debates de polticas ambientales se intensifica cuando los costos y los beneficios de regulacin continan elevndose. La gente con ms altos ingresos son ms conscientes del dao ambiental y tienen capacidad para ejercer presin sobre los polticos para introducir regulaciones ambientales y a las empresas a que usen tecnologas ms limpias. No obstante, se argumenta que el crecimiento incondicional es preferido a la implementacin de polticas ambientales porque se percibe que con crecimiento econmico se obtienen las metas econmicas y ambientales y con polticas ambientales se impide el crecimiento econmico, por lo que un crecimiento ms rpido es mejor. Esto explica por qu los pases en desarrollo no aceptan las polticas ambientales. El papel del cambio tecnolgico y los cambios estructurales que afectan las economas demuestra que las polticas ambientales conscientes son necesarias para ordenar o dirigir la relacin crecimiento econmico y desarrollo ambiental. Las polticas pblicas se orientan a proveer bienes o a prevenir malestares. La provisin de un bien incrementa la utilidad para un actor dado comparado con el status quo, mientras que la prevencin del mal previene las reducciones de utilidad. En trminos analticos, estos casos son simtricos y equivalentes y no hay distincin entre las polticas ambientales para mejorar la calidad del medio ambiente y las polticas ambientales para prevenir su deterioro. En el primer caso se provee de un medio ambiente bueno y en el segundo la proteccin de un medio ambiente bueno.
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Las polticas ambientales tienden a tener efectos secundarios en otras reas. Las polticas ambientales pueden regular productos, as como las condiciones para la venta de productos. Al grado que las economas nacionales se abren, las polticas ambientales influencian los flujos comerciales y de inversin. Por lo tanto, las polticas ambientales tienen efectos en la competitividad de las empresas domsticas. Como resultado, los gobiernos deben considerar los costos y beneficios de las polticas ambientales as como sus actitudes hacia la proteccin de medidas ambientales, por lo que es importante para los reguladores ambientales entender los efectos secundarios de las polticas ambientales en la competitividad. En la prctica, existen retos significativos, en gran parte debido a los las dificultades inherentes en la medicin de costos y beneficios. Adems, las preocupaciones acerca de la consideracin de la justicia y los procesos de mritos porque las polticas pblicas inevitablemente involucran perdedores y ganadores, sobre todo cuando los beneficios agregados exceden a los costos agregados. Bajo tales condiciones, las polticas pueden pasar la prueba de potencial de mejora de Pareto pero decrecer en el bienestar de la sociedad en su conjunto. El debate puede ser entendido como un enfoque en la compatibilidad de la eficiencia y en el criterio de la equidad distribucional. El punto de vista general de la economa es que otros criterios adicionales a la eficiencia pueden ser empleados por los tomadores de decisiones, pero la existencia de tales criterios no invalida el criterio de eficiencia que permanece en los procesos de toma de decisiones sociales. El consenso en la poltica ambiental, es que la eficiencia y la equidad deben ser evaluadas separadamente pero no hay consenso en criterios especficos que deben ser usados para jerarquizar las alternativas de la perspectiva de equidad. Por lo tanto, los beneficios de una poltica ambiental se definen como la coleccin de voluntades individuales para pagar por la reduccin o prevencin de los daos ambientales. En teora, las medidas de valor apropiadas para evaluar una poltica en particular dependen de la asignacin relacionada de derechos de propiedad, la naturaleza del status quo, y si el cambio medido es una ganancia o una prdida, pero bajo una variedad de condiciones, la diferencia entre las dos medidas puede esperarse ser relativamente pequea. 2.1.5. Economa poltica ambiental global e internacional En aos recientes ha habido mucho debate entre los economistas con respecto al significado del concepto sustentabilidad como un criterio nico y comprensible que gue el desarrollo global. El cambio ambiental est implicado en la economa poltica internacional y en la economa poltica global. Los problemas de la economa poltica ambiental global e internacional son cada vez ms impresionantes para los analistas, los formuladores de polticas y los ciudadanos. El anlisis del cambio del ambiente global y local es el resultado de la economa poltica organizada globalmente. Cualquier solucin a los problemas ambientales globales implica una profunda transformacin de las relaciones econmicas y polticas internacionales.
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La globalizacin se caracteriza por el acelerado incremento de la movilidad de productos y factores de produccin. Adems de las nuevas tecnologas, la globalizacin es tambin impulsada por los acuerdos internacionales de libre comercio. La globalizacin afecta muchas medidas de proteccin ambiental positiva o negativamente, el nivel promedio de proteccin ambiental necesita no necesariamente ser afectado negativamente. Esta conclusin debe ser modificada si los compromisos del comercio libre internacional se toman en cuenta. El problema se reduce a cmo inducir tomadores de decisiones siempre con sus propios intereses y miopes, a hacer las cosas correctas y a comportarse de forma que minimicen los daos ambientales y optimicen la utilizacin de recursos naturales bajo restricciones externas. Desde el punto de vista de la teora de los bienes pblicos, los recursos ambientales que predominantemente representan bienes privados, los cuales desde la perspectiva de los pases involucrados se protegen mejor con el marco de referencia de la accin colectiva internacional como en el caso del clima global. Por ejemplo, los beneficios potenciales de los protocolos de Kyoto en trmino de reducir el calentamiento global son de no rivalidad, ya que dichos beneficios son no excluyentes, el protocolo de Kyoto representa un bien pblico internacional. El protocolo de Kyoto combina un bien pblico con desventajas competitivas. Representa problemas de accin colectiva que no son severos, a pesar de que es menos que la combinacin de recursos comunes y desventajas competitivas. A nivel general, el anlisis terico de la significancia de la globalizacin descansa en la combinacin de los efectos de tipos de bienes con los efectos comerciales de la proteccin ambiental. Ambos efectos son importantes para entender los incentivos nacionales para la proteccin ambiental. Si se descuida uno de ellos se llegan a conclusiones errneas. Juntos los dos factores pueden explicar una parte sustancial de la variacin en los incentivos nacionales con respecto a varias medidas de proteccin ambiental. Esta coordinacin provee una nueva medida para la severidad de los problemas de la accin colectiva. Sobre todo, las contribuciones sirven a los formuladores de polticas como guas para las estructuras de incentivos que las naciones enfrentan en diferentes campos y con respecto a diferentes instrumentos de proteccin ambiental. A fin de evaluar los efectos de la globalizacin en la proteccin ambiental se debe distinguir entre globalizacin econmica y sus fuerzas impulsoras. La globalizacin se caracteriza por un incremento acelerado en la movilidad de los productos y los factores de produccin. La tecnologa y la ley econmica internacional se identifican como las dos principales fuerzas impulsoras de la globalizacin. La ley econmica internacional promueve la globalizacin a travs de la integracin negativa en la forma de acuerdos de
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libre comercio, remueve barreras del comercio que resultan de la legislacin nacional, tales como tarifas, cuotas, barreras tcnicas e impuestos discriminatorios. El enfoque de los efectos de la globalizacin en la proteccin ambiental, la globalizacin en forma de crecientes flujos comerciales refuerza los efectos competitivos de la regulacin ambiental. Estos efectos de la globalizacin pueden ir en ambas direcciones: ventajas competitivas que resultan de las medidas de proteccin ambiental, que pueden hacer ms atractivas las polticas nacionales autnomas, mientras que las desventajas competitivas pueden hacer las medidas de proteccin ambiental autnomas menos atractivas. Por lo tanto, mientras que la globalizacin puede hacer las polticas ambientales nacionales ms atractivas en algunos casos, y menos atractivas en otros, no necesariamente afecta el nivel promedio de la proteccin ambiental en un pas dado. Lo que se ha descuido es el efecto en la ley econmica internacional., una de las fuerzas impulsoras de la globalizacin internacional. Los efectos de la globalizacin pueden incrementar la efectividad de las polticas ambientales domsticas. Si la globalizacin implica que la aplicacin de instrumentos particulares sea ms difcil, ya sea porque las desventajas competitivas las hacen menos atractivas, o porque las ventajas competitivas las hacen ilegales en trminos de la ley comercial internacional, puede ser posible cambiar las medidas que no son afectadas, e incluso no alentadas por la globalizacin. Otra opcin para los pases individuales es ignorar los problemas de la globalizacin que aparentemente causa a ciertas polticas ambientales, argumentando que tales problemas son relativamente menores. Para explicar como la globalizacin modifica los incentivos de los pases y sus gobiernos que protegen bienes ambientales en forma autnoma o en cooperacin con otros pases, es necesario identificar las posibilidades y lmites de las polticas ambientales nacionales, as como la necesidad por y para las dificultades de los acuerdos ambientales internacionales, bajo condiciones de globalizacin. Los acuerdos de libre comercio restringen la habilidad de los pases para adoptar medidas de proteccin ambiental que llevan a las ventajas competitivas para la industria domstica. Esta tendencia existe a pesar de las clusulas de salvaguarda en algunos acuerdos. Conduce a prejuicios por lo que los efectos totales de la globalizacin sobre la proteccin ambiental puede ser negativa. Contra este retroceso, cuatro opciones para alargar el espacio de la accin de los pases individuales y sus gobiernos relacionan la ley econmica internacional y la ley ambiental internacional, las estrategias nacionales para la proteccin ambiental y el conocimiento sobre la base en la que los pases toman decisiones. Ms especficamente, las cuatro opciones se orientan a fortalecer las clusulas de salvaguarda que permiten excepciones a la ley econmica internacional, finalizan de hecho la jerarqua de la ley econmica internacional sobre la ley ambiental internacional y eluden problemas creados por la globalizacin enfocndose en medidas de proteccin ambiental sin efectos competitivos negativos y generan y diseminan informacin sobre el grado actual de las desventajas competitivas de las medidas de proteccin ambiental, lo que tiende a sobre estimarse.
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La actual tendencia de la globalizacin de los mercados es la continuidad de la secular batalla por el acceso a los recursos naturales escasos. La sobreexplotacin de los recursos naturales en una economa globalizada conlleva a la falta de sustentabilidad. El actual modelo econmico neoliberal genera dependencia con la economa global y no acepta la diversificacin econmica que implica diversidad de actores y estrategias econmicas y procesos de tomas de decisiones democrticos y participativos a nivel local bajo la aplicacin del principio de subsidiariedad. La ley del comercio internacional y la ley ambiental internacional reflejan considerablemente diferentes evoluciones de las leyes internacionales debido en gran parte a los acercamientos de la evolucin institucional al cumplimiento. La ley de comercio internacional ha evoluciona en una versin relativamente fuerte del derecho pblico internacional por la evolucin de instituciones de cumplimiento innovadoras. Estas instituciones permiten a los Estados coordinar efectivamente sus comportamientos sobre sus obligaciones legales substantivas explcitas las cuales son medios crebles para detectar y evaluar violaciones y determinar prospectivamente las sanciones en un acercamiento legalista a la cooperacin internacional, que trabaja bien en el contexto del comercio internacional por varias razones asociadas con la naturaleza del dilema que los Estados enfrentan. Las innovaciones recientes en el derecho internacional ambiental han permitido a los Estados coordinar efectivamente su conducta pero no tpicamente de una forma legalista lograda en el comercio. En vez el progreso en los regmenes internacionales ambientales implica varios grados de involucramiento de compromisos y sistemas de cumplimiento multifacticos. Ambos derechos internacionales siguen evolucionando y aprendiendo uno del otro, adoptando innovaciones institucionales exitosas para beneficiar a las partes involucradas. La OMC se fundamenta crecientemente en instituciones orientadas administrativamente, no adversarias para estimular la cooperacin en el logro de la liberalizacin comercial por los mismos miembros. Estos desarrollos institucionales evalan la implementacin y cumplimiento domstico de las normas comerciales, la capacidad para desarrollar programas de asistencia tcnica y financiera. Adems, los regmenes ambientales internacionales crecientemente incluyen instituciones que exijan el cumplimiento con autoridad para imponer sanciones de varios tipos. Los incentivos nacionales para la proteccin del medio ambiente puede explicarse hasta cierto grado, en trminos de la teora de bienes pblicos, por una combinacin del tipo de bien ambiental protegido y los efectos de la medida de proteccin del medio ambiente en competitividad internacional (Kllinger, 2004). Las naciones tienen preferencias con respecto a los bienes ambientales pero sus incentivos pueden diferir en cada situacin especfica dando como resultado la accin individual en un marco de referencia de las polticas ambientales, la accin colectiva en un marco de acuerdos ambientales internacionales o la inactividad. Si los acuerdos ambientales internacionales existen, los pases participantes cuentan con incentivos para
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salir o entrar, mientras que los pases no participantes tienen como incentivo para permanecer fuera o para incorporarse. Las nuevas entradas y la participacin sostenida son evidencias de los efectos centrpetas de los acuerdos ambientales internacionales que se refieren a la utilidad de la participacin en la accin colectiva opuesta a la abstencin, mientras que las amenazas y las continuadas abstenciones son parte de las fuerzas centrfugas. Por ejemplo, la Unin Europea ha tomado acciones ambientales participando en los protocolos de Kyoto mientras que los Estados Unidos se han abstenido de participar. Es importante explorar las posibilidades y lmites de las polticas ambientales nacionales sobre las perspectivas de la creacin de acuerdos ambientales internacionales y en los efectos centrpetos y centrfugos de tales acuerdos de los potenciales participantes. En este contexto, es importante notar que la contribucin se concentra en la accin colectiva entre los pases y sus gobiernos, no entre individuos, empresas u otros actores no estatales. Si se investiga el carcter de los bienes ambientales, as como de los efectos competitivos de la proteccin ambiental, exclusivamente desde el punto de vista de los pases como un todo, estos pases pueden ser tratados como unidades de anlisis. La clasificacin de los bienes ambientales en funcin de sus efectos centrpetos de arreglos internacionales para su proteccin. Esto ayuda a las naciones a hacer las correctas elecciones de polticas institucionales para mejorar la calidad ambiental en forma efectiva y eficiente, a travs de la accin nacional autnoma o la accin colectiva internacional. Para la comunidad de investigadores ambientalistas, las contribuciones proveen un marco de referencia para el anlisis que permite comparaciones ms amplias y por lo mismo, aprendizaje entre una gama de subtemas de la proteccin ambiental. Las consideraciones tericas relacionadas con los tipos de bienes ambientales y efectos comerciales pueden resolver problemas de incentivos divergentes del medio ambiente que pueden ser usados como ejemplos empricos en diferentes combinaciones. Por ejemplo, el protocolo de Kyoto involucra un bien pblico internacional con efectos centrpetos ms dbiles. Los efectos comerciales refuerzan las tendencias porque la participacin en el protocolo de Kyoto puede traer desventajas competitivas, es decir, combina un bien pblico con ventajas competitivas. El valor puesto en los bienes ambientales es una condicin necesaria pero insuficiente para las medidas que toman los pases y sus gobiernos para la proteccin de estos bienes. Los gobiernos nacionales necesitan incentivos para ayudar a transformar las preferencias en acciones. Lo importante es el entendimiento de los incentivos nacionales para la proteccin ambiental. De hecho en los acuerdos internacionales se justifican los argumentos de que la proteccin ambiental representa un bien pblico internacional que requiere accin colectiva internacional, ya que los pases individuales carecen de incentivos para actuar
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annimamente. Es importante identificar en ms detalle los incentivos nacionales que los gobiernos tienen que iniciar nuevas medidas de proteccin ambiental, en forma annima o colectiva, o permanecer inactivos. Igualmente importante es identificar los incentivos para participar en medidas de proteccin ambiental existentes, en forma unilateral y autnoma para emular las polticas de otros pases o firmando acuerdos ambientales internacionales. La teora de integracin diferenciada (Klliker, 2002) incluye una clasificacin de incentivos para los pases individuales que participan en la accin colectiva, dependiendo del tipo de bien involucrado. La teora sugiere que los efectos centrpetos de la accin colectiva internacional en pases que inicialmente no participan son ms fuertes en el caso de bienes de club. Bienes privados clasifican en segundo trmino mientras que los bienes pblicos en tercer lugar. El carcter de los bienes ambientales en trminos de la teora de los bienes pblicos ayuda a entender las circunstancias bajo las cuales los pases pueden eficientemente actuar solos y bajo qu circunstancias de accin colectiva internacional se es potencialmente ms eficiente. Combinando los dos factores deberan guiarnos a un ms comprensivo entendimiento de los problemas de la accin nacional autnoma y la accin internacional colectiva. El caso ms difcil resulta si la proteccin de recursos comunales internacionales conduce a ventajas no competitivas. Bienes pblicos ms desventajas competitivas Los problemas de accin colectiva en el contexto de los protocolos de Kyoto que aquellos de la pesca en alta mar. Bienes pblicos ms neutralidad competitiva. El protocolo de Kyoto puede ser efectivo sin poner en peligro la competitividad nacional como en el caso cuando afecta los hogares e industrias protegidas de la competencia internacional. El Protocolo de Kyoto representa un bien pblico combinado con la neutralidad competitiva. De acuerdo con esto, los incentivos para la accin autnoma son un poco mejores que en el caso anterior. La investigacin ambiental representa un bien de club para los pases involucrados, los incentivos para los pases que participan en programas de investigacin ambiental internacional estn intactos y no existen problemas serios de accin colectiva. Los crticos aseguran que el actual sistema internacional privilegia la ley econmica internacional sobre la ley ambiental internacional. Una razn importante para esto es que la ley econmica internacional puede ser aplicada ms fcilmente, gracias a los instrumentos unilaterales tradicionales tales como represalias en poltica comercial y nuevos instrumentos multilaterales tales como las cortes internacionales. Mientras que los pases ofrecen romper los acuerdos ambientales internacionales sin enfrentar mayores consecuencias, romper los acuerdos comerciales internacionales tiende a ser penada ms duramente. Si la ley ambiental internacional entra en conflicto con la ley comercial internacional, es lgico que los pases no tomen en cuanto al primero tanto como al segundo. No es claro
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que cual es la mejor manera para prevenir o solucionar conflictos entre la ley comercial internacional y la ley ambiental internacional. El sistema internacional se organiza predominantemente en torno a principios funcionales y la coordinacin entre las diferentes organizaciones internacionales es dbil. El marco de referencia institucional soportado por las Naciones Unidas es simple y dbil, no solo con respecto a los Estados miembros, sino tambin con respecto a los componentes funcionales. Para otras categoras de bienes, la accin colectiva internacional puede potencialmente conducir a mejores resultados. Sin embargo, diferentes tipos de bienes no privados o colectivos involucran diferentes tipos de problemas de accin colectiva. El xito de la accin colectiva con frecuencia depende de lo atractivo de los acuerdos comerciales internacionales para pases inicialmente no participando. Diferentes tipos de bienes pueden ser jerarquizados de acuerdo a sus efectos centrpetos. Los bienes del club los ms fuertes efectos centrpetos, seguido de los bienes privados y los bienes pblicos. Los recursos comunales quedan al final de la lista. Los incentivos para las acciones autnoma y colectiva son dados por la naturaleza de los bienes ambientales. Un bien privado nacional requiere de accin domstica autnoma mientras que los bienes no privados requieren de accin colectiva internacional. La efectividad de la flexibilidad, voluntariedad y no ligacin es influida por sus efectos centrpetos. Tales medidas parecen no corresponder a las polticas ambientales que involucran efectos centrfugos ms que centrpetos. Por lo tanto no deben respaldarse si los problemas ambientales involucran bienes pblicos internacionales o recursos comunitarios, o si van de la mano con las desventajas competitivas. Las medidas de flexibilidad, voluntariedad y no ligamiento, son ms apropiadas en el caso de club de bienes si son esperados los efectos comerciales positivos. Es importante notar que el alcance o scope geogrfico de los bienes ambientales para ser protegidos y el alcance scope geogrfico de los efectos comerciales resultan de la proteccin ambiental no necesariamente coinciden. De hecho, los dos son independientes pero pueden normalmente ser divergentes. Se puede concluir que la necesidad para la accin colectiva internacional no est solamente determinada por las fronteras geogrficas de los mercados y productos afectados por las medidas de proteccin ambiental. Tomando en cuenta los efectos comerciales de la proteccin ambiental, se previene la aplicacin del principio de subsidiariedad que se enfoca exclusivamente en la naturaleza del bien ambiental. Si la proteccin ambiental afecta el comercio, el alcance geogrfico del problema ambiental es doble: de una parte, coincide con el alcance geogrfico de la naturaleza de los recursos relacionados y en la otra parte, el alcance de los mercados para los productos afectados es igualmente relevante. Si los bienes comerciales n son afectados el alcance del problema ambiental es confinado al alcance geogrfico del bien ambiental. Las polticas ambientales crean ventajas competitivas que enfrentan las barreras de la ley econmica internacional, lo que restringe las polticas con efectos proteccionistas. Una sociedad sustentable requiere de una economa local sustentable, es decir de economas
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diversas y de relaciones cooperativas internacionales. Bajo el principio de subsidiariedad econmica, las decisiones se toman a nivel local con la participacin comunitaria. 2.2. Organismos internacionales relacionados con el medio ambiente

En un mbito ms general, hay que hacer alusin a los principales organismos y foros internacionales relacionados con la proteccin del medio ambiente. a) Organismos y Conferencias de Naciones Unidas La primera Conferencia Mundial sobre el Medio Ambiente Humano, promovida por la Organizacin de las Naciones Unidas (ONU) y celebrada en Estocolmo en 1972, dio lugar a la creacin del Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente, UNEP (en espaol, PNUMA), con sede en Nairobi. Su papel es fundamental para impulsar la poltica general en materia de proteccin del medio ambiente y disear polticas de alcance global. En 1984 se reuni por primera vez la Comisin Mundial sobre el Medio Ambiente y el Desarrollo, creada por la Asamblea General de la O.N.U. en 1983, cuyos trabajos desembocaron, en el ao 1987, en el informe Nuestro futuro comn, tambin conocido como Informe Brundtland, que propona la adopcin de un programa mundial para hacer posible un desarrollo sostenible. En ese mismo ao, otro informe, titulado Perspectiva ambiental en el horizonte 2000, marcaba el comienzo de una estrategia poltica del PNUMA, orientada a la puesta en marcha de programas y actuaciones a nivel nacional y a la cooperacin internacional dirigida al desarrollo sostenido. Se llegara as, de la mano de Naciones Unidas y de sus organismos internacionales, esto es, del ya citado PNUMA y del Programa de Naciones Unidas para el Desarrollo, UNDP (PNUD en espaol), a la celebracin de la Conferencia Mundial sobre el Medio Ambiente y Desarrollo de las Naciones Unidas, UNCED (CNUMAD en espaol), Cumbre de la Tierra, convocada por la propia ONU y celebrada en Ro de Janeiro (Brasil), del 3 al 14 de junio de 1992, que consolida la necesidad de perseguir un desarrollo sostenible. Despus de la Cumbre de Ro de 1992, se estableci la Comisin sobre el Desarrollo Sostenible de las Naciones Unidas (CDS), cuyo mandato consiste en examinar la aplicacin de los acuerdos alcanzados en la Cumbre de la Tierra, impartir orientacin normativa a los gobiernos y a los grupos principales que realizan actividades relacionadas con el desarrollo sostenible (sectores comercial e industrial, ONGs y otros sectores de la sociedad civil) y fortalecer el Programa 21, elaborando nuevas estrategias en caso necesario. La Comisin se rene anualmente en Nueva York, presenta informes al Consejo Econmico y Social y formula recomendaciones a la Asamblea General de la ONU. Entre las actividades organizadas por el PNUMA destaca la Conferencia de Malmoe (Suecia), de junio de 2000, en la que se reunieron ministros de Medio Ambiente de 102 pases y ms de 600 delegados con objeto de preparar la Agenda ambiental del siglo XXI,
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con la que se pretende aplicar criterios ambientales comunes para sacar adelante el compromiso de preservar el medio ambiente a nivel mundial. La Declaracin final aprobada en Malmoe planteaba cuestiones esenciales para la prxima Conferencia Mundial sobre Desarrollo Sostenible, Ro+10. De cara a la citada conferencia, el Consejo de Administracin del PNUMA, en una reunin celebrada en febrero de 2001 en Nairobi, decidi la creacin de un grupo intergubernamental de ministros o sus representantes para examinar la manera de reforzar la cooperacin internacional y preparar la organizacin para la realizacin de esta cumbre. La primera reunin de este nuevo grupo coincida con la reunin de la Comisin de Desarrollo Sostenible, en abril de 2001, en Nueva York. La Conferencia Mundial sobre Desarrollo Sostenible Ro+10 se celebr en Johannesburgo (Sudfrica 2002). Participaron 190 pases y gran nmero de empresas y de agentes sociales. Entre los temas centrales contenidos en el Plan de Accin aprobado en dicha cumbre, destaca, sobre todo, el objetivo de reducir a la mitad, para el ao 2015, el porcentaje de personas que carecen de acceso al agua potable y al saneamiento. Conseguir que los productos qumicos no causen efectos adversos para la salud y el medio ambiente en el ao 2020, detener la prdida de los recursos naturales para el ao 2015 y de la biodiversidad para el ao 2010. El PNUMA impulsa, la celebracin de la campaa Limpiemos el Mundo, que trata de crear conciencia acerca de los grandes impactos derivados de la forma de vida moderna. En septiembre de 2001 se celebr la novena edicin de esta campaa en 123 comunidades del planeta, en las que se llevaron a cabo actividades como la recogida de residuos, tratamiento de aguas, rehabilitacin ambiental y programas de educacin. Espaa y el PNUMA han acordado concluir el Acuerdo Marco hecho en Nairobi el 15 de noviembre de 2006, instrumento que ha sido publicado por el Ministerio de Asuntos Exteriores. El objetivo de este Acuerdo Marco es cooperar, en el campo del medio ambiente y el desarrollo sostenible, en la ejecucin de programas, proyectos y actividades dirigidas a los pases en desarrollo. El Real Decreto 1525/2007, de 16 de noviembre, aprobado a iniciativa de los Ministerios de Asuntos Exteriores y de Cooperacin y de Medio Ambiente, a propuesta del Ministerio de Administraciones Pblicas, regula la presencia de la Administracin del Estado en el exterior en su vertiente relacionada con el Ministerio de Medio Ambiente, y se crean las Consejeras de Medio Ambiente en la Misin Permanente de Espaa ante Naciones Unidas, en la Representacin Permanente de Espaa ante el Programa de Naciones Unidas para el Medio Ambiente y en la Delegacin Permanente de Espaa ante la Organizacin para la Cooperacin y el Desarrollo Econmico. Sobre la Iniciativa de Economa Verde (Green Economy Initiative), proyecto para el fomento de inversin en tecnologas ambientales, impulsado por el PNUMA en el marco
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de la 10 Sesin Extraordinaria del Consejo de Administracin, celebrada en Mnaco en febrero de 2008. Perodo extraordinario de sesiones del Consejo de Administracin del PNUMA, celebrado en Bali (Indonesia) del 24 al 26 de febrero de 2010. La Declaracin de Nusa Dua sobre cambio climtico, desarrollo sostenible, gobernanza ambiental internacional, economa verde, biodiversidad y ecosistemas, trata de desarrollar el Plan Estratgico de Bali aprobado en 2004. b) La UICN La Unin Mundial para la Naturaleza (UICN), con sede en Gland (Suiza), es una de las organizaciones internacionales para la conservacin de la naturaleza ms antiguas del mundo. Se fund en Fontainebleau, Francia, el 5 de octubre de 1948, como la Unin Internacional para la Proteccin de la Naturaleza (UIPN). La misin, como foro de encuentro, es influir y ayudar a todos los niveles y en todo el mundo para conservar la integridad y diversidad de la naturaleza y asegurar que el uso de los recursos naturales sea equitativo y sostenible. Hoy da forman parte de la Unin Gobiernos, Agencias Gubernamentales y Organizaciones No Gubernamentales, trabajando a niveles de base y polticos, junto con cientficos y expertos, para proteger la naturaleza. Elaborada por la UICN, el PNUMA y el World Wildlife Fund (WWF), el 5 de marzo de 1980 se aprob la Estrategia Mundial de la Conservacin de la Naturaleza. En reunin celebrada en Buenos Aires en 1994, y ante la ineficacia y carencias del sistema de espacios protegidos de Europa y del Mediterrneo para proteger la riqueza biolgica de esta regin, se acord la creacin de una Oficina del Mediterrneo. En reunin de Montreal, en 1996, decidi que la Oficina se creara en Mlaga, ciudad representativa de la identidad mediterrnea. En la reunin de los miembros mediterrneos de la Unin, en octubre de 1997, se present el borrador del Programa de esta Oficina territorial de la UICN. El proceso apuntado llevara, en el marco del II Congreso Mundial de la UICN, celebrado en Amman entre el 4 y el 11 de octubre de 2000, a la firma de una declaracin conjunta entre la directora general de Conservacin de la Naturaleza del MMA UNIDAD 3 GESTIN DE RESIDUOS Y TERRITORIO Antecedentes. Con la finalidad de interiorizarnos e influir y orientar los usos del ambiente as como los impactos de las actividades humanas sobre el mismo, debemos efectuar algunas consideraciones especficas sobre la terminologa a ser empleada.
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Se considera como Residuo, Basura o Desechos al material o subproducto industrial que ya no tiene valor econmico y debe ser desechado, asimismo el remanente del metabolismo de los organismos vivos y de la utilizacin o descomposicin de los materiales vivos o inertes y de las transformaciones de energa. Se los considera un contaminante cuando por su cantidad, composicin o particular naturaleza sea de difcil integracin a los ciclos, flujos y procesos ecolgicos normales2. Por lo tanto, se debe pensar en acciones que debern seguir las organizaciones dentro de la gestin ambiental empresarial, con la finalidad de prevenir y/o minimizar los impactos ambientales que se pueden ocasionar los residuales lquidos, los desechos slidos y las emisiones gaseosas. GESTIN DE RESIDUOS URBANOS Se considera como gestin de los residuos slidos urbanos al conjunto de operaciones que se realizan con ellos desde que se generan en los hogares y servicios hasta la ltima fase en su tratamiento. Abarca las siguientes etapas: la recoleccin, transporte, procesamiento, tratamiento, reciclaje o disposicin de material de desecho, generalmente producida por la actividad humana, en un esfuerzo por reducir efectos perjudiciales en la salud humana y la esttica del entorno, aunque actualmente se trabaja en reducir los efectos perjudiciales ocasionados al Medio Ambiente y en recuperar los recursos del mismo. La gestin de residuos puede involucrar a sustancias slidas, lquidas o gaseosas con diferentes mtodos para cada uno. Cada uno de estos residuos se gestiona de modo distinto, estos residuos se pueden clasificar en: domiciliarios, industriales, hospitalarios, Recoleccin. La recoleccin de los residuos urbanos consiste en su acopio para efectuar su traslado a las plantas de tratamiento. Existen dos tipos fundamentales: Recoleccin no selectiva. Recoleccin selectiva. En la primera, los residuos se depositan mezclados en los contenedores, sin ningn tipo de separacin. Habitual hasta el momento en nuestro medio. La recoleccin selectiva se hace separando los residuos segn su clase y depositndolos en los contenedores correspondientes. As, existen normalmente contenedores para el papel, vidrio, envases y la materia orgnica. Este sistema requiere un elevado grado de concientizacin y colaboracin ciudadana para funcionar.

Gerd Mielke, Educacin Ambiental Integral, Ed. Instituto Cultural Boliviano- Alemn, 2010.

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Los contenedores pueden estar ubicados en el contexto ciudadano o en reas diferenciadas (Puntos limpios, Ecopuntos, etc). En pases desarrollados se han adoptado cdigos de colores para los contenedores, establecidos por norma: Contenedor verde para productos orgnicos. Contenedor negro para los residuos de vidrio, papel y cartn. envases. En cuanto a su ubicacin se ha optado por diferentes soluciones adaptndose a las distintas realidades urbanas. As es habitual encontrar contenedores de papel y vidrio distribuidos por manzanas segn un determinado ratio. En ellos es posible depositar los residuos a todas las horas del da. Los contenedores de envases en ocasiones se disponen del mismo modo pero en otras se ubican por comunidades de vecinos. Igual ocurre con los contenedores de materia orgnica con la salvedad de que en stos slo est autorizado el depsito de los residuos en determinado horario para evitar molestias y malos olores al vecindario y en el caso de las comunidades de vecinos han de permanecer en la va pblica por un periodo de tiempo limitado. Por otra parte es usual la creacin de servicios (puntos limpios, ecopuntos, etc) donde habitualmente se efecta la recoleccin de los residuos peligrosos generados en los domicilios como pinturas, disolventes, pilas, radiografas, etc. La recoleccin en s es un proceso complicado donde se deben conjugar las necesidades del servicio con la minimizacin de las molestias que se generan a los ciudadanos. Por lo que respecta a la recoleccin en s existen dos mtodos: Recoleccin por medio de vehculos. Recoleccin neumtica. La ms habitual es la primera. Se realiza por medio de vehculos especialmente preparados al efecto, camiones dotados de una tolva en la que se compactan los residuos u otros en los que se depositan sin compactar. Se utilizan unos u otros segn el tipo de residuos. As la compactacin es muy adecuada para los residuos orgnicos o los envases pero no se emplea en el caso del vidrio. Estos vehculos se perfeccionan ms cada da con el fin de reducir las molestias que generan las operaciones de recoleccin. El segundo tipo de recoleccin exige una cuantiosa inversin inicial en la construccin de las instalaciones que han de ir bajo tierra. Slo es factible en reas de nueva urbanizacin. A cambio exige un menor desembolso en costos de personal y genera muy pocas molestias a los ciudadanos. Comenz a utilizarse en los pases nrdicos en la dcada de los 60. Mediante un sistema de conducciones neumticas subterrneas se conduce la basura hasta las estaciones de transferencia donde se procede a su traslado a la planta de tratamiento.
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Por ltimo existe una forma de recoleccin informal de los residuos que afortunadamente tiende a desaparecer en los pases desarrollados. sta consiste en un submundo marginal de personas necesitadas, que en condiciones muy penosas de precariedad, falta de higiene y medios materiales proceden a la recoleccin de ciertos residuos de los que obtienen alguna rentabilidad econmica. Esto genera mltiples inconvenientes derivados de la interferencia en los sistemas organizados de recoleccin. Adems, la ausencia de cualquier atisbo de planificacin implica graves problemas, amn de las dursimas condiciones que estas personas han de soportar. La mejora de las condiciones socioeconmicas, la atencin de los servicios sociales y programas adecuados de integracin, que no siempre existen, conseguirn acabar con esta lacra en un futuro. Transporte. En esta etapa se realiza el transporte de los residuos hacia las estaciones de transferencia, plantas de clasificacin, reciclado, valorizacin energtica o vertedero. Las estaciones de transferencia son instalaciones en las cuales se descargan y almacenan temporalmente los residuos para poder posteriormente transportarlos a otro lugar para su tratamiento. Una vez all se compactan y almacenan y se procede a trasportarlos en vehculos de mayor capacidad a la planta de tratamiento. Normalmente han de estar dotados de sistemas de compactado de la basura para optimizar su transporte. De esta forma se reducen los costos de transporte y se alarga la vida de los vehculos de recoleccin. En otras ocasiones en que el centro de tratamiento est prximo a los ncleos habitados, los propios vehculos de recoleccin son los que realizan el transporte a planta. Hay que tener en cuenta la problemtica que se asocia con el trasiego diario de camiones camino de la planta de tratamiento. Este traslado tiene un claro impacto sobre las vas de circulacin que deben estar adecuadamente acondicionadas y es fuente de molestias para los vecinos : ruidos, malos olores, contaminacin, etc. Tratamiento. Es la etapa final del proceso y la de mayor importancia. Si los residuos vienen ya separados desde el origen como es el caso del papel o el vidrio se dirigen directamente a la planta de reciclado. Si vienen juntos como es el caso de los envases hay que separar segn su naturaleza. Idntico proceso se realiza con la bolsa de restos donde predomina la materia orgnica pero existen residuos de otra naturaleza debido a errores o a la fraccin decreciente de personas que no separan correctamente sus residuos.

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La gestin de residuos presenta diferencias para pases desarrollados y en vas de desarrollo, para zonas urbanas y rurales, residenciales, industriales y productores comerciales. La gestin de desechos no peligrosos para zonas residenciales y/o en reas metropolitanas generalmente es responsabilidad del gobierno local, mientras que para desechos no-peligrosos provenientes de la industria es responsabilidad del propio generador de residuos.

Jerarqua de residuos. Residuos domiciliarios La eficiencia de la gestin de este tipo de residuos es entre otras acciones, el reducir al mnimo la cantidad de desechos enviados al vertedero. Estos esfuerzos incluyen el reciclaje, convertir los desechos en energa, diseando productos que usen menos material, y la legislacin que confiere por mandato a que los fabricantes se hagan responsables de los gastos de disposicin de productos y del embalaje. Por ejemplo en ecologa industrial, donde se estudian los flujos de materiales entre industrias, los subproductos de una industria pueden ser una materia til a otro, lo que redunda en una disminucin de los desechos finales. Las 3Rs: Reducir, Reutilizar, Reciclar Clasifica la estrategia del tratamiento del residuo acorde con su conveniencia. Esta jerarqua ha tomado muchas formas desde la pasada dcada, pero el concepto bsico se ha mantenido: estrategias para reducir los residuos. El objetivo de la jerarqua del residuo es conseguir el mximo beneficio prctico de los productos y en generar la mnima cantidad posible de residuos. Algunos expertos en la gestin de residuos han incorporado recientemente una cuarta R "Re-Think" (Re-planteamiento), con el significado implcito de que el actual sistema puede tener defectos, y de que el sistema efectivo para la gestin de residuos podra necesitar una forma totalmente nueva de "mirar" los residuos. Alguna de las soluciones "Re-Think" podran ser contraintuitivas, como una fbrica de corte de patrones que genere residuos de corte ligeramente mayores -- que permitira ser usados para cortar piezas ms pequeas del patrn, resultando en una disminucin del residuo neto. Este tipo de solucin en ningn caso limita a la industria de la confeccin.
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La reduccin desde el origen implica un esfuerzo para reducir los residuos peligrosos y otros materiales modificando la produccin industrial. Los mtodos para la reduccin desde el origen implica cambios en la tecnologa de fabricacin, entradas de materia prima, y la formulacin del producto. A veces, el trmino "prevencin de la contaminacin" puede referirse a la reduccin desde el origen. Recuperacin de recursos Una idea relativamente reciente en la gestin de residuos ha sido tratar el material de desecho como un recurso para ser explotado, y no considerado simplemente como un problema que hay que eliminar. Hay un nmero de mtodos diferentes por los cuales los recursos pueden ser extrados desde residuos: los materiales pueden ser extrados y reciclados, o el contenido calorfico de los residuos puede ser convertido en electricidad. Hay una serie de mtodos de recuperacin de recursos, con nuevas tecnologas y mtodos que estn siendo desarrollados continuamente. En algunas naciones en desarrollo la recuperacin de recursos todava se realiza mediante mano de obra manual que tamiza la basura no segregada para recuperar el material que puede ser vendido en el mercado de reciclaje. Estos trabajadores no reconocidos son parte del sector informal, pero juegan un papel significativo en reducir los Residuos Slidos Urbanos. Hay una tendencia creciente en reconocer su contribucin al Medio Ambiente y hay esfuerzos para intentar integrarlos en los sistemas de gestin de residuos formales, que son tiles tanto para ser rentables como para ayudar en el alivio de la pobreza urbana (empleo). Sin embargo, el alto precio humano de estas actividades incluyendo la enfermedad, los accidentes y la esperanza de la vida reducida por el contacto con materiales txicos o infecciosos no sera tolerado en un pas desarrollado. Reciclaje El reciclaje significa recuperar para otro uso un material que de otra manera sera considerado un desecho. El significado popular de 'reciclaje' en la mayor parte de pases desarrollados ha venido refirindose al almacenaje y reutilizacin de artculos desechables de uso diario. Estos son recogidos y clasificados en grupos comunes, de modo que las materias primas de estos artculos puedan ser usadas otra vez (reciclado). En los pases desarrollados, los artculos de consumo ms comnmente reciclados incluyen envases de bebida de aluminio, acero, alimento y envases de aerosol, HDPE (Polietileno de Alta Densidad) y envases PET plsticos, botellas de cristal y tarros, cartn, peridicos, revistas, etc. Otros tipos de plstico (cloruro de polivinylo, LDPE, PP, y PS: cdigo de identificacin de resina) son tambin reciclables, aunque no son recogidos. Estos artculos por lo general son compuestos de un solo tipo de material, hacindolos relativamente fciles de reciclar en nuevos productos. Tcnicas para la Gestin de Residuos
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La gestin de los residuos urbanos, industriales y comerciales tradicionalmente han consistido en la recoleccin, seguido por la disposicin. Dependiendo del tipo de residuo y el rea, el proceso puede continuar con un tratamiento especfico. Este tratamiento puede ser reducir su peligrosidad, recuperar material para el reciclaje, producir energa, o reducir su volumen para una disposicin ms eficiente. Los mtodos de recoleccin varan ampliamente entre pases diferentes y regiones, y sera imposible describir todos ellos. Por ejemplo existen desde el tpico cubo de plstico que es recogido diariamente por un camin hasta un sistema de recoleccin neumtica que aspira los desechos a una velocidad de 100 Km/h, hasta un centro de transferencia donde es recoleccin por los medios de transporte convencionales. Muchas reas, sobre todo aquellas menos desarrolladas, no tienen un sistema de recoleccin formal en el lugar. Los mtodos de disposicin tambin varan extensamente. En Australia, el mtodo ms comn de disposicin de basura slida son los vertederos, por ser un pas grande con una densidad de poblacin baja. Por el contraste, en Japn es ms comn la incineracin, al ser un pas pequeo y con escaso terreno libre. Vertederos La disposicin en los vertederos es el mtodo ms tradicional de recoleccin de basuras, y se mantiene como una prctica comn en la mayor parte de pases. Histricamente, los vertederos eran establecidos en canteras en desuso, minas abandonadas, etc. Un vertedero correctamente diseado y bien gestionado puede ser un mtodo higinico y relativamente barato de eliminar materiales de desecho de una forma que reduce al mnimo su impacto sobre el entorno local. Vertederos ms viejos, mal diseados o mal gestionados pueden generar un impactos ambiental adverso como la basura arrastrada por el viento, la atraccin de insectos, y la generacin de lixiviados que pueden contaminar aguas subterrneas. Otro subproducto de los vertederos es el gas de vertedero (compuesto sobre todo de gas metano y dixido de carbono), que es producido por la descomposicin de la basura orgnica. Este gas puede crear problemas de olor, mata a la vegetacin de superficie, y es un gas de efecto invernadero. Las caractersticas de diseo de un vertedero moderno incluyen mtodos de contener lechadas, como la arcilla o el plstico que raya el material. La basura es comprimida para aumentar su densidad y cubierta para prevenir atraer animales (como ratones o ratas) y reducir la cantidad de basura arrastrada por el viento. Muchos vertederos tambin tienen un sistema de extraccin de gas instalado despus del cierre para extraerlo de los materiales en descomposicin. El gas es bombeado fuera del vertedero usando tubos perforados y prendido o quemado en un motor de gas para generar la electricidad. Prender el gas es una mejor solucin ambiental que soltarlo directamente a la atmsfera, ya que esto consume el metano, que es un gas invernadero mucho ms nocivo que el dixido de carbono.

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Muchas regiones, sobre todo en reas urbanas, han encontrado muy difcil establecer nuevos vertederos debido a la oposicin de los propietarios de las parcelas colindantes. Pocas personas quieren un vertedero junto a su parcela. Por lo tanto, la recoleccin de residuos slidos se ha hecho ms cara ya que los desechos deben ser transportados ms lejos para la disposicin (o gestionado por otros mtodos). Este hecho, est aumentando la preocupacin por el impacto ambiental debido al excesivo consumo de productos, y ha dado lugar a grandes esfuerzos por reducir al mnimo la cantidad de desechos enviados al vertedero. Estos esfuerzos incluyen el reciclaje , convertir los desechos en energa, diseando productos que usen menos material, y la legislacin que confiere por mandato a que los fabricantes se hagan responsables de los gastos de disposicin de productos y del embalaje. Incineracin La incineracin es un mtodo de recoleccin de basuras que implica la combustin de la basura a altas temperaturas. La incineracin y otros sistemas de tratamiento a altas temperaturas son descritos como "tratamiento trmico". En efecto, la incineracin de materiales de desecho convierte la basura en calor, emisiones gaseosas y ceniza residual slida. Otros tipos de tratamiento trmico incluyen pirlisis y gasificacin. Una planta de generacin de energa de residuos, o Waste-to-Energy (WtE), es un trmino moderno para un incinerador que quema desechos en un horno de alta eficacia para producir vapor y/o electricidad e incorpora sistemas de control de contaminacin del aire modernos y monitores de emisin continuos. A veces llaman este tipo de incinerador una energa-desde-basura (energy-from-waste o EfW). La incineracin es popular en pases como Japn donde la tierra es un recurso escaso. Suecia ha sido un lder en la utilizacin de energa generada por incineracin desde 1985. Dinamarca tambin hace un uso extensivo de la incineracin WtE en generacin de calor y electricidad que se utiliza para calefaccin urbana. La incineracin se realiza tanto para una pequea escala, como para una escala mayor como la industria. Es reconocido como un mtodo prctico de eliminar ciertos materiales de desecho peligrosos (como los desechos biolgicos de los hospitales), aunque esto sea un mtodo polmico en muchos sitios debido a cuestiones como la emisin de residuos contaminantes gaseosos. Tecnologa Residuo Cero. Consiste en la construccin, puesta en marcha y gerenciamiento o auditora de una Planta Procesadora para la disposicin final de Residuos Slidos Urbanos, utilizando los mismos como insumos de un proceso productivo, en este caso, materiales para la construccin, pavimentacin, obras de infraestructura, etc. En dicha planta, los Residuos Slidos Urbanos se preseleccionan segn su composicin. Por un lado, se apartan para su reciclado metales, aluminio, vidrios, papel, cartn,
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plsticos, y por el otro, aquellos Residuos Solidos Urbanos susceptibles de ser transformados en materiales de construccin (orgnicos, escombros, maderas, gomas, etc.), mediante el mtodo de solidificacin y estabilizacin de residuos. La solidificacin y estabilizacin se logra aplicando el sistema denominado microencapsulado. Este ltimo consiste en mezclar, amasar, moldear y conformar los residuos slidos urbanos no reciclables con un aglomerante que acta como confinador a travs de un proceso adecuado. Al producto obtenido mediante este proceso se lo denomina Compound . El mismo tiene igual o mejores caractersticas que sus similares para la obtencin de materiales de construccin y a un costo sensiblemente menor. Compostaje y digestin anaerobia La materia orgnica se descompone por va aerbica (compostaje), con alta presencia de oxgeno o por va anaerbica (metanizacin), con nula o muy poca presencia de oxgeno. El compostaje consiste en la descomposicin aerbica (con oxgeno) de residuos orgnicos como restos vegetales, animales, excrementos y purines, por medio de la reproduccin masiva de bacterias aerobias termfilas que estn presentes en forma natural en cualquier lugar. El material orgnico resultante es entonces es reciclado como compost para agricultura. Hay una gran variedad de mtodos de compostaje y metanizacin y mtodos hbridos con fases aerobia y anaerobia. Tratamiento mecnico biolgico El tratamiento mecnico biolgico (TMB) es un tipo de tecnologa que combina la clasificacin mecnico y el tratamiento mecnico biolgico de los residuos. El elemento "clasificacin mecnica" puede ser una cinta. Aqu se separan de ser residuos peligrosos como aceites pilas de coches etc., elementos reciclables de la cadena de residuos que pueden ser variados (como metales, plsticos y cristal) o los procesa para producir un combustible de alto poder calorfico, denominado Combustible Slido Recuperado (CSR) que puede ser usado en hornos de cemento o centrales elctricas. El tratamiento mecnico se refiere a la homogeneizacin de los desechos para su tratamiento biolgico. El elemento "biolgico" se refiere a la digestin anaerobia o aerobia. Pirlisis y gasificacin La pirlisis y la gasificacin son dos formas de tratamiento trmico en las que los residuos se calientan a altas temperaturas con una cantidad de oxgeno limitada. El proceso se lleva a cabo en un contenedor sellado a alta presin. Convertir el material en energa es ms eficiente que la incineracin directa, se genera energa que puede recuperarse y usarse, mucha ms que en la combustin simple.

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La pirlisis de los residuos slidos convierte el material en productos slidos, lquidos y gaseosos. El aceite lquido y el gas pueden ser quemados para producir energa o refinado en otros productos. El residuo slido puede ser refinado en otros productos como el carbn activado. La gasificacin es usada para convertir materiales orgnicos directamente en un gas sinttico (syngas) formado por monxido de carbono e hidrgeno. El gas se puede quemar directamente para producir vapor o en un motor trmico para producir electricidad. La gasificacin se emplea en centrales elctricas de biomasa para producir la energa renovable y calor.

GESTIN DE RESIDUOS PELIGROSOS Dentro de la Gestin de residuos, es uno de los ms complejos desde el punto de vista de Gestin ambiental. El crecimiento de la actividad industrial ha multiplicado la generacin de desechos clasificados como peligrosos para la salud humana y el ambiente. Entonces se ha hecho absolutamente necesario reglamentar y fiscalizar la gestin de este tipo de residuos que son tratados muy diferentemente a un residuo domiciliario o basura. Su gestin es bastante diferente a la de un residuo domiciliario en que la accin digestoria microbiana es el centro del tratamiento; para el caso del Residuo Peligroso 3, la accin qumica conducente a inertizar los residuos constituyen la base de los tratamientos. Su procedencia es casi exclusivamente de la industria qumica pesada, la agroindustria (pesticidas), la industria forestal (preservantes), la gran minera (elementos txicos extrnsecos) y los hornos de fundicin asociados a la minera cuya tasa de emisin de contaminantes a los biotopos son altsimas. Las leyes sanitarias y medioambientales de muchos pases desarrollados o en vas de desarrollo que tienen polticas sustentables, obligan a este tipo de industrias a disponer sus residuos en empresas autorizadas para disposicin final. Para el caso de los residuos peligrosos, el tratamiento consiste en someter a cierta clase de residuos peligrosos a una serie de reacciones qumicas y fsicas de inertizacin, realizando co-tratamientos previos a la disposicin en un depsito de seguridad construido de modo semejante al de los residuos domiciliarios pero reforzado en algunos aspectos tcnicos. La gestin final o cierre del depsito es algo diferenciado a aquel que est destinado a los domiciliarios.

Residuos en la industria alimentaria. Edicin: Octubre 2010.

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Clasificacin de los Residuos peligrosos Residuo txico Es aquel residuo que puede causar dao a la salud humana y al ambiente. Residuo crnico Su efecto pernicioso en la salud humana y medio ambiental es de carcter permanente. Residuo inflamable Es un residuo que puede generar incendios o siniestros. Residuo corrosivo Es un residuo cuyo contacto fsico causa quemaduras o erosiones. Residuo reactivo Es un residuo cuya caracterstica qumica lo hace inestable ante variaciones de su entorno. Gestin de residuos Se entiende por gestin, el conjunto de actividades encaminadas a dar a los residuos el destino final ms adecuado. Gestin Interna: operaciones de manipulacin, clasificacin, envasado, etiquetado, recogida, traslado y almacenamiento dentro del centro de trabajo. Gestin Externa: operaciones de recogida, transporte, tratamiento y eliminacin de los residuos una vez que han sido retirados del centro generador de los mismos. Son obligaciones de los productores de residuos peligrosos: a) Separar adecuadamente y no mezclar los residuos peligrosos, evitando particularmente aquellas mezclas que supongan un aumento de su peligrosidad o que dificulten su gestin. b) Envasar y etiquetar los recipientes que contengan residuos peligrosos en la forma que reglamentariamente se determine. c) Llevar un registro de los residuos peligrosos producidos o importados y destino de los mismos.
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d) Suministrar a las empresas autorizadas para llevar a cabo la gestin de residuos la informacin necesaria para su adecuado tratamiento y eliminacin. Los poseedores de residuos estarn obligados, siempre que no procedan a gestionarlos por s mismos, a entregarlos a un gestor de residuos para su valorizacin o eliminacin, o a participar en un acuerdo voluntario o convenio de colaboracin que comprenda estas operaciones. En todo caso, el poseedor de los residuos estar obligado, mientras se encuentren en su poder, a mantenerlos en condiciones adecuadas de higiene y seguridad. Envases Los envases destinados a contener los residuos, estn fabricados principalmente de materiales termoplsticos. Los productos utilizados ms corrientemente son: el polietileno, el cloruro de polivinilo (PVC) y el polipropileno, en forma de polmeros puros o copolmeros con otras resinas. A estos productos se les adiciona: plastificantes, estabilizantes, antioxidantes, colorantes o reforzadores todo ello para mejorar las propiedades fsicoqumicas. En el siguiente cuadro se incluyen los envases ms adecuados segn la naturaleza y caractersticas del residuo: RESIDUOS QUMICOS LQUIDOS Envases de polietileno de alta densidad y alto (cidos, bases, disolventes, etc) peso molecular. Bidones de apertura total de polietileno de alta densidad y alto peso molecular. Tapa de polietileno de alta densidad. Cierre de acero galvanizado. En todos los casos se incluir material adsorbente apropiado. de polipropileno rgido. choques, perforaciones y

RESIDUOS QUMICOS SLIDOS

Contenedores RESIDUOS BIOSANITARIOS Resistentes a (cortantes y punzantes) disolventes.

En la eleccin del tipo de envase se tendr en cuenta el volumen de residuos producido y el espacio disponible para almacenarlos temporalmente en el laboratorio o centro. Etiquetado. Los recipientes o envases que contengan residuos peligrosos debern estar etiquetados de forma clara, legible e indeleble, al menos en la lengua espaola oficial del Estado. En la etiqueta deber figurar: El cdigo de identificacin de los residuos que contiene Nombre, direccin y telfono del titular de los residuos. Fechas de inicio y final de envasado. La naturaleza de los riesgos que presentan los residuos indicados por los pictogramas correspondientes.
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Riesgos especficos (frases R) y consejos de prudencia (frases S). El etiquetado de un producto implica la asignacin de unas categoras de peligro definidas y preestablecidas basadas en las propiedades fisicoqumicas, en las toxicolgicas, en los efectos especficos sobre la salud humana y en los efectos sobre el medio ambiente, identificadas mediante pictogramas y smbolos de peligrosidad

GESTIN DE RESIDUOS RADIACTIVOS Introduccin La evolucin socio-econmica, industrial y cultural del hombre ampla constantemente el espectro de los materiales descartados. En nuestra sociedad actual, marcada por la economa de mercado, con grandes conglomerados urbanos, se incrementa da a da la necesidad de contar con una adecuada gestin de los residuos domiciliarios e industriales. Un aspecto de creciente inters pblico en esta rea lo constituyen los residuos generados por las actividades que involucran materiales radiactivos: medicina, investigacin, industria y, particularmente, generacin de energa nucleoelctrica. Esta ltima es una alternativa imprescindible de los pases desarrollados de hoy y de la cual, se prev, la humanidad depender en forma creciente en el prximo siglo. Los residuos radiactivos son consecuencia inevitable de estas actividades y actualmente se cuentan con metodologas consideradas apropiadas para su gestin por la comunidad cientfica internacional especializada en la materia. La industria nuclear es una de las pocas actividades que ha encarado en forma satisfactoria la gestin de sus propios residuos. La clasificacin de los residuos radiactivos se puede hacer en atencin a su estado fsico (slido, lquido, gaseoso o mixto), a su actividad especfica, al tipo de radiacin que emiten (alfa, beta, gamma) o segn su perodo de desintegracin, entendiendo como tal el tiempo que debe transcurrir para que el nmero de tomos radiactivos sea la mitad de los iniciales. Esta ltima es la ms usada y nos permite distinguir entre dos tipos de residuos radiactivos: Residuos radiactivos de alta actividad (perodo de desintegracin mayor de 30 aos): Tienen una alta actividad especfica en emisores de vida corta, y contienen radionucleidos emisores alfa de vida larga en concentraciones apreciables y son grandes productores de calor. Residuos radiactivos de baja y media actividad (perodo de desintegracin menor a 30 aos): Tienen una actividad especfica baja, y contienen radionucleidos emisores betagamma con perodos de desintegracin inferiores a 30 aos y contenido limitado en emisores alfa de larga vida (perodo de desintegracin de varios miles de aos). La gestin de Residuos Radiactivos engloba todas las tareas que involucran el manejo, tratamiento, acondicionamiento, almacenamiento, transporte, o eliminacin de RR. Una de las etapas ms importantes de la gestin de RR es su disposicin definitiva (o eliminacin
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o evacuacin). Con esta denominacin se conoce el procedimiento mediante el cual se colocan los RR en un sistema especficamente diseado y licenciado para esa finalidad, sin intenciones de una posterior recuperacin o re-tratamiento. Efluentes y residuos radiactivos Estos dos trminos, que frecuentemente se utilizan en forma indistinta, presentan diferencias originadas en la forma en la cual se eliminan al ambiente, y que es conveniente distinguir: Efluentes radiactivos (ER): Son corrientes gaseosas o acuosas que se descargan de las instalaciones nucleares o radiactivas directamente al medio ambiente, y que contienen pequeas cantidades de material radiactivo. El nivel de actividad de este tipo de corrientes debe ser compatible con los lmites derivados de descarga establecidos por la Autoridad Regulatoria. Residuos radiactivos (RR): Son aquellos materiales para los cuales no se prev ningn uso futuro, y que contienen sustancias radiactivas en niveles tales de actividad que no pueden descargarse al ambiente tal cual se encuentran y deben ser sometidos a tratamientos ya sea para su acondicionamiento (si son slidos) , para separar las sustancias radiactivas de la corriente gaseosa o lquida que los contiene. Estos materiales separados, concentrados en actividad, son RR y requieren tratamientos subsiguientes de concentracin, acondicionamiento y/o inmovilizacin a fin de garantizar su aislacin del medio ambiente en sistemas apropiados por un perodo tal que decaiga gran parte de la actividad que contienen. Alternativas en la Gestin de Residuos Radiactivos Los residuos radiactivos provienen de un amplio espectro de actividades, desde el uso de radionucleidos en hospitales para diagnstico y tratamiento, y en laboratorios de investigacin; pasando por el uso de materiales radiactivos en procesos industriales; hasta la produccin de electricidad en reactores nucleares (que involucra tambin las actividades asociadas al ciclo del combustible nuclear). Este ltimo tipo de actividades genera el mayor volumen de RR, con mayores niveles de actividad que las otras fuentes de generacin, y debido a esto la mayor parte de los criterios y tecnologas de gestin se han desarrollado en este campo. Las alternativas de manejo se basan fundamentalmente en las caractersticas de los residuos: los nucleidos contenidos (tanto por naturaleza como por cantidad) y el volumen generado; influyen tambin los aspectos qumicos y fsicos. OPCIONES DE MANEJO DE RESIDUOS RADIACTIVOS EN INSTALACIONES NUCLEARES Y RADIACTIVAS Los fundamentos de estas opciones se encuentran en el objetivo de mantenerlos aislados por perodos apropiados a cada tipo de RR. Para implementar este objetivo, la forma fsica de los RR, su actividad y los nucleidos presentes definirn si es apropiado utilizar sistemas de decaimiento o purificacin. En los sistemas de decaimiento se utiliza esta propiedad fsica para disminuir la actividad, y dependiendo del nucleido presente se definen los perodos de aislacin requeridos. En base a estos ltimos se toma la decisin de su almacenamiento en forma temporaria (para luego eliminarlo directamente al medio ambiente como efluente o residuo exento) o su aislacin en repositorios. En este ltimo caso, es necesario tratar previamente los RR a fin de obtener un producto final apto para
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su aislacin en sistemas de eliminacin, y as cubrir los perodos de aislacin requeridos para su decaimiento en forma segura. Los tratamientos a los que se someten los RR cubren un amplio espectro de posibilidades dependiendo de su forma fsica: pretratamiento, purificacin o concentracin, solidificacin o inmovilizacin. SISTEMAS DE TRATAMIENTO POR DECAIMIENTO Consisten de dispositivos que admiten el almacenamiento ya sea de lquidos, gases o slidos, por perodos tales que por decaimiento se obtienen efluentes o residuos exentos que pueden descargarse al medio ambiente. Este tipo de tratamiento se utiliza cuando los nucleidos presentes tienen perodos de semidesintegracin cortos y la actividad remanente se ajusta a los lmites de descarga autorizados o los niveles de exencin o desregulacin recomendados. SISTEMAS DE TRATAMIENTO POR PURIFICACIN Se fundan en la disminucin de la actividad presente en corrientes lquidas o gaseosas mediante la remocin de los agentes contaminantes, generndose RR con estos ltimos. Se utilizan cuando no es posible aplicar los sistemas por decaimiento ya sea por la magnitud de la actividad, por el tipo de nucleidos presentes, o por el volumen a tratar. Estos sistemas presentan caractersticas particulares segn se trate de corrientes gaseosas o lquidas. En el caso de las corrientes gaseosas, si sta arrastra vapores (o gases solubles en agua) o aerosoles, el tratamiento se debe adecuar a estas caractersticas; para la primer situacin se utilizan sistemas lavadores de gases, mientras que en el segundo, sistemas de filtros (absolutos, mecnicos, de adsorcin, etc.). En el caso de las corrientes lquidas, las alternativas cubren un amplio espectro de operaciones unitarias y procesos qumicos: concentracin por evaporacin, precipitacin, sedimentacin, pasaje por resinas de intercambio inico, centrifugacin, etc. Ambas situaciones (corrientes gaseosas o lquidas) generan como mnimo dos corrientes resultantes: una purificada, que por lo general puede descargarse directamente al ambiente, y otra concentrada en radionucleidos, y que debe ser tratada como RR (dispuesta con o sin acondicionamiento previo en recipientes e instalaciones adecuadas). OPCIONES EN EL AISLAMIENTO RESIDUOS RADIACTIVOS Los tiempos requeridos para el aislamiento de RR definen las necesidades que deben cubrir los sistemas destinados a tal fin. La estimacin de estos tiempos requiere un mayor conocimiento en funcin a la Clasificacin conceptual de residuos radiactivos en base a los tiempos de aislamiento necesarios. ALMACENAJE VS. ELIMINACIN DE RESIDUOS RADIACTIVOS Deben distinguirse las diferencias conceptuales de dos trminos (utilizados en forma errnea indistintamente para discutir estos temas): almacenaje y disposicin definitiva (o eliminacin o evacuacin). Por almacenaje se entiende la conservacin transitoria de los residuos en sistemas que admiten su recuperacin, y por lo tanto implica que requieren vigilancia y mantenimiento
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operativos que involucran la exposicin operacional del personal asignado a esas tareas, con el consiguiente riesgo de liberaciones accidentales y el incremento en los costos operativos. Por el contrario, la eliminacin de RR implica el emplazamiento de los desechos en sistemas diseados y licenciados para la contencin de los mismos por periodos prolongados sin el requisito de mantenimiento operativo y con slo la vigilancia radiolgica habitual en toda instalacin nuclear, hasta la finalizacin del control institucional del sitio, liberndola al uso pblico una vez concluida esta etapa. Ambos conceptos difieren entonces en el grado de recuperacin de los nucleidos contenidos y en la duracin de la contencin. SISTEMAS DE ELIMINACIN DE RESIDUOS RADIACTIVOS Sistemas de eliminacin prximos a la superficie simples o Trincheras: Los desechos se eliminan tal cual o en recipientes en excavaciones superficiales. En esta categora pueden incluirse los sistemas de semicontencin para residuos lquidos (trincheras para lquidos). Las actividades que pueden disponerse de esta forma requieren de serias restricciones, aunque contine el control institucional luego de la clausura. Sistemas de eliminacin prximos a la superficie con barreras de ingeniera: Son en general, construcciones bajo superficie terrestre, en donde el acondicionamiento de los residuos, la integridad de las estructuras construidas y las caractersticas geoqumicas del sitio de depsito pueden inmovilizar y aislar los radionucleidos del residuo por un tiempo considerable. La proximidad de los residuos a la superficie requiere, sin embargo, un control institucional por un perodo adecuado a fin de evitar posibles intrusiones. CRITERIOS OPERATIVOS PARA LA GESTIN DE RESIDUOS RADIACTIVOS En el manejo diario de RR es necesario tener en cuenta una serie de criterios operativos a fin de garantizar una gestin adecuada de los mismos. Pueden discriminarse una serie de procedimientos recomendados: Minimizar la generacin de RR (se reducen as los costos de gestin). Segregar los RR en la fase de generacin, evitando adems, mezclarlos con residuos convencionales. La segregacin se efectuar cuando diferencias tales como contenido de radionucleidos, perodo de semidesintegracin, concentracin, volumen y propiedades fsicas y qumicas lo hagan necesario, teniendo en cuenta las opciones disponibles para su disposicin final. Almacenar en forma segura y totalmente identificable los RR a la espera de su destino final. Reducir el volumen de los residuos (se incrementa as la capacidad de almacenamiento o disposicin final). Solidificar aquellos residuos que no pueden ser descargados al medio ambiente. Efectuar el control de inventario de los desechos eliminados y de los efluentes descargados al medio ambiente. PROCEDIMIENTO DE GESTIN

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Una vez que se ha generado el residuo, el procedimiento de gestin de este se puede resumir en 4 apartados: 1- Retirada o transporte 2- Caracterizacin 3- Tratamiento y acondicionamiento 4- Almacenamiento RETIRADA O TRANSPORTE Consiste en el traslado de los residuos desde el centro de produccin al de almacenamiento. Se emplea retirada para los residuos sin acondicionar de los pequeos productores, y transporte en el caso de los residuos acondicionados. El transporte de materiales radiactivos viene regulado por el Reglamento de Transportes de Mercancas Peligrosas por Carretera.

Proceso de gestin

La infraestructura necesaria para la retirada o transporte es la siguiente: Vehculo y contenedores adecuados para el transporte de residuos Personal especficamente entrenado Sistema de gestin homogeneizado donde se trabaja con la informacin relativa a las Instalaciones Radiactivas. El vehculo suele tener una capacidad especfica para cumplir los requisitos que establece Los contenedores empleados cumplen los ensayos que exige el Reglamento. Para los lquidos de centelleo, se ha desarrollado un contenedor especfico, consistente en un embalaje de aluminio que aporta unas propiedades tales que permite soportar la agresividad de este tipo de lquidos. CARACTERIZACIN Consiste en el establecimiento de los procesos de tratamiento y acondicionamiento, as como de las caractersticas que deben cumplir los residuos de cara al almacenamiento definitivo. En el centro de almacenamiento hay un laboratorio de verificacin para comprobar, mediante ensayos, las caractersticas de los bultos. TRATAMIENTO Y ACONDICIONAMIENTO Consiste en la inmovilizacin y envasado de los residuos. El tratamiento se realiza normalmente en dos fases o etapas: 1) Segregacin por tipos en funcin de sus caractersticas 2) Reduccin de volumen El acondicionamiento supone la incorporacin del residuo a una matriz slida y estable y su envasado en contenedores que permita un manejo apropiado del residuo. Hay varios tipos de tratamiento y acondicionamiento: Tratamiento
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Slidos: Descontaminacin, compactacin, incineracin, filtracin, etc. Lquidos: Evaporacin, intercambio inico, precipitacin, incineracin, etc. Gaseosos: Filtracin, lavado, absorcin, etc. Acondicionamiento Matrices de hormign, asfalto o polmeros en bidones o contenedores metlicos o de hormign (residuos radiactivos baja y media actividad). Matrices de vidrio en cpsulas metlicas o contenedores de alta integridad (residuos radiactivos alta actividad). Almacenamiento Consiste en la colocacin de los residuos radiactivos en una instalacin que proporciona las condiciones de proteccin adecuadas (trmicas, fsicas, qumicas, etc.) incluyendo sistemas de vigilancia. En funcin del perodo puede ser a corto o a largo plazo. El almacenamiento puede ser intermedio, como es el caso del combustible procedente de las centrales nucleares que se realiza en seco o en hmedo (piscinas). El principio de barreras Una de las formas de almacenamiento y aislamiento de los residuos radiactivos es mediante la colocacin de una serie de barreras, tanto naturales como artificiales, entre el residuo y la biosfera. Su misin es impedir o retardar la llegada de los radionucleidos al medio ambiente, hasta que su actividad haya decado hasta niveles inocuos.

PLANIFICACIN DE LA GESTIN Se debe planificar la gestin de los residuos considerados, privilegiando la sustitucin en su origen, la minimizacin de los efectos y si es posible inertizarlos, tambin hay que explorar el reciclaje si fuese posible intentando reducir el grado de peligrosidad. La gestin incluye una descripcin de actividades en un diagrama de flujo de procesos y un anlisis de Balance de masas. Luego hay que clasificar e idear alternativas de minimizacin en su origen. Posteriormente hay que detallar los procedimientos de transporte, embalaje y almacenamiento. Hay que confeccionar las Hojas de Datos de Seguridad y definir los equipos, rutas y planes de contingencia para llevarlos a su destino final. Hay que confeccionar una serie de documentos de trazabilidad para estos casos, dejando constancia histrica lote por lote. Inclusin de Planes y programas a nivel local, Departamental y Nacional Las autoridades competentes debern establecer uno o varios planes de gestin de residuos, de modo que cubran todo el territorio regional y nacional. Estos planes debern incluir, en particular, el tipo, la cantidad y la fuente de los residuos, los sistemas existentes de recoleccin y los criterios de emplazamiento. Asimismo, debern elaborarse programas de prevencin, cuya finalidad ser romper el vnculo entre el crecimiento econmico y los impactos medioambientales asociados a la generacin de residuos.
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La produccin de residuos aumenta cada vez ms. Por este motivo, es esencial delimitar ciertas nociones bsicas, como la recuperacin de energa y la eliminacin, con el fin de regular mejor las actividades de gestin de residuos. Adems, es necesario reforzar las medidas en materia de prevencin y reduccin del impacto medioambiental que tienen la produccin y la gestin de residuos. El objetivo ltimo es fomentar la valorizacin de los residuos para preservar los recursos naturales. La promocin de la investigacin y el desarrollo destinados a obtener tecnologas y productos ms limpios y con menos residuos, as como la difusin y utilizacin de los resultados de estos trabajos de investigacin y desarrollo La elaboracin de indicadores significativos y efectivos de las presiones medioambientales relacionadas con la generacin de residuos con miras a contribuir a la prevencin de la generacin de residuos a todos los niveles, desde las comparaciones de productos a escala comunitaria hasta las intervenciones por parte de las autoridades locales o medidas de carcter nacional. La aplicacin de medidas de planificacin u otros instrumentos econmicos que fomenten una utilizacin eficiente de los recursos.

Unidad N 4 PATRONES DE BIODIVERSIDAD Y COBERTURA VEGETAL Qu es exactamente la biodiversidad? La palabra biodiversidad proviene de la unin de "bio", que significa "vida", y la palabra "diversidad". La biodiversidad es la variedad completa de la vida que hay en la Tierra. No slo todas las distintas especies vegetales y animales, como los perros y las manzanas, sino las variedades que hay en cada especie, como los perros Beagle o las manzanas Golden. En realidad tambin se refiere a la variedad que hay entre todos los perros Beagle, o entre todas las manzanas Golden. La biodiversidad es enorme, y es bueno que as sea. Cobertura Vegetal, es la expresin integral de la interaccin entre los factores biticos y abiticos sobre un espacio determinado, es decir es el resultado de la asociacin espaciotemporal de elementos biolgicos vegetales caractersticos, los cuales conforman unidades estructurales y funcionales. 4.1. Regulaciones en biodiversidad y cobertura vegetal Los servicios para la regulacin en biodiversidad respecto a la cobertura vegetal, son ciertamente mltiples e incluyen aspectos tan diversos como proteccin y conservacin del suelo y del agua, turismo y recreacin, secuestro de carbono, regulacin de nutrientes entre otros. En este sentido la biodiversidad constituye la base de los ecosistemas que a travs de los servicios que proveen afectan el bienestar social. De esta forma cambios en
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la biodiversidad tiene efectos directos en los servicios ecosistmicos, que a su vez generan cambios en el bienestar. Por ejemplo, con los siguientes casos: 1. La biodiversidad influye en el clima a escala local, regional y mundial, por lo que los cambios en el uso y cobertura del suelo que afectan la biodiversidad pueden afectar el clima. 2. La biodiversidad afecta a la retencin de carbono principalmente a travs de sus efectos sobre las especies caractersticas, que determinan cunto carbono es absorbido de la atmsfera (asimilacin) y cunto se libera en l (descomposicin y combustin). 3. El mantenimiento de los servicios de control natural de plagas, que beneficia a la seguridad alimentaria, los ingresos de los hogares rurales, y los ingresos nacionales de muchos pases, depende en gran medida de la biodiversidad. 4.2. Procesos que los originan Biodiversidad intraespecfica (dentro de una misma especie), obsrvese los diferentes tipos de maz y sus granos. La biodiversidad que hoy se encuentra en la Tierra es el resultado de cuatro mil millones de aos de evolucin. Aunque el origen de la vida no se puede datar con precisin, la evidencia sugiere que se inici muy temprano, unos 100 millones de aos despus de la formacin de la Tierra. Hasta hace aproximadamente 600 millones de aos, toda la vida consista en bacterias y microorganismos. La historia de la diversidad biolgica durante el Fanerozoico ltimos 540 millones de aos comienza con el rpido crecimiento durante la explosin cmbrica, periodo durante el que aparecieron por primera vez los filos de organismos multicelulares. Durante los siguientes 400 millones de aos la biodiversidad global mostr un relativo avance, pero estuvo marcada por eventos puntuales de extinciones masivas. La biodiversidad aparente que muestran los registros fsiles sugiere que unos pocos millones de aos recientes incluyen el perodo con mayor biodiversidad de la historia de la Tierra. Sin embargo, no todos los cientficos sostienen este punto de vista, ya que no es fcil determinar si el abundante registro fsil se debe a una explosin de la biodiversidad, o simplemente a la mejor disponibilidad y conservacin de los estratos geolgicos ms recientes. Algunos, piensan que mejorando la toma de muestras, la biodiversidad moderna no difiere demasiado de la de 300 millones de aos atrs. Las estimaciones sobre las especies macroscpicas actuales varan de 2 a 100 millones, con un valor lgico estimable en 10 millones de especies, aproximadamente.

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La mayora de los bilogos coinciden sin embargo en que el perodo desde la aparicin del hombre forma parte de una nueva extincin masiva, el evento de extincin holocnico, causado especialmente por el impacto que los humanos tienen en el desarrollo del ecosistema. Se calcula que las especies extinguidas por accin de la actividad humana es todava menor que las observadas durante las extinciones masivas de las eras geolgicas anteriores. Sin embargo, muchos opinan que la tasa actual de extincin es suficiente para crear una gran extincin masiva en el trmino de menos de 100 aos. Los que estn en desacuerdo con esta hiptesis sostienen que la tasa actual de extincin puede mantenerse por varios miles de aos antes que la prdida de biodiversidad supere el 20% observado en las extinciones masivas del pasado. Se descubren regularmente nuevas especies un promedio de tres aves por aojunio de 2009 y muchas ya descubiertas no han sido an clasificadas: se estima que el 40% de los peces de agua dulce de Sudamrica permanecen sin clasificacin. 4.3. Cambio global Se llama cambio global al conjunto de cambios ambientales que se derivan de las actividades humanas sobre el planeta, con especial referencia a cambios en los procesos que determinan el funcionamiento del sistema Tierra. 4.3.1. Cambio climtico Se llama a la modificacin del clima con respecto al historial climtico a una escala global o regional. Tales cambios se producen a muy diversas escalas de tiempo y sobre todos los parmetros climticos: temperatura, precipitaciones, nubosidad, etc. En teora, son debidos tanto a causas naturales como antropognicas. El trmino suele usarse de forma poco apropiada, para hacer referencia tan slo a los cambios climticos que suceden en el presente, utilizndolo como sinnimo de calentamiento global. La Convencin Marco de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climtico usa el trmino cambio climtico slo para referirse al cambio por causas humanas: Por "cambio climtico" se entiende un cambio de clima atribuido directa o indirectamente a la actividad humana que altera la composicin de la atmsfera mundial y que se suma a la variabilidad natural del clima observada durante perodos comparables. Como se produce constantemente por causas naturales se lo denomina tambin variabilidad natural del clima. En algunos casos, para referirse al cambio de origen humano se usa tambin la expresin cambio climtico antropognico. El calentamiento global (aumento de la temperatura de la Tierra debido al uso de combustibles fsiles y a otros procesos industriales que llevan a una acumulacin de gases causantes del efecto invernadero, en la atmsfera). Un problema que cada da est afectando ms a la humanidad, interviniendo gradualmente en sus condiciones de vida, afectando de una forma progresiva y en ascenso los factores que intervienen en el
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desarrollo y el equilibrio de los seres que rodean al ser humano incluyndole a l como principal afectado y causante de que esta situacin, que amenaza con la vida en el planeta de una manera radical y sin vuelta atrs. Esto debido a que estos gases y sustancias producidas por el hombre y que no han sido erradicadas siguen interviniendo en los cambios atmosfricos que presenta el planeta desde tiempos pasados y que actualmente estn causando graves consecuencias para la estabilidad y desarrollo de las diferentes formas de vida. La presencia de diferentes cambios en el clima y condiciones climticas que se conocen actualmente y que actan de forma gradual y definida han presentado grandes variaciones originando desastres ambientales que atacan directamente la vida del ser humano y sus condiciones de vida. Algunos de los desastres provocados son: el Tsunami en el continente asitico en el ao 2005, los huracanes Katrina, Rita y Wilma que azotaron a EE.UU. y los veranos excesivamente calientes en ste pas y al sur de Europa, las inundaciones registradas en gran cantidad de lugares como Amrica central, algunas islas de Gran Bretaa, Bangla Desh, Indonesia, Mozambique y muchos otros, son consecuencias del excesivo calentamiento global. 4.3.2. Fragmentacin de hbitat Es un proceso de cambios ambientales importante para la evolucin y biologa de la conservacin. Como su nombre implica, describe la aparicin de discontinuidades (fragmentacin) en el medio ambiente de un organismo (hbitat). Puede ser causada por procesos geolgicos que lentamente alteran la configuracin del medio ambiente fsico, o por actividades humanas, como por ejemplo, la conversin de tierras, lo cual puede alterar el medio ambiente de una forma mucho ms rpida en la escala de tiempo. Se considera que los procesos geolgicos sean una de las principales causas de especiacin (fundamentalmente la especiacin aloptrica), mientras que las actividades humanas estaran implicadas en la extincin de muchas especies. La fragmentacin de hbitat es frecuentemente causada por los humanos cuando la vegetacin nativa es removida para instalar produccin agrcola, desarrollo rural o planeamiento urbano. Los hbitats que alguna vez formaron una unidad, quedan separados en fragmentos aislados. Despus de una limpieza intensiva del terreno, los fragmentos de hbitat tienden a convertirse en islas separadas por caminos, carreteras, pasturas o terrenos baldos. En el termino fragmentacin de hbitat se pueden considerar seis procesos discretos: Reduccin del rea total del hbitat. Incremento de la cantidad de delimitaciones. Decrecimiento de la cantidad de hbitat interior. Aislamiento de un fragmento del hbitat de otras reas del mismo. Ruptura de un sector del hbitat en subsectores ms pequeos. Decrecimiento del tamao medio de los sectores de un hbitat. Las especies suelen presentar patrones de distribucin discontinuos producidos por la variacin espacial de las condiciones ambientales que determinan la calidad de sus
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hbitats. Adems, el rgimen natural de perturbaciones (gaps producidos por la cada de grandes rboles, corrimientos de tierra, inundaciones, incendios, huracanes, etc.) da lugar a cambios continuos en la estructura del territorio generando un paisaje heterogneo. No es este parcelado natural, sin embargo, el que preocupa desde una perspectiva conservacionista, sino su atomizacin adicional por causa de la accin humana. Una imagen muy familiar, por ejemplo, es la destruccin y fragmentacin de los bosques por la expansin de cultivos y pastizales, o la eliminacin de los terrenos agrcolas en beneficio de las reas urbanas. En todos estos casos, las especies de los hbitats en retroceso ven mermar el territorio disponible a la vez que se enfrentan a una creciente atomizacin de sus poblaciones. Este proceso es tan antiguo como la expansin agrcola de la humanidad, solo que ahora se ha intensificado por una capacidad tecnolgica que no conoce barreras. De esta forma, el hombre ha alterado en su propio beneficio la mayor parte de la tierra emergida til. No ha de extraar, por tanto, que la reduccin y fragmentacin de los hbitats naturales o semi-naturales de nuestro planeta, con su secuela de prdida de especies, est considerada como una de las amenazas ms frecuentes y ubicuas para la conservacin de la biodiversidad. 4.3.3. Contaminacin La contaminacin es la introduccin de un contaminante dentro de un ambiente natural que causa inestabilidad, desorden, dao o malestar en un ecosistema, en el medio fsico o en un ser vivo. El contaminante, puede ser una sustancia qumica, energa, como sonido, calor, o luz, o incluso genes. El elemento contaminante, puede ser una sustancia extraa, energa, o sustancia natural, cuando es natural se llama contaminante cuando excede los niveles naturales normales. Es siempre una alteracin negativa del estado natural del medio, y por lo general, se genera como consecuencia de la actividad humana. Las mayores formas de contaminacin estn listadas ms abajo con sus contaminantes particulares ms relevantes para cada caso:

Contaminacin atmosfrica, la liberacin de qumicos y partculas hacia la atmsfera. Los gases contaminantes del aire ms comunes incluyen monxido de carbono, dixido de azufre, CFCs (clorofluorocarbonos) y xidos de nitrgeno producidos por la industria y el motor de los vehculos. Los fotoqumicos ozono y esmog se crean como los xidos del nitrgeno e hidrocarburos y reaccionan a la luz solar. El material particulado, o el polvo fino es caracterizado por sus micrmetros de tamao PM10 a PM2.5. Contaminacin lumnica, incluye el traspaso de luz, sobre-iluminacin e interferencia astronmica. Contaminacin por Basura, las grandes acumulaciones de residuos y de basura son un problema cada da mayor, que se origina por las grandes aglomeraciones de poblacin en las ciudades industrializadas o que estn en proceso de urbanizacin.
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Contaminacin acstica, que comprende ruido de avenidas, ruido de aviones, ruido industrial tambin sonares de alta intensidad. Contaminacin del suelo, ocurre cuando qumicos son liberados por un derrame o filtraciones bajo y sobre la tierra. Entre los contaminantes del suelo ms significativos se encuentran los hidrocarburos, metales pesados, Metil tert-butil ter (MTBE), herbicidas, plaguicidas y organoclorados. Contaminacin radiactiva, resultado de las actividades en fsica atmica del siglo 20, como plantas nucleares e investigaciones en bombas nucleares, manufactura y uso materiales radioactivos. Contaminacin trmica, es un cambio en la temperatura de un cuerpo de agua causado por la influencia humana, como el uso de agua como refrigerante para plantas de energa. Contaminacin visual, que puede referirse a la presencia de torres para el transporte de energa elctrica, Vallas publicitarias en carreteras y avenidas, Accidente geogrficos con cicatrices (como en la minera a cielo abierto), almacenamiento abierto de basura o residuos urbanos municipales. Contaminacin hdrica, por la liberacin de residuos y contaminantes en la superficie de escorrentas que drenan hacia ros, o penetrando hacia agua subterrnea, por derrames, descargas de aguas residuales, eutrofizacin y tirar basura. O por liberacin descontrolada del gas de invernadero CO2 que produce la acidificacin de los ocanos. Los desechos marinos contaminan los ocanos y costas y algunas veces se acumulan como en la gran mancha de basura del Pacfico. Contaminacin gentica es la transferencia incontrolada o no deseada de material gentico (por medio de la fecundacin) hacia una poblacin salvaje. Tanto de organismo genticamente modificado a otros no modificados, o de especies invasivas o no nativas hacia poblaciones nativas. Contaminacin electromagntica es producida por las radiaciones del espectro electromagntico generadas por equipos electrnicos u otros elementos producto de la actividad humana, como torres de alta tensin, la telefona celular, los electrodomsticos, etc. Contaminacin fsica y qumica La contaminacin fsica se manifiesta en forma de depsito de lodos, desechos flotantes, espuma, turbidez, color, sabor, olor y temperatura, para citar solo algunos de los tipos ms comunes. La contaminacin qumica tambin puede tomar muchas formas. Es frecuente encontrar aumentos en dureza, salinidad, acidez o basicidad; tampoco es raro que se descarguen iones txicos de metales como cromo, cobre, plomo, mercurio, plata y cinc; sin embargo, estos son materiales valiosos, lo cual a menudo justifica su recuperacin en las platas de
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tratamientos de desechos. En casi todas las aguas de drenajes de minas y diferentes desechos industriales, hay manganeso, hierro y aluminio; tambin encuentran cianuros, fluoruros y compuestos orgnicos. En algunos casos, contaminacin biolgica del agua es perjudicial en operaciones industriales, al igual el agua potable.

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Contaminacin primaria y secundaria Resulta muy til diferenciar los contaminantes en dos grandes grupos con el criterio de si han sido emitidos desde fuentes conocidas o se han formado en la atmsfera.

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