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VISIN DEL MUNDO

LAS REVOLUCIONES COMO CAMBIOS EN LA

Thomas Kuhn

En el captulo X de La estructura de las revoluciones cientficas Thomas Kuhn nos habla acerca del papel que tienen (o han tenido) los paradigmas en el desarrollo de la ciencia. No slo los paradigmas son encargados de esto, sino tambin la observacin y la interpretacin juegan un papel importante para que este desarrollo pueda llevarse a cabo. Al inicio del captulo Kuhn menciona que desde la historia de la ciencia, el historiador puede sentirse tentado a decir que cuando cambian los paradigmas el mundo tambin cambia con ellos y, a lo largo de todo el captulo analizar cmo es que se han dado esos cambios en la visin del mundo por medio del cambio paradigmtico. Debido a los nuevos paradigmas que surgen en el mundo cientfico, los cientficos comienzan a desarrollar nuevos instrumentos de medicin y observacin o en su defecto a adoptarlos. Esto implica que los cientficos implementan sus viejos instrumentos o desarrollan nuevos para estudiar los fenmenos que emergen a partir de la observacin mediada por los nuevos paradigmas. Cuando se ve un fenmeno en un momento determinado o bajo un paradigma previo al nuevo, observamos una cosa; mientras que al mirar ese mismo fenmeno con el nuevo paradigma se aprecia al fenmeno de manera diferente y, adems, pueden surgir nuevos fenmenos que con el viejo paradigma no eran evidentes. Es por esto que tras una revolucin, los cientficos responden a un mundo distinto. Por otro lado, las transformaciones cientficas se presentan como observaciones tipo Gestalt, dnde el aprendizaje se desarrolla paulatinamente esto es de forma

gradual mediante un proceso continuo; esto implica que las transformaciones cientficas estn mediadas por los paradigmas y por lo tanto, el mundo al que se enfrenta el cientfico est determinado tanto por la tradicin cientfica como por la naturaleza del medio. Si bien es cierto, la tradicin en la que est inmerso el cientfico genera cambios en la percepcin que ste tiene del mundo. Los paradigmas segn Kuhn, son como lentes inversores de imagen a los que, despus de un determinado tiempo, el cientfico se termina adaptando a ver a travs de ellos para dirigirse al mundo. El ejemplo que desarrolla el autor es el siguiente: Un sujeto experimental que se pone anteojos ajustados con lentes inversos ver inicialmente todo el mundo cabeza abajo. Al principio este cuadro de percepcin funciona como si hubiera sido preparado para que funcionara a falta de lentes y el resultado es una gran desorientacin y una crisis personal aguda. Pero despus de que el sujeto ha comenzado a aprender a conducirse en su nuevo mundo, todo su campo visual se transforma, habitualmente despus de un periodo intermedio en el que la visin resulta simplemente confusa. Despus, los objetos pueden nuevamente verse como antes de utilizar los lentes. La asimilacin de un campo de visin previamente anmalo ha reaccionado sobre el campo mismo, hacindolo cambiar. Tanto literal como metafricamente, el hombre acostumbrado a los lentes inversos habr sufrido una transformacin revolucionaria de la visin 1. Mediante este ejemplo podemos apreciar que el estar inmerso en una revolucin cientfica implica pasar por un periodo de transicin por medio del cual los cientficos adoptan y aprenden a ver el mundo con el nuevo paradigma en el que estn, de tal forma que al mirar el mismo fenmeno estudiado bajo la accin del paradigma anterior, al mirarlo bajo la percepcin del nuevo emergen ante sus ojos nuevos fenmenos a explicar.

Kuhn, Thomas (2004). La estructura de las revoluciones cientficas. Fondo de Cultura Econmica, 8 reimpresin. Mxico, pg 178.

Algo que menciona Kuhn ms adelante es que por medio de la experiencia vamos suministrando categoras adicionales que permiten la identificacin de otros fenmenos. La propia percepcin tiene como prerrequisito algo similar a un paradigma; esto implica que la visin depende del fenmeno que miramos y lo que le ha enseado a ver su experiencia visual y conceptual previa. Esto se puede interpretar como que tanto la visin como la observacin estn mediadas por el fenmeno y por las concepciones tericas previas que el cientfico ha adquirido por medio de su tradicin. Ms adelante, Kuhn habla sobre los cambios en la percepcin aludiendo a Hanson y sus ejemplos sobre los cambios en la precepcin por medio de observaciones de tipo Gestalt. Es por esto que nos dice que el sujeto en una demostracin de la Gestalt sabe que su percepcin se ha transformado porque puede cambar adelante y atrs reiteradamente mientras sostiene en sus manos la misma hoja de papel o el mismo libro. Consciente de que nada ha cambiado en su entorno, acaba centrando su atencin no en la figura (pato conejo) sino en las lneas de papel que est mirando; incluso puede terminar aprendiendo a ver esas lneas sin ver ninguna de las figuras, pudiendo decir entonces que lo que realmente ve son esas lneas, aunque las vea alternadamente como paros como conejos 2. En este punto creo que es importante decir que en su mundo, el cientfico aprende a interpretar los eventos de tal forma y bajo diferentes paradigmas que es posible verlo como patos o como conejos. De manera que en ocasiones, el fenmeno que emerge de adoptar uno u otro paradigma sea un conejo o un pato, y es mediante estos paradigmas que el cientfico puede hacer sus investigaciones y experimentos. En otro prrafo encontramos la siguiente ilustrativa cita en donde nos dice que los cientficos no poseen recurso alguno ms all de lo que ven con sus ojos e instrumentos, si hubiese alguna
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Kuhn, Thomas (2006). La estructura de las revoluciones cientficas. Fondo de Cultura Econmica, 3 ed. Mxico, pg 216.

autoridad superior respecto de la cual se pudiese mostrar que su visin se habra transformado, entonces dicha autoridad se convertira en la fuente de sus datos, mientras que la conducta de su visin se transformara en una fuente de problemas, surgiran los mismos tipos de problemas si el cientfico pudiera cambiar atrs y adelante como el sujeto de los experimentos Gestalt 3. En este punto, podra decir que tanto los paradigmas como la tradicin juegan un papel muy importante en la visin y medicin de un fenmeno, esto quiere decir que cuando un cientfico se sienta en su laboratorio a observar un fenmeno, la interpretacin que le da a los datos depende sustancialmente de la preconcepcin terica que aprende de la tradicin en la que est. Otros ejemplos que menciona Kuhn para mostrar los cambios de paradigma son el del pndulo de Galileo vs. La piedra que tiene un impedimento para caer a su lugar natural de Aristteles y el oxigeno de Lavoisier vs la teora del flogisto de Priestley. Por medio de estos dos ejemplos el autor se pregunta si estas personas vean cosas diferentes cuando miraban los mismos objetos. Una respuesta que podemos aventurar a decir es que no miraban los mismos objetos debido a que la interpretacin que cada uno de ellos poda tener del fenmeno observado es diferente debido al paradigma que cada uno de ellos tena en su momento. Por lo que lo que cambia con el paradigma es la interpretacin que el cientfico hace de las observaciones, las cuales por s mismas estn fijadas por la naturaleza del medio y del aparato perceptivo. Lo que ocurre durante una revolucin cientfica no es plenamente reductible a una reinterpretacin de datos aislados y estables ya que los datos no son estables. Ahora bien, al observar los datos el cientfico interpreta, por lo que observar e interpretar van de la mano; pues al observar el fenmeno el cientfico automticamente interpreta lo que est viendo en funcin de sus concepciones previas y sus teoras.

Ibid p. 217

En virtud de un paradigma aceptado, el cientfico sabr que era un dato, que instrumentos utilizar para encontrarlo y qu conceptos necesitar para interpretarlo 4, es en este punto que el cientfico sabr lo que busca al observar un fenmeno ya que sus investigaciones estarn sujetas a la tradicin cientfica en la cual se desenvuelve. En este caso la interpretacin de datos resulta central para el desarrollo de la investigacin cientfica, pero los paradigmas no pueden ser corregidos por la ciencia normal, a lo nico que conducen es a reconocer las anomalas y por lo tanto llevan a la crisis la cual termina con un acontecimiento repentino y no estructurado (como tipo Gestalt). Por medio de la intuicin se generan nuevos paradigmas, y esta intuicin depende de la experiencia obtenida con el viejo paradigma y no estn ligados lgicamente con elementos particulares de esa experiencia como ocurre con la interpretacin. En el caso de la interpretacin tienen que estar ligados lgicamente para poder tener un panorama coherente del fenmeno observado. Finalmente las operaciones y mediciones hechas en los laboratorios no son lo dado de la experiencia, nos dice Kuhn, sino lo recogido con dificultad ya que estas operaciones estn determinadas por los paradigmas a los que se somete el cientfico y se ven reflejados despus de avances sustanciales en las investigaciones. Es por esto que las revoluciones cientficas llevan tiempo, un tiempo de gestacin que culmina con la adopcin de nuevos paradigmas que permiten la observacin de fenmenos emergentes y la implementacin de nuevos instrumentos de medicin que permiten la adecuada recopilacin de informacin de dicho fenmeno plasmado en los datos que el cientfico recoge de su experimentacin; para as poder explicar el nuevo mundo en el que est inmerso. Es por eso que tras una revolucin el cientfico se mueve y trabaja en un mundo diferente.
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Ibid p. 228

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