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Jesucristo Redentor del hombre TEMA 14: EL DESCENSO DE CRISTO A LOS INFIERNOS

Terminamos el sacrificio de Cristo, examinando su descenso a los infiernos que viene mencionado en Hch. 2,31; Rm. 10, 6-7; Ef. 4, 8-10; Ap. 1, 18 y, sobre todo, en 1 P. 3, 18-20. Este ltimo texto, el ms importante para el tema, pasa por ser uno de los ms difciles de todo el N. Testamento1. Datos de la fe En la Tradicin se impuso la afirmacin del descenso de Cristo a los infiernos. Fue definida expresamente por los concilios IV de Letrn (1215) y II de Lyon (1274). Pero era ya un dato de fe muy antiguo, pues desde el siglo IV fue introducido en la frmula del Credo. En 359 se encontraba ya por primera vez en un credo arriano. Antes incluso de su introduccin en el Credo catlico, haba ya una tradicin en la Iglesia respecto de este descenso de Cristo a los infiernos; tradicin de la que eran exponentes, ya en el siglo II, san Ignacio, S. Policarpo, S. Justino, S. Ireneo y Melitn de Sardes. El nuevo catecismo recoge la doctrina de la Iglesia en este sentido2. Pero qu significa este descenso al lugar de los infiernos por parte de Cristo?

I. DATOS DE LA ESCRI TURA Los textos de la Escritura son, como hemos dicho, Hch 2, 31; Rm 10, 6-7; Ef 4, 8-10; Ap 1, 18 y, sobre todo, 1 P 3, 18-20. Si prescindimos de este ltimo texto, que es el nico que habla de una actividad de predicacin de Cristo, los dems se limitan a ver en el descenso de Cristo a los infiernos el hecho de una muerte autntica, el paso por un estado de muerte. Si Dios libr a Cristo de los horrores del Hades (Sheol), lo hizo sumergindole, primero, a ellos, aunque sin abandonarle jams (Hch 2, 31). Si Cristo, en el misterio de la ascensin, subi por encima de todos los cielos es que tambin haba bajado a las regiones inferiores de la tierra y esta siniestra bajada era necesaria para que pudiera llenar todas las cosas y reinar como Seor sobre el universo ( E f 4, 9 ss). La fe cristiana confiesa que Cristo es Seor del cielo despus de haber resucitado de entre los muertos (Rm 10, 6-10). El descenso a los infiernos supone, en primer lugar, que Jess muri verdaderamente y que estuvo muerto. Su resurreccin es, precisamente, una resurreccin de entre los muertos. Cristo se encontr en el estado caracterstico de la muerte. Esta misma idea aparece en 1 P 3, 18-22; texto en el que se habla tambin de la actividad predicadora de Cristo: Pues tambin Cristo, para llevarnos a Dios, muri una sola vez por los pecados, el justo por los injustos, muerto en la carne, vivificado en el espritu. En el espritu fue, tambin, a predicar a los espritus encarcelados, en otro tiempo incrdulos cuando les esperaba la paciencia de Dios, en los das en que No construa el arca, en la que unos pocos, es decir, ocho personas, fueron salvados a travs del agua; a esta corresponde ahora el bautismo que os salva y que no cosiste en quitar la suciedad del cuerpo, sino en pedir a Dios una buena conciencia por medio de la

Jesucristo Redentor del hombre resurreccin de Jesucristo, que, habiendo ido al cielo, est a la diestra de Dios y le estn sometidos los ngeles, las dominaciones y las potestades3. Se ha dicho que este es uno de los textos ms difciles de todo el N. Testamento. Son varias las interpretaciones que de l se han dado. Pero vayamos, primero, al anlisis del texto, antes de entrar en la exposicin de las interpretaciones y en la eleccin de la que nos parece ms probable, San Pedro acude al ejemplo de Cristo en su padecimiento y muerte para estimular a los creyentes4. San Pedro presenta a Jess como el justo, en clara alusin a Is 53, 11. El efecto de la muerte redentora de Cristo fue el de llevarnos a Dios, es decir, acercarnos a Dios, del cual nos habamos alejado por el pecado. Muerto en la carne, vivificado en el espritu. Esta es la situacin en la que se encuentra Cristo despus de la muerte. Son dos aspectos de un mismo acto. Como espritu, va a anunciar su mensaje a los espritus encarcelados. Cristo se encuentra, por lo tanto, en el estado caracterstico de la muerte. Se trata del sheol hebreo. El texto griego tiene, en lugar de infierno, phylak (crcel). Esta crcel era llamada sheol por los hebreos, es decir, un lugar tenebroso a donde iban todos, buenos y malos, despus de la muerte. Posteriormente, en el judasmo anterior a Cristo, se distinguieron dos partes: una estaba reservada a los condenados, para los cuales no haba esperanza de redencin; y la otra estaba destinada a los justos que esperaban la venida del Redentor, y era llamada limbo o seno de Abraham. Por vivificado en el espritu, algunos5 han entendido la misma resurreccin: Cristo muere en la carne, es decir, muere como hombre, pero es vivificado en el espritu por la resurreccin. Carne-espritu no seran aqu los dos elementos de la naturaleza humana, sino el hombre todo que muere (carne) y que es vivificado por la resurreccin espiritual. Sin embargo, parece que hemos de entender aqu espritu como alma, ya que Cristo, precisamente, en la hora de la muerte entreg su espritu, es decir, su alma (Lc 23, 46) y, adems, vino a predicar a los espritus, es decir, a las almas que estaban en el sheol (ya en el judasmo tardo se distingua entre los refaim, espritus debilitados del sheol, y los cadveres [nebeletan], que quedan en el sepulcro). Grillmeier entendi por espritu al Espritu Santo: el alma humana de Cristo es impulsada por el Espritu Santo para realizar una misin salvfica, como en Palestina fue impulsado por el Espritu al desierto. Sin embargo, por el contexto parece que aqu se habla de espritu en un sentido ms indeterminado, no en el sentido personal trinitario. Se trata del mismo sentido con el que se habla de espritus encarcelados. El P. Galot6 ha querido ver en el vivificado en el espritu la glorificacin del alma de Cristo antes de la resurreccin. La resurreccin sera la glorificacin del cuerpo, mientras que la glorificacin del alma tendra lugar en el momento mismo de la muerte como algo previo a la resurreccin. Por nuestra parte, no creemos que haya suficientes motivos desde el punto de vista exegtico para mantener esta interpretacin. Sencillamente, el Padre glorifica a su Hijo resucitndole. El Padre responde al sacrificio de su Hijo mediante la resurreccin y glorificacin que hace de l 7. Por otra parte, no deja de ser significativo que la liturgia no celebre glorificacin alguna de Cristo en el sbado santo. Es ms, si defendiramos con Galot8 que la glorificacin del alma de Cristo es la ms decisiva, haramos de su resurreccin una mera consecuencia corporal de la

Jesucristo Redentor del hombre misma, cuando es el gran y principal acontecimiento de salvacin, donado por el Padre a su Hijo como respuesta a su sacrificio redentor. Como dice Lachenschmid, la entrada de Cristo en la gloria y, con ella, la entrada de los salvados en la beatificante visin inmediata de Dios, tuvo lugar por vez primera con su resurreccin y ascensin a los cielos9. Por vivificado en el espritu hemos de entender, ms bien, la muerte de Cristo que, muerto en la carne, participa de la suerte de los espritus que, separados de la carne, esperan la venida del Redentor. Muerto en la carne y vivificado en el espritu son dos aspectos de la misma muerte. Keryssein. Cristo va a predicar a los espritus encarcelados. Es el mismo verbo que se usa para la predicacin del evangelio. Como decimos, Cristo va al sheol, a los espritus que aguardan su redencin. Entre los habitantes del seno de Abraham, a los que Cristo predica, el apstol distingue especialmente a los contemporneos de No (c. 20). Se trata de los hombres que, cuando No fabricaba el arca, haban sido incrdulos a sus exhortaciones de arrepentimiento y penitencia (cuando la paciencia de Dios esperaba su conversin). La imagen del arca transportada por las aguas, en la cual se salv No y su familia, sugiere a S. Pedro un paralelismo con el bautismo cristiano, que salva al nefito pasando por el agua. El agua, que fue motivo de ruina para muchos, fue, al mismo tiempo, el medio que Dios emple para salvar a No y a los suyos. En el agua del diluvio vio el apstol un tipo del agua del bautismo que salva a los que la reciben.

II. INTERPRETACIN En la interpretacin del texto hay que distinguir dos partes unidas: el descenso a los infiernos (sheol) como muerte y el mismo descenso como acontecimiento salvfico y predicacin. El descenso a los infiernos garantiza que Cristo ha conocido, verdaderamente, la muerte. El fin de su vida no es una especie de paso fugaz. Cristo ha penetrado en el abismo de la muerte humana, pasando por un autntico estadio de muerte y teniendo que resucitar de entre los muertos10. Este es el primer sentido del descenso a los infiernos segn el catecismo (CEC 632). La knosis le lleva a Cristo a compartir el estado de muerte. Pero esta bajada (katagagein) es preludio de la subida (anagagein), que constituye la resurreccin y ascensin. Cristo ha compartido con nosotros las consecuencias del pecado, la muerte, y no una muerte fugaz, sino un estado de muerte. El elemento de ms difcil interpretacin es el de la predicacin a los espritus encarcelados. - Una primera interpretacin que se ha dado es la que ve en los espritus a los ngeles cados, que el libro de Henoch identifica con los hijos de Dios de los que nos habla el Gnesis. Algunos (Cramer, Rendel-Harris) ponen como sujeto de esta misma predicacin al mismo Henoch, viendo en en h ka el nombre de Henoch. Por el contexto se ve claramente que no es Henoch, sino Cristo. Adems, a los ngeles cados no se les predic porque su cada es anterior al episodio del arca. Por otra parte, una predicacin en prisin sugiere una situacin de liberacin que no se puede aplicar a los ngeles rebeldes. 3

Jesucristo Redentor del hombre - Para otros autores, Cristo habra ido al infierno a predicar la conversin de los pecados. En este sentido, Cristo habra realizado la apocatstasis, o sea, la restauracin de todo, llevando al cielo a todos, buenos y malos. En el infierno slo habran quedado los demonios. Esta es la opinin de Cirilo de Alejandra. Naturalmente, ya entre los Padres hubo una reaccin a esta interpretacin; San Juan Crisstomo recuerda el principio de que la conversin es imposible despus de la muerte y S. Gregorio Magno ensea que Cristo, en su descenso a los infiernos, ha salvado nicamente de la prisin del infierno a los que haba preservado con su gracia. El Salvador pudo liberar nicamente a los que murieron en estado de gracia. - El P. Galot ha propuesto otra interpretacin, apoyndose en algunas ideas de S. Agustn. Se trata deja universalidad de la redencin de Cristo que se extiende al pasado, igual que al presente. Se habla aqu de la generacin de No, porque representa por antonomasia la generacin rebelde a Dios. Cuando S. Pedro nos muestra a Cristo predicando a esa generacin, quiere mostrarnos la extensin extrema de su poder salvfico. A travs del poder de vida espiritual que ha adquirido con su muerte, Cristo consigui convertir con su predicacin a los que haban resistido a la palabra de No. Pero cmo tiene lugar esta predicacin? Ciertamente, es antes de su muerte cuando aquellos hombres recibieron el influjo espiritual de Cristo. A travs de su Espritu, Cristo present a todos los hombres del pasado la grandiosidad de su salvacin, evidentemente, de una forma velada y bajo mediaciones diferentes, pero invitndoles a una adhesin de fe, a una conversin. Sencillamente, Cristo estaba ya presente en las generaciones anteriores ofrecindoles su salvacin mediante el Espritu. Cuando el Seor muri, cumpli, en las almas de aquellos que haban aceptado su oferta de salvacin y respondido a su gracia, la obra que ya haba comenzado. Abri a estas almas el acceso a la felicidad celeste11. No cabe duda, de que esta interpretacin es sugestiva. Tampoco hay duda de la dimensin retroactiva de la redencin de Cristo en el sentido de que Dios, en atencin a los mritos de Cristo, ha ofrecido a cada hombre la posibilidad de salvarse. El nico aspecto que no nos convence es hablar de glorificacin del alma de Cristo, como hemos mostrado ya anteriormente. Sencillamente, Cristo est a punto de ser glorificado y su descenso al lugar de los muertos supone el anuncio a los que han muerto rectamente de la entrada en la gloria, a la visin de Dios. Anuncia en el mundo inferior la consumacin de la obra salvfica que Cristo va a realizar con su resurreccin y ascensin. Cristo les anuncia su propia entrada en la gloria con l; la entrada de los salvados (de los que murieron rectamente) en la beatificante visin inmediata de Dios. Aunque en el sheol distingue ya el judasmo antiguo dos niveles: el de los condenados definitivamente y el de los salvados, Cristo inaugura con su resurreccin el nuevo cielo y les anuncia esto. Como dice G. Philips, es la aplicacin de los mritos del sacrificio expiatorio a todos aquellos que ya se encontraban preparados para gozar de ellos inmediatamente12. Es lo que ensea el nuevo catecismo13. Se cumple la promesa hecha el buen ladrn: hoy estars conmigo en el paraso Y para qu la alusin a los contemporneos de No? Entre los habitantes del seno de Abraham, S. Pedro distingue especialmente a los contemporneos de No, no para excluir a los dems, sino para hacer resaltar mejor la eficacia, de la muerte redentora de Jess, que alcanza incluso a aquellos que, en otro 4

Jesucristo Redentor del hombre tiempo, fueron considerados como grandes pecadores y provocaron la mayor catstrofe y el mayor castigo de Dios sobre el mundo: no hemos de entrar aqu en la cuestin de si todos los contemporneos de No incrdulos fueron condenados o salvados. Lo que se quiere ensear es que todos los justos, desde los tiempos de No, alcanzan los efectos salvficos de la pasin de Cristo con su anuncio del cielo nuevo. Todos ellos, con la resurreccin y glorificacin de Cristo, entran en pos de l a la Ciudad Santa escatolgica.

R. LACHENSCHMID, Descenso de Cristo a los infiernos: Sacr. Mund. 3, 907-910; H. VORGRIMLER, Cuestiones en torno al descenso de Cristo a los infiernos: Conc. 11 (1966) 140151.
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J. SALGUERO, Biblia comentada VIII (BAC, Madrid 1965) 127 ss. R. FRANCO, La sagrada Escritura. Nuevo Testamento III (Madrid, BAC, 1967) 282. 6 J. GALOT, II, 368 ss. 7 Por otra parte, no se puede fundar la glorificacin de Cristo en el hecho de que nuestras almas, despus de la muerte, entran en la glorificacin celeste, toda vez que participan de la visin beatfica, precisamente, porque Cristo ha inaugurado el cielo mediante su resurreccin. 8 J. GALOT, o. c., 371. 9 No parece decisiva, por otro lado, la respuesta de Jess al buen ladrn cuando le dice: hoy estars conmigo en el paraso (Lc 23, 39 ss), pues es claro que entrara en l al mismo tiempo que los justos del Antiguo Testamento, juntamente con Cristo resucitado. 10 Nos podramos preguntar si, en la muerte de Cristo, el cuerpo presente en el sepulcro queda desvinculado de la unin hiposttica (unin con la Persona Divina). Un cierto nmero de Padres hasta S. Agustn pens que el cuerpo de Cristo haba sido abandonado por la divinidad. En Oriente se dio una reaccin de Gregorio de Nisa y Gregorio Nacianceno defendiendo que, mientras el alma y el cuerpo de Cristo estaban separados por la muerte, la persona del Verbo segua unida a ambos. Esta afirmacin lleg a ser tradicional, motivada por el principio de que la unin hiposttica, una vez realizada, no puede perderse ya. Esta tradicin la ha recogido el Nuevo Catecismo en los trminos siguientes: Ya que el 'Prncipe de la vida que fue llevado a la muerte' (Hch 3, 15) es, al mismo tiempo, 'el Viviente que ha resucitado' (Lc 24, 5-6), era necesario que la persona divina del Hijo de Dios haya continuado asumiendo su cuerpo y su alma separados entre s por la muerte (CEC 626). 11 J. GALOT, II, 362 12 G. PHILIPS, o. c., 286. 13 CEC 633-634

CEC 632 ss 1 P 3, 18-22