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LA CIUDAD DE YECLA COMO ESPACIO PERCIBIDO.

APORTACIONES DESDE EL ANLISIS DE LA GEOGRAFA DE LA PERCEPCIN


Francisco Jos Morales Yago

Introduccin. La utilizacin del espacio geogrfico est condicionado no slo por factores econmicos y sociales, sino tambin por las imgenes o representaciones mentales que las personas se hacen de los lugares en los que viven o que conocen a travs de las fuentes de informacin que existen. Las imgenes mentales estn determinadas por los caminos que utilizamos para desplazarnos, los lugares que frecuentamos y los sentimientos de identificacin o rechazo con el territorio. Los mapas mentales son el modo ms expresivo para conocer las imgenes que las personas tienen de los lugares. A partir de ellos se avanza en el conocimiento del territorio y se realizan propuestas de ordenacin espacial. Metodologa de trabajo. En esta ocasin como metodologa empleamos el enfoque descriptivo de Lynch (1960). Este autor en sus estudios, centr su objetivo en el anlisis de la calidad visual de tres ciudades estadouni-

denses: Jersey, Boston y Los Angeles. Lynch considera que las personas estructuran y recuerdan el paisaje urbano a travs de una seleccin de determinados componentes. Estos componentes son: hitos, distritos, sendas, nodos y bordes. La combinacin de estos elementos en el paisaje urbano determina la mayor o menor legilibilidad de la ciudad y su mayor o menor imaginabilidad, que es la propiedad del paisaje urbano de evocar imgenes ms o menos ntidas en la mayora de los observadores. Por tanto, la mayor representacin de una ciudad permite que el observador la recuerde y evoque con facilidad y pueda reproducir en la mente imgenes muy plsticas de la misma. Basado en el trabajo de campo y en la encuestas sobre esquemas grficos y descripciones verbales de la ciudad, K. Lych seal que la imagen mental del paisaje urbano estaba formada por cinco elementos estructurales: 1. Sendas: Son las vas o caminos seguidas por cualquier individuo normalmente, ocasionalmente o potencialmente en su deambular por la ciudad. Son las calles, canales, vas de ferrocarril.

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Para muchas personas son los elementos principales de la ciudad. 2. Nodos: Son puntos estratgicos de la ciudad: lugares de confluencia de circulacin o de ruptura de transporte, como plazas, puertos, aeropuertos, estaciones de ferrocarril o de autobuses. A menudo estos lugares concentran actividades centrales de la ciudad y encierran valores simblicos y representativos de la ciudad o barrio. 3. Barrios: Son reas urbanas que los ciudadanos perciben como espacios bien diferenciados de otros por razones de tipo administrativo o por las caractersticas de su morfologa, significado funcional y composicin de su poblacin. 4. Hitos: Son elementos del paisaje urbano que la mayora de sus habi-

tantes utilizan como puntos de referencia y gua: la torre de una iglesia, el ayuntamiento, un monumento. 5. Bordes: Son los elementos que separan espacios diferenciados morfolgica o socialmente. Pueden ser lmites materiales, como lneas de ferrocarril, murallas, ros, frentes de costa, usos distintos del suelo, o lmites percibidos, como reas residenciales de determinadas caractersticas sociales o zonas de miedo. El gegrafo Pocock hasimplicado la clasificacin de Lynch y la ha reducido a tres tipos de elementos: Caractersticas puntuales Caractersticas lineales Superficies El cuadro presentado las resume perfectamente (C.del Canto y Otros, 1988)

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Mapas mentales. A parte del enfoque visual, tambin habr que considerar los aspectos valorativo y preferencial (A. Zarate, 1993), que hacen referencia a la dimensin apreciativa de la imagen con vistas al comportamiento y a la toma de decisin. Para investigar la componente apreciativa de la imagen se utilizan tcnicas variadas que van desde el mtodo diferencial semntico y el empleo de tcnicas estadsticas de anlisis factorial a tcnicas muy sencillas, pero prcticas, que aplican a la escala ordinal a los luga-

res o elementos seleccionados por los individuos en una puntuacin inversa al orden de estimabilidad para elaborar mapas preferenciales. A continuacin con la ayuda de un grupo de alumnos de 3o de Enseanza Secundaria del Colegio "La Inmaculada" de Yecla hemos pedido nos dibujen un plano de la ciudad, sealando los barrios y el mayor nmero de elementos visibles que recuerden en su interior y que pudieran servir como referencias de orientacin para cualquier individuo que no conociera la ciudad y fuera a visitarla por primera vez.

FIGURA Nl MAPA MENTAL DE YECLA (Segn un alumno del Colegio "La Inmaculada") Fuente: Jos Hurtado Marn. Alumno Colegio "La Inmaculada".2002

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Siguiendo los modelos de encuesta de percepcin urbana elaborados por Consuelo del Canto y Otros, 1988 as como el presentado por Antonio Zrate, 1993 hemos diseado un cuestionario adaptado a la ciudad, los objetivos pri-

mordiales son analizar la imagen mental del conjunto urbano y de manera especial el "centro", los resultados de esta encuesta practicadas a 250 familias (3% del total de la poblacin) son bastante significativos.

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renacentista como hito en el Casco Antiguo. El Castillo figura como lugar de

Santuario del Castillo Iglesia Nueva

De la Iglesia Nueva destacaramos como Hito la grandiosidad de su cpula de teja vidriada, su altura alrededor de los 50 metros constituye el edificio de mayor altura del perfil urbano. Respeto a la Iglesia Vieja destaca su torre

referencia porque la imagen de la patrona de la ciudad, la Virgen del Castillo, pasa la mayor parte del ao en este recinto. De la Casa Cultura destacamos la presencia de una biblioteca muy utilizada por nios, estudiantes y personas mayores, as como la ubicacin de tres museos: Arqueolgico, Replicas del Greco y etnogrfico y el Archivo Histrico.

Casa de Cultura

Finalmente el Monte Arab rodeado de leyendas, yacimientos arqueolgicos y espacio ambiental es lugar casi obligado de visita por la mayor parte de los habitantes de Yecla.
Iglesia Vieja 103

Monte Arab

Otros hitos tambin puntuados por los ciudadanos seran con menor frecuencia: Plaza Mayor, Teatro Concha Segura, iglesias de San Francisco y El Nio, as como la imagen del parque de la Constitucin, paseo de la Estacin, Plaza de Toros, San Cayetano y Feria del Mueble. Mapas preferenciales. Consideramos importante la elaboracin de un mapa preferencial de la ciudad, para ello mediante encuesta oral hemos realizado un sondeo de opinin sobre los barrios de la ciudad. Elaboraremos una lista sealando por orden de mayor a menor la estimabilidad residencial los barrios que ms le gustara vivir. Del total de barrios seleccionados por cada alumno slo se deben considerar los 10 primeros clasificados por cada uno de ellos, dando una puntuacin mxima de 10 al barrio que figura en primer lugar de la lista, 9 al siguiente, y as sucesivamente. A partir de las puntuaciones obtenidas
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por los diez primeros barrios, una vez efectuada su suma, realizaremos un mapa topolgico preferencial. Observamos como a travs de los resultados de las encuestas, existen grandes coincidencias en la estimabilidad residencial de muchos barrios, pero tambin aparecen importantes diferencias de percepcin en funcin, sobre todo, de los lugares de residencia, de la distancia, de la experiencia personal, de la familiaridad con el medio, del contexto sociofamiliar y de los estereotipos generados por el arte, la propaganda y los medios de comunicacin de masas. El espacio subjetivo percibido. Tambin queremos a travs del trabajo de campo (encuestas, entrevistas, etc.) y las posibilidades que nos ofrece la geografa de la percepcin profundizar en los aspectos cualitativos de calidad de vida, grado de satisfaccin de los ciudadanos y su forma o valoracin apreciativa de la ciudad. Con el fin de alcanzar un enfoque geogrfico, hemos dividido la ciudad en siete sectores (ver figura n 2 y cuadro n 3) Esta divisin posibilita a nuestro entender espacio homogneos o de estructura similar, es lgicamente subjetiva y susceptible de cambios. Desde el punto de vista metodolgico ha servido para estudiar reas que por su nivel socioeconmico, profesional, nivel de instruccin o morfologa urbana son semejantes y dan juego a la comparacin. A

FIGURA N2 DISTRITOS CENSALES DE YECLA Fuente: Excmo. Ayuntamiento de Yecla. Oficina tcnica de Urbanismo

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7. Casco Antiguo. Las viviendas son de reducidas dimensiones y de plano irregular. Hasta hace pocos aos, algunas de ellas carecan de servicios como alcantarillado, agua corriente, etc. Observamos como se est llevando a cabo por iniciativa pblica el remodelado de algunas calles y del espacio exterior. En general, los edificios tienen carcter unifamiliar, antiguas viviendas, con pocas rehabilitaciones; las viviendas trogloditas o "cuevas" construidas aprovechando la roca aunque quedan algunos restos estn abandonadas. La morfologa del terreno es intrincada; calles inclinadas, el comercio existente se reFIGURA N 3 SECTORES SUBJETIVOS DE YECLA duce a un par de tiendas EN BASE A LA DIVISIN CENSAL. 2002 de ultramarinos y dos Fuente: Elaboracin propia panaderas. Apenas exiscontinuacin indicamos las siete divisio- ten servicios y equipamientos. Los habines que en algunos casos agrupan a diver- tantes ms jvenes son escasos, existe sas secciones censales (padrn del ao una fuerza centrfuga buscando vivien2001). das en mejores condiciones en otras parSeguidamente, atendiendo a las encues- tes de la ciudad. Se detectan vecinos tas practicadas a los ciudadanos pasamos forasteros, trabajadores de sectores poco cualificados; tambin viven gran nmero describir cada uno de ellos:
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de jubilados y trabajadores eventuales.La poblacin de etnia gitana habitante tradicionalmente en este barrio ha sido desplazada en gran nmero a las viviendas construidas de proteccin social en el espacio prximo al pabelln polideportivo de "Las Pozas", Ej. Calle Barcelona o Mazarrn. Apena existen cabinas de telfono pblico, ni establecimientos comerciales o una farmacia. La tnica dominante es el deseo de cambiar de residencia, la mayora de los habitantes no tienen las suficientes rentas para hacerlo. Casi todas las viviendas son propias; existen muchas casas abandonadas o vacas que en la actualidad se utilizan como cocheras o almacenes trasteros. Un rasgo importante a destacar es el apego de las personas mayores a la zona, debido a que ha sido all donde siempre han vivido. 2. Centro Urbano. Las viviendas son de mayores dimensiones y comodidades; muchas tiene dos baos, telfono y calefaccin. Viven los habitantes con mayor cualificacin socioprofesional y econmica. Existe un denso trfico con los consiguientes problemas de contaminacin acstica. En general la poblacin est contenta con la ubicacin de su vivienda, as como el prestigio que ello aporta. La poblacin residente es ms joven que en el sector anterior y por tanto ms dinmica. Se detectan muchas profesiones libe-

rales. Es la zona mejor dotada de la ciudad, predomina la terciarizacin en cuanto a las actividades; contina siendo un lugar de atraccin del que muy pocos se marchan hacia otras reas de la ciudad, tan slo aquellos que han decidido vivir en viviendas unifamiliares aisladas en el extrarradio de la ciudad, el nivel econmico de estas familias es generalmente muy alto. Conseguir una vivienda en el "Centro" es muy caro y difcil, el espacio est colmatado al 100% y tan slo la rehabilitacin de alguna casa o solar puede motivar la construccin de nuevas viviendas. El uso intensivo de este espacio ha dado como resultado dado el aprovechamiento mximo del suelo, construyendo edificios de hasta nueve plantas, este hecho debido a las dimensiones del viario ha generado graves problemas de soleamiento y falta de luz en las viviendas contiguas. Tambin no cabe dudas es la mayor zona de concentracin comercial y de servicios de la ciudad: oficinas, bancos, etc. ocupan un gran espacio en lnea de fachada. A destacar de forma creciente la llegada de inmigrantes instalados en pisos de la zona, en donde el realquiler entre ellos es habitual, creando en ocasiones problemas de masificacin en la viviendas, alquiladas por habitaciones y dejando espacios comunes como la cocina y baos. La instalacin de la ORA en 2001, como sistema regularizador de aparca-

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mientos ha posibilitado mayor desahogo en el estacionamiento de vehculos. 3. Ensanche Oriental. En general, la poblacin est contenta con la ubicacin, teniendo un poco de preferencia por el centro. Faltan comercios, por tanto es necesario el desplazamiento al ''Centro" sobre todo a nivel de trmites burocrticos y bancos. Existe un predominio de trabajadores del sector secundario y de agricultores; En 2001 se instal por fin una farmacia en la calle Esteban Daz, frente a la parroquia de San Jos Artesano. Existen problemas de aparcamiento en calle Esteban Daz a la altura del cine PYA, debido a la creacin de un zoning de pubs, los fines de semana son los das ms problemticos para aparcar. Las viviendas tienen dimensiones medias (entre 80-120 m2). El asfaltado est siendo remodelado. Es un espacio muy dinmico en cuanto a nuevas construcciones, as como mayor instalacin de comercios; faltan zonas verdes. Se trata de un espacio en plena transformacin que atrae poblacin y genera mayor densificacin poblacional. 4. Ensanche Occidental

truccin est teniendo gran importancia en este espacio. La dotacin en 2001 del Centro de Salud "Herratillas" ha generado nuevas perspectivas de crecimiento en la zona, se trata de un espacio a colmatar hasta la circunvalacin del Cerro del Castillo. 5. Barrio Garca Lorca y adyacentes Es una zona nueva, mal dotada; edificaciones en bloques de viviendas. Faltan equipamientos, mercados y centros sanitarios; abundan en cambios los Centros educativos (tres colegios y un IES). El precio del suelo esta aumentando. Se detectan un poblacin joven. La mayora de sus habitantes son trabajadores del mueble. Existe una indeterminacin de espacio residencial e industrial (calle Lorca). Existe un pequeo espacio verde, la construccin de nuevas viviendas est presente. El ambiente de barrio tiene carcter de ciudad-dormitorio. Viven muchas familias de inmigrantes, tanto nacionales, procedentes de pueblos de la provincia de Albacete (Socovos, Fuentelamo, Ontur, etc) como del extranjero (Ecuatorianos), no han surgido problemas de convivencia entre los habitantes. Aparecen viviendas en rgimen de cooperativa, la mayora de ellas pertenecen a la proteccin oficial, el asfaltado es deficiente. La locomocin es un factor esencial para acudir a los centros de trabajo y comercio. Dada la corta edad de las viviendas, no han sido efectuadas remodelacio-

Ubicado en torno a la travesa o carretera hacia Jumilla, existe un descontento generalizado por la alta densidad de trfico. El tamao de las viviendas es medio (entre 80-120 m2). Faltan espacios verdes. En los ltimos aos la cons-

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nes. Este barrio ofrece buenas condiciones de habitabilidad (soleamiento, espacios libres, etc.) La especulacin del suelo contina su ritmo ascendente. 6. Barrio del Sol y adyacentes. Nace hacia comienzos de los aos 70, desconectado del casco urbano, en zona de huerta. Al instalarse establecimientos sociales, como la Residencia Sanitaria, Cine "Luci" (en la actualidad cerrado), Hogar del pensionista, supermercados, Feria del Mueble, etc; la zona ha quedado muy atractiva, se trata de un espacio que todava debido a la existencia de suelo continua creciendo. El precio del suelo y las viviendas continua aumentado. Observamos una poblacin joven y dinmica. La densidad de poblacin es elevada. Alto nivel de ocupacin en las viviendas. Viven muchos asalariados del sector industrial. Este espacio atrae poblacin, en detrimento por ejemplo del barrio antiguo. Las viviendas tienen una dimensin de 100 m2, la mayora de proteccin oficial. La calle de la Rambla es la gran va para los vehculos y paso de escolares, conecta el Ensanche con el acceso a Hospital, Centro de Salud y Feria del Mueble. Se detectan muchos piso en rgimen de alquiler, amueblados; sus habitantes son la mayora trabajadores del Hospital, tambin lgicamente con la apertura en el ao 2000 de la Estacin de Autobuses, el sector de la hostelera y comercio tienen una presencia importan-

te que continua en fase de crecimiento. Encontramos en esta zona el mayor espacio verde de la ciudad, "El Parque de la Feria", tambin para el 2003 quedar ubicado el nuevo cuartel de la Guardia Civil. Junto con la instalacin de grandes supermecados como Mercadona o Da es un espacio muy bien dotado. Tambin el Centro de Salud, Hogar del Pensionista y Guardera Municipal son estmulos muy importantes para trasladarse a vivir a la zona. La ubicacin del Tanatorio en C/ Justo Milln quizs haya sido un elemento un tanto desafortunado. 7. Barrio Alameda Se origina en los aos 80 como respuesta al desarrollo de un Programa de Actuacin Urbanstica (P.A.U.), denominado Plan Parcial Alameda. La edificacin se traza en viviendas unifamiliares adosadas, generalmente con stano + planta baja y primera planta. Aunque el precio de suelo en los aos 80 arranc a partir de los 30 euros (5000 ptas/m2), en la actualidad oscila entre los 480-600 euros (80.000-100.000 ptas). El componente social a destacar sera la presencia de familias dedicadas a profesiones liberales y empresarios, generalmente con buen nivel socio-econmico. El precio de la vivienda ha variado muchsimo en diez aos, multiplicndose por dos el precio de los adosados con caractersticas similares (ao 1990102.000 euros -17.000.000 millones de ptas aprox.- y ao 2002, 204.000 euros -

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34.000.000 millones de ptas aprox.-) Se trata de un espacio en casi colmatacin de viviendas, con zona de recreo, colegios y superficie comercial amplia y de ocio todava en crecimiento. 8. rea Periurbana El proceso de suburbanizacin que caracteriza la ciudad actual, en el trnsito de las sociedades industriales a sociedades terciarias, ha dado lugar a la formacin de franjas perirubanas o rururbanas, de lmites imprecisos que se extienden ms all del continuo edificado. Los usos del suelo y las formas de vida del campo y la ciudad se entremezclan sobre estos espacios y los cambios morfolgicos, funcionales y de poblacin estn siendo muy rpidos. En el caso de Yecla es la franja norte la que se est constituyendo como un gran cinturn que rodea el casco urbano de la ciudad. En la famosa vega tan bien descrita por Jos Martnez Ruz "Azorn", aparecen viviendas de grandes dimensiones, unifamiliares y con parcela. No existen bloques. En general las viviendas son propiedad de personas dedicadas a profesiones liberales o relacionadas con el sector agropecuario. El 90% de las viviendas estn ocupadas en verano y fin de semana por los "urbanos". Son todava pocas las familias que viven todo el ao, aunque en los ltimos tiempos la presencia de luz elctrica y otros servicios como telfono estn facilitando el que las familias se instalen definitiva-

mente en el campo. El equipamiento de las viviendas y grado de confort es muy bueno. El desplazamiento a la ciudad para realizar compras, ir al colegio o trabajo supone una elevacin considerable en los gastos generales de las familias. A cambio se obtiene tranquilidad y paz de la que en su da, el poeta latino Horacio hablaba ("Beatus Ille"). El proceso de cambios de usos de suelo, pasando de uso agrcola a residencial est muy generalizado. Los precios de las parcelas, muy incrementados los ltimos aos, acentan tambin esta preferencia por vivir en el campo. En verano los flujos y desplazamientos pendulares campo-ciudad adquieren gran importancia. El uso generalizado del automvil es el sistema de transporte; hace posible que los ciudadanos aspiren a formas de residencia en contacto con la naturaleza huyendo de los problemas del interior de la ciudad. Conclusiones La mayora de los ciudadanos encuestados identifican el centro urbano, el Cerro del Castillo y algunos barrios conectados al ensanche o perifricos, por ejemplo quedan bien diferenciados: Plaza de Toros, Alameda, Hospital, Estacin y Plaza Garca Lorca. En general el uso de vehculos a motor se utiliza para aquellas personas que trabajan en la industria del mueble y de otro tipo ya que la mayora de las naves industriales estn ubicadas en los

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diversos polgonos industriales junto a las principales va de acceso a Yecla (carreteras de Villena y Jumilla principalmente) y otras de segundo orden como: Montealegre, Pinoso o Caudete. El denominado centro urbano alberga la mayora de los hitos urbanos, de los cinco ms reconocidos a excepcin del Arab y Cerro del Castillo, los otros tres estn localizados, as como otros hitos de segundo orden tambin muy reconocidos: Parque de la Constitucin, Teatro Concha Segura, Plaza Mayor, Iglesias del Nio ,Hospitalico y San Francisco-San Roque. La tendencia a reconocer ms fcilmente el centro urbano tambin viene favorecida por la gran concentracin de comercios y oficinas en el mismo; dependencias del Excmo. Ayuntamiento, bancos, asesoras y tiendas en general de confeccin y regalos. Las vas de acceso a Yecla ejercen una gran funcin de encrucijada, la ciudad al terminar su ciclo de crecimiento alrededor de la ladera del Cerro del Castillo ha fijado sus lneas de expansin junto a los ejes directores que son las carreteras, de tal modo que la estructura urbana alcanza forma tentacular o estrella, cada vial constituye un brazo. La puesta en marcha en 1991 de la variante N-344 de Valencia hacia Andaluca ha modificado la ordenacin del crecimiento, y no cabe dudas que la puesta en marcha de la Ronda Sur y Norte ayudarn a regularizar el trfico interno pero al mismo tiempo terminaran de estrangular el crecimiento urbanstico

de la ciudad apareciendo en los esquemas mentales la idea de "vivir al otro lado de..", de hecho la desaparicin de la va estrecha en 1969 supuso tambin borrar una barrera psicolgica para los habitantes del Barrio de la Estacin. No obstante el paso del tiempo ir desvelando nuestra previsiones en un futuro inmediato. Bibliografa. BAILLY, A. (1978). La percepcin del espacio urbano. I.E.A.L. Madrid BOSQUE, J. y Otros (1992).Prcticas de Geografa de la percepcin y de la actividad cotidiana. Ed. Oikos-Tau. Barcelona CARTER, H.( 1987) El estudio de la geografa urbana. I.E.A.L. Madrid. CASTELLS,M.(1979). La cuestin urbana. Siglo XXI. Madrid. DEL CANTO FRESNO, C. y Otros. (1988) Trabajos prcticos de Geografa Humana. Sntesis. Madrid. LYNCH, K.( 1960). The image ofdecity.Mll Press. Cambridge. Traduccin en Castellano: La imagen de la ciudad (1966). Ed. Infinito. Buenos Aires. Racionero, L.(l981).Sistemas de ciudades y ordenacin del territorio. Alianza Universidad. Madrid. SANTOS, M. (2000) .La naturaleza del espacio, Ariel. Barcelona. ZRATE MARTN, A.( 1986)." Una aproximacin a la geografa de la Percepcin", Revista. Didctica Geogrfica. n 14 .pp. 4364. Madrid. ZRATE MARTN, A.(1991). El Espacio interior de la ciudad. Sntesis. Madrid,. ZRATE MARTN, A.(1993). Lectura e interpretacin de la ciudad, UNED. Madrid. 111

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