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Calentadores de Fondo Es el mtodo ms antiguo conocido para introducir calor en los yacimientos es el de los calentadores de fondo.

El propsito primario de los calentadores de fondo, es reducir la viscosidad y con esto, incrementar la tasa de produccin de crudos pesados, aunque ocasionalmente los calentadores de fondo se utilizan para mantener el crudo por encima del punto de fluidez durante su movimiento hasta la superficie, y para remover o inhibir la formacin y depositacin de slidos orgnicos, tales como parafinas y asfaltenos. Con este metodo solamente se afecta la parte productora del hoyo y su vecindad inmediata, en la prctica, tales aplicaciones estn consideradas como tratamientos de estimulacin y prevencin.

Combustion en SITU La Combustin In Situ, tal como es conocida en la actualidad, se desarroll rpidamente en EE.UU, a partir de las investigaciones de laboratorio de Kuhn y Koch publicados en 1953 y las de Grant y SAS, publicados al ao siguiente. Estos investigadores visualizaron una onda de calor mvil (i.e el calor dejado atrs en la zona quemada sera llevado corriente abajo por el aire inyectado a temperatura ambiente). Inmediatamente, una sucesin de artculos tcnicos sigui a estas primeras publicaciones. De los ltimos artculos, el de Wilson12 introdujo el concepto de zonas secuenciales de petrleo y vapor y el de Dietz y Weijdema13, muestra cmo los aspectos de recuperacin de calor de la Combustin In Situ reconocidos por Grant y SAS, podran ser mejorados significativamente aadiendo agua al aire. Clasificacion de los Procesos de Recuperacion Trmica Los procesos trmicos de extraccin utilizados hasta el presente se clasifican en dos tipos: aquellos que implican la inyeccin de un fluido caliente en el yacimiento y los que utilizan la generacin de calor en el propio yacimiento. A estos ltimos se les conoce como Procesos In Situ, entre los cuales, cabe mencionar el proceso de Combustin In Situ. Tambin se pueden clasificar como Desplazamientos Trmicos o Tratamientos de Estimulacin Trmica.

Procesos en SITU En los Desplazamientos Trmicos, el fluido se inyecta continuamente en un nmero de pozos inyectores, para desplazar el petrleo y obtener produccin por otros pozos. La presin requerida para mantener la inyeccin del fluido tambin aumenta las fuerzas impelentes en el yacimiento, aumentando as el flujo de crudo. En consecuencia, el desplazamiento trmico no solamente reduce la resistencia al flujo, sino que adems, aade una fuerza que aumenta las tasas de flujo.

En los Tratamientos de Estimulacin Trmica, solamente se calienta la parte del yacimiento cercana a los pozos productores. Aquellas fuerzas impelentes en el yacimiento, como la gravedad, el gas en solucin y el desplazamiento por agua natural, afectan las tasas mejoradas de extraccin, una vez que se reduce la resistencia al flujo. En este tipo de tratamientos, la reduccin de la resistencia al flujo, tambin puede resultar en la remocin de slidos orgnicos o de otro tipo, de los orificios del revestidor, del forro ranurado o de la malla de alambre y an de poros de la roca que forma el yacimiento.

Inyeccion de Vapor Es un proceso mediante el cual se suministra energa trmica al yacimiento inyectando vapor de agua. El proceso de inyeccin puede ser en forma continua o alternada. En la Inyeccin Continua de Vapor, el vapor es inyectado a travs de un cierto nmero de pozos, mientras el petrleo es producido a travs de pozos adyacentes. La inyeccin alternada de vapor tcnica consiste en inyectar vapor a una formacin productora a travs de un pozo productor por un periodo determinado, luego del cual el pozo es cerrado por un tiempo (para permitir la suficiente distribucin de calor inyectado). Despus de esto, el pozo es puesto nuevamente a produccin.

Inyeccion de Agua Caliente Es un proceso de desplazamiento y consiste en inyectar agua caliente a travs de un cierto nmero de pozos y producir petrleo por otros. Los pozos de inyeccin y produccin se perforan en arreglos, tal como en la Inyeccin Continua de Vapor.

La inyeccin de agua caliente involucra solamente el flujo de dos fases: agua y petrleo, mientras que en los procesos de vapor y los de combustin envuelvan una tercera fase: gas. En este sentido, los elementos de la inyeccin de agua caliente son relativamente fciles de describir, ya que se tratan bsicamente de un proceso de desplazamiento en el cual el petrleo es desplazado inmisciblemente tanto por agua caliente como por fra. Los principales mecanismos que contribuyen al desplazamiento del petrleo en la Inyeccin de Agua Caliente bsicamente son: reduccin de la viscosidad del petrleo y la expansin trmica de los fluidos de la formacin.

Combustion en Situ La Combustin In Situ implica la inyeccin de aire al yacimiento, el cual mediante ignicin espontnea o inducida, origina un frente de combustin que propaga calor dentro del mismo. La energa trmica generada por este mtodo da a lugar a una serie de reacciones qumicas tales como oxidacin, desintegracin cataltica, destilacin y polimerizacin, que contribuyen simultneamente con otros mecanismos tales como empuje por gas, desplazamientos miscibles, condensacin, empuje por vapor y vaporizacin, a mover el petrleo desde la zona de combustin hacia los pozos productores. Combustion Combencional: En este proceso, los fluidos inyectados y el frente de combustin se mueven en el mismo sentido, es decir, del pozo inyector hacia los pozos productores. Durante este proceso se forman dentro del yacimiento varias zonas perfectamente diferenciables las cuales se muestran en la siguiente figura.

Combustion Humeda: Esta variante de la Combustin Convencional se genera al inyectar agua, alternada o simultneamente con el aire, una vez que se ha logrado la ignicin del crudo in situ

Combustion en Reverso: En este caso, el frente de combustin se mueve en direccin opuesta al flujo de aire, inducindose la ignicin del crudo en el pozo productor. La siguiente figura presenta un esquema simplificado de este proceso, indicndose las zonas formadas dentro del yacimiento.

El movimiento del frente de combustin es hacia las zonas de mayor concentracin de oxgeno y los fluidos desplazados atraviesan dicho frente de combustin como parte de la corriente de gas, siendo transportados a travs de la zona caliente hacia los pozos productores por drenaje por gravedad y por empuje por gas. El comportamiento de este proceso es muy diferente al convencional, pues la zona de combustin no consume todo el combustible depositado delante de ella, pero s parte de los componentes medianos y livianos del petrleo in situ.

El proceso de combustin in situ es un mtodo convencional trmico que se basa en la generacin de calor en el yacimiento para segur recuperando hidrocarburo una vez culminada la produccin primaria y/o secundaria .Este mtodo consiste bsicamente en quemar una porcin del petrleo presente en el yacimiento para generar el calor, esta porcin es aproximadamente el 10%. En el siguiente grafico se puede apreciar los diferentes tipos de combustin in situ empleados en el yacimiento, posteriormente se explicar brevemente en que consiste cada uno.

PROCEDIMIENTO GENERAL Generalmente se inicia bajando un calentador o quemador en el pozo inyector, posteriormente se inyecta aire hacia el fondo del pozo y se pone en marcha el calentador hasta lograr el encendido. Luego, los alrededores del fondo del pozo son calentados, se saca el calentador y se contina la inyeccin de aire para mantener el avance del frente de combustin.

CLASIFICASIN 1. Combustin convencional o "hacia adelante" Es tambin llamada combustin seca ya que no existe inyeccin de agua junto con el aire. La combustin es hacia adelante debido a que la zona de combustin avanza en la misma direccin del flujo de fluidos, es decir desde el pozo inyector hasta el pozo productor.

Como se observa en la imagen anterior, se inyecta aire, esto se hace con la finalidad de oxidar el petrleo, si embargo, se producen grandes volmenes de gases residuales los cuales causan problemas mecnicos. El calor se va generando a medida que el proceso de combustin avanza dentro de una zona de combustin muy estrecha hasta una temperatura alrededor de 1200 F. Inmediatamente delante de la zona de combustin ocurre el craqueo del petrleo, esto origina el depsito del coque que se quemar para mantener la combustin. La zona de combustin acta como un pistn y desplaza todo lo que se encuentra delante de su avance. 2. Combustin en reverso En este tipo de combustin la zona de combustin se mueve en direccin opuesta a la direccin del flujo de fluidos y la combustin se enciende en los pozos productores. Como se puede apreciar en la siguiente figura, la zona de combustin se mueve en contra del flujo de aire, los fluidos producidos fluyen a travs de las zonas de altas temperaturas (500 700 F) hacia los pozos productores, originndose as una reduccin en la viscosidad del petrleo y por consiguiente aumento de la movilidad.

3. Combustin hmeda Consiste en inyectar agua en forma alternada con aire, crendose vapor que contribuye a una mejor utilizacin del calor y reduce los requerimientos de aire, esto se logra gracias a que al inyectar l agua parte de sta o toda se vaporiza y pasa a travs del frente de combustin transfiriendo as calor delante del frente Inyeccion de vapor La inyeccin de vapor es un mtodo que se emplea para estimular pozos productores con inyeccin de vapor y luego ponerlos otra vez en produccin. El vapor es generado en la superficie e inyectado por la caera principal de manera que el contenido del pozo se disipe hacia caeras laterales y emerja a la superficie. Este mtodo se basa en una combinacin de condiciones trmicas, que contienen petrleos muy viscosos. El vapor no slo desplaza el petrleo, sino que tambin reduce mucho la viscosidad (al aumentar la temperatura del yacimiento), con lo que el crudo fluye ms deprisa a una presin dada. Inyeccin de Fluidos La inyeccin de fluidos es un mecanismo de produccin no natural, es decir es generado por la mano del hombre, para mejorar la produccin de los fluidos del yacimiento.

Esta consiste en la inyeccin continua o alternada de fluidos al yacimiento para mejorar el flujo de los fluidos del yacimiento a superficie, entre estos podemos encontrar : Inyeccin de agua. Para este se procede a la inyeccin de agua a ciertas partes del yacimiento para mantener la presin del yacimiento y mejorar la produccin.

Inyeccin de vapor. Consiste en inyectar vapor a la arena productora para modificar las propiedades de los fluidos del yacimiento para que estos puedan fluir hacia los pozos productores.

Fancher & Brown: es la bsica de todas. La misma no toma en consideracin los efectos de deslizamiento dentro de la tubera y el utilizada frecuentemente para realizar un control de calidad. Esta da el valor mnimo de presin de fondo fluyente posible del comportamiento del fluido cuando se compara con la presin medida (se desprecia el resbalamiento). An as da un buen cotejo en las mediciones de presiones de fondo. No debe se usada para el calculo cuantitativo. Los puntos de presiones medidas que caigan a la izquierda de la correlacin (en un grfico de presin medida vs. profundidad) indican un problema en la densidad de los fluidos (es decir, revisa el PVT!) o datos de presin de campo. Hagerdorn & Brown: es una buena correlacin en pozos de petrleo con patrones de flujo slug de mediana a altas tasas de produccin. Hagerdorn & Brown no debe ser utilizada para condensados siempre y cuando el flujo neblina sea predominante dentro de la tubera de

produccin. Puede ocurrir perdida de precisin en la estimacin de presiones en tuberas de 1 a 1.5 pulgadas de dimetro. La cada de presin puede ser sobre estimada cuando el pozo fluye con relaciones gas/petrleo mayores a 5.000 PCN/BN. Sin embargo, la correlacin funciona bastante bien para un amplio rango de cortes de agua. Duns & Ros: por lo general funciona bien en los casos de flujo neblina y debe ser usada para el caso de petrleo con una alta RGP y pozos de condensado (>5.000 PCN/BN). Ojo! esta correlacin tiende a sobre predecir la VLP (curva de demanda) en pozos de petrleo. A pesar de esto, la tasa mnima estable indicada por el mnimo de la curva VLP es a menudo una buena estimacin. En tuberas de 1 a 3 pulgadas tiende a sobre predecir la cada de presin. La correlacin trabaja en un rango de gravedades API de 13 a 56.

Distintos patrones de flujo que pueden representar algunas correlaciones VLP Orkiszewski: es una correlacin que en ocasiones da un buen ajuste en los datos medidos. Pero cuidado: su formulacin incluye una discontinuidad en su mtodo de clculo. Dicha discontinuidad puede causar inestabilidad durante el cotejo de la presin, por lo que no recomiendo su uso. Esta correlacin tiene un buen comportamiento en pozos con tuberas de produccin de 1 a 2 pulgadas de dimetro. A baja gravedades API (de 13-30), la correlacin puede sobreestimar el perfil de presin. Funciona con un amplio rango de cortes de agua.

Beggs & Brill: es una correlacin que en mi opinin es experimental. Es prcticamente una correlacin de tubera sencilla (si mal no recuerdo el material usado fue plexiglass) y en lneas generales tiende a sobre predecir las cadas de presin, tanto en pozos verticales, como en desviados. Gray: esta correlacin da muy buenos resultados en pozos de gas condensado con RCG de 50BN/MMPCN y tasas moderadas de produccin de agua. Para el desarrollo de esta correlacin, se crearon algunas correlaciones PVT que pueden diferir de las correlaciones que trae algn software comercial (esto no es problema!). Para pozos con una alta relacin condensado, debe ser ajustado con un PVT de gas condensado y la correlacin de Duns & Ros. Importante: No existe ninguna regla universal para seleccionar la mejor correlacin para un pozo dado. Se recomienda realizar una comparacin de correlaciones. Las inspecciones de los regmenes de flujo predichos y resultados de presin, el analista puede correlacionar la que mejor resultado presente en determinados fenmenos o situaciones fsicas. Por mencionar un ejemplo, cuando hice mi tesis de grado, hubo pozos de gas condensado que cotejaron muy bien con una correlacin de flujo multifsico de petrleo, si mal no recuerdo Hagerdorn & Brown