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RELACIN C/N EN UN SUELO

De los muchos elementos requeridos para la descomposicin microbiana, el carbono y el nitrgeno son los mayoritarios, aunque sin fsforo en el suelo no se podra realizar la descomposicin de la materia orgnica. La relacin C/N es un parmetro que evala la calidad de los restos orgnicos de los suelos, es decir, determina el grado de mineralizacin de la materia orgnica que existe en el suelo, as como el tipo de humus que se encuentra en l. Cuanto menor sea el valor de la relacin, mayor ser el grado de mineralizacin de la materia orgnica y, por tanto, la calidad edfica ser superior. Aqu se exponen de forma general los diferentes valores de relacin C/N que dan lugar a diferentes calidades edficas: <8: 8-10 12-15: 15-20: 20-30: >30: Muy buena Buena Mediana Deficiente Mala Muy mala

*Estos datos estn referidos a suelo agrcolas, en suelos forestales suelen ser ms elevados. Cuando los restos orgnicos caen al suelo, se produce una intensa actividad microbiana, debido a la abundancia de restos fcilmente atacables. Despus disminuye la actividad al ir quedando los restos ms estables. La relacin C/N disminuye poco a poco por la mineralizacin. Cuanto ms baja es la relacin C/N de la materia orgnica del suelo, mayor es su tasa de mineralizacin. Tambin decir que si dichos restos orgnicos poseen alta relacin C/N la actividad microbiana va a ser escasa. Cuando la transformacin de la materia orgnica termina, la relacin C/N suele encontrarse aproximadamente en 12.

+Tipos de humus, su contenido en m.o., textura, estructura y relacin con el pH a)- Mull Clcico. Saturado en bases. Formado en un medio biolgicamente activo. La descomposicin de los restos frescos es rpida. Relacin C/N generalmente menor que 12. Tiene una adecuada estructura, aireado, agregados muy estables, pH7 o mayor. Hay un nmero importante de cidos orgnicos grises, fuertemente polimerizados e ntimamente ligados a las arcillas. b)- Mull Forestal. Es similar al anterior. Estructura menos estable, pH cido aproximadamente 5.5. Relacin C/N generalmente menor que 12. La polimerizacin es menos marcada. La relacin cidos flvicos / cidos hmicos (AF/AH) es mayor a 1. c)- Moder. Tiene mala estructura, ausencia de un verdadero complejo arcillo-humus. La proporcin de materia orgnica no descompuesta es ms elevada. Los compuestos

hmicos son siempre poco polimerizados, estos son del tipo hmico y flvico. Relacin C/N entre 16 y 25. d)- Mor. Tpicos de los medios biolgicamente poco activos. Existe una estructura organizada sobre el suelo mineral. La humificacin es muy lenta y se produce solo pequeas cantidades de cidos flvicos y hmicos pardos de bajo peso molecular. Relacin C/N generalmente superando el valor de 25. e)- Turbas. Se forman en un medio mal aireado, saturados de agua, de manera casi permanente en todas las estaciones del ao. En estas condiciones pocos microorganismos pueden vivir, de sta forma la descomposicin y la humificacin de la M.O. son muy lentas. Relacin C/N inferior a 30. +Los factores que influyen en la relacin C/N en el suelo son los siguientes:
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Climatologa: en climas fros y hmedos la actividad microbiana es menor, tambin hay menor aireacin y esto provoca que se den suelos con alta relacin C/N. Tipo de vegetacin: para distintos tipos de material vegetal que puede llegar al suelo, la relacin C/N es la que sigue: hojas de leguminosas perennes: 12-16; races de gramneas perennes: 15-20; hojas de rboles caducifolios: 40-50; hojas de
conferas: 60-70.

pH: los suelos cidos tienen una alta relacin C/N Textura: suelos con aireacin elevada, como son los suelos arenosos tienen mayor velocidad de descomposicin que hace que la relacin C/N sea menor.

Un estudio realizado en 2002 en el norte de Palencia demuestra que los suelos bajo pinares (suelos cidos) son los que poseen una relacin C/N ms alta (27 %) seguidos de los que se encuentran bajo matorral (24%).Los valores ms bajos se presentan en los suelos bajo rebollo y sobre todo, los cultivos. Por otro lado un trabajo fin de carrera realizado en el Cerrato, zona que posee suelos calizos (suelos bsicos), por tanto suelos con gran cantidad de carbonatos, es decir, gran cantidad de carbono, por lo que estos suelos poseen una alta relacin C/N.

-PREGUNTA: Cmo afecta el pH en la relacin C/N de un suelo?