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Coyuntura. La Voz y la Mirada de la Realidad.* Por: Jaime Rafael Nieto Lpez. Socilogo. M.g.

Ciencia Poltica Profesor Universidad de Antioquia

Aquel que no haya tenido en su vida acontecimientos ms grandes y sublimes que los que tuvieron sus semejantes no podr interpretar lo que hay en el pasado de grande y sublime. La palabra del pasado es siempre palabra del orculo. No podres entenderla si no sois los constructores del porvenir y los intrpretes del presente. F. Nietzche.

I. Presentacin. Hasta muy recientemente los estudios de coyuntura eran algo excepcional en el trabajo acadmico de los investigadores sociales. Los estudios de larga duracin (histricos), generalmente centrados en las estructuras sociales, o los estudios fenomnicos o de casos, eran la nota predominante en las ciencias sociales hasta bien entrada la dcada de los aos setenta. Esta caracterstica dominante en las ciencias sociales, por supuesto, era el correlato del dominio que, a su vez, ejercan sobre ellas las corrientes estructuralistas y funcionalistas como sus paradigmas por excelencia durante todo el perodo de la segunda postguerra mundial. Desde hace cerca de dos dcadas, sin embargo, se abri espacio en las ciencias sociales a enfoques y perspectivas tericas centradas en la recuperacin del sujeto, muchas veces a expensas de las consideraciones tericas acerca de la importancia de las estructuras. Esta revisin de enfoques provena desde las ms diversas disciplinas y escuelas, entre las que se podra mencionar una reelectura del marxismo, del funcionalismo y de la economa poltica liberal. La trada de los neos: neofuncionalismo, neomarxismo y neoliberalismo, parece evocar nuevamente al sujeto a partir de los aos 80s. Este viraje y volcamiento hacia el sujeto producido en las ciencias sociales contemporneas resulta de mucha importancia para el anlisis de coyuntura
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Este Artculo recoge los aspectos fundamentales que sirven de base terica y metodolgica para el Proyecto de Observatorio Socio-poltico presentado al CODI de la Universidad de Antioquia

justamente porque una de sus columnas epistmicas se funda en el papel que ste le concede a los actores y a su dinmica en la configuracin de la trama social, an si la perspectva terica en la cual se inscribe nuestra aproximacin contradice muchos de los supuestos en los que se inspira ese viraje. Por lo general, tal viraje corresponde con la irrupcin de un nuevo clima terico y cultural que denosta de los as llamados metarrelatos o grandes teoras omnicomprensivas que predominaron durante la segunda postguerra mundial. Desde la tradicin sociolgica norteamericana, por ejemplo, destaca en particular el resurgimiento de la Escuela de Chicago, centrada en la llamada sociologa cualitativa o del actor, a partir de los enfoques etnometodolgicos y fenomnicos, siendo los estudios biogrficos una de sus formas ms recurrentes. La mayora de sus crticos no vacilan en caracterizarla como una suerte de neoempirismo subjetivista por el doble aspecto que conjunga: por un lado, la sobreestimacin del punto de vista del sujeto per se como fuente de verdad respecto de la realidad, y por el otro, el autocentramiento que concede al sujeto en la percepcin de la realidad, presciendiendo de cualquier mediacin terica y/o referente de realidad. Desde una perspectiva postmoderna que hunde sus races en cierta tradicin marxista, como la que se revela por ejemplo en Ernesto Laclau y Chantal Mouffe, se escucha igualmente un eco atronador contra toda forma de determinismo estructural y un reclamo por la indeterminacin del sujeto a la hora de estudiar y comprender sus prcticas. Tal perspectiva adopta generalmente la forma de una teora descentrada y contingente del sujeto como repulsa al determinismo estructuralista que predomin en el marxismo de los aos 60s y 70s. El individualismo metodolgico presente bajo las diferentes formas y matices de neoliberalismo, proveniente del campo de la filosofa poltica y de la economa neoclsica (pero no en absoluto ausente de la teora sociolgica contempornea), reestituye tambin a su manera el valor y el principio explicativo y prescriptivo de la accin social a partir del sujeto individual, restitucin que generalmente viene acompaada de un discurso poltico de derecha. Pese a que estas distintas perspectivas tericas, en grados desiguales, alimentan una suerte de aversin por la estructura, por la historia o por la macrorealidad, como referentes obligados de comprensin de las prcticas y acciones del sujeto, tienen el mrito, como hemos indicado ms arriba, de recuperar la dimensin subjetiva y volitiva para la comprensin de las dinmicas sociales y polticas contemprneas. Por otra parte, los mismos actores sociales se ven colocados progresivamente en escenarios en los cuales sus prcticas estn cada vez menos definidas por prescripciones teleolgicas o preconstituidas o de sentido histrico prestablecido. Escenarios surcados cada vez ms por la incertidumbre en los que la posibilidad de

imponer determinados sentidos a la realidad, en trminos de presente y de futuro, derivan ms de la lectura adecuada y rigurosa del contexto de interaccin y de su poder que en la ilusin del desenvolvimiento fatal de la historia. Asistimos pues a dos suertes de movimientos no necesariamente simtricos. Por un lado, desde la teora, orientado a una recuperacin del actor como protagonista del hacer social; y por otro lado, desde la prctica misma de los actores, dirigida a una lectura de la realiad como horizonte mltiple de posibilidades. Hoy, ms que hace algunos lustros, los actores socio-polticos se ven compelidos a contar con estudios muy serios del contexto y de sus posibilidades para definir futuros cursos de accin. Todo lo anterior parece convalidar la importancia de una aproximacin a la realidad en trminos de coyuntura, y consiguientemente la necesidad de aplicar y desarrollar el Anlisis de coyuntura como herramienta terica y metodolgica en el estudio de esa realidad. Tal aplicacin, cuando se realiza de manera sistemtica y con el rigor exigido, puede contribuir a que los actores socio-polticos del entramado social tomen decisiones fundadas en anlisis y estudios acorde con los desafos del presente y sus proyecciones futuras. Este ensayo busca contribuir a la reflexin contempornea sobre la lectura de la realidad en trminos de coyuntura y mostrar la importancia del Anlisis de Coyuntura como estrategia metodolgica y terica para su comprensin. La perspectiva terica en la cual se inspira esta contribucin proviene en general de un intento por conjugar la tradicin marxista y sus desarrollos recientes con aportes provenientes de enfoques y teoras que pretenden radicalizar el punto de vista del sujeto en la comprensin de la realidad social. Quiero advertir y al mismo tiempo reconocer que buena parte de las consideraciones tericas y metodolgicas aqu formuladas han sido acumuladas y sistematizadas con mis estudiantes en los marcos del Seminario de Anlisis de Coyuntura realizado durante varios semestres en el Programa de Sociologa de la Facultad de Ciencias Sociales y Humanas. Tales elementos, adems, han sido retomados en lo fundamental de los aportes que recientemente han realizado en este campo autores colombianos y latinoamericanos, quienes han sido estudiados de manera sistemtica y por mucho tiempo. Aqu los expondr y recrear de manera abreviada con la expectativa de que puedan ser enriquecidos y desarrollados por la comunidad acadmica.

II. Coyuntura: la Mirada.

Qu se entiende por Coyuntura y cmo analizarla? En esta pregunta se encierra un cmulo de problemas tericos y metodolgicos no siempre de fcil resolucin ante la ausencia de respuestas sistemticas y organizadas 1. No es fcil en realidad dar respuestas definitivas a este interrogante, entre otras cosas porque, pese a lo dicho ms arriba, no parece haber consenso entre los analistas sociales sobre el significado y los alcances de la coyuntura y de cmo interpretarla. Recientemente uno de los analistas del pas ms autorizado y que ms tiempo ha dedicado a teorizar el tema, llegaba a una conclusin desconsoladora, justamente para indicar la ausencia de un acuerdo bsico acerca de ste 2. Sin embargo, la dificultad no es un obstculo para indicar algunas lneas bsicas de orden terico y metodolgico que posibiliten acometer una labor seria y rigurosa en el campo de la realidad social. Conviene pues empezar por una aproximacin al concepto o a la categora de coyuntura, y dentro de ella que empecemos por enunciar los marcos referenciales en que una tal aproximacin terica pueda ser plausible. Si en las notas preliminares he relievado la importancia que ha cobrado el sujeto ha sido justamenete en atencin a una premisa terica que pretende articular el conjunto de nuestra aproximacin, la cual quiero indicar enseguida y desarrollar luego: cuando hablo de coyuntura me estoy refiriendo (o remitiendo) directamente al campo de accin y de posibilidades de los sujetos o de los actores, esto es, nos ubicamos en el terreno de sus prcticas en cuanto tales. Por otra parte, cuando aqu se habla de actores me estoy refiriendo a actores colectivos y no individuales, tal como lo precisaremos ms adelante. Incluso, en situaciones extremas en que el actor es as mismo una persona o un individuo, su consideracin como actor viene dada en tanto ecarna, sintetiza o desencadena procesos sociales o intereses colecivos. Para desarrollar esta tesis, y por esta va aproximarnos al concepto de coyuntura, conviene que demos un rodeo resumido acerca de algunas nociones previas.

Realidades y Sujetos. Quiero empezar por la aproximacin a un concepto de base, se trata del concepto de realidad. Qu es la realidad? Una primera aproximacin nos sugiere asumir por realidad no slo lo que objetivamente es o nos parece ser (falsa o verdadera), sino
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OSORIO, Jaime. El anlisis de coyuntura. Mxico: CIDAMO 1987, p15. CAMACHO G., Alvaro. Narcotrfico, Coyuntura y Crisis: Sugerencias para un debate. Tras las huellas de la crisis. Bogot: Tercer Mundo-Fescol-Iepri, 1996, p128.

tambin lo que ha sido (principio de la historia) y, sobre todo, lo que puede llegar a ser, esto es, como posibilidad y potencialidad. Siguiendo la metfora de la fotografa y la pelcula, puede decirse que la realidad es cintica y dinmica, a la manera de una secuencia fotogrfica en movimiento (como la pelcula), es decir, un proceso; no un presente petrificado, esttico, o un instante (como la fotografa). Sin embargo, es gracias a esta distincin como cabe igualmente formular su estrecha articulacin. La categora de potencialidad, inherente al concepto mismo de realidad, implica entender cualquier determinacin como inacaba, abierta a nuevas realidades susceptibles as mismo de enriquecer las determinaciones establecidas. De esta manera, la nocin de potencialidad se refiere a los elementos por devenir, pero a la vez es concomitante a cmo esos elementos pueden ser activados 3. En otros trminos, la realidad, generalmente reducida al presente o al instante, por el contrario, resulta de la conjugacin sincrnica de los tres tiempos: pasado, presente y futuro. Desde esta perspeciva, la idea de futuro es la que confiere sentido a la intervencin de los actores sobre la realidad como producto histrico. De acuerdo con esto, puede decirse que la prctica de los actores sintetiza historia y poltica, entendida esta ltima como la posibilidad de un orden deseado. Ernst Bloch en su Principio Esperanza define la realidad en los siguientes trminos: Lo real es proceso, y este es la mediacin muy ramificada entre: presente, pasado no acabado y, sobre todo, futuro posible4. Hugo Zemelman formula esta misma idea en trminos similares: El planteamiento del presente como momento dinmico, dado por un pasado pero que a la vez se construye, conduce necesariamente a pensar la historia como una secuencia de coyunturas, cada una de las cuales es un espacio para la insercin en la lgica objetiva de los distintos sujetos sociales 5. La coyuntura como concepto y el Anlisis de sta como mtodo reclama un vnculo muy estrecho entre realidad y futuro, pues es en esa interaccin en la que aquellos cobran sentido. De ah el nfasis en la idea de futuro, pues es la que dota de sentido la prctica de los actores. Como bien lo anota Hugo Zemelman: La realidad social no es un objeto posible slo de observarse correcta o incorrectamente, sino que es una construccin social de acuerdo con un proyecto de futuro 6. El futuro como proyecto se incorpora al presente y determina el modo y contenido de
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ZEMELMAN,Hugo. Los Horizontes de la Razn. Mxico: Antropos, 1992, p23. Citado por H. Zemelman en Ibid., p8 5 Zemelman, Hugo. Op Cit. p. 34. 6 ZEMELMAN, Hugo. De la Historia ala Politica. La experiencia de Amrica Latina. Mxico: Siglo XXI-UNU, 1989 p. 21

su apropiacin. La incorporacin de la exigencia de futuro tiene implicaciones sobre el concepto que se tenga de realidad. Para decirlo nuevamente con Zemelman, implica que sta deje ser simple producto para devenir en un producente; o que la realidad deba ser comprendida como un articulacin entre lo dado y lo potencial. Slo si se entiende la realidad desde esta perspectiva dinmica, surcada de posiblidades, puede haber campo para la coyuntura como un momento o una dimensin especfica de la realidad social y, as mismo, puede abrise un espacio para la imaginacin, la creacin y la intervencin desde las ciencias sociales. Por supuesto, esta perspectiva terica choca con las diferentes concepciones del tiempo en que se ha colocado a la realidad, desde la antiguedad hasta la modernidad. Por un lado, rompe con la imagen mtica y cclica del eterno retorno de los antiguos y del mundo rural; por otro lado, con la imagen del tiempo de espera en su doble versin: como tiempo de espera del mesas en la imagen judeocristiana del tiempo, y como tiempo de espera de la revolucin en la imagen del revolucionarismo mesinico; y, por ltimo, rompe con la concepcin teleolgica del eterno progreso o del progreso infinito de la modernidad 7. Desde esas imgenes del tiempo de la realidad, la historia y las sociedades se despliegan imperturbables, hacia metas y perodos prestablecidos, ya sabidos. En estas diferentes perspectivas, no hay lugar y carece de todo sentido evocar la coyuntura como dimensin de la realidad y como campo para la investigacin terica. Otro tanto podemos decir respecto de la percepcin contempornea de la realidad. En efecto, el clima cultural contemporneo denominado postmoderno que por igual impregna a las sociedades del centro y de la periferia, trae consigo una percepcin nueva de los sujetos respecto del tiempo de la realidad. Como bien lo anota Capella, se trata de un cambio drstico en la manera especfica de considerar el pasado histrico y una posicin diferente de la mantenida por las generaciones anteriores ante el futuro y ante el presente8). El tiempo postmoderno es el tiempo del eterno presente, del instante, del aqu y el ahora, fugaz, desarraigado y sin promesas. A diferencia de las percepciones anteriores del tiempo, en las que de diversas maneras se conjuga pasado, presente y futuro como dimensiones de la realidad, el tiempo postmoderno postula una radical cesura entre ellos, de la cual el presente es certeza nica y vlida. As, la realidad postmoderna, sin pasado ni porvenir, es ella misma el presente autorreferido. En la percepcin postmoderna de la realidad temporal, el pasado como entramado
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CAPELLA, Juan Ramn. Los Ciudadanos Siervos. Madrid: Trotta, 1993, p. 13 y ss. Ibid., p. 26 y ss. Las reflexiones que siguen estn basadas en estos pasajes inspiradores del autor

socio-cultural que nos remite a la tradicin, las costumbres y las creencias sociales heredadas, se revela incapaz de esclarecer los comportamientos; y el futuro, en el contexto de una realidad a mltiples velocidades, se revela como imprevisible, esto es, como incertidumbre. Sin pasado y sin futuro, la realidad postmoderna es aquella en la que la reduccin del mbito de la experiencia y la disminucin del horizontes de las expectativas se conjugan. Ni en el uno ni en el otro encuentra ahora el sujeto referentes de sentido para la vida y para la accin. Sin embargo, tambin el presente, efmero y sembrado de incertidumbres, parece desvanecerse y se percibe como vaco. Por supuesto que desde esta percepcin contemporanea del tiempo de la realidad, tampoco hay lugar para que se le piense en trminos de coyuntura y menos an para analizarla y comprenderla en cuanto tal. A riesgo de repetir, quiero insistir en indicar que la perspectiva que intento delimitar aqu, contrario de las anteriormente indicadas, toma en consideracin las diferentes dimensiones temporales de la realidad y las mltiples formas en las que pueden ser conjugadas por los actores. Esto significa que la realidad se desarrolla segn tendencias que no tienen que realizarse necesariamente. Pero se desarrolla. Todo lo cual implica, por otra parte, reconocer en los actores capacidad para imprimir un determinado sentido a las tendencias histricas, o para incidir en el curso posible (potencial) de la realidad. Como bien lo observan los profesores Alvaro Camacho G. y Alvaro Guzmn B.: En efecto, no existe una lgica inexorable que determine todas y cada una de las formas de darse un presente. El otorgarle a una estructura su capacidad de produccin de todas las manifestaciones sociales no solamente remite a un ocultamiento de la riqueza de los procesos concretos que son, en diferentes ocasiones, obras de las mismas circunstancias pero con expresiones dismiles, sino que impone un estatuto epistemolgico propio de las ciencias de la naturaleza, en el que la prediccin se remite a la congruencia entre la ley y el fenmeno 9. Por ltimo, hay otra dimensin de la realidad que bien vale la pena considerar a la hora de aproximarnos al concepto de coyuntura y a su anlisis. Me refiero a la percepcin sensorial de la realidad por parte de los actores y la manera como ellos entran en contacto con sta. Con el advenimiento del nuevo clima culural postmoderno, propiciado entre otras consideraciones por la acelerada globalizacin informatizada de la cual los modernos medios masivos de comunicacin se revelan como su nervio central, se produce una extraordinaria articulacin de realidades, smbolos y representaciones a escala mundial con una rapidez y velocidad
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CAMACHO G., Alvaro y Alvaro Guzmn B. Poltica y Violencia en la Coyuntura Colombiana Actual. La Colombia de Hoy. Cidse-Cerec, 1986, p.80.

extraordinarias. Esto es lo que hace decir a muchos culturlogos que la realidad del presente postmoderno es percibida por el sujeto como virtual y de vrtigo. Ms todava. Tradicionalmente la realidad percibida por el sujeto era la que corresponda al contacto directo establecido con su entorno. Se entraba a ella y se actuaba sobre ella sin mediacin alguna, directamente. La realidad corresponda a las dimensiones mismas de lo real segn como era percibido por el sujeto. En la percepcin postmoderna de la realidad sensoria, por el contrario, la realidad ya no es ms lo real. La realidad es lo real massmediatizado. En otros trminos, la realidad postmoderna es la realidad massmeditica.

Como bien lo ha observado Juan Cueto, para que ahora mismo exista un acontecimiento como tal -se inscriba en el discurso de lo real y se escriba como presente histrico- es necesario que surja a travs de la televisin, la prensa o la radio. Desde hace ms de medio siglo, para bien o para mal, la biografa del acontecimiento va ntimamente asociada a la lgica arrolladora del discurso de los medios. En el mundo de hoy ya no existen eventos silenciosos, hurfanos de imgenes y sonidos; no es posible una actualidad, principal o secundaria, que no tenga tratos directos con las industrias numerosas de lo audiovisual y de lo impreso; no hay hechos histricos de primera o segunda magnitud capaces de irrumpir en los escenarios de lo poltico, lo social, lo cultural o lo econmico al margen del imponente tinglado de la farsa electrnica. Los mass media se han erigido en el espacio de lo poltico y en el tiempo de lo social10Tal distincin contempornea entre lo real y la realidad es posible, en efecto, gracias al creciente y espectacular desarrollo y modernizacin de los medios masivos de comunicacin. No es slo la capacidad de los massmedia para jugar como actores constituyentes de la trama social, es tambin, y sobre todo, su capacidad para delimitar, autorizar, legitimar socialmente el caracter de realidad de esa trama. Lo anterior sugiere valorar suficientemente el significado y la extraordinaria importancia que han cobrado los mass media para la comprensin y el anlisis de la realidad contempornea en relacin con la coyuntura.

De la Historia al Sujeto: estructura y accin. La problemtica de la realidad desde la perspectiva de la coyuntura nos coloca de cara a uno de los debates tan viejo como renovado de las ciencias sociales, planteado
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CUETO, Juan. Mitologas de la Modernidad. Barcelona. Salvat, 1986. Pp. 6 y 7.

en trminos de la relacin entre sujeto e historia o entre sujeto y estructura. Problemtica muy cara, como sabemos, a las ciencias sociales. Por supuesto aqu no ahondar en ella mas que para los efectos que me sea pertinente en esta aproximacin. Desde el campo de la tradicin sociolgica nuestro primer referente es Marx, para quien esta problemtica se presiente en La Ideologa Alemana. Ah, Marx dice: Las circunstancias hacen al hombre en la misma medida en que ste hace a las circunstancias11. Aqu se halla enunciado, a mi juicio, el nudo del campo terico y de la problemtica que la nocin de coyuntura implica. Este nudo se refiere a la conjugacin dialctica entre historia y poltica a la cual nos hemos referido ms arriba. Para decirlo con N. Polulantzas, un pensador marxista al cual ya nadie cita, este campo es el de la problemtica entre estructura y prcticas. Por otra parte, en uno de los pasajes clebres de un texto clsico de coyuntura poltica como El Dieciocho Brumario de Luis Bonaparte, dndole vuelta al enfoque del primer pasaje, Marx establece: Los hombres hacen su propia historia pero no la hacen a su libre arbitrio, bajo circunstancias elegidas por ellos mismos, sino bajo aquellas circunstancias con que se encuentran directamente, que existen y les han sido legadas por el pasado. La tradicin de todas las generaciones muertas oprime como una pesadilla el cerebro de los vivos 12. Como puede observarse, si en el primer pasaje el punto de partida de la proposicin lo coloca Marx en el sujeto y el complemento en la historia, en el segundo pasaje, por el contrario, el punto de partida lo coloca en la historia y el complemento en el sujeto. Contra todos los polemistas de Marx en este punto, podemos decir que su mxima era: ni voluntarismo del sujeto ni determinismo histrico. La importancia del aporte terico-metodolgico de Marx radica, en todo caso, en que disipa cualquier dicotoma entre sujeto e historia o entre estructura y sujeto, y abre, por el contrario, un espectro muy amplio para la investigacin terica a partir de la interaccin dialctica entre una y otra dimensin de la realidad. De acuerdo con lo anterior, puede decirse que el momento coyuntural se ubica en esa interaccin entre sujeto y estructura. Por un lado, la estructura mantiene con
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MARX, Karl y Federico Engels. La ideologa Alemana. Obras Escogidas, TI. Mosc: Progreso, p.39.
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MARX, Karl. El Dieciocho Brumario de Luis Bonaparte. Obras Escogidas, TIII. Mosc: Progreso, p.408.

respecto al sujeto y sus prcticas una relacin de lmite y determinacin. En este sentido, el sujeto es el soporte de las estructuras; son, por as decirlo, las estructuras en accin. Pero, por otro lado, cabe advertir que la estructura no lo es todo. Ni el sujeto es simplemente el epifenmeno. Como bien lo dice nuevamente Marx: La historia no hace nada...No posee ninguna inmensa riqueza...No libra ninguna clase de lucha. El que hace todo esto, el que posee y lucha, es ms bien el hombre, el hombre real y viviente; no es, digamos, la historia quien utiliza al hombre como medio para laborar por sus fines -como si se tratara de una persona aparte- pues la historia no es sino la actividad del hombre que persigue sus objetivos 13. Ya aqu nos ubicamos en la problemtica de la relacin entre historia y coyuntura. Cuando hablamos de coyuntura hablamos de la prctica de los actores en relacin con la realidad. Si la historia se refiere al movimiento de las estructuras, la coyuntura se refiere al movimiento de los sujetos. Entre una y otra existe una relacin estrecha. De ah el aforismo: no hay coyuntura sin historia, no hay historia sin coyunturas. El momento coyuntural es el de los actores trabajando en la corta duracin; el momento de la historia es el de los sujetos laborando en la larga duracin. De la misma manera que entre sujeto y estructura no es posible adoptar un enfoque dicotmico, entre coyuntura e historia tampoco. Luego volver sobre esto.

Coyuntura: aproximaciones y disensos. Qu es pues la Coyuntura? Ensayemos varias aproximaciones que, aunque formuladas desde diferentes ngulos, a mi juicio, no son contradictorias sino convergentes. En un sentido muy general, podra decirse que es el campo abierto de actuacin y de posibilidades de los sujetos. Poulantzas, desde una perspectiva centrada en la poltica, dir que la coyuntura sita las prcticas de clase en relacin con su accin sobre la estructura14. Desde una perspectiva marxista centrada en el conflicto, coyuntura puede ser entendida como la sntesis de las contradicciones de una formacin social histricamente determinada en un momento determinado 15. En esta perspectiva, cabe advertir que no se trata slo del momento actual, sino de cualquier momento de
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Cfr. SANCHEZ V., Adolfo. Filosofa de la Praxis. Mxico: Grijalbo, 1973, p.266.

14

POULANTZAS, Nicos. Poder Poltico y Clases Sociales en el Estado Capitalista. Mxico: Siglo XXI, 1976, p.100 y ss.
15

Harnecker, Marta. Los Conceptos Elementales del Materialismo Histrico. Mxico, 1970. Pp. 110

corte en la evolucin histrico-social de una sociedad. Esta advertencia resulta importante considerarla desde el punto de vista terico, pues muchas veces tendemos a confundir y a exclusivizar coyuntura con el momento presente o con la realidad actual. Una aproximacin genrica como la que se ha indicado posibilita que se puedan identificar o delimitar coyunturas en un sentido histrico, como por ejemplo, cuando hablamos de la coyuntura socio-poltica de la Guerra de los Mil Das o de la coyuntura del Frente Nacional o perodos ms cortos como la coyuntura de X o Y gobierno o de cualquier aspecto de la historia social y poltica relevante. Para Marta Harnecker, en esta misma perspectiva marxista, la coyuntura puede ser definida tambin como el momento ms concreto de anlisis de una formacin social16). Trminos similares encontramos en la definicin de Mario Peresson: la coyuntura como la forma de manifestarse la lucha de clases en una sociedad especfica en un momento determinado 17. En estas nociones cabe resaltar el nfasis puesto a la delimitacin espacio-temporal de la coyuntura, como perodos cortos, definidos, relacionados con sociedades especficas, histrico-concretas. Y, adems, el principio del conficto o de la contradiccin entre clases o entre actores. Otra nocin de coyuntura, quiz menos rgida que las anteriores, proviene del marxista italiano Antonio Gramsci, para quien la coyuntura se expresa como una oposicin entre fuerzas sociales. Para este autor, la coyuntura es una relacin de fuerzas (o correlacin de fuerzas), producto de actores sociales que se oponen y articulan entre s y poseen distinto grado de organizacin y de coherencia. Gramsci distingue entre una relacin de fuerzas sociales estrechamente ligadas a la estructura, objetiva, independiente de la voluntad de los hombres...y una relacin de fuerzas como un momento sucesivo; es decir, la valoracin del grado de homogeneidad, autoconciencia y organizacin alcanzado por los diferentes grupos sociales 18. Esta ltima se refiere propiamente a la coyuntura y Gramsci la divide en tres grados diferentes: el primero, que corresponde al momento econmico corporativo de los actores; el segundo, donde se logra la conciencia de la solidaridad de intereses entre todos los miembros del grupo social, pero todava en el campo meramente
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Ibid. pp.109
GRAMSCI, Antonio. Notas Para una Teora del Partido Poltico. Medelln: Eta, p.72 y 73.

PERESSON, Mario. Anlisis de Estructura. Anlisis de Coyuntura. Bogot: IndoAmerican Press Service-Editores, 1989, pp.31.
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econmico; y uno tercero, que es el que corresponde a la superacin de los intereses corporativos para trascender al campo propiamente poltico 19. Luego veremos la importancia para el anlisis de coyuntura de la aproximacin de Gramsci en trminos de relacin de fuerzas. As como en ocasiones se tiende a reducir la coyuntura con el presente (con lo actual), tambin se le tiende a exclusivizar con los momentos histricos o, como podramos decir, con las coyunturas histrica-estructurales. De esta manera, muchas veces se considera como coyuntura slo a aquellos momentos en los cuales se produce una inflexin estructural en el orden socio-poltico. Recientemente, el profesor Camacho G. parece incurrir en este error de perspectiva cuando define coyuntura en los siguientes trminos: Entender por coyuntura la interseccin en un momento histrico de procesos sociales que tienen la capacidad de alterar elementos estructurales de la sociedad en que se dan. En este sentido no todo momento, ni pasado ni actual, es coyuntura: lo es cuando se produce un cambio de alguna magnitud 20. De qu tanta magnitud? En realidad, si seguimos esta perspectiva slo las coyunturas revolucionarias o contrarrevolucionarias podran ser consideradas como coyuntura. Ms adecuado parece distinguir entre coyunturas histricas (en los trminos definidos por Camacho G.) y aquellas, que a falta de apellido, podran ser denominadas como tales en un sentido genrico, esto es, como aquellos momentos especiales de la realidad en el que el curso ordinario de los procesos socio-politicos son alterados por acontecimientos de alguna relevancia, an si tales acontecimientos no tienen la capacidad de alterar significativamente la estructura de la sociedad. Como bien lo ha observado Jaime Osorio: Existen diferentes coyunturas no slo porque son distintos los fenmenos y procesos que se desarrollan en cada una de ellas, sino, particularmente, porque manifiestan grados variados en las correlaciones de fuerzas de las clases...Las coyunturas que concentran una mayor cantidad de lecciones son aquellas en donde se alteran de manera significativa las correlaciones de fuerza entre las clases fundamentales, quedando en cuestin el problema del poder en la sociedad21.
19

Ibid, p.74. CAMACHO G., Alvaro. Narcotrfico, Coyuntura y Crisis: sugerencias para un debate.

20

Tras las Huellas de la Crisis. Bogot: Tercer Mundo-Fescol-Iepri, 1996, p.129.

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OSORIO, Jaime. Op. Cit., p. 53 y 54.

III. Anlisis de Coyuntura: la Voz.

Analizar en ciencias sociales es discernir a travs de categoras y de abstracciones los difrentes componentes, niveles y grados de articulacin de los elementos constituvos de la realidad social. Para utilizar un aforismo metodolgico marxista, el anlisis nos debe permitir trascender lo concreto real para producir un concreto de conocimiento. En trminos de Kosik, debe permitirnos develar la relacin entre apariencia y esencia de la cosa. En trminos de coyuntura, lo anterior podra traducirse segn la frmula lapidaria de algunos marxistas despues de Marx: Es el anlisis concreto de la situacin concreta. En general, puede decirse que el Anlisis de Coyuntura es una aproximacin metdica a la realidad que nos permite establecer la relacin de fuerzas (Gramsci) y el campo de posibilidades existentes entre los sujetos. Debe posibilitarnos distinguir las contradicciones principales de las accesorias y la forma cmo se articulan a ellas los escenarios y los actores en la configuracin de la trama socio-poltica. La riqueza de objetos, matices y tonos de la realidad alcanza en el nivel de coyuntura su mxima expresin. El esfuerzo central del Anlisis de Coyuntura es lograr establecer una sntesis de esa compleja gama de situaciones que presenta la realidad. Su preocupacin es precisar un ordenamiento de lo difuso y catico. El criterio que permite establecer esta sntesis en la coyuntura es la medicin de la correlacin de fuerzas, de los elementos que la determinan y de los instrumentos utilizados por las diversas clases y fracciones para incidir en ella, constituye el factor que permite ordenar el caos, atomizacin y multiplicidad de objetos y procesos que nos presenta la realidad en el nivel de coyuntura. As, una de las tareas del Anlisis de Coyuntura es identificar los proyectos en marcha, definir su connotacin de clases y sealar el papel que juegan en el proceso de acumulacin de fuerzas sociales 22. De esta manera, y para decirlo con el profesor Hernndez Lara, una de las exigencias insoslayables del Anlisis de Coyuntura es que obliga a examinar lo concreto y especfico, impone como problema de reflexin un complejo de hechos que, en principio, se presentan como un desorden, una desarticulacin, un reguero, que slo adquiere sentido cuando el observador, armado con un determinado enfoque, penetra

22

Ibid., p.49 y ss.

esos hechos, los aborda u ordena o articula y recoge 23. Por otra parte, el Anlisis de Coyuntura debe posibilitarnos distinguir lo orgnico de lo ocasional, as como la articulacin (capacidad de afectacin) del acontecimiento con la estrructura. Como bien lo advirtiera Gramsci: El error en que se cae frecuentemente en el anlisis histrico-poltco consiste en no saber encontrar la relacin justa entre lo orgnico y lo ocasional. Se llega as a exponer como inmediatamente activas causas que operan en cambio de una manera mediata, o por el contrario a afirmar que las causas inmediatas son las nicas eficientes. En un caso se tiene un exceso de economismo o de doctrinarismo pedante; en el otro, un exceso de ideologismo; en un caso se sobrestiman las causas mecnicas, en el otro se exalta el elemento voluntarista e individual 24. De acuerdo con lo anterior cabe insistir en que uno de los presupuestos bsicos del Anlisis de coyuntura consiste en saber articular adecuadamente coyuntura con estructura. El Anlisis de coyuntura debe permitirnos, adems, descentraar o hacer concientes cules son las estrategias y propsitos en juego por parte de cada uno de los actores. En trminos de Gramsci, el Anlisis de Coyuntura es el examen de un haz de relaciones contradictorias, el cual equivale a la posibilidad de formular una previsin, esto es, indicar cul es el curso de accin probable de los actores y la direccin que habr de tomar la realidad. En este sentido, el Anlisis de Coyuntura parte de proponer el presente como una hiptesis que debe ser sustentada (Camacho y Guzmn, 1986 ). De ah que otro de sus presupuestos sea el de la capacidad de formular hiptesis predictivas. Quisiramos deternos un poco ms en los llamados presupuestos o premisas para acometer el Anlisis de Coyuntura. Aparte de los dos ya indicados arriba (la necesidad de un anlisis de estructura y la capacidad para formular hiptesis predictivas), existen otros presupuestos que implcita o explcitamente conlleva todo Anlisis de Coyuntura. En primer lugar, la idea de actores en conflicto que significa concebir la trama sociopoltica constitutiva de la coyuntura como una relacin de fuerzas con actores que encarnan intereses en pugna (no necesariamente antagnicos), con el propsito de imponerse unos sobre otros.
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HERNANDEZ L., Jorge. Comentarios a la Ponencia: Poltica y Violencia en la Coyuntura Colombiana Actual de Alvaro Camacho y Alvaro Guzmn. La Colombia de Hoy. CidecCerec, 1986, p.104.
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GRAMSCI, Antonio. Op. Cit., p.68.

En segundo lugar, que tal Anlisis se refiere siempre a una sociedad especfica con una delimitacin espacio-temporal concreta, esto es, de un momento y lugar determinados. En tercer lugar, la necesidad de partir de un reconocimiento de la insercin del Anlisis de Coyuntura en un marco terico general que lo dote de sentido (Camacho y Guzmn, 1986 ). Sin este marco terico general, as como sin la apelacin al anlisis de estructura, la realidad no deja de ser un reguero de hechos complejos, desarticulados y caticos. Este marco terico y de anlisis estructural es lo que a la postre permite no slo tener una comprensin panormica de los acontecimientos y hechos, de sus articulaciones sincrnicas y diacrnicas, sino tambin predecir el desenvolvimiento futuro de la realidad, de su propia dinmica.

Categoras Fundamentales del Anlisis de Coyuntura. Para acometer el Anlisis de Coyuntura es indispensable, no obstante, contar no slo con unos presupuestos o premisas bsicas (de los cuales ya hemos hablado arriba), es necesario adems tener claridad en el repertorio de categoras o conceptos fundamentales a travs de los cuales se despliega y se construye el Anlisis. Aqu nos permitimos presentar a manera de compilacin algunas de estas categoras, apoyndonos nuevamente en varios autores que han trabajado largo tiempo en el tema. Acontecimiento. Esta es quiz, sino la ms importante por lo menos una de las ms importantes categoras del Anlisis de Coyuntura. Es algo as como la "unidad de anlisis en el Anlisis de Coyuntura, pues como veremos enseguida, la coyuntura est determinada o est hecha en primer lugar de Acontecimientos, este es su referente primordial. Sigiuiendo a H. De Souza podemos decir que acontecimientos son aquellos hechos que adquieren un sentido especial para un pas, para una clase social, un grupo social o una persona. En la vida ordinaria, la realidad esta hecha de mltiples y variados hechos, pero slo alguno o algunos de estos hechos adquiere el caracter de acontecimiento. Lo que distingue a un hecho de un acontecimiento es la capacidad significativa de alteracin que tenga uno y otro del curso ordinario de la realidad. En Anlisis de Coyuntura es importante saber distinguir hecho de acontecimiemto, y, as mismo, distinguir los acontecimientos segn su importancia. Es clave pues identificar los principales acontecimientos en cada coyuntura. Cabe advertir, sin embargo, que tal distincin es relativa, esto es, depende de quien analiza la coyuntura.

Siguiendo al mismo De Souza, este advierte que la importancia del anlisis a partir de los acontecimientos radica en que ellos indican siempre ciertos sentidos y revelan tambin la percepcin que una sociedad o grupo social, o clase, tiene de la realidad y de s mismos25. El acontecimiento es una sntesis de la realidad social en un momento determinado y en un nivel especfico. De ah resulta de fundamental importancia percibir el conjunto de fuerzas y problemas que estn por detrs de los acontecimientos. Tan importante es aprender cul es el sentido de un acontecimiento, como percibir cules son las fuerzas, los movimientos, las contradicciones y las condiciones que lo generan. Si el acontecimiento aparece directamente a nuestra percepcin, este plano de fondo que lo produce no siempre esta claro. Se requieren un esfuerzo y un cuidado mayores para situar los acontecimientos y extraer de ellos sus posibles sentidos. Buscar el hilo conductor de los acontecimientos es una de las labores ms importantes del Anlisis de Coyuntura. No se puede afirmar a priori que todos los acontecimientos ocurren dentro de una lgica determinada, siguiendo una pauta predeterminada. En realidad los procesos estn llenos de sentido y de dinmicas que escapan o no estn subordinados a determinaciones lgicas. Esto, sin embargo, no nos impide buscar, investigar, el encadenamiento, la lgica, las articulaciones, los sentidos comunes de los acontecimientos 26. Los profesores Camacho y Guzmn, homologan acontecimientos con eventos. Dicen de estos ltimos que son las unidades mnimas de significacin social e histrica capaces de explicar las transformaciones de una situacin en otra y que pueden estar constituidos por hechos, acciones o accidentes histricos, pero capaces de introducir modificaciones. Son eventos en tanto su origen se puede remitir a una determinacin anterior, sin que opere el azar, pero cuyos efectos introducen modificaciones variables en el equilibrio precario de fuerzas preexistentes. Son contingentes pero significantes, y de all que el detectarlos se convierta en el eje metodolgico del anlisis de coyuntura 27. Siguiendo al profesor Herndez Lara, quien comenta el trabajo de Camacho y Guzmn, el Anlisis de Coyuntura debe saber distinguir en cada coyuntura dos tipos diferentes de eventos o de hechos. En primer lugar, aquellos que son producto de la circunstancia, y en segundo lugar, aquelllos que expresan rasgos de la estructura social. Los primeros son inesperados, nacen y crecen all mismo en medio de la coyuntura y no necesariamente estn destinados a hacer parte de la estructura, pueden morir rpidamente, aunque a su paso la estructura puede quedar modificada. Los
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DE SOUZA, Herbert. Cmo se Hace Anlisis de Coyuntura. Bogot: Codecal, pp.8. Ibid, pp. 13 27 CAMACHO G., Alvaro y Alvaro Guzmn B. Op. Cit., p.81.

segundos son ms fciles de detectar, vienen de atrs y de antes, pueden condicionar a los hechos circunstanciales y su peculiaridad dentro de la coyuntura consiste en la forma como se manifiestan. As, mientras los hechos circunstanciales son radicalmente especficos, los hechos estructurales son relativamente especficos 28. Actores.

Son los sujetos de la coyuntura, esto es, sus protagonistas. La realidad, como momento coyuntural, y los acontecimientos como unidades bsicas de esa realidad, estn hechas por la prctica de los actores. El curso de accin de stos es lo que determina el sentido y la dinmica de aquellas. De acuerdo con lo anterior, podemos decir que un actor es alguien que representa o que encarna un papel en la trama constitutiva de la coyuntura socio-poltica. Tal papel le viene dado por los intereses que encarna en el corto y mediano plazo, por la percepcin que de la realidad inmediata y futura tenga, as como por su capacidad de intervencin sobre esa realidad (lo cual equivale a decir, su capacidad de interlocucin con los otros actores de la coyuntura). El actor puede ser una persona, o un grupo social, econmico, poltico, cultural, o puede ser una institucin del Estado o de la sociedad civil, o puede ser un partido poltico, un movimiento poltico o social (armado o civil). Lo determinante en la definicin de un actor, aparte de lo ya indicado, es que encarne un papel significativo en la configuracin del entramado coyuntural.

Estrategias en Juego.

La idea de estrategia en juego nos permite, por un lado, identificar las intenciones y los probables cursos de accin de los actores, y por otro lado, intentar descubrir los sentidos ms globales de los acontecimientos. En otros trminos, reconociendo las estrategias de los actores en una coyuntura determinada, se puede no slo intentar comprender el sentido de los acontecimientos de que est hecha la coyuntura, sino adems, predecir cul puede ser el curso de accin de los actores y la perspectiva futura de la realidad.

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HERNANDEZ L., Jorge. Op. Cit., p.104

Relaciones de Fuerza. Ya indicbamos cmo para Antonio Gramsci, la coyuntura deba ser interpretada en trminos de relaciones de fuerza, en la medida en que una relacin de fuerza est indicando el grado de tensin, de conflicto o de consenso existente entre los actores en disputa. La relacin de fuerza est indicando el grado de organizacin, conciencia y poder de los contendientes en una coyuntura dada. En trminos generales puede decirse que las relaciones de fuerza son las diferentes relaciones de poder que los actores en conflicto establecen para dirimirlo. Esta categora puede indicarse en la capacidad de un actor o una coalisin de actores para imponer unas condiciones y unos intereses en conflicto. Las relaciones de fuerza han de establecerse en el discernimiento de los acontecimientos y en sus desarrollos. Los actores en conflicto pueden establecer en la trama socio-poltica dos tipos de relaciones: de enfrentamiento o de apoyo; de subordinacin o de cooperacin.

Escenarios.

Son los mbitos de relacionamiento de los actores. Son los espacios -institucionales o no- en los que se desarrolla la trama social y poltica, o en los que se encarnan los acontecimientos. En este sentido, puede decirse que todo acontecimiento se produce en uno o varios escenarios simultneamente o los implica. La categora de escenario mas que designar un espacio fsico (aunque puede presuponerlo tambin) es un mbito de relaciones sociales. El escenario no es, por otro lado, una condicin previa para la confrontacin o el desarrollo de la accin de los actores, es un producto de esta confrontacin, es decir, de la manera como interactan y de la relacin de fuerzas establecida entre ellos. La definicin de escenarios en la coyuntura no es independiente pues de la relacin establecida entre los actores. Muchas veces el tipo de escenario est indicando la naturaleza de la confrontacin social y el estado de la relacin de fuerzas. Como bien lo indica De Souza, el escenario de un conflicto se puede desplazar de acuerdo con el desarrollo de la lucha: pasar de las calles y las plazas al parlamento, de all a los gabinetes ministeriales y de ah hacia los bastidores. Cada escenario presenta particularidades que influyen el desarrollo de la lucha y muchas veces el simple hecho de cambiar de escenario ya es una indicacin importante de un cambio

en el proceso 29. De acuerdo con lo anterior, pueden ser considerados escenarios los siguientes: el parlamento, las elecciones, las cortes, los aparatos administrativos del poder ejecutivo, las calles, las plazas, las fbricas, los campos, la escuela, la iglesia, los mass medias, la guerra. Muchos escenarios pueden fungir al mismo tiempo como actores. La definicin de escenarios en conflicto, expresa una relacin de fuerzas. Y un cambio de escenario es indicativo de un cambio en la relacin de fuerzas. El investigador francs Daniel Pcaut parece preferir la nocin de contexto a la de escenario. Sin embargo, la definicin que da de contexto no parece hacerla diferente de la nocin de escenario que aqu hemos resumido. Qu es un contexto?, pregunta D. Pcaut. Y responde: Tres cosas a la vez. Es un conjunto de circunstancias que favorecen o no la posibilidad de ciertas acciones. Es un campo que resulta de esas mismas acciones que, al combinarse, conducen a hacer aparecer nuevos lugares de tensiones e inestabilidad. Es la rivalidad entre los actores por imponer un sentido y es este sentido el que estar presente como contexto 30.

La Estructura. Son los elementos invariantes en sentido diacrnico que configuran a una sociedad determinada. La estructura est definida por aquellos aspectos que caracterizan la historia de una formacin social. En este sentido, los elementos estructurales de una sociedad dada se miran siempre en un sentido de larga duracin, en tanto permanecen y condicionan los acontecimientos del presente. En el Anlisis de Coyuntura es fundamentral articular la perspectiva estructural de la realidad con la coyuntural; estructura y coyuntura, son dos aspectos de la realidad que el analista no podr pasar por alto. Es seguro que no todo sobre la mirada y la voz de la realidad se ha dicho. Pero, sin duda, la hora de empezarla a ver y a escuchar con otros ojos y con otros odos ha llegado.

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DE SOUZA, Herbert. Op. Cit., pp. 9. PECAUT, Daniel. Crnica de Dos Dcadas de Poltica Colombiana: 1968-1988. Mxico: Siglo XXI, p.29.

Abstract. En este artculo se presenta una aproximacin sistemtica a los principales aportes que desde el campo de las ciencias sociales se vienen realizando a la Coyuntura y al Anlisis de Coyuntura como referente de realidad y como estrategia metodolgica para dar cuenta del presente. El eje temtico central es el de fundamentar una lectura de la realidad social en trminos de coyuntura. En este sentido, este artculo es, adems, una invitacin para oxigenar desde la reflexin terica una de las muchas vas posibles para la comprensin de la realidad.