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O Tratado do Lobo da Estepe Era uma vez um certo Harry, chamado o Lobo da Estepe.

Andava sobre duas pernas, usava roupas e era um homem, mas no obstante era tambm um lobo das estepes. Havia aprendido uma boa parte de tudo quanto as pessoas de bom entendimento podem aprender, e era bastante ponderado. O que no havia aprendido, entretanto, era o seguinte: estar contente consigo e com sua prpria vida. Era incapaz disso, da ser um homem descontente. Isso provinha, decerto, do fato de que, no fundo de seu corao, sabia sempre (ou julgava saber) que no era realmente um homem e sim um lobo das estepes. A esse propsito poder-se-iam tecer longas consideraes e at mesmo escrever livros; mas isso de nada valeria ao Lobo da Estepe, pois para ele era indiferente saber se o lobo se havia introduzido nele por encantamento, fora de pancada ou se era apenas uma fantasia de seu esprito. O que os outros pudessem pensar a este respeito ou at mesmo o que ele prprio pudesse pensar, em nada o afetaria, nem conseguiria afetar o lobo que morava em seu interior.O Lobo da Estepe tinha, portanto, duas naturezas, uma de homem e outra de lobo; tal era seu destino, e nem por isso to singular e raro. Deve haver muitos homens que tenham em si muito de co ou de raposa, de peixe ou de serpente sem que com isso experimentem maiores dificuldades. Em tais casos, o homem e o peixe ou o homem e a raposa convivem normalmente e nenhum causa ao outro qualquer dano; ao contrrio, um ajuda ao outro, e muito homem h que levou essa condio a tais extremos a ponto de dever sua felicidade mais raposa ou ao macaco que nele havia, do que ao prprio homem. Tais fatos so bastante conhecidos. No caso de Harry, entretanto, o caso diferia: nele o homem e o lobo no caminhavam juntos, mas apenas permaneciam em contnua e mortal inimizade e um vivia apenas para causar dano ao outro, e quando h dois inimigos mortais num mesmo sangue e na mesma alma, ento a vida uma desgraa. Bem, cada qual tem seu fado, e nenhum deles leve. Era isso o que ocorria ao Lobo da Estepe, e pode-se perfeitamente imaginar que Harry no levasse de todo uma vida agradvel e feliz. Isso no quer dizer, entretanto, que sua infelicidade fosse por demais singular (embora assim lhe pudesse parecer, da mesma forma como qualquer pessoa torna o sofrimento que se abate sorte ela como sendo o maior do mundo). Isso no pode ser dito a propsito de ningum. Mesmo aquele que no tem em seu interior um lobo, nem por isso pode ser considerado mais feliz. E mesmo a mais infeliz das existncias tem os seus momentos luminosos e suas pequenas flores de ventura a brotar entre a areia e as pedras. Assim tambm acontecia com o Lobo da Estepe. No se pode negar que fosse, em geral, muito infeliz, e podia tambm fazer os outros infelizes, especialmente quando os queria ou era por eles estimado. Pois todos os que com ele se deram viram apenas uma das partes de seu ser. Muitos o estimaram por ser uma pessoa inteligente, refina e arguta, e mostraram-se horrorizados e desapontados quando descobriam o lobo que mostrava nele. E assim tinha de ser pois Harry, como toda pessoa sensvel, queira ser amado como um todo e, portanto, era exatamente com aqueles cujo amor lhe era mais precioso que ele no podia de maneira alguma encobrir ou perjurar o lobo. Havia outros, todavia, que amavam nele exatamente o lobo, o livre, o selvagem, o indmito, o perigosos e forte, e estes achavam profundamente

decepcionante e deplorvel quando o selvagem e perverso se transformava em homem, e mostrava anseios de bondade e refinamento, gostava de ouvir Mozart, de ler poesia e acalentar ideais humanos. Em geral, estes se mostravam mais desapontados e irritados do que os outros, e dessa forma o Lobo da Estepe levava sua prpria natureza dual e discordante aos destinos alheios toda vez que entrava em contato com as pessoas. Quem, entretanto, imaginar que conhece o Lobo da Estepe e pode analisar sua existncia lamentavelmente dividida, incorrer, sem dvida, em erro, pois ainda no sabe tudo. No sabe que (como no h regra sem exceo e como um simples pecador em certas circunstncias pode ser mais querido a Deus do que noventa e nove justos) Harry tambm conhecia de quando em vez excees e momentos ditosos em sentir harmonia, e mesmo em raras ocasies estabelecer a paz e viver um para outro de tal forma que no apenas um vigiava enquanto o outro dormia, mas tambm se fortaleciam ambos e cada um duplicava a energia do outro. Se tais curtas e raras horas de ventura compensavam e dulcificavam a triste sina do Lobo da Estepe, de forma que a felicidade e a desventura viessem a equilibra-se finalmente na balana, ou se, talvez, este breve mas intenso usufruir daquelas poucas horas compensava todo o sofrimento e deixava um saldo favorvel de alegria, questo sobre a qual podem meditar as pessoas ociosas a seu talante. Tambm o Lobo meditava isso, em seus dias mais ociosas e inteis. A esse propsito h que acrescentar algo. Muita gente existe que se assemelha a Harry; especialmente muitos artistas pertencem a essa classe de homens. Todas essas pessoas tm duas almas, dois seres em seu interior; h neles uma parte divina e uma satnica, h sangue materno e paterno, h capacidade para ventura e para a desgraa, to contrapostas e hostis como eram o lobo e o homem dentro de Harry. E esses homens, para os quais a vida no oferece repouso, experimentam s vezes, em seus raros momentos de felicidade, tanta fora e to indizvel beleza, a espuma do instante de ventura emerge s vezes to alta e deslumbradora sobre o mar da dor, que sua luz espargindo radincia, vai atingir a outros com o seu encantamento. A isto se devem, a essa preciosa e momentnea espuma sobre o mar de sofrimento, todas aquelas obras artsticas em que o homem solitrio e sofredor se eleva por uma hora to alto sobre o seu prprio destino, que sua felicidade brilha como uma estrela, e parecem a todos os que a vem como algo eterno e como se fosse seu prprio sonho de ventura. Todas essas pessoas, sejam quais forem seus atos e obras, no tm propriamente uma vida, ou seja, sua vida carece de essncia e de forma, no so heris, nem artistas, nem pensadores de maneira como os demais homens so juzes, doutores, sapateiros ou mestres; sua existncia um movimento de fluxo e refluxo, est infeliz e dolorosamente partida e sinistra e insensata, se no estivermos propensos a ver um sentido precisamente naqueles raros acontecimentos, aes, pensamentos e obram que brilham s vezes sobre o caos semelhante vida. Cada espcie de homens tem suas caractersticas, seus aspectos, seus vcios e virtudes e seus pecados mortais.Um dos signos do Lobo da Estepe era o de ser noctvago. A manh era para ele a pior parte do dia, causava-lhe temor e nunca lhe trouxera nada de bom. Nunca fora alegre em qualquer manh de sua vida, nunca fizera nada de bom na primeira metade do dia, no

tivera boas idias, nem divisara nenhuma alegria para ele ou para os demais. Ao comear a tarde, ia reagindo lentamente, principiava a se animar e, ao cair da noite, em seus melhores dias, tornava-se frutfero, ativo e, s vezes, at brilhante e alegre. Disso decorria sua necessidade de isolamento e independncia. Nunca existira um homem com to profunda e apaixonada necessidade de independncia como ele. S que a essa virtude estavam intimamente ligados seu sofrimento e seu destino. Ocorria a ele o que se d com todos: o que buscava e desejava com um impulso ntimo de seu ser acabava por ser-lhe concedido, mas em grau demasiadamente superior ao que convm a um homem. A princpio, o que obtinha parecia-lhe um sonho e uma satisfao, mas logo se revelava como sendo o seu amargo destino. Assim, o poderoso era arruinado pelo poder, o rico pelo dinheiro, o subserviente pela submisso, o luxurioso pela luxria. O Lobo da Estepe perecia por sua prpria independncia. Havia alcanado sua meta, seria sempre independente, ningum haveria de mandar nele, jamais faria algo para ser agradvel aos outros. S e livre, decidia sobre seus atos e omisses. pois todo homem forte alcana indefectivelmente o que um verdadeiro impulso lhe ordena buscar. mas em meio liberdade alcanada, Harry compreendia de sbito que essa liberdade era a morte, que estava s, que o mundo o deixara em paz de uma inquietante maneira, que ningum mais se importava com ele, nem ele prprio, e que se afogava aos poucos numa atmosfera cada vez mais tnue de falta de relaes e de isolamento. Havia chegado ao momento em que a solido e a independncia j no eram seu objetivo e seu anseio, mas antes sua condenao e sua sentena.Tinham-no agora deixado s. No que fosse motivo de dio e de repugnncia. pelo contrrio, tinha muitos amigos. Um grande nmero de pessoas o precisavam. Mas tudo no passava de simpatia e cordialidade; recebia convites, presentes, cartas gentis, mas ningum vinha at ele, ningum estava disposto nem era capaz de compartilhar de sua vida.Agora rodeava-o a atmosfera do solitrio, uma atmosfera serena da qual fugia o mundo em seu redor, deixando-o incapaz de relacionar-se, uma atmosfera contra a qual no poderia prevalecer nem a vontade nem o ardente desejo. Esta era uma das caractersticas mais significativas de sua vida.

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