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Orgenes, historia reciente, cuestiones actuales y estatus futuro de la terapia de conducta: una revisin conceptual

Introduccin
La terapia de conducta (T.C) es sinnimo de modificacin de conducta La terapia conductual tiene mucho orgenes y ningn fundador o punto de partida nicos . Krasner rese 15 reas de investigacin que concurrieron en los 50 y 60 Psicologa experimental Condicionamiento clsico Condicionamiento operante Principios tericos de aprendizaje de Hull y de Pavlov Psicologa clnica Corriente psicodinmica

Aunque el trabajo de .
Pavlov Watson Thorndike Skinner Condicionamiento Clsico Conductismo Aprendizaje condicionamiento operante

Constituyeron la piedra angular de la T.C. pero hubo que esperar hasta los ltimos aos 60 para sostener toda la estructura

Entre las nuevas fronteras..


Practica medica general Biofeedback Psicofarmologia Psicologa ecolgica Psicologa comunitaria Administracin Gobierno

En la tercera y cuarta dcada.


Menor inters en cuanto a la expansin Mayor inclinacin hacia la metodologa El nfasis se centra en la dificultad para lograr la unin de una perfeccionada sofisticacin metodolgica y formas de pensar que no se haban considerado dignas de ser exploradas

En el Reino Unido.
La T.C. surgi de los esfuerzos de un pequeo grupo de personas, para intentar desarrollar una alternativa mas viable al entonces preponderante modo de intervencin teraputica en los denominados trastornos mentales Eysenck tenia un plan el cual consista en un primer paso al llamado personalidad, lo tenia que descomponerse en un pequeo numero de dimensiones, definidas operacionalmente, medibles factorialmente y exploradas experimentalmente

Se descartaron muchos model0s y solo la teora del aprendizaje E-R, en particular el trabajo de Hull y Pavlov, pareca, en aquellos momentos, ofrecer esperanzas para el desarrollo de predicciones verificables y una base de datos para la intervencin teraputica. Nace el concepto de terapia de conducta Siguiendo con la historia es el desarrollo por Wolpe de la psicoterapia por inhibicin reciproca y de la tcnica de la sensibilizacin sistemtica Otros dos pioneros de frica del Sur, que obtuvieron reconocimiento mundial, primero en los Estados Unidos y el Reino Unido y luego en Canad, fueron Lazarus y Rachan Actualmente Lazaras no es considerado un terapeuta de conducta

El termino terapia de conducta se introdujo, de modo mas o menos independiente, por tres grupos de investigadores (Lindsley, Skinner y Solomon) se refirieron al empleo del C.O. en pacientes psicticos hospitalizados con el termino de terapia de conducta Para Eysenck, la T.C. abarcaba el C.O., C.C. y posteriormente, el modelado, con un notable reconocimiento hacia Pavlov, Mowrer, Hull, Spencer y Bandura. Krasner las races de la T.C. se remontan a muchas escuelas de pensamiento, a pases distintos y a lideres diferentes.

Existen hoy da multitud de asociaciones de terapia de conducta y, por lo menos, 50 revistas dedicadas exclusivamente a algn aspecto

Caractersticas de la terapia de conducta contempornea


Combinacin de procedimientos verbales y de accin Empleo de mtodos multidimensionales Atencin mayor en responsabilidad del cliente y la del terapeuta Dentro de la orbita de la T.C. encontramos: la terapia cognitiva de Ellis, la terapia de Lazarus y la terapia cognitiva de Beck Un clnico experto solo en tcnicas de T.C. no es un terapeuta conductual

Antiguamente la T.C. era un enfoque limitado que se empleara, principalmente, con fobias especficas o problemas localizados. Hoy da, la T.C es aplicable a todos los trastornos, de individuos, de situaciones o lugares. Algunos consideran que las teoras del rasgo son altamente compatible con una posicin conductual y aquellos otros que mantienen un punto de vista diametralmente opuesto. Tambin aquellos que piensan que no se debera hablar de autocontrol Otros para los que el autocontrol es una importante realidad

Otros se apoyan notablemente en factores fisiolgicos Aquellos para los que el marco de referencia es el conductismo radical, rechazando totalmente cualquier variable interviniente entre el estimulo y la respuesta Otros, los principios del C.O. y C.C. con la posible aadidura del modelado, son suficientes, mientras que otros piensan que el condicionamiento es solo una parte de la pelcula Como vemos la T.C. tolera muchos puntos de diferencia dentro de su marco conceptual.

La definicin de Terapia de Conducta.-

Las caractersticas mas sobresaliente de los terapeutas de conducta son: 1. Un nfasis en los determinantes actuales de la conducta 2. nfasis en el cambio de la conducta manifiesta 3. Especificacin del tratamiento en trminos objetivos 4. Confianza en la investigacin bsica en psicologa 5. Especificidad en las definiciones y explicaciones

Las primeras definiciones se esforzaron por vincular a la T.C. con doctrinas, teoras, leyes o principios de aprendizaje especficos Las distintas definiciones de T.C. tienden a caer dentro de 2 clases: doctrinales o epistemolgicas Doctrinales; intentan vincular la T.C. a doctrinas, teoras, leyes o principios de aprendizajes Epistemolgicas se encuentran mas inclinadas a caracterizar a la T.C. en trminos de los distintos modos de estudiar los fenmenos clnicos

La naturaleza del conductismo y su relacin con la terapia de conducta


El conductismo dista mucho de ser un concepto monoltico. Tiene que entenderse dentro de un contexto histrico y en funcin de lideres especficos como Watson, Eysenck, Herrnstein y Rachlin El conductista metodolgico, la conducta puede investigarse y explicarse sin un examen directo de los estados mentales El conductista metafsico que niega la existencia de estados mentales como proposiciones tiles

La teora de aprendizaje social y el determinismo reciproco


Bandura es unos de los proponentes de la T.C. Desde una perspectiva del conductismo Si los conductistas radicales tienden a ignorar o rebajar el papel de la cognicin y los terapeutas cognitivos a minimizar la importancia de la ejecucin. El C.C. tiende a centrarse, casi exclusivamente, en los acontecimientos estimulares externos. Segn Bandura, la autoeficacia influye en los patrones de pensamiento, en las acciones y en la activacin emocional a lo largo de un amplio rango de experiencias humanas En esencia, Bandura sostiene que, al igual que sucede con la conducta humana, un ambiente puede tener causas, es decir, la relacin entre la conducta humana y el ambiente es reciproca.

La importancia de la teora, el progresivo distanciamiento de la teora y la practica y el problema del eclecticismo tcnico
En 1972, la encuesta realizada por Kanfer entre 30 lideres del campo de la T.C. insinu que la relacin entre evolucin y la investigacin clnica es mnima Lazarus, en su enrgica defensa de lo que llama eclecticismo tcnico, el clnico no puede permitirse el lujo de no ser eclctico Eclecticismo terico; es lgicamente imposible Eclecticismo tcnico; el empleo de cualquier tcnica validada sin importar su origen, es una estrategia esencial para el clnico.

Desde esta perspectiva, es menos eficaz practicar el eclecticismo tcnico, puesto que no hay modo de saber que es lo que funciona si no es por medio de buenos estudios de validacin Un problema adicional que los defensores del eclecticismo tcnico tienden a pasar por alto el termino validacin El clnico orientado hacia lo conductual en el aspecto terico, pero eclctico en el aspecto practico, podra alegar que algunas tcnicas parecen ser mas prometedoras que otras y de mas fcil investigacin

La terapia de conducta, el psicoanalis y la integracin


Los terapeutas de conducta y los psicoanalistas han estado en un constante debate denigrante y potencialmente destructivos. Los dos son bsicamente irreconciliables a niveles conceptuales y tericos, y la integracin a nivel de la practica clnica plantea numerosos problemas Se basan en paradigmas distintos, entienden y formulan los problemas psicolgicos de manera diferente, confan en mtodos diferentes de verificacin y aceptan hechos distintos como datos legtimos

La terapia de conducta y la preponderancia del profesionalismo


la metodologa y el saber hacer clnico han progresado significativamente en las ultimas 4 dcadas, no ha habido un desarrollo paralelo similar del aspecto conceptual Las diferentes actividades pueden influir, y de hecho lo hacen, en el terapeuta de conducta aplicado, es mas probable que las futuras generaciones de terapeutas de conducta sean influidas por el entrenamiento que reciban La mayora de los terapeutas de conducta son psiclogos clnicos. Pero si la T.C. tiene que llegar a ser interdisciplinaria, necesitara tener un mayor peso en el entrenamiento de los psiquiatras y de los asistentes sociales.

Los puntos dbiles que se encuentran actualmente en el entrenamiento de los terapeutas de conducta parecen caer dentro de tres grandes areas. En primer lugar, la mayora de los terapeutas de conducta no reciben entrenamiento para llevar a cabo investigacin clnica En segundo lugar, raramente se da a los terapeutas de conducta una comprensin adecuada de la psicopatologa desde una perspectiva conductual En tercer lugar, puede ser que los terapeutas de conducta no estn preparados para vrselas con las reacciones negativas del paciente y con la mejora de las relaciones paciente-terapeuta

La imagen de la terapia de conducta


Existe una lamentable tendencia, en el publico, a contemplar a la T.C. como un conjunto de poderosas, y potencialmente dainas, tcnicas, para el fomento de la conformidad y el control de la conducta humana Se la tan debatida cuestin de la terminologa y el modelo medico. Seguimos pensando, hablando y escribiendo sobre paciente, tratamiento, terapia, etc. Una ventaja de esta asociacin con la medicina es la menor probabilidad de que la T.C. sea interpretada como algo daino

Estatus presente y futuro prximo de la terapia de conducta


Los terapeutas de conducta se encuentran hoy da firmemente introducidos en el entramado de la salud mental y ya no es necesario que se les ponga a prueba El comienzo de la cuarta dcada de T.C. trae consigo desarrollos alentadores. En primer lugar se encuentra el progresivo inters en una vuelta a nuestras bases tericas y conceptuales, la mayora de los terapeutas de conducta se encuentran intelectual y emocionablemente comprometidos con el aspecto profesional

Un segundo aspecto, se caracteriza por el cambio de un modelo E-R simplista a una perspectiva multicausal, no lineal, pero metodolgicamente rigurosa Kantor ha sido olvidado o incomprendido. Esto se debe, en parte, a causa de su prematura insistencia en que la teora y la terapia conductuales deben ser tan cientficas como las ciencias fsicas y que el conductismo es un primer paso necesario, pero esta lejos de ser el objetivo final. Para Kantor, el sujeto de la Psicologa era la coordinacin holista y natural de todo organismo. No hay una relacin artificial y exclusivamente lineal uno a uno entre el estimulo y la respuesta

Lo que aade todo esto es que la T.C. se esta construyendo de forma lgica, e incluso predecible, sobre sus fundamentos Una importante tarea, con la que se enfrenta la T.C. hoy da, consiste en como tener en cuenta estos desarrollos innovadores e incorporarlos a un modelo general que retenga el espritu de la integridad cientfica que llevo a la T.C. a estar en una posicin de privilegio. Esta vibrante dualidad es lo que caracteriza lo mejor de la T.C. de hoy da y el desafo para el futuro.