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A TEORIA DA EQUILIBRAO DE JEAN PIAGET

Assimilao Acomodao Equilibrao

Piaget (1959) distinguia entre aprendizagem no sentido estrito - pelo qual se adquire no meio informao especfica, e aprendizagem no sentido amplo - que consistiria no progresso das estruturas cognitivas por processos de equilibrao. Piaget considera que o primeiro tipo de aprendizagem, representado pelo condicionamento clssico e operante (Piaget, 1970), encontra-se subordinado ao segundo ou, dito de outra maneira, que a aprendizagem de conhecimentos especficos depende completamente do desenvolvimento de estruturas cognitivas gerais, que ele formaliza em termos lgicos (Piaget, 1970; Flavell, 1963, 1977).

Essa posio de Piaget a respeito das relaes entre aprendizagem e desenvolvimento leva-o a negar qualquer valor explicativo aprendizagem por associao, j que, segundo ele, para apresentar uma noo adequada da aprendizagem, preciso primeiro explicar como procede o sujeito para construir e inventar, no simplesmente como repete e copia (Piaget, 1970, p. 27 da trad. cast.).

ASSIMILAO E ACOMODAO
Como enfatiza Flavell (1977, 1985), a teoria piagetiana do conhecimento, baseada em uma tendncia ao equilbrio cada vez maior entre os processos de assimilao e de acomodao, tem como objetivo explicar no somente como conhecemos o mundo em determinado momento, mas tambm como muda nosso conhecimento a respeito do mundo. Para ilustrar o processo de assimilao, tomemos um exemplo sugerido por Flavell (1977, 1985), que constitui, alm disso, uma adequada metfora de toda a teoria piagetiana do conhecimento.

Posso acreditar que esta caneta um avio e que a garota de meus sonhos afinal se interessa por mim, porm finalmente a caneta cair no cho e estragar sua ponta e a garota somente estar buscando meus apontamentos. Se unicamente existisse a assimilao, grande parte de nosso conhecimento seria fantstico e levariam a contnuos equvocos. necessrio, portanto, um processo complementar, ao qual Piaget denomina acomodao. Piaget (1970, p. 19) assim define a acomodao : Chamaremos acomodao a qualquer modificao de um esquema assimilador ou de uma estrutura, modificao causada pelos elementos que assimilam.

A acomodao pressupe no somente uma modificao dos esquemas prvios em funo da informao assimilada, mas tambm uma nova assimilao, ou reinterpretao dos dados ou conhecimentos anteriores em funo dos novos esquemas construdos. Como se pode ver, ambos os processos, a assimilao e a acomodao, necessariamente se vinculam: no existe assimilao sem acomodao, mas... a acomodao tambm no existe sem uma assimilao simultnea (Piaget, 1970, p. 19 da trad. cast.).

Piaget elaborou, ao longo de sua obra, vrios modelos do funcionamento desse processo de equilibrao. No ltimo modelo (Piaget, 1975; Coll, 1983; Haroutounian, 1983; Vuyk, 1980) sustenta que o equilbrio entre assimilao e acomodao se produz e se rompe em trs nveis de complexidade crescente:

1) No primeiro nvel, os esquemas que o sujeito

possui devem estar em equilbrio com os esquemas que assimila. Assim, quando a conduta de um objeto um objeto pesado que flutua no se ajusta s predies do sujeito, se produz um desequilbrio entre seus esquemas de conhecimento o peso absoluto o que determina a flutuao dos corpos (Carretero, 1984) e os fatos que assimila.

2) Neste segundo nvel, deve existir um equilbrio entre os diversos esquemas do sujeito, que se devem assimilar e acomodar reciprocamente. Caso contrrio, produz-se um conflito cognitivo ou desequilbrio entre os dois esquemas. Assim acontece, por exemplo, com os sujeitos que pensam que a fora da gravidade a mesma para todos os corpos e, no entanto, que os objetos mais pesados caiam mais rapidamente (Pozo, l987a, l987c).

3) Por ltimo, o nvel superior de equilbrio consiste na integrao hierrquica de esquemas previamente diferenciados. Assim, por exemplo, quando o sujeito adquire o conceito de fora, deve relacion-lo a outros conceitos que j possui (massa, movimento, energia) integrando-o em uma nova estrutura de conceitos (Pozo, l987a; West e Pines, 1985). Neste caso, a acomodao de um esquema produz mudanas no restante dos esquemas assimiladores. Se isso no ocorresse, produzirse-iam contnuos desequilbrios ou conflitos entre esses esquemas.

Esses trs nveis de equilbrio esto tambm eles hierarquicamente integrados. Um desequilbrio no terceiro nvel acabar produzindo conflitos no segundo nvel (contradies entre afirmaes sucessivas do sujeito) e no primeiro nvel (predies errneas). Porm, nos trs casos, os desequilbrios mostram a insuficincia dos esquemas disponveis para assimilar a informao apresentada e, portanto, a necessidade de acomodar tais esquemas para recuperar o equilbrio. Como que se superam tais desequilbrios?

A TOMADA DE CONSCINCIA COMO RESPOSTA AOS CONFLITOS COGNITIVOS


Segundo Piaget (1975), haveria dois tipos globais de resposta s perturbaes ou estados de desequilbrio. As respostas no adaptativas estariam representadas na ausncia de tomada de conscincia do conflito existente, isto , em no levar a perturbao a um estgio de contradio. bvio que, ao no conceber a situao como sendo conflitiva, o sujeito no far nada para modificar seus esquemas. Nesse sentido, a resposta no adaptada, j que no produz nenhuma acomodao e, portanto, nenhuma aprendizagem, no ajudando em absoluto a superar o conflito latente entre os esquemas e os objetos assimilados.

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