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Sistema Vial en Costa Rica

Lic. Miguel A. Sibaja Hernndez

Las vas pblicas del pas, se han ido transformado hasta el da de hoy, en que fluye gran cantidad de vehculos. Costa Rica, tiene un sistema de carreteras nacionales y regionales, organizado segn ubicacin, extensin y desarrollo de las regiones.

En el sistema vial, influye la geografa del pas y la ubicacin de la capital. La carretera ms importante, es la Interamericana, entre la frontera con Nicaragua (Peas Blancas) y la frontera con Panam (Paso Canoas), mide 664 kilmetros y conecta 6 provincias, excepto a Limn. Las principales carreteras se comunican con San Jos y la Interamericana.

Las vas pblicas, se clasifican segn diversos criterios, tales como la ubicacin, capacidad y aspectos administrativos.

Ubicacin. Las vas pblicas, se subdividen urbanas y rurales: - Vas Rurales. Se localizan en comunidades rurales del pas (Pueblos). - Vas Urbanas Se localizan en las cabeceras de provincia y principales cantones (Ciudades).

Capacidad. Las vas pblicas, se subdividen en caminos, carreteras y autopistas: - Caminos. Facilitan acceso de un lado a otro. - Carreteras. Vas que se localizan en zonas rurales. - Autopistas. Carreteras que tienen cuatro o ms carriles para el transporte rpido.

Aspectos Administrativos. Las vas pblicas, se subdividen en calles, carreteras regionales y carreteras nacionales. - Calles. Todo camino pblico incluido en el cuadrante de reas urbanas. - Carreteras Regionales. Sirven a regiones de trnsito constante de vehculos. - Carreteras Nacionales. Conectan pases, provincias o ciudades con 5000 habitantes.

Elementos de la Va. Las vas pblicas poseen diversos elementos de acuerdo con el lugar donde se ubique, ya sea en la zona urbana o la zona rural.

Vas Urbanas. - Esquina. Interseccin de dos o ms vas. - Cao. Se construye para evacuar aguas pluviales y de desecho. - Calzada. Zona de la va destinada a la circulacin de vehculos. - Acera. Parte de la va destinada exclusivamente al trnsito de personas.

Vas Rurales. - Calzada. Superficie destinada al trnsito de vehculos. - Cuneta. Zanja construida al borde de la calzada para recoger las aguas. - Espaldn. Contiguo a la calzada, para proteccin de efectos de la erosin.

Funciones. Las Vas Pblicas, tienen distintas funciones como: circulacin, convivencia, compartir la ecologa, belleza escnica.

Circulacin. Las vas pblicas se utilizan para el desplazamiento de vehculos y peatones de un lugar a otro.

Convivencia. Las vas pblicas permiten la relacin entre personas. Sin embargo, esto es algo que se da poco en las grandes ciudades.

Compartir la Ecologa. Las vas pblicas permiten a conductores y peatones, disfrutar de la vegetacin y naturaleza, elementos que ofrecen equilibrio visual y descanso.

Belleza Escnica. En Costa Rica, existen diferentes vas pblicas en las cuales segn el caso, se puede observar especies de flora y fauna, cascadas, fincas ganaderas, cerros, volcanes, ros y litorales de gran belleza escnica.

Problemas. Las vas publicas enfrentan diversos problemas, por el incremento del trnsito de vehculos y auge de actividades humanas; generan congestin, contaminacin, violencia, vendedores ambulantes, asaltos, calles llenes de huecos, maleza y lotes abandonados.

Uso de Vas Pblicas. La Ley de Trnsito, en su artculo 125, limita el cierre de cualquier va, sin previa autorizacin de la oficina de Ingeniera de Trnsito del MOPT. No obstante, el uso de la va para la feria del agricultor, eventos religiosos, desfiles, celebraciones populares, caminatas y otros, son acciones sociales y culturales, aceptadas en Costa Rica.

Accidentes de Trnsito. La circulacin de vehculos, mejora y ampliacin de vas y cantidad de accidentes de trnsito, aumentan. Los accidentes, crecen mas que la cantidad de vehculos. Cada ao, hay ms incapacitados y muertes por accidentes. Algunos daos, son reparables, pero dejan gran prdida de capacidad productiva y bienes.

Entre 1997-2001, se pas de 482 muertes en 1997 a ms de 700 en el 2001; un 45% ms. Luego la cifra se nivel. Entre 2005-2006, durante viernes, sbado y domingo, se concentra la mitad de muertos del ao. Guanacaste, es la provincia con mayor tasa de muertes y Cartago, la tasa ms baja.

Inseguridad Vial Mundial. La tasa de muertes por accidentes de trnsito de Costa Rica es muy alta, comparada con pases desarrollados.

Los accidentes de trnsito son el primer problema de seguridad pblica. Tienden a matar y herir en una mayor frecuencia y cantidad, que guerras, terrorismo, delincuencia, catstrofes naturales y otros fenmenos violentos, adems los costos econmicos, son astronmicos.

Quin es responsable de la Inseguridad Vial? Asamblea Legislativa, Gobierno, Sala IV, Conductores, Peatones, Pasajeros, Vehculos y Carreteras.

Tipos/Causas de Accidentes de Trnsito. Los principales tipos de accidentes, son: - Colisin. Choque entre dos o ms vehculos, vehculo y animal o vehculo y objeto fijo. - Atropello. Se da cuando un vehculo impacta a una persona, causndole daos fsicos. - Vuelco. Cuando el vehculo pierde control en la calzada, cayendo o virando sobre su eje.

Impacto y Consecuencias de Accidentes de Trnsito. Hay impacto social, econmico, fsico, atencin mdica, psicolgico, prdida de salario, daos a propiedad, discapacidad transitoria y permanente, dificultad de reinsercin social/laboral.

Factores de Riesgo en Jvenes. El riesgo, no es percibido por el joven, mal preparado, muy confiado, exhibicionista, rebelde, competitivo, adoptador de personalidades al volante, riesgoso por edad, necesitado de prestigio ante el otro sexo y con alta mortalidad por accidentes. En Costa Rica, los menores de 20 aos tienen 6 a 7 veces ms accidentes y la tasa de mortalidad en motocicletas, es cinco veces ms alta.

Conductas Responsables. Las vas pblicas, comprenden espacios transitados por peatones y vehculos. Si hubiera mayor conciencia de responsabilidad de cada persona, los accidentes de trnsito se reduciran. A diario se observa gran cantidad de imprudencias. Conducir en forma responsable debe ser una consigna de todos los conductores.