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Aguas residuales

Las aguas residuales pueden definirse como las aguas que provienen del sistema de abastecimiento de agua de una poblacin, despus de haber sido modificadas por diversos usos en actividades domsticas, industriales y comunitarias..... (Mara 1976).
Las aguas residuales resultan de la combinacin de lquidos y residuos slidos transportados por el agua que proviene de residencias, oficinas, edificios comerciales e instituciones, junto con los residuos de las industrias y de actividades agrcolas.

Clasificacin de las aguas residuales


De acuerdo a su origen las aguas residuales pueden clasificarse en: a. Aguas residuales domsticas Aquellas procedentes de zonas de vivienda y de servicios generadas principalmente por el metabolismo humano y las actividades domsticas. b. Aguas residuales industriales Todas las aguas residuales vertidas desde locales utilizados para efectuar cualquier actividad comercial o industrial, que no sean aguas residuales domsticas ni aguas de escorrenta pluvial.

Clasificacin de las aguas residuales


c. Aguas urbanas Las aguas residuales domsticas o la mezcla de las mismas con aguas residuales industriales y/o aguas de escorrenta pluvial. Todas ellas habitualmente se recogen en un sistema colector y son enviadas mediante un emisario terrestre a una Planta de Tratamiento de Aguas Residuales (PTAR). Las industrias que realicen el vertido de sus aguas residuales en esta red colectora, habrn de acondicionar previamente sus aguas.

Criterios para la seleccin de los procesos de Tratamiento


Los principales elementos que intervienen en la seleccin de los procesos de tratamiento son: a. Requerimientos de la calidad del agua residual tratada por parte de la entidad reguladora. b. Seleccin y anlisis de las operaciones y procesos unitarios. c. Compatibilidad con las facilidades existentes. d. Costo: - Capital. - Operacin y mantenimiento. - Evaluacin econmica.

Criterios para la seleccin de los procesos de Tratamiento


e. Consideraciones ambientales: - Impacto de la instalacin: Prdida de terreno. Calidad del agua subterrnea. Flora y fauna. Suelo. Panormico. - Impacto Operacional: Emisin de gases Ruidos Averas

Criterios para la seleccin de los procesos de Tratamiento


f. Generacin de residuos: - Efluentes: Aprovechamiento. Disposicin ocenica. Disposicin en lagos y lagunas. Disposicin en curso de agua. - Lodos. - Otros.

Criterios para la seleccin de los procesos de Tratamiento


g. Calidad de las aguas residuales: - Slidos suspendidos y disueltos. - Materia orgnica e inorgnica. - Nutrientes. - Aceites y grasas. - Microorganismos patgenos.

Criterios para la seleccin de los procesos de Tratamiento


h. Otras consideraciones: - Tecnologa adecuada. - Disponibilidad de equipos y repuestos. - Requerimientos de personal. - Requerimientos de energa. - Otros.

Clasificacin del tratamiento de las aguas residuales


Los tratamientos para las aguas residuales pueden reconocerse en base a su ubicacin en el proceso de limpieza como: pre tratamiento, primarios, secundarios y terciarios

Tratamiento de las aguas residuales


1. Pre Tratamiento: Se pretende con el pre tratamiento la eliminacin de materias gruesas, cuerpos gruesos y arenosos cuya presencia en el efluente perturbara el tratamiento total y el funcionamiento eficiente de las maquinas, equipos e instalaciones de La estacin depuradora.

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1.1 Desbaste: Esta operacin consiste en hacer pasar el agua residual a travs de una reja. De esta forma, el desbaste se clasifica segn la separacin entre los barrotes de la reja en: -Desbaste fino: con separacin libre entre barrotes de 10-25 mm. -Desbaste grueso: con separacin libre entre barrotes de 50100 mm. En cuanto a los barrotes, estos han de tener unos espesores mnimos segn sea:

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1.1 Desbaste: - Reja de gruesos: entre 12-25 mm. - Reja de finos: entre 6-12 mm. Tambin tenemos que distinguir entre los tipos de limpieza de rejas igual para finos que para gruesos: - Rejas de limpieza manual - Rejas de limpieza automtica

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1.2 Tamizado Consiste en una filtracin sobre soporte delgado, y sus objetivos son los mismos que se pretenden con el desbaste, es decir, la eliminacin de materia que por su tamao pueda interferir en los tratamientos posteriores. Segn las dimensiones de los orificios de paso del tamiz, se distingue entre: -Macrotamizado: Se hace sobre chapa perforada o enrejado metlico con paso superior a 0,2 mm.. Se utilizan para retener materias en suspensin, flotantes o semiflotantes, residuos vegetales o animales, ramas,... de tamao entre 0,2 y varios milmetros.

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-Microtamizado: Hecho sobre tela metlica o plstica de malla inferior a 100 micras. Se usa para eliminar materias en suspensin muy pequeas contenidas en aguas residuales pretratadas. Los tamices se incluirn en el pretratamiento de una estacin depuradora en casos especiales.

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1.3 Desarenador El objetivo de esta operacin es eliminar todas aquellas partculas de granulometra superior a 200 micras, con el fin de evitar que se produzcan sedimentos en los canales y conducciones, para proteger las bombas y otros aparatos contra la abrasin, y para evitar sobrecargas en las fases de tratamiento siguiente. Los desarenadores se disean para eliminar partculas de arenas obtenindose un porcentaje de eliminacin del 90%.

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1.4 Desaceitado y desengrasador El objetivo en este paso es eliminar grasas, aceites, espumas y dems materiales flotantes ms ligeros que el agua, que podran distorsionar los procesos de tratamiento posteriores. El desaceitado consiste en una separacin lquido-lquido, mientras que el desengrase es una separacin slido-lquido. En ambos casos se eliminan mediante insuflacin de aire, para desemulsionar las grasas y mejorar la flotabilidad. Se podra hacer esta separacin en los decantadores primarios.

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2. Tratamiento Primario El tratamiento primario consiste principalmente en la remocin de slidos suspendidos floculentos bien mediante sedimentacin o floculacin, en la neutralizacin de la acidez o alcalidad excesivas y en la remocin de compuestos inorgnicos mediante precipitacin qumica. En algunos casos se puede utilizar la coagulacin como auxiliar del proceso de sedimentacin. Entre los principales procesos y operaciones de tratamiento primario estn:

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2. Tratamiento Primario 2.1 Sedimentacin La separacin de los slidos por gravedad se basa en la diferencia que existe entre los pesos especficos del lquido que es la fase continua y el de las partculas, las cuales constituyen la fase discreta. Se puede pues utilizar la sedimentacin o la flotacin para separar del agua residual los slidos en suspensin presentes en ella. El objetivo fundamental de la sedimentacin primaria es remover de las aguas residuales aquella fraccin de los slidos que es sedimentable, adems de la carga orgnica asociada con dichos slidos.

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2. Tratamiento Primario 2.2 Coagulacin y floculacin Se define a la coagulacin como la desestabilizacin de la suspensin coloidal, mientras que la Floculacin se limita a los fenmenos de transporte de las partculas coaguladas para provocar colisiones entre ellas promoviendo su aglomeracin. Por tanto, la Coagulacin es la desestabilizacin de las partculas coloidales causadas por la adicin de un reactivo qumico llamado coagulante (sales de Fe y Al). La floculacin es un proceso de separacin de liquido-slido utilizado para la remocin de partculas o slidos suspendidos en las aguas residuales.

Tratamiento de las aguas residuales


3. Tratamiento Secundario Su finalidad es la reduccin de la materia orgnica presente en las aguas residuales una vez superadas las fases de pretratamiento y tratamiento primario. La aplicacin de ste en aguas servidas, previene la contaminacin de los cuerpos de agua antes de ser descargadas.

Tratamiento de las aguas residuales


3. Tratamiento Secundario En estos procesos, la materia orgnica biodegradable de las aguas residuales domsticas acta como nutriente de una poblacin bacteriana a la cual se le proporciona oxgeno y condiciones controladas. Para que la transformacin biolgica se haga efectiva y de manera eficiente, deben existir condiciones adecuadas para el crecimiento bacteriano, considerando temperatura (30-40C), oxgeno disuelto, pH adecuado (6,5-8,0), salinidad (menor a 3.000 ppm).

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3. Tratamiento Secundario 3.1 Lagunas aireadas Son embalses de agua servida, as dispuesta se oxigena mediante aireadores superficiales o difusores sumergidos para generar oxidacin bacteriana.. El tiempo de residencia normal de este proceso es de 3 a 6 das, tiempo en que las bacterias poseen un crecimiento acelerado, dependiendo de las condiciones climticas y suponiendo una aireacin suficiente. La separacin de slidos de este tratamiento se logra por decantacin que demora de 6 a 12 horas. La calidad del efluente de este proceso es inferior al de lodos activados, cuya diferencia fundamental es que en el primero no hay recirculacin de lodos.

Lagunas aireadas

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3. Tratamiento Secundario 3.2 Lodos activados El agua servida aireada se mezcla con bacterias aerbicas que se han desarrollado con anterioridad. A diferencia del anterior, la mezcla del agua servida, previamente decantada, se agita por medio de bombas para que la materia est en suspensin y en constante contacto con oxgeno en el interior de piscinas de concreto armado. La materia orgnica degradada del agua servida flocula, por lo que luego se puede decantar. Una parte de la biomasa sedimentada se devuelve al tratamiento biolgico, para mantener una poblacin bacteriana adecuada, y el resto se separa como lodo. La siguiente imagen muestra un esquema de un proceso de lodos activados:

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3.2 Lodos activados

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3. Tratamiento Secundario 3.2 Lodos activados Las ventajas principales de este proceso son el corto tiempo de residencia de la biomasa en las piscinas (6 horas), permitiendo tratar grandes volmenes en espacios reducidos y la eficiencia en la extraccin de las materias suspendidas. Sin embargo, la eficiencia en la eliminacin de bacterias patgenas es baja

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3. Tratamiento Secundario 3.3 Procesos anaerobios Consiste en una serie de procesos microbiolgicos que ocurren dentro de un recipiente hermtico, que realizan la digestin de la materia orgnica con produccin de metano. Pueden intervenir diferentes tipos de microorganismos, pero es desarrollado principalmente por bacterias. Ejemplos de tratamientos anaerbicos son los tanques spticos y los reactores anaerobios que tratan el agua en un sistema sin luz, oxgeno ni movimiento

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3. Tratamiento Secundario 3.3 Procesos anaerobios Las ventajas principales seria que generalmente requiere de instalaciones menos costosas, y no hay necesidad de suministrar oxgeno, por lo que el proceso es ms barato y el requerimiento energtico es menor. Produce una menor cantidad de lodos (el 20% en comparacin con un sistema de lodos activos). Por otro lado, sus desventajas seria que es ms lento que el tratamiento aerbico, es decir, requiere un mayor tiempo de contacto o retencin hidrulica, as como ms tiempo de aclimatacin, lo que impide el tratamiento de grandes volmenes de aguas servidas.

Tratamiento de las aguas residuales


4. Tratamiento Terciario Los objetivos del tratamiento terciario son eliminar la carga orgnica remanente de un tratamiento secundario, eliminar microorganismos patgenos, eliminar color y olor indeseables, remover detergentes, fosfatos y nitratos residuales, que ocasionan espuma y eutrofizacin respectivamente. La cloracin es parte del tratamiento terciario o avanzado que se emplea para lograr un agua ms pura, incluso hasta llegar a potabilizarla si se desea.

Tratamiento de las aguas residuales


En el tratamiento de aguas servidas, es importante tener en cuenta el manejo de los lodos provenientes de los tratamientos primario y secundario. Estos lodos, no tienen valor econmico, pero si ocasionan daos al medio ambiente.

Para estabilizar estos lodos, es decir, destruir las bacterias patgenas y volverlos inocuos al medio ambiente, el lodo se concentra por sedimentacin y coagulacin-floculacin durante el tratamiento secundario. Este lodo, as concentrado, se puede tratar con cal como bactericida y eliminar el agua mediante exposicin al sol, filtros de arena, filtros al vaco o centrifuga. Sin embargo, stas tcnicas poseen costos elevados y problemas tcnicos.

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El lodo deshidratado puede disponerse en vertederos, incinerarlo, o lo ms deseable, usarlo como fertilizante y acondicionador del suelo, aunque su composicin limita este empleo.

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