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Las rocas sedimentarias estn compuestas por materiales transformados, formadas por la acumulacin y consolidacin de materia mineral pulverizada,

depositada por la erosin.

Los componentes principales son: Componentes Terrgenos o Clsticos: Cristales sueltos, fragmentos de cristales o fragmentos de rocas. Su morfologa y tamao estn directamente relacionadas con el transporte sufrido desde el rea fuente al rea de depsito. Componentes Ortoqumicos: Materiales formados por precipitacin qumica o bio-qumica directa en la propia zona de sedimentacin, durante o inmediatamente despus del depsito. Componentes Aloqumicos: Materiales de origen qumico o bioqumico formados en la propia cuenca de sedimentacin pero que se incorporan al sedimento como clastos. Estos materiales han podido sufrir un leve transporte dentro de la cuenca, pero su origen est muy relacionado con el de la roca sedimentaria donde se encuentra.

De acuerdo con el modo de formacin de los sedimentos se clasifican las rocas sedimentarias de la siguiente manera:
rocas detrticas o clsticas (ms del 50% de terrgenos). Ruditas o conglomerados (pudingas y brechas), areniscas, lutitas (limolitas, arcillas o arcillitas). no detrticas (menos del 50% de terrgenos), que a su vez pueden subdividirse en: de precipitacin qumica o biogeoqumica. Calizas, dolomas, evaporitas, rocas silceas (silex, chert). Dentro de este grupo se incluyen las rocas residuales (rocas aluminosas o bauxitas y rocas ferruginosas o lateritas). organgenas (depsito de fragmentos orgnicos de animales y/o vegetales). Carbn, petrleo.

ROCA DETRITICA
La roca de origen mecnico (detritica), que en un principio era blanda despus del proceso de formacin esta consolidada.

Las etapas del proceso de formacin so las siguientes: Formacin de fragmentos (meteorizacion) Movilizacin por los agentes externos. Transporte por los mismos agentes. Deposito, bajas formas de sedimentos blandos Procesos diagenicos, que los transforman en rocas mas o menos coherentes.

El sedimento detritico se compone de los productos llamados clastos que se clasifican de ms gruesos a mas finos: Grava: > 2 mm Arena: 2 mm - 62 micras (1 mm = 1000 micras) Limo: 62 - 4 micras Arcilla: < 4 micras

Los dos ltimos se agrupan bajo el trmino fango. Este sedimento puede estar formado por varios de estos tipos de clastos al mismo tiempo. Segn el tamao de los granos se dividen en cuatro grupos: conglomerados, areniscas, limos y arcillosas.

Aunque existen expresiones numricas para describir la forma de los granos, visualmente se pueden clasificar en funcin de sus grados de redondez y de esfericidad. El primero varia desde muy redondeados, redondeados, subredondeados, subangulosos, angulosos y muy angulosos. El segundo oscila entre granos de alta y baja esfericidad.

Grados de redondez para clastos

1. CONGLOMERADOS
Son materiales detriticos cuyos clastos (llamados cantos) son de tamao mayor a 2mm. Segn el grado de redondez de los clastos se clasifican en:
Gravas: sus clastos no estn cementados y son redondeados. Guijarros: Sus clastos no estn cementados y son angulosos.

Si la grava esta compacta se llama pudinga y los guijarros cementados se llaman brechas. Si los clastos son de origen glacial al conglomerado se le llama tillita.
Debido al tamao de los clastos estas rocas se suelen encontrar cerca de la roca madre.

En un conglomerado se pueden distinguir las siguientes partes:

Clastos, elementos gruesos. Matriz, elemento ms fino que envuelven los clastos. Cemento, une a los clastos y a la matriz. El cemento es de precipitacin qumica y segn su naturaleza, puede ser calcrea, siliuceo o ferruginosos. La forma de los clastos indica el transporte que sufrieron hasta formar las rocas as como el ambiente de formacin. Las pudingas se deben a ros caudalosos, pues los clastos son redondeados. Las brechas tienen cantos anguloso debido a que sufrieron poco transporte y se forma a pie de montaa. Si los clastos son aplanados indican que s a formado en acantilados costeros

2. ARENISCAS
Rocas con granos de arena cementados, su tamao de grano oscila entre 2-0.06 mm. Segn la procedencia de la arena y la naturaleza de la cementacin podemos obtener rocas de distintas caractersticas. En la textura de las areniscas hay dos componentes: clastos y los huecos existentes entre ellos que pueden estar vacos o rellenos.

Se emplean en mampostera, sillera y escultura por su fcil labra pero no so apropiadas para el hormign.

Las principales variedades de las areniscas son: a)Areniscas siliceas.

Este tipo esta constituido por cuarzo o sus variedades, calcedonia, variedad fibrosa del cuarzo, y el palo, que es cuarzo fibroso. Si estn bien compactas y cementadas sus variedades tienen alta resistencia mecnica y son muy estables qumicamente. Debido a ello, se pueden emplear en todo tipo de fabrica y revestimiento, tanto en interiores como en exteriores.

b)Areniscas calizas.
Compuestas por carbonato clcico, de carcter bsico y, por tanto, menos estable qumicamente que las siliceas frente a los agentes agresivos exteriores de carcter cido (dixido de carbono, de azufre). Pero tambin puede presentar buenas caractersticas mecnicas por lo que tambin podrn emplearse en fabricas y revestimientos, teniendo en cuenta que su durabilidad podr verse disminuida en el caso de los expuestos a la intemperie. c)Arenisca ferruginosas (Piedra de rodeno) Presentan alto contenido en oxido de hierro dndole tonalidades rojizas. Son resistentes y tenaces. Se separan con facilidad en placas. Por sus caractersticas y adherencia se utilizan como pavimentos en exteriores y aplacados.

d)Arenisca margosa.
Se denominan as las areniscas que tan constituidas por granos de arena de cualquier naturaleza conglomerados por un cemento arcilloso o calizo. Son poco resistentes y quebradizas

e)Arcosa.
Tiene poca cantidad de oxido de hierro y mucha de feldespato. Es de origen grantico y con excelentes caractersticas por lo que tienen muchas aplicaciones. f)Grauvaca. Tienen clastos de feldespatos angulosos y matriz arcillosa. Son de origen gravitico con gran variedad de aplicaciones ya que tienen excelentes caractersticas.

3. ARCILLOSAS
Son las ms abundantes, su tamao de grano es inferior a 0.06mm. Estn compuestas por minerales arcillosos que provienen de la alteracin qumica de los feldespatos. En una misma roca pueden existir distintos materiales arcillosos, tambin pueden presentar feldespatos y cuarzos triturados. Segn el tamao de grano podemos distinguir:

Limonitas: grano visible a microscopio ptico Arcillas: grano visible al microscopio electrnico.
En general, son rocas cementadas y de fcil desmenucion que se depositan en aguas tranquilas. Otros tipos son las margas formadas por gran variedad de arcilla y carbonato clcico, se encuentran intercaladas entre rocas arcillosas. Este tipo de rocas segn su contenido en arcilla o carbonato clcico ser rocas mecnicas o carbonatadas.

ROCAS DE ORIGEN QUIMICO


Estos sedimentos se forman por precipitacin de sustancias, orgnicas o inorgnicas, disueltas en el agua de la cuenca de sedimentacin (lagos, ros, mares). Ello pude deberse a muy diversas circunstancias como cambiar de temperatura, pH, o simplemente por saturacin. Podemos clasificar estas rocas en dos grupos qumicos claramente diferenciados: rocas sulfatadas y rocas carbonatadas.

ROCAS SULFATADAS
El yeso es un sulfato clcico cristalizado con dos molculas de agua cuya formacin data de cientos de aos. Tiene escasa dureza frente al rallado y es soluble en agua; como consecuencia, salvo en algunas de sus variedades, no es empleado como piedra natural, sino que su verdadera importancia en construccin radica en el hecho de que constituye la materia prima para la fabricacin de aglomerante como el yeso o la escayola.
Tipos: La piedra de aljez o tambin denominada yeso La anhidrita, que es un sulfato clcico anhidro, con gran avidez por el agua que absorbe rpidamente para transformar su yeso. El alabastro de yeso, el cual cristaliza en formas de granos muy finos de estructura compacta. Es fcilmente trabajable debido a su escasa dureza y admite pulimento, emplendose con cierta frecuencia en ornamentacin y en trabajo de escultura. Otros a citar son el yeso fibroso, yeso espejuelo o yeso en flecha, segn cristalice en fibra, en grandes cristales que se exfolian en lamina brillantes o en forma de punta de flecha respectivamente.

Aljez o Yeso

Anhidrita

Alabastro de Yeso

Yeso fibroso

ROCAS CARBONATADAS
Caractersticas Estn formados por 3 Ca en forma de calcita no llegando a un 50%, pudiendo presentar agonita, siderita y dolomita. El importante contenido en calcita provoca que sean rocas de escasa dureza de fcil corte y presenten una baja densidad. Tipos Calizas. Se denominan as a las rocas con alto contenido en carbonato clcico. Normalmente estarn acompaadas de ciertas impurezas. Por lo general, estas rocas fcilmente meteorizables, presentan escasa dureza al rayado, siendo el resto de las caractersticas funcin de su proceso de precipitacin. Se utilizan en revestimiento, fundamentalmente verticales e interiores. En cualquier caso constituyen la materia prima para la fabricacin de conglomerado, la cal o el cemento.

Se distinguen cuatro tipos: Calizas litogrfica, tobas calizas, pisolita y estalactitas o estalagmitas.

Estalagmitas/Estalactitas

Caliza Litografica

Pisolita

Tobas caliza

Margas. Son muy sensibles a la humedad, no emplendose como piedra de construccin, sin embargo puede constituir una excelente materia prima para eleccin de cemento.

Dolomias. La mayora son el resultado de procesos que se producen cuando soluciones ricas en magnesio circulan a travs de las calizas, de manera que el magnesio sustituye parcialmente al calcio, a este proceso se le llama dolomitizacin. Se distingue de la caliza porque el cido clorhdrico diluido en fro no le produce efervescencia, aunque s en caliente.

ROCAS DE ORIGEN ORGANICO

Son rocas formadas de materia organica, restos de seres vivos laminares y/o vegetales que han sufrido una transformacin posterior o diagenesis. Estas rocas tienen un gran contenido en carbono(mas del 60%) acompaado de hidrogeno, y a veces tambin de oxigeno y ozono. Son blandas, ligeras y combustibles. Cuanto ms carbono e hidrogeno tengan, darn mayor poder calorfico.

Rocas de origen natural


Son rocas de colores, generalmente oscuras que derivan de la transformacin de masas vegetales acumuladas en zonas pantanosas, lagunas o deltas fluviales. Para que se forme el carbn en estos ambiente, debe producirse el hundimiento lento del fondo, de forma que aparecen grandes cantidades de restos vegetales. El carbn se forma principalmente con celulosa y lignina (hidratos de carbono no complejos), mediante el proceso de carbonizacin. Los diferentes tipos de carbn dependen del tipo de vegetales acumulados pero sobre todo, del grado de carbonizacin alcanzado. En funcin del contenido en carbono y de su potencial calorfico, distinguimos: turba, lignito, hulla y antracita.

Rocas de origen animal


Formadas por la acumulacin de restos animales. Se distinguen:
De carcter bsico. La creta. Es un carbonato clcico formado a partir de caparazones de animales acuaticos. De color blanco, blando y poroso. Si es triturado y se eliminan sus impurezas constituye la pintura de cal.

De carcter cido. Las siliceas biogenas. Formadas por la acumulacin de caparazones de animales cuyos esqueletos estn formados por un gel de silicio, podemos distinguir el tripoli, de grano muy fino y gran dureza, empleado para pulir. Kieselgur, formado a partir de esqueletos de animales microscpicos. Tiene una gran porosidad y poder de absorcin, por lo que se emplea para la fabricacin de dinamita y como aislante termico. Y por ultimo el Slex, roca muy dura y compacta.

Petroleos
Es una mezcla de hidrocarburos formados a partir de la materia orgnica acumulada en los sedimentos de cuencas marinas. Esta materia orgnica forma los barros saprogeticos. La transformacin de la materia orgnica en petrleo se inicia a temperaturas entre 50-60C cuando los sedimentos de los restos orgnicos estn a uno o dos kilmetros de profundidad. La roca que contiene la materia orgnica que se transforma en petrleo es la roca madre.

Roca de origen volcanico


Se forma por acumulacin de productos lanzados al espacio por emanaciones volcnicas. Estos productos son: Cenizas, puzolanas, bombas que son cementadas por elementos arcillosos, calizos o siliceos y compactados por el peso de los sedientos posteriores.

Conglomerados volcnicos. Formados por fragmentos redondeados, cementados por una pasta de naturaleza variable estratificada y segn la clase de los cantos se distinguen como baslticas, andesticos

Brechas volcnicas. Cuando los fragmentos son angulosos, al ser arrancados por la explosin de la chimeneavolcnica, son compactados y se llaman brechas traquiticas, baslticas... segn la pasta cementada.

Tobas volcnicas. Son las rocas formada por los productos de la explosin tales como cenizas, puzdanas..., solo o mezcladas, que se han debido acumular en el fondo del mar o de un lago, presentando clara estratificacin y segn la clase de lava de que procede, se llama tobas porfidicas, baslticas...

Restos de las murallas servianasen Roma, construida con ladrillos de toba volcnica.

Los conglomerados y las brechas volcnicas son utilizados como materiales de fbrica, revestimiento o pavimento, es el caso de la piedra de Aruca de Gran Canarias. Las tobas volcnicas, en particular las puzlanas, se utilizan como material de adiccin a los cementos puzolnicos.

Casa de toba volcnica de principios del siglo XX, Regin del Eifel, Alemania.