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Arquitectura de los adaptadores de video

Todo equipo de cmputo viene equipado con una tarjeta de adaptador de video.

A continuacin veremos los principales adaptadores de video empleados desde los inicios de los grficos por computadora hasta la actualidad.

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1.- MDA (Monochrome Display Adapter) Fue la primera tarjeta controladora de video (producida por IBM en 1981).

Esta tarjeta no tena modo grfico de ningn tipo, slo poda representar en la pantalla texto monocromtico, que normalmente era mbar, blanco o verde sobre fondo negro.
Su capacidad era de 80x25 caracteres y cada uno se formaba por una matriz de 9x14 pixels, de los cuales 7x11 eran para el carcter y el resto para los espacios entre las columnas y lneas, dando una resolucin terica de 720x350 pixels.

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1.- MDA (Monochrome Display Adapter) Los atributos de despliegue eran: subrayado, normal, brillante (negrita) y parpadeante. Algunos de ellos se podan combinar.

Esta tarjeta estaba equipada con 4KB de memoria de video.


IBM incluy un puerto paralelo para impresin en la tarjeta.

Tarjeta MDA con puerto paralelo

Monitor monocromtico

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2.- HGC (Hercules Graphic Card) Compatible con el MDA; soportaba grficos monocromticos adems de los modos de texto estndar.

Colocaba individualmente cada punto del carcter, alcanzando la resolucin terica mxima del MDA de 720x350 puntos. Su compatibilidad con MDA en combinacin con modo grfico de alta resolucin (adems de un precio bajo) la hicieron extraordinariamente popular en los inicios de las PC.

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2.- HGC (Hercules Graphic Card) An despus de su apogeo, la tarjeta Hrcules continu siendo popular para aplicaciones especficas como programas CAD, ya que se poda utilizar como segundo monitor. Por ejemplo, el rea de CAD se desplegara en la pantalla con tarjeta grfica normal y la lista de los comandos se mostrara en la tarjeta Hrcules.

Tarjeta HGC con puerto adicional para impresora (1984)

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3.- CGA (Color Graphics Adapter) Introducida al mercado en 1981 por IBM fue la primera tarjeta grfica de color.

Esta tarjeta grfica fue equipada con 16KB de memoria en video. Maneja la pantalla como un arreglo de pixels y cada uno de ellos puede tener un color especfico hasta con 4 bits de profundidad.

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3.- CGA (Color Graphics Adapter) La cantidad mxima de colores de la paleta del CGA era de 16 (24 bits).

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3.- CGA (Color Graphics Adapter) Este adaptador ofreca dos modos de texto, 40x25 y 80x25 caracteres, ambos manejando 16 colores, donde cada carcter era un patrn de 8x8 pixels. EL CGA era capaz de mostrar dos modos distintos de despliegue grfico RGB, 320x200 y 640x200. En el modo 320x200, cada pixel era direccionado independientemente y su principal caracterstica era que se podan desplegar slo 4 colores simultneamente.

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3.- CGA (Color Graphics Adapter) Estos colores no podan ser elegidos libremente, sino que haba dos paletas oficiales: 1.- Magenta, cian, blanco y color de fondo (negro por definicin).

Paleta # 1

Videojuego Alley Cat

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3.- CGA (Color Graphics Adapter) 2.- Rojo, verde, caf/amarillo y color de fondo (negro por definicin).

Paleta # 2

Videojuego Castle Master

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3.- CGA (Color Graphics Adapter) En el modo 640x200 se manejaba monocromtica, es decir, blanco y negro. la configuracin

Despus, un nmero de caractersticas oficiales y no oficiales ampliaron la variedad de despliegue para lograr un mejor manejo del monitor RGB. Las siguientes son unas de ellas: En el modo 320x200, el fondo negro se pudo cambiar por cualquier otro de los 15 de la paleta CGA. Esto permiti variaciones como el efecto de parpadeo, ya que se modificaba el color de fondo sin redibujar la pantalla completa.

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3.- CGA (Color Graphics Adapter) En el modo 640x200, tambin se pudo cambiar el color de fondo por cualquiera de los otros 15. Se obtuvo una tercera paleta de cuatro colores para 320x200. Rojo, cian, blanco y color de fondo (negro).

Paleta # 3

Videojuego Avoid the Noid

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4.- EGA (Enhanced Graphics Adapter) IBM en 1984 lanz su computadora PC-AT (Personal Computer Advanced Technology) con un nuevo adaptador grfico, el EGA. Este adaptador tambin desplegaba 16 de 64 colores disponibles pero con una resolucin de 640x350 pixels. Gracias a este adaptador, se hizo cada vez ms popular en las PC el entorno grfico (las MAC llevaban aos ya trabajando con grficas).

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4.- EGA (Enhanced Graphics Adapter) Estas tarjetas usaban el bus PC ISA (Industry Standard Architecture) y tenan 64KB de memoria en video. Eventualmente, la mayora de las tarjetas EGA y sus clones vinieron con 256KB de memoria.

Como dato curioso, los controladores de las EGA para Windows 3.1 y Windows 3.11 funcionan para Windows 95.

Tarjeta EGA

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5.- VGA (Video Graphics Array) En abril de 1987, IBM lanz su computadora PS/2 (Personal System 2) con el nuevo sistema VGA, dejando obsoleto al EGA. Se le conoce como arreglo (array) y no como adaptador porque se implement como chip nico, dando la posibilidad de colocarlo directamente en la tarjeta madre, en lugar de utilizar la ranura ISA. Las primeras PS/2 tenan dicha tarjeta integrada en la tarjeta madre.

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5.- VGA (Video Graphics Array) El VGA es un estndar de despliegue analgico para computadora. Un ejemplo de su uso aun en la actualidad es la pantalla de bienvenida de Windows, que utiliza grficos no tan potentes.

El trmino VGA normalmente se usa para referirse a la resolucin de 640x480, independientemente del hardware que produce la imagen.

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5.- VGA (Video Graphics Array) Algunas especificaciones tcnicas son: 256KB de Video. Resolucin de 16 colores a 640x480 y 256 colores a 320x200. Paleta de colores de 262144 valores (6 bits para cada uno del rojo, verde y azul). Frecuencias posibles de reloj de 25MHz o 28MHz. Mximo de 720 pixels horizontales. Mximo de 480 lneas. Frecuencia de redibujado de 70Mhz.

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5.- VGA (Video Graphics Array) La tarjeta VGA fue eventualmente clonada por otros fabricantes que crearon sus versiones mejoradas compatibles con VGA. VGA fue el primer formato de vdeo computacional analgico, a diferencia de sus ancestros que eran digitales utilizando lgica transistor-transistor, cambio que permiti una mayor precisin en el color de la pantalla.

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5.- VGA (Video Graphics Array) Algunos monitores fabricados a finales de los 80s, inclusive cuentan con un interruptor para seleccionar la entrada de datos analgicos o digitales.

Puerto VGA

Conector VGA

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6.- SVGA (Super Video Graphics Array) Trmino que abarca un amplio rango de estndares de despliegue en computadoras.

Aunque originalmente era una extensin del VGA, el SVGA fue definido no por IBM sin por la VESA (Video Electronics Standards Association), un consorcio que promueve la interoperabilidad de estndares.
La primera versin sali en 1989 con una resolucin de 800x600 con 4 bits por pixel (16 colores).

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6.- SVGA (Super Video Graphics Array) Se extendi rpidamente a una resolucin de 1024x768 con 8 bits por pixel y mucho ms en los aos venideros.

A pesar de que el nmero de colores se defini en la configuracin original, pronto se volvi irrelevante, ya que la interfaz entre la tarjeta de video y los monitores SVGA utilizan voltaje analgico para indicar la dimensin del color.
En consecuencia, concerniente al monitor, no hay lmite terico para el nmero de colores que pueden ser desplegados. Esto aplica a cualquier monitor VGA o SVGA.

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6.- SVGA (Super Video Graphics Array) Aunque la salida de una tarjeta VGA o SVGA es analgica, los clculos internos que producen los voltajes son enteramente digitales. Para incrementar el nmero de colores que un sistema SVGA puede representar, no se necesitan cambios en el monitor, pero la tarjeta debe manejar nmeros mucho mayores, por lo que bien puede ser rediseada desde cero.

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6.- SVGA (Super Video Graphics Array) En teora, el SVGA deba ser sucedido por el SXGA (Super eXtended Graphic Array), pero en la prctica la industria abandon el intento de proveer un nombre nico para cada estandar de despliegue y casi todos los sistemas hechos entre los finales de 90s y principios del 2000 son clasificados como SVGA.

Algunos productores de monitores anuncian sus productos como XGA o SXGA. Esto significa poco ya que todos los monitores SVGA de los finales de los 90s a la fecha pueden soportar por lo menos XGA.

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7.- XGA (eXtended Graphics Array) El XGA es un estndar de despliegue de IBM dado a conocer en los finales de los 90s.

Hoy se le conoce como un sinnimo de la resolucin de 1024x768 pixels, aunque su definicin es mayor que eso.
No fue una versin mejorada del SVGA, sino ms bien se convirti en un subconjunto del amplio rango de capacidades cubiertas por el concepto SVGA.

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7.- XGA (eXtended Graphics Array) La versin inicial de XGA expandida del VGA de IBM aadi soporte a las siguientes resoluciones:

a) 800x600 pixels con alta definicin de color (16 bits por pixel, es decir 65,536 colores).
b) 1024x 768 pixels con una paleta de 256 colores (8 bits or pixel).

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8.- SXGA (Super eXtended Graphics Array) SXGA es un estndar de resolucin de monitores de 1280x1024 pixels.

Esta resolucin de 1310,720 pixels es una mejora de la resolucin estndar XGA de IBM desarrollada en los 90s.
Este sistema no es la acostumbrada imagen 4:3, sin 5:4 (escala 1.25:1 en lugar de 1.333:1).

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8.- SXGA (Super eXtended Graphics Array) En un monitor estndar usando imagen 4:3, sus pixels sern rectangulares en lugar de cuadrados, distorsionando la imagen y provocando que los crculos parezcan elpticos. SXGA es la resolucin ms comn en monitores de cristal lquido de de 17, 18 y 19. La mayora de ellos tienen aspecto 5:4, evitando cualquier posible distorsin.

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9.- UXGA (Ultra eXtended Graphics Array) Se refiere a la resolucin de 1600x1200 pixels, que es exactamente el cudruple de la resolucin del SVGA (800x600). Las computadoras Dell se refieren a esta resolucin de 1929,000 pixels como UGA (Ultra Graphics Array).

Se le considera el siguiente paso del SXGA.


Hay una versin wide llamada WUXGA con resolucin de 1920x1200.

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10.- QXGA (Quad eXtended Graphics Array) Modo de video con resolucin de 2048x1536 y aspecto 4:3. Su nombre viene de que tiene cuatro veces el nmero de pixels del XGA. Esta resolucin necesita un hardware muy potente para su despliegue, por lo tanto son muy pocos los monitores LCD que soportan este modo. La mayora de equipos que lo utilizan cuentan con monitores TRC. Su versin wide WQXGA cuenta con 2560x1600 pixels con aspecto 16:10.

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11.- QSXGA (Quad Super eXtended Graphics Array) Modo de video con resolucin de 2560x2048 pixels y aspecto de 5:4.

Su versin wide WQSXGA soporta resolucin de 3200x2048 pixels con escala de 1.56:1 o aspecto de 25:16.

Hasta el 2007 no haba monitores que nativamente fueran capaces de desplegar esta resolucin.

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12.- QUXGA (Quad Ultra eXtended Graphics Array) Es capaz de desplegar una resolucin de hasta 3200x2400 pixels, asumiendo aspecto 4:3.

La versin wide WQUSXGA tiene resolucin de 3840x2400 pixels con aspecto de 16:10.

Hasta el 2007 no haba monitores que nativamente fueran capaces de desplegar esta resolucin.

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13.- HXGA (Hex eXtended Graphics Array)

Abreviacin de Hexadecatupla XGA que soporta resolucin de 4096x3072 pixels con aspecto 4:3. El nombre viene porque es exactamente (hexadecatupla) el nmero de pixels del XGA. 16

una veces

Hasta el 2005, era el despliegue experimental ms alto que no sea tipo wide. Su versin wide WHXGA soporta 5120x3200 con aspecto 16:10. Hasta el 2006 no haba dispositivos capaces de procesar imgenes a tan alta resolucin.

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14.- HSXGA (Hex Super eXtended Graphics Array)

Abreviacin de Hexadecatuple SXGA que soporta resolucin de 5120x4096 pixels y un aspecto 5:4.

una

El nombre viene porque es exactamente 16 veces ms grande que el SXGA. La versin wide WHSXGA soporta 6400x4096 pixels y asume un aspecto 1.56:1

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15.- HUXGA (Hex Ultra eXtended Graphics Array)

Abreviacin de Hexadecatuple UXGA que soporta resolucin de 6400x4800 pixels y un aspecto 4:3.

una

El nombre viene porque es exactamente 16 veces ms grande que el UXGA. La versin wide WHUXGA soporta 7680x4800 pixels y asume un aspecto 16:10.

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