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LAS MUJERES Y EL DINERO

III TALLER DE FORMACION EN ECONOMIA FEMINISTA EL SALVADOR 23-24 DE MARZO 2012

La relacin con el dinero es para las mujeres un campo con una tarea pendiente para asumirnos como personas con derechos y autoinstalarlos. Y aunque el dinero no es todo en la vida, su acceso y uso es clave como puerta de entrada a la satisfaccin de muchas de nuestras necesidades. Por lo menos en sociedades como las nuestras. Si tenemos mucho y si nos falta: el acceso y uso del dinero, nos conmueve profundamente y moviliza sentimientos y emociones que nos alertan sobre vacos y contradicciones en muchas reas de nuestra vida. La relacin que tenemos las mujeres con el dinero nos habla de nuestro lugar en las relaciones de poder.

Toda persona que carezca de dinero para adquirir los bienes y servicios necesarios para vivir una vida digna y de calidad es en alguna medida pobre y excluida.
Pero la carencia de dinero y las dificultades para utilizarlo cuando lo tenemos, dan cuenta adems de una exclusin particular que hemos vivido en mayor o menor medida todas las mujeres. Muchas mujeres no lo tienen o tienen cantidades insuficientes y muchas de las que lo tienen, no logran hacer un uso libertario y empoderante de l. Todas en alguna medida estamos necesitadas de una reeducacin feminista en nuestra relacin con el dinero, que nos permita conseguirlo y usarlo de una manera que nos fortalezca.

Un testimonio de Clara Coria, feminista argentina

Taquicardias inesperadas me asaltaban cuando deba decidir cuestiones de dinero. Violencias internas que no lograba disimular pero que, an cuando pasaran inadvertidas para otros, me costaban muchas energas.
Reclamar una deuda, precisar un contrato, adquirir un bien material significativo, defender un honorario, establecer con mi marido las reas de competencia econmica, plantear qu consideraba mo y qu nuestro, establecer criterios econmicos en relacin con mis hijos, y todas esas pequeeces de la vida cotidiana no surgan con espontaneidad.

Lejos de ello, dolores de estmago, cuestionamientos ticos (el dinero es denigrante), malestares estticos (es sucio y feo), postergaciones indefinidas (maana lo planteo) me asaltaban sin pedir permiso.

El dinero ocupa una posicin central en nuestra organizacin econmica y cultural. El acceso a todos los bienes y servicios que necesitamos las personas y las familias para vivir gira en torno al dinero. El dinero es lo que permite el intercambio de bienes y servicios en nuestras sociedades. La satisfaccin de nuestras necesidades bsicas, las de sobrevivencia, o el riesgo de no satisfacerlas, dependern de nuestro acceso al dinero. Es una cuestin de vida muerte. Tal es su importancia en esta sociedad.
Visto de otra forma, en nuestras sociedades actuales, gran parte de lo que necesitamos para satisfacer nuestras necesidades de subsistencia, proteccin, afecto, entendimiento, participacin, ocio, creacin, identidad y libertad tiene un valor en dinero. Y hay que tener dinero para conseguirlo. Esta situacin tiende a acentuarse en la medida en que nuestros Estados son cada vez ms incapaces de garantizarnos el acceso a bienes como la educacin, la salud y la vivienda. De tal forma, que los dolores de estmago, las taquicardias y las violencias internas de las mujeres con respecto al dinero no son por algo menor.

El dinero es central en nuestras sociedades modernas. Es como un dios. Se le venera y se le rinde culto.
En su calidad de moneda, presenta la particularidad de ser un valor de cambio, que tiene existencia independiente de las cosas. Es el representante material de la riqueza y genera poder. Por eso, quin no lo tiene es realmente una persona excluda. No slo lo imagina.

Las claves para su utilizacin como medio para satisfacer distintas aspiraciones tienen ms que ver con el razn y la accin que con los afectos. Las prcticas con el dinero privilegian un intercambio condicionado. Es decir: un intercambio pautado con el objetivo de obtener beneficios.[1] A menudo escuchamos decir, que para ganar dinero, conservarlo y aumentarlo hay que dejar de lado el corazn. Tener dinero parece ser un asunto de inteligencia y de cabeza.
[1] Coria, Clara. El sexo oculto del dinero. Editorial Paids, Argentina, 2001. p. 70

El dinero en nuestra cultura y sociedades es adems un instrumento de poder y un medio mediante el cul se puede conseguir, ejercitar y disfrutar prcticas de autonoma. Algunas de ellas son la movilidad y la libertad. Por supuesto, no nos debemos llamar a engao pensando que una persona con dinero es sin ms una persona autnoma. La autonoma implica haber construido la necesidad, el deseo y el derecho de tomar decisiones sobre la propia vida. Sin esto, no hay dinero que valga. Se puede tener mucho dinero y vivir en una crcel de oro. Pero adems, aunque se intente ocultarlo, el dinero en nuestra cultura y sociedades est claramente sexuado. As como la actividad pblica, el dinero se adjudica a los hombres y a lo masculino. Es asociado con la potencia y la virilidad, convirtindose as en un indicador de identidad sexual masculina. En cambio, en las mujeres se asocia directamente con la necesidad o de lo contrario, es motivo de duda de femineidad y de nuestras cualidades afectivas.
El dinero ha estado siempre asociado al mbito pblico y se ha constituido en el intermediario preferencial del intercambio econmico. Este ha estado bsicamente en manos de los hombres.

Poseer dinero y decidir sobre su uso no es, segn nuestras sociedades patriarcales, una experiencia esencialmente femenina. Esto porque las mujeres, an cuando actualmente nos desempeamos en los espacios pblicos, somos seres humanas portadoras de lo privado. Y lo privado, segn hemos aprendido y estamos tratando de des-aprender, no se rige con los valores del mercado. Y es que el valor central del mercado es el inters.
Lo privado y la familia, an en visiones crticas de la sociedad capitalista y neoliberal, son vistos como los mbitos del altruismo y como una esfera de la vida social preservada de los conflictos de intereses. Caracterizada por la comunin de intereses, el apoyo mutuo y sobre todo, por el trabajo desinteresado de las mujeres. En coherencia con estos mandatos en las parejas, las familias y en la sociedad, las mujeres seguimos administrando los dineros de la necesidad, de la carencia y de la dependencia. Los hombres, en cambio, administran los dineros de la abundancia y la independencia. Por ms escasa de dinero que est una pareja o una familia, las mujeres siempre somos las encargadas de administrar estos dineros y an cuando sea poco lo que sobre, son los hombres los que tienen la potestad de accesar y usar estos recursos.

Las mujeres solemos entonces administrar el dinero pequeo y con ste nos vienen el espacio restringido y el tiempo ilimitado. Nuestro dinero y nuestro espacio son pequeos y delimitados, pero no nuestro tiempo y disposicin para el trabajo. Ambos son ilimitados. Los dineros que manejamos las mujeres son los dineros pequeos, con lmites predecibles y destinos ya asignados. Suelen ser los dineros del mes; frente a los cules nos esforzamos como nias buenas, para que alcancen lo ms posible. Es el dinero que da pocas satisfacciones y demanda mucha responsabilidad.[1] Y esta relacin con el dinero pequeo tiene que ver tambin con el espacio pequeo. Se espera de nosotras que siempre estemos cerca de la familia y de la pareja; de las necesidades de todas y todos. Se espera de nosotras que estemos en las cercanas, en la contigidad, en lmites detectables y aprehensibles. Siempre a mano. en un espacio cuerpo a cuerpo, un espacio material y concreto, posible de medir y de amplitud reducida.[2]
[1] [2] Coria, Clara. El sexo oculto del dinero. Editorial Paids, Argentina, 2001. p.56 Coria, Clara. El sexo oculto del dinero. Editorial Paids, Argentina, 2001. p. 57

Pero en cambio, este dinero pequeo se asocia para las mujeres con el tiempo ilimitado. Es el tiempo de la prctica maternal y domstica: un tiempo continuo e indiscriminado, que parece que no tiene nada que ver con lo econmico. Este tiempo es el reino de la falta de lmites, de la gratuidad, del amor como vaciamiento de nosotras mismas. Y es que finalmente nos cuesta construir una relacin empoderante con el acceso y el uso del dinero, porque aunque seamos mujeres que por deseo o por necesidad nos hemos insertado en el mercado de trabajo, nuestra referencia identitaria sigue siendo la mujer-madre que hay en todas nosotras, independientemente de nuestra maternidad biolgica. En la familia y en el ejercicio de la maternidad no circula el dinero. Circulan el amor, el cuidado, el afecto. Por eso, a las mujeres nos cuesta tanto reclamar que se reconozca el valor monetario de nuestro trabajo domstico y de cuidado y no slo su valor afectivo.

Esa especie de fantasma de que las mujeres-madres no cobramos y de que somos desinteresadas e ilimitadas, rie permanentemente con el derecho a recibir una remuneracin por el trabajo que realizamos dentro o fuera de la casa y para disponer de dinero con libertad. Somos muchas las mujeres que cargamos sobre nuestras espaldas sentimientos de vergenza y de culpa por recibir dinero a cambio de nuestro trabajo; an ms cuando en el fondo subyace la idea de que se est abandonando el hogar. A menudo, el recibir dinero y usarlo pone en cuestin la femineidad de las mujeres y nuestra capacidad de comportarnos como buenas madres, independientemente de que realmente lo seamos.
Sin embargo el conflicto de las mujeres con el dinero no se reduce a las dificultades para ganarlo a cambio de trabajo. Abarca tambin las limitaciones en nuestra capacidad para usarlo con autonoma, independientemente de que lo hayamos ganado. Es que ganar el dinero no implica necesariamente que se use con autonoma.

Desarrollar una mirada crtica sobre nuestra relacin con el dinero, nos permitir tambin a las mujeres desarrollar nuestra capacidad para analizar los presupuestos de nuestras organizaciones, de los gobiernos locales y de las instituciones pblicas. Y desde ah, demandar colectivamente los recursos financieros y no financieros que las mujeres requerimos para sustentar el ejercicio de todos nuestros derechos como humanas. No requerimos el dinero slo para el consumo y para ser finalmente, objeto de las manipulaciones de los medios de comunicacin masiva. Lo requerimos sobre todo, como puerta de entrada a nuestra autonoma integral y a nuestros derechos a la salud, a la educacin, a la vivienda, a la recreacin y al ocio.

Por eso creemos que no aportamos nada a los

presupuestos familiares, municipales y nacionales. Gastar el dinero nos pone ansiosas porque siempre sentimos que no es nuestro. Aunque lo hayamos ganado, no nos sentimos con derecho a tomar decisiones sobre el uso del dinero. Pensamos y vivimos el dinero casi exclusivamente en funcin de la familia. La cantidad de dinero que manejamos tiene una relacin directa con la posibilidad de alejarnos de la familia. Dinero pequeo---- espacio corto, distancia corta; dinero grande---- espacio grande, distancia grande.