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FONTICA-FONOLOGA.

Como hemos sealado en sesiones anteriores, el objetivo central de la fontica se vincula con la descripcin del sonido lingstico, mientras que el objetivo de la fonologa consiste en determinar cul es la funcin que estas unidades concretas desempean en el sistema de la lengua. En fonologa nos preguntamos, entre otras cosas, si dos sonidos articulatoriamente similares son dos unidades funcionales distintas (fonemas) o son dos variantes (alfonos) de una misma unidad funcional.

Fontica-Fonologa.

Tambin, siguiendo a Quilis, que fontica y fonologa constituyen en alguna medida dos caras de una misma moneda. La tarea que tenemos por delante consistir en determinar el estatus fonmico de dos fonos articulatoriamente similares (intentaremos responder a la pregunta: son dos fonos X e Y dos fonemas distintos o son dos alfonos de un mismo fonema? o, dicho de otra manera, cumplen los fonos X e Y una funcin contrastiva en una lengua determinada?).

ANLISIS DISTRIBUCIONAL DE SEGMENTOS SONOROS.


Dos fonos articulatoriamente similares pueden estar en una relacin de contraste, alternancia o complementariedad. De acuerdo con esto, distinguimos tres tipos de distribucin: contrastante, alternante y complementaria. Diremos que dos fonos son dos fonemas distintos si se encuentran en distribucin contrastante; si estn en distribucin alternante o complementaria, diremos que son dos alfonos de un mismo fonema.

Distribucin contrastante.

Simplificando algo las cosas, diremos que dos fonos articulatoriamente similares estn en distribucin contrastante si se dan en contextos idnticos o contextos anlogos y los enunciados de que forman parte tienen distinto significado. Es decir, si ocurren en pares mnimos o pares submnimos, respectivamente (Contreras, 1963). Dos fonos en distribucin contrastante son dos fonemas diferentes.

Distribucin contrastante

Para ejemplificar este tipo de distribucin retomemos los fonos [p] y [b] del castellano. Dijimos que de acuerdo a los parmetros estudiados en fontica articulatoria estos fonos se describen como [oclusivo, bilabial, sordo] y [oclusivo, bilabial, sonoro], respectivamente. Ordenmoslo as: [p] [b] Oclusivo Oclusivo Bilabial Bilabial Sordo Sonoro

Al situarnos en el nivel fonolgico, la pregunta que nos hicimos respecto de ellos fue: son estos fonos dos fonemas distintos o son dos alfonos de un mismo fonema? Pues bien, ahora sabemos que dos fonos son dos fonemas distintos si contrastan en un ambiente idntico (por pares mnimos) o en un contexto anlogo (por pares submnimos). Si seguimos el primer criterio, nuestra tarea consistir en encontrar un contexto en el cual ocurran [p] y [b] y que tal ocurrencia determine dos significados distintos. No parece ser sta una tarea demasiado compleja. Observemos los siguientes enunciados:

Ejemplos:

['pala] (pala) ['peso] (peso) ['pus] (pus) ['bala] (bala) ['beso] (beso) ['bus] (bus) En consecuencia, [p] y [b] estn en distribucin contrastante y son, por consiguiente, dos fonemas distintos: /p/ y /b/ (ntese que los fonemas los incluimos entre lneas oblicuas /.../ y los fonos entre parntesis cuadrados [...]).

Ahora, si observamos nuevamente la descripcin articulatoria de estos fonos, advertiremos que se diferencian slo en uno de sus rasgos: la sonoridad. Luego, la distribucin contrastante que manifiestan est asociada a la aparicin o ausencia de dicho rasgo. Como hemos dicho, a estos rasgos articulatorios que son responsables de cambios fonmicos los denominamos rasgos distintivos, funcionales o pertinentes. En el ejemplo que analizamos la sonoridad es, por cierto, un rasgo distintivo.

Es conveniente advertir que en espaol la sonoridad es un rasgo funcional no slo para la oposicin [p] vs. [b]. En efecto, si consideramos otros pares de fonos cuya diferencia est dada por la aparicin o ausencia de sonoridad ([t], [d]; [k], [g]) advertiremos que ste es pertinente tambin para ellos. Los siguientes pares de enunciados confirman lo dicho anteriormente: ['torso] (torso) ['kasa] (casa) ['dorso] (dorso) ['gasa] (gasa) Se puede concluir, entonces, que la sonoridad es un rasgo pertinente para toda la serie de fonemas consonnticos oclusivos: /p/, /b/; /t/, /d/; /k/, /g/.

Ahora bien, este carcter funcional que ostenta el rasgo sonoridad en una lengua como el castellano puede perfectamente no manifestarse en otras.1 Es el caso en mapudungu. Dice Echeverra: En mapuche, la variacin libre de [f]/[v] y [ ] /[d] nos est mostrando que el rasgo sonoridad no es en esta lengua sistemticamente relevante. De este modo, si en un dialecto mapuche descubriramos las sonoras correspondientes a [p], [t], [k], es decir, [b], [d], [g], sera probable que,..., no fueran las sonoras fonemas apartes de las fonas (Echeverra 1964: 22)

En segundo lugar, hemos dicho que dos fonos se considerarn dos fonemas distintos si se dan en contextos idnticos o anlogos y los enunciados de que forman parte tienen distinto significado. La primera tarea -encontrar pares mnimos- result relativamente sencilla para el castellano, pero esta misma tarea no resulta igualmente sencilla para una lengua como el mapuche (y en general en muchas lenguas vernculas indoamericanas). Por esta razn, es aconsejable no obsesionarse con la bsqueda de pares mnimos y considerar como criterio apropiado para el anlisis el contraste en contextos anlogos. En Echeverra 1968 aparece un ejemplo de cmo se asigna estatus fonmico a dos fonos que contrastan en ambientes anlogos:

Distribucin alternante o variacin libre.

Dos fonos articulatoriamente similares estn en variacin libre si ocurren en un contexto lingstico idntico y no se produce un cambio de significado. Dos fonos en distribucin alternante se considerarn alfonos de un mismo fonema.

Distribucin complementaria

Como hemos mencionado en otras secciones, dos fonos articulatoriamente similares estn en distribucin complementaria si ocurren en contextos mutuamente excluyentes (donde ocurre uno no ocurre el otro y viceversa). Adalberto Salas deca que Clark Kent y Superman estaban en distribucin complementaria: hay similitud entre ambos, y donde aparece el primero no aparece nunca el segundo, y viceversa.