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Permeabilidad en

Macizos Rocosos
Permeabilidad
En trminos escalares, la permeabilidad k se define como:




El coeficiente de permeabilidad o conductividad hidrulica K, se define como




Donde q: descarga especfica
: viscosidad del fluido
f: peso especfico del fluido

: gradiente de presin



La permeabilidad es independiente del fluido y tiene unidades de L
2.
La conductividad hidrulica depende del fluido y tiene dimensiones de velocidad (L/T)

x
P k
q
c
c
=

x
P K
q
f
c
c
=

k K
f

=
x
P
c
c
Ley de Darcy
Para flujos laminares, la ley de Darcy liga
el flujo de agua (caudal) con el gradiente
hidrulico
x
P K
q
f
c
c
=

KAi Q =
Donde Q: caudal (L
3
/T)
A: Area transversal al flujo
i: gradiente hidrulico = AH/Al
Permeabilidad en Roca
Permeabilidad Primaria:
Es la permeabilidad de la matriz rocosa.
Permeabilidad Secundaria:
Es la permeabilidad del macizo rocoso

Matriz Rocosa + Discontinuidades = Macizo Rocoso
Permeabilidad primaria Permeabilidad secundaria
En la mayora de las
aplicaciones
ingenieriles, la
permeabilidad
secundaria es la ms
relevante. En algunos
casos, como geologa e
ingeniera del petrleo,
es de inters la
permeabilidad primaria.
permeabilidad primaria o secundaria?
Permeabilidad Primaria
Gonzlez de Vallejo, 2002
Permeabilidad Secundaria
Est fuertemente influenciada por el
fracturamiento y las caractersticas del macizo
rocoso, en especial:
La cantidad (frecuencia) y orientacin de fracturas
La abertura y rugosidad de las fracturas
El relleno
El estado de esfuerzos
En general, a mayor profundidad, mayores son
los esfuerzos normales a las fracturas, estas son
ms cerradas, y la permeabilidad secundaria es
menor y ms similar a la primaria.

Rangos de coeficientes de
permeabilidad
Isherwood, 1979
Hoek & Bray, 1981
Flujo en Discontinuidades
El modelo ms simple es el de agua que fluye entre dos
placas pulidas paralelas.
En ese caso, la Ley de Darcy se puede expresar como:


donde H
L
es la diferencia de carga entre dos secciones
(inicial y final) y c es la llamada conductancia, definida
como:

L
cH Q =
L
ge
c
v 12
3
=
g: aceleracin de gravedad
e: abertura entre las dos placas
v: viscosidad cinemtica (en agua ~10
-6
m
2
/s)
L: Largo de las placas en direccin del flujo


Esta teora se puede extrapolar a
un sistema de fracturas paralelas
con frecuencia de fracturas y
abertura e, tal que el coeficiente
de permeabilidad es:
L
cH Q =
L
ge
c
v 12
3
=
v

12
3
ge
K =
Permeabilidad de Sistema
de Fracturas
v

12
3
ge
K =
Ntese que la permeabilidad depende linealmente de la
frecuencia de fracturas (), y es altamente
sensible a la abertura de las fracturas (e), en un factor cbico.

Esto implica que un set de fracturas muy abiertas, an de baja
frecuencia, puede controlar casi totalmente la permeabilidad del
macizo rocoso.

Al ser muy sensible a la abertura, esto adems implica que la
permeabilidad es sensible al estado de esfuerzos in situ, ya que con
esfuerzos altos las fracturas tienden a cerrarse.
Permeabilidad de Sistemas
de Fracturas
b
ge ge
K
v v

12 12
3 3
= =
Efectos de rugosidad
Si la discontinuidad es rugosa, entonces la
abertura que permite el flujo ser menor a la
abertura mecnica.
con abertura efectiva
con abertura mecnica
Efectos de rugosidad
Se define la abertura hidrulica o efectiva (e
e
)
como (Bandis et al., 1985; Barton 2004):


donde e y e
e
son en mm.
En presencia de rugosidad importante, la
permeabilidad se determina entonces por
5 , 2
2
JRC
e
e
e
=
v

12
3
e
ge
K =
Efectos de rellenos
La presencia de relleno puede disminuir en gran medida
la permeabilidad de un macizo rocoso. Para un sistema
de fracturas rellenas, la permeabilidad se puede estimar
como (Hoek & Bray, 1981):

r f
K K
b
e
K + =
donde K
f
es el coeficiente de permeabilidad del relleno
y K
r
el de la matriz rocosa (permeabilidad primaria), el
que en las ecuaciones anteriores se haba ignorado por
ser muy menor respecto al de las fracturas abiertas.

Flujo en redes de fracturas
Extendiendo las ecuaciones anteriores, una
frmula para estimar K en un macizo rocoso con
tres sistemas de fracturas ortogonales y de igual
frecuencia y abertura est dada por:
r
w
K
b
e
K +
|
|
.
|

\
|
=

12
2
3
donde
w
es el peso especfico del agua y es el
coeficiente de viscosidad dinmica del agua (0,01005 g
s
-1
cm
-1
a 20C).

Flujo en redes de fracturas
En el caso general (sin isotropa), la permeabilidad se
debe tratar como un tensor, cuyas componentes varan
de acuerdo a las propiedades antes vistas y segn un
sistema de coordenadas.




Para resolver el tensor, la herramienta utilizada es el uso
de modelos numricos, como elementos finitos.