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El cerebro (del latín cerebrum)

es un órgano del sistema nervioso rico

en neuronas con funciones especializadas, localizado en el encéfalo de los animales vertebrados y la mayoría de los invertebrados.

En todo caso, el cerebro como tal es el órgano más voluminoso del encéfalo. Su peso oscila entre 1.150 gramos en el hombre y 1.000 gramos en la mujer.

Está

formado

por

dos

hemisferios cerebrales, divididos por un surco medio, y es una masa de tejido gris-rosáceo compuesto por

unos 100.000 millones de células

nerviosas, conectadas unas con otras y responsables del control de todas las funciones mentales.

El cerebro (del latín cerebrum ) es un órgano del sistema nervioso rico en neuronas con

Características generales

En los vertebrados el cerebro se encuentra ubicado en la cabeza, protegido por el cráneo y en cercanías de los aparatos sensoriales primarios de visión, oído, olfato, gusto y sentido del equilibrio.

Los cerebros son sumamente complejos. La complejidad de este órgano emerge por la naturaleza de la unidad que nutre su funcionamiento: la neurona.

Estas se comunican entre sí por medio de largas fibras

protoplasmáticas llamadas axones, que transmiten trenes de

pulsos de señales denominados potenciales de acción a partes distantes del cerebro o del cuerpo depositándolas en células receptoras específicas.

Los cerebros controlan el comportamiento activando músculos, o produciendo la secreción de químicos tales como

hormonas. Aún organismos

unicelulares pueden ser capaces de obtener información de su medio ambiente y actuar en respuesta a ello.

Además

de

las

células

nerviosas (neuronas), el cerebro contiene células de la glía (células

de soporte), vasos sanguíneos y

órganos secretores.

Los cerebros controlan el comportamiento activando músculos, o produciendo la secreción de químicos tales como hormonas.

Anatomía y composición

Desde el exterior el encéfalo o cerebro aparece dividido en tres partes distintas pero conectadas: el cerebro propiamente dicho, el cerebelo y el tronco cerebral.

El término tronco o tallo cerebral se

refiere, en

general,

a

todas

las

estructuras contenidas

entre

el

cerebro y la médula espinal, esto es,

el mesencéfalo o cerebro medio, el

puente de Varolio o protuberancia y

el bulbo raquídeo o médula oblongada.

El cerebro está protegido por el cráneo y además está cubierto por

tres membranas meninges.

denominadas

Anatomía y composición • Desde el exterior el encéfalo o cerebro aparece dividido en tres partes

El cerebro está protegido por el cráneo y además está cubierto por tres membranas denominadas meninges.

La más externa, la duramadre, es dura, fibrosa y brillante, está adherida a los huesos del cráneo, por lo que no aparece espacio epidural como ocurre en la médula; emite prolongaciones que

mantienen en su lugar a las distintas partes del encéfalo y contiene los

senos venosos, donde se recoge la sangre venosa del cerebro.

La intermedia, la aracnoides, cubre el cerebro laxamente y no se introduce en las circunvoluciones cerebrales.

La membrana interior, la piamadre, contiene gran cantidad de pequeños vasos sanguíneos y linfáticos y está unida íntimamente a la superficie cerebral.

La

superficie

del

cerebro

no

es

lisa

sino

que está

considerablemente aumentada por un sistema de pliegues y surcos

llamadas circunvoluciones cerebrales. A los surcos de mayor profundidad se les llama cisuras, siendo las más destacadas: la interhemisférica, que separa en la línea media los dos hemisferios; la perpendicular; la de Silvio y la de Rolando.

La superficie del cerebro no es lisa sino que está considerablemente aumentada por un sistema de

Lóbulos cerebrales

Estas

cisuras

dividen

cada

hemisferio en las áreas o lóbulos:

occipital, frontal, parietal y temporal.

En general, los lóbulos se sitúan debajo de los huesos que llevan el mismo nombre. Así, el lóbulo frontal descansa en las profundidades del hueso frontal, el lóbulo parietal debajo del hueso parietal, el lóbulo temporal debajo del hueso temporal y el lóbulo occipital debajo de la

región correspondiente a la

protuberancia del occipital.

Los

hemisferios

cerebrales

no

son macizos; cada uno de ellos

contiene una cavidad llamada vehículo lateral.

interna

 
Lóbulos cerebrales Estas cisuras dividen cada hemisferio en las áreas o lóbulos: occipital, frontal, parietal y

El cerebro está formado por sustancia gris (neuronas) en el exterior y sustancia blanca (fibras nerviosas) en el interior.

La sustancia gris forma la llamada corteza cerebral y tiene de 2 a 3 milímetros de espesor. Está constituida por haces densamente agrupados de neuronas de color gris.

Esta sustancia gris es el núcleo de la memoria y de los procesos del pensamiento (hablar, oír, olfatear, ver); constituye una ingeniosa computadora con una capacidad casi ilimitada para realizar asociaciones entre los distintos conocimientos alcanzados.

La sustancia blanca, situada en el interior de la corteza cerebral, está formada por fibras nerviosas de color blanquecino.

Neurotransmisión

La

sinapsis

permite

a

las

neuronas

comunicarse

entre

sí,

transformando una señal eléctrica en otra química.

La transmisión de la información dentro del cerebro así como sus aferencias se produce mediante la actividad de sustancias denominadas neurotransmisores, sustancias capaces de provocar la

transmisión del impulso nervioso.

Estos

neurotransmisores

se

reciben

en

las

dendritas

y

se

emiten en los axones.

 

El

cerebro

usa

la

energía

bioquímica

procedente

del

metabolismo

celular

como

desencadenante

de

las

reacciones

neuronales

Funciones

El cerebro procesa la información sensorial, controla y coordina el movimiento, el comportamiento y puede llegar a dar prioridad a las funciones corporales homeostáticas, como los latidos del corazón, la presión sanguínea, el balance de fluidos y la temperatura corporal.

No obstante, el encargado de llevar el proceso automático es el bulbo raquídeo. El cerebro es responsable de la cognición, las emociones, la memoria y el aprendizaje.

La capacidad de procesamiento y almacenamiento de un cerebro humano estándar supera aun a las mejores computadoras hoy en día.

Algunos científicos tienen la creencia que un cerebro que

realice una mayor cantidad de sinapsis puede desarrollar mayor inteligencia que uno con menor desarrollo neuronal.

Capacidades cognitivas

En los lóbulos parietales se desarrolla el sistema emocional y el

sistema valorativo.

El

sistema emocional está

aunque compromete a todo el

cerebro-y en retro-alimentación, a

todo el cuerpo del individuo- se

ubica principalmente

en

el

área

bastante arcaica llamada

sistema

límbico.

Capacidades cognitivas En los lóbulos parietales se desarrolla el sistema emocional y el sistema valorativo. El

Dentro del sistema límbico las 2 amígdalas cerebrales (situadas cada una detrás del ojo, a una profundidad de aproximadamente 5 cm), se focalizan las emociones básicas (temor, agresión, placer) que tenemos y que damos cuando algo o alguien interfiere en la actividad que esté haciendo en el exterior.

Por otra parte está el sistema

valorativo, este es la relación que

existe entre los lóbulos prefrontales (que como su nombre lo indica está atrás de la frente) y las amígdalas

cerebrales, esa relación "física" se llama hipocampo.

Dentro del sistema límbico las 2 amígdalas cerebrales (situadas cada una detrás del ojo, a una

Cerebro y lenguaje

La percepción sonora del

habla se produce

en

el

giro

de

Heschl, en los hemisferios derecho

e izquierdo.

Esas

informaciones

se

transfieren al área de Wernicke y

al lóbulo parietal inferior,

que

reconocen la segmentación

fonemática

de

lo

escuchado

y,

junto

con

la

corteza

prefrontal,

interpretan esos sonidos.

Para identificar el significado, contrastan esa información con la

contenida en varias áreas del

lóbulo temporal.

Cerebro y lenguaje La percepción sonora del habla se produce en el giro de Heschl, en

El

área

de

Wernicke,

encargada de la decodificación de

lo oído y de la

preparación de

posibles

respuestas,

da

paso

después al área de Broca, en la que

se activa el accionamiento de los músculos fonadores para asegurar

la producción

de sonidos

articulados, lo que tiene lugar en el

área motora

primaria,

de

donde

parten las órdenes a los músculos fonadores.

El área de Wernicke, encargada de la decodificación de lo oído y de la preparación de

Regeneración cerebral

El cerebro humano adulto, en condiciones normales, puede generar nuevas neuronas.

Estas

nuevas

células

se

producen

en

el

hipocampo,

región

relacionada con la memoria y el aprendizaje.

Las células madre, origen de esas neuronas, pueden constituir así una reserva potencial para la regeneración neuronal de un sistema nervioso dañado.

No obstante, la capacidad regenerativa del cerebro es escasa, en comparación con otros tejidos del organismo.

Esto se debe a la escasez de esas células madre en el conjunto del sistema nervioso central y a la inhibición de la diferenciación neuronal por factores microambientales.

Ventrículos

Los

ventrículos

cerebrales

están

compuestos

por

varias

partes: los ventrículos laterales, el

tercer

ventrículo

y

el

cuarto

ventrículo. El

 

líquido

cefalorraquídeo se encuentra en el

interior

de

este

sistema

ventricular.

Circulación

del

líquido

cefalorraquídeo El líquido cefalorraquídeo

es

limpio y claro, y llena el sistema

ventricular

del

cerebro

y

las

cavidades subaracnoideas.

Ventrículos Los ventrículos cerebrales están compuestos por varias partes: los ventrículos laterales, el tercer ventrículo y

Su misión principal es servir de fluido amortiguador de los posibles traumatismos que pueda sufrir el sistema nervioso central y la médula espinal, así como nutrir ciertas células nerviosas y eliminar los desechos metabólicos de algunas de ellas.

En los plexos coroideos de los ventrículos laterales del cerebro se inicia la síntesis del líquido cefalorraquídeo, más exactamente en

los ventrículos tercero y cuarto.

Está separado del torrente sanguíneo y del sistema nervioso por la aracnoides y la piamadre, respectivamente, sintetizándose una cantidad aproximada de 1.500 cm3 cada 24 horas.

Circula hacia los otros dos ventrículos cerebrales y a lo largo de todo el espacio subaracnoideo. Su absorción se produce a nivel de la duramadre, que lo filtra hacia la corriente venosa.

Hemisferios cerebrales y el

procesamiento de la información

El cerebro humano consta de dos hemisferios, unidos por el cuerpo calloso, que se hallan relacionados con áreas muy diversas de actividad y funcionan de modo muy

diferente,

aunque

complementario. Podría decirse que cada hemisferio, en cierto sentido, percibe su propia realidad; o quizás deberíamos decir que percibe la realidad a su

manera. Ambos utilizan modos

de cognición de alto nivel.

Hemisferios cerebrales y el procesamiento de la información El cerebro humano consta de dos hemisferios, unidos

Hemisferio Izquierdo

Procesa la información analítica y secuencialmente, paso a paso, de forma lógica y lineal.

El hemisferio izquierdo analiza, abstrae, cuenta, mide el tiempo, planea procedimientos paso a paso, verbaliza, Piensa en palabras y en números, es decir contiene la capacidad para las matemáticas y para leer y escribir.

Este hemisferio emplea un estilo de pensamiento convergente, obteniendo nueva información al usar datos ya disponibles, formando nuevas ideas o datos convencionalmente aceptables.

Aprende y absorbe rápidamente los detalles, hechos y reglas.

Analiza la información paso a paso.

Quiere entender los componentes uno por uno.

Hemisferio Derecho

El hemisferio derecho, por otra parte, parece especializado en la percepción global, sintetizando la información que le llega.

Con él vemos las cosas en el espacio, y cómo se combinan las partes para formar el todo. Gracias al hemisferio derecho, entendemos las metáforas, soñamos, creamos nuevas combinaciones de ideas.

No pasa de una característica a otra, sino que busca pautas y gestaltes. Procesa la información de manera global, partiendo del todo para entender las distintas partes que componen ese todo.

El hemisferio holístico es intuitivo en vez de lógico, piensa en imágenes, símbolos y sentimientos.

Tiene capacidad imaginativa y fantástica, espacial y perceptiva.

Hemisferio Izquierdo

  • Verbal: Usa palabras para nombrar, describir, definir.

  • Analítico: Estudia las cosas paso a paso y parte a parte.

  • Simbólico: Emplea un símbolo en representación de algo. Por ejemplo, el dibujo significa "ojo"; el signo + representa el proceso de adición.

  • Abstracto: Toma un pequeño fragmento de información y lo emplea para representar el todo.

  • Temporal: Sigue el paso del tiempo, ordena las cosas en secuencias: empieza por el principio, relaciona el pasado con el futuro, etc.

  • Racional: Saca conclusiones basadas en la razón y los datos.

  • Digital: Usa números, como al contar.

  • Lógico: Sus conclusiones se basan en la lógica: una cosa sigue a otra en un orden lógico. Por ejemplo, un teorema matemático o un argumento razonado.

  • Lineal: Piensa en términos de ideas encadenadas, un pensamiento sigue a otro, llegando a menudo a una conclusión convergente.

Hemisferio Derecho

 
  • No verbal: Es consciente de las cosas, pero le cuesta relacionarlas con palabras.

  • Sintético: conjuntos.

Agrupa

las

cosas

para formar

  • Concreto: Capta las cosas tal momento presente.

como son, en el

  • Analógico: Ve las semejanzas entre las cosas; comprende las relaciones metafóricas.

  • Atemporal: Sin sentido del tiempo, centrado en el momento presente.

  • No racional: No necesita una base de razón, ni se basa en los hechos, tiende a posponer los juicios.

  • Espacial: Ve donde están las cosas en relación con otras cosas, y como se combinan las partes para formar un todo.

  • Intuitivo: Tiene inspiraciones repentinas, a veces basadas en patrones incompletos, pistas, corazonadas o imágenes visuales.

  • Holístico: Ve las cosas completas, de una vez; percibe los patrones y estructuras generales, llegando a menudo a conclusiones divergentes.

Patología

El cerebro, junto con el corazón, es uno de los dos órganos más importantes del cuerpo humano.

Una pérdida de funcionalidad de alguno de estos dos órganos lleva a la muerte.

Por otro lado, los daños en el cerebro causan pérdidas de transacción neuroquímica, dificultando la expresión de rasgos del comportamiento necesitados de inteligencia, memoria y control del cuerpo.

En la mayor parte de los casos, estos daños suelen deberse a

inflamaciones, edemas, o impactos en la cabeza.

Los accidentes cerebrovasculares producidos por el bloqueo de vasos sanguíneos del cerebro son también una causa importante de muerte y daño cerebral.

Accidentes cerebro vasculares

Accidentes cerebro vasculares pueden ser de dos clases, isquémicos, que son los que frecuentemente suceden y tienen lugar cuando un coágulo bloquea u obstruye un vaso sanguíneo por el cual pasa el torrente sanguíneo o bien un accidente cerebro vascular hemorrágico, que tiene lugar cuando hay una ruptura de una arteria o vaso sanguíneo haciendo que éste sangre.

En ambos casos el accidente cerebro vascular necesita de asistencia médica con urgencia, dado que mientras más se extienda el tiempo de atención hacia el paciente, mayores y severas serán las consecuencias.

De esta manera se puede evitar que el paciente sufra parálisis

trastornos al hablar o problemas visuales y motores, que suelen ser las secuelas que dejan un accidente cerebro vascular.

La embolia cerebral

Existen

varios

tipos

de

enfermedad

vascular cerebral

(enfermedades de los vasos sanguineos del cerebro).

La

embolia

cerebral

es

el

bloqueo

súbito

de

la

sangre al

cerebro. La mayoria de las embolias son causadas por el bloqueo de las arterias cerebrales (infarto cerebral).

Otro tipo de enfermedad vascular cerebral es la hemorragia cerebral ("los derrames cerebrales" o "coagulo en el cerebro") que es causada por sangrado en el cerebro cuando los vasos sanguineos se rompen.

Ya que estas enfermedades vasculares cerebrales son de inicio súbito y requiren tratemiento inmediato, tambien se les llama ataques

cerebrales.

Cuando los síntomas de la embolia cerebral duran poco tiempo (menos de una hora), se le llama ataque isquemico transitorio (TIA) o “mini-stroke.

Otros problemas cerebrales se pueden clasificar mejor como enfermedades que como daños.

Las enfermedades neurodegenerativas como la enfermedad de Alzheimer, la enfermedad de Parkinson, la esclerosis lateral amiotrófica y la enfermedad de Huntington están causadas por la

muerte gradual de neuronas individuales y actualmente sólo se

pueden tratar sus síntomas.

Las enfermedades mentales como la depresión clínica, la esquizofrenia, el desorden bipolar tienen una base biológica teórica en el cerebro y suelen tratarse con terapia psiquiátrica.

Algunas

enfermedades

infecciosas

que

afectan

al

cerebro

vienen causadas por virus o bacterias.

La infección de las meninges puede llevar a una meningitis.

La encefalopatía espongiforme bovina, también conocida como el mal de las vacas locas, es una enfermedad mortal entre el ganado y se asocia a priones.

Asimismo, se ha verificado que la esclerosis múltiple, la

enfermedad de Parkinson y la enfermedad de Lyme, así como la

encefalopatía y bacterianas.

la

encefalomielitis, tienen causas virales o

Algunos desórdenes del cerebro son congénitos.

La enfermedad de Tay-Sachs, el síndrome X frágil, el síndrome

deleción , el síndrome de Down y el síndrome de Tourette están

asociados a errores genéticos o cromosómicos.