You are on page 1of 30

Mtodo Cientfico

Biol 3051L

Objetivos
Identificar y formular preguntas que puedan contestarse con el mtodo cientfico. Formular una hiptesis. Identificar y describir los componentes de un experimento cientfico. Identificar las variables dependientes e independientes de un experimento. Resumir y presentar los resultados en tablas y grficas. Disear un experimento cientfico.

QUE ES EL METODO CIENTIFICO?


Feynman: In general we look for a new law by the following process. First we guess it. Then we compute the consequences of the guess to see what would be implied if this law that we guessed is right. Then we compare the result of the computation to nature, with experiment or experience, compare it directly with observation, to see if it works. If it disagrees with experiment it is wrong. In that simple statement is the key to science. It does not make any difference how beautiful your guess is. It does not make any difference how smart you are, who made the guess, or what his name is if it disagrees with experiment it is wrong.

Pasos:
Los pasos tpicos al llevar a cabo una investigacin cientfica son: hacer observaciones. hacer preguntas. desarrollar explicaciones o hiptesis. probar esas hiptesis. contestar las preguntas y hacer conclusiones.

Observaciones
El primer paso es haber tenido una inquietud o interrogante sobre algn aspecto de los seres vivos y su medio ambiente:
Podemos ver hongos creciendo sobre alimentos. Hongos tales como mohos y levaduras crecen ms sobre pan que sobre carnes.

Cul pregunta es ms til para poder crear una pregunta vlida? Escoja una observacin que pueda llevarle a formular una pregunta vlida.

Cmo los cientficos deciden qu estudiar?


Las preguntas en la ciencia o son demasiado grandes o demasiado complejas para poder contestarlas directamente. Es por esto que los cientficos las dividen en preguntas ms simples y ms fciles de resolver . Los cientficos utilizan la creatividad para determinar cules preguntas ms simples son probables que den resultados, para imaginar respuestas posibles para sus preguntas y para disear nuevas maneras para probar esas respuestas.

Para ser creativo, los cientficos necesitan informacin de fondo, la cual ellos obtienen al aprender acerca de trabajos previos, hablando con colegas y de su propia experiencia.
Ejemplo: un estudiante podra decir: yo quiero encontrar la cura para el cancer, mas un trabajo especfico puede ser el publicado en una revista de investigacin de cncer: Inhibition of Histone Lysine Methylation Enhances CancerTestis Antigen Expression in Lung Cancer Cells: Implications for Adoptive Immunotherapy of Cancer ; Mahadev Rao et al. Cancer Researc June 15, 2011 71:4192-4204.

PREGUNTAS
Cmo podemos saber si una pregunta puede contestarse cientficamente y si es una pregunta vlida?
Lo que se desea saber, debe estar bien definido y que se pueda experimentar. Se debe excluir la especulacin. Los elementos de la pregunta deben poder medirse y controlarse.

Preguntas
La mejor pregunta es aquella que es suficientemente especfica para poder contestarla con claridad. Por ejemplo, qu tipo de molculas son fcilmente absorbidas y metabolizadas por las levaduras?

Cules de las siguientes preguntas pueden contestarse siguiendo el mtodo cientfico?


Es el horscopo una forma confiable de conocer lo que nos suceder al da siguiente? Un beb obeso tendr ms posibilidades de convertirse en un adulto obeso? Es ms efectivo el vino tinto que el vino blanco para prevenir condiciones cardiacas? Es la planta de anam til para el tratamiento de cncer del hgado? Podemos predecir con un 90 % de certeza la ruta que seguir un huracn? Cuantas patas tiene un gato? Ejercicio: Formule una pregunta vlida que pueda contestar con el mtodo cientfico.

Formulando la hiptesis
Una vez se establece una pregunta, el cientfico formula una hiptesis, que es una aseveracin que claramente muestra la relacin entre variables biolgicas, o una propuesta de una explicacin para un fenmeno observable. Una buena hiptesis identifica el organismo o proceso a investigarse, las variables que se probarn e implica como se compararan las mismas. Una buena hiptesis siempre tiene que ser comprobable y puede ser probada falsa. Aun cuando los resultados iniciales apoyen la hiptesis, experimentos y/o tecnologas adicionales podran producir evidencia en el sentido contrario. La experimentacin usualmente no excluye otras explicaciones posibles. Las hiptesis no siempre requieren experimentos controlados. Por ejemplo, las investigaciones sobre evolucin pueden basarse en el estudio de los fsiles y no en el anlisis de experimentos.

Cmo se si mi hiptesis es buena?


Permite ser comprobada?

Est en correlacin y armona con la pregunta de la investigacin?


Responde en trminos claros y precisos al problema planteado, es decir, seala la relacin que se espera de las variables? Se puede elaborar el objetivo, o conjunto de objetivos que desea alcanzar en la investigacin? Se puede disear una investigacin factible con el problema planteado? Se puede seleccionar el mtodo, los instrumentos, materiales y las tcnicas de investigacin acordes con el problema que se desea resolver?

Dificultades en la elaboracin de la hiptesis:


La dificultad en generar la hiptesis generalmente proviene de circunstancias tales como: Un planteamiento poco claro del problema a investigar. Falta de conocimiento del marco terico de la investigacin como consecuencia de la poca claridad que se tiene del problema que se desea resolver. Carencia de habilidad para desarrollar y utilizar el referente terico conceptual. En general, por el desconocimiento de los procesos de la ciencia y la investigacin, por lo tanto ausencia de criterios para la elaboracin de hiptesis y la seleccin de tcnicas de investigacin adecuadas al problema que se investiga.

Ejemplos de hiptesis
La produccin de CO2 por levadura alimentada con azucares no es significativamente diferente a la produccin de CO2 de levadura alimentada con protenas. Las levaduras producen ms CO2 cuando se alimentan con azucares que con protenas. Formule una hiptesis para la pregunta que realiz.

EXPERIMENTACION
La experimentacin consiste en someter a un sujeto o proceso a variables controladas. La experimentacin puede realizarse de diversas maneras, pero la experimentacin controlada es una caracterstica propia del mtodo cientfico. En la experimentacin controlada debemos tener dos grupos de prueba: un grupo de control o grupo testigo, y el grupo experimental. El grupo de control y el grupo experimental, son sometidos a las mismas condiciones, excluyendo la variable que se ha elegido para el estudio. Fundamental en la experimentacin es el uso de los controles, la aleatorizacin y la duplicacin (rplicas).

VARIABLES
Luego de formular la hiptesis de un experimento, hay que identificar y examinar las variables involucradas. Todo lo que afecta un experimento se conoce como variables. Hay tres clases de variables: independientes, dependientes y controladas. La variable que se estudia y se manipula (cambia) es la variable independiente; esta variable es tambin la que afecta directamente los resultados. Cuando el cientfico cambia la variable independiente, se observa su efecto sobre el experimento. Ejemplos de variables independientes son: temperatura, cantidad de agua y luz; es decir, variables que pueden controlarse.

Variable independiente
Si la variable independiente es un valor, debera establecerse el rango de valores que se quiere estudiar. Ej. si se quiere investigar el efecto del nitrgeno (variable independiente) en el crecimiento de las plantas, se establecera un experimento utilizando varias concentraciones de esta sustancia. Este rango de valores de la variable independiente se conoce como el nivel de tratamiento. El experimento, adems, debe tener un control o testigo en donde la variable independiente no cambie o se omita. El control nos ayuda a decidir si nuestros resultados se deben a la manipulacin de la variable independiente.

Variable dependiente
Adems de la variable independiente, existe la variable dependiente. Esta variable depende de la variable independiente y refleja los cambios en la variable independiente. Por ejemplo, el peso corporal de un perro (variable dependiente) depende de la cantidad de comida que consume diariamente y su nivel de actividad (variables independientes).

Variables controladas
A pesar de que frecuentemente es difcil, o a veces imposible, manipular una sola variable en un experimento, a menudo los cientficos trabajan para minimizar el nmero de variables que est siendo manipulado. Para medir el efecto de la variable independiente sobre la variable dependiente, se deben mantener constantes otras variables que puedan afectar al experimento. Estas variables adicionales, las variables controladas, se mantienen constantes durante el experimento. Ej., si quiere medirse el efecto del etileno sobre el crecimiento de las plantas, todas las plantas en el experimento deben que estar bajo las mismas condiciones ambientales. La temperatura y la humedad deben ser iguales para todas las plantas, y las plantas deben colocarse en tiestos de igual tamao y con el mismo tipo de suelo.

Determine cuales son las variables dependientes e independientes en los siguientes experimentos:
La taza de produccin de oxgeno para clulas de levadura con cianuro, un inhibidor de respiracin. Nmero de tumores colo-rectales en pacientes tomando aspirina dos veces al da. Nmero de ballenas grises observadas en el 2010 en aguas con temperatura promedio de 20C

Rplicas
Las investigaciones cientficas no tienen mucho valor si se basan en un solo experimento con pocos individuos. Para obtener unas conclusiones vlidas debe repetirse el experimento varias veces; estas repeticiones se conocen como rplicas. Las rplicas aseguran que los resultados sean consistentes y minimizan el efecto de los errores experimentales.

Las limitaciones de los mtodos experimentales


Los experimentos no siempre representan las condiciones de la vida real, porque muchas otras variables contribuyentes se arreglan o son eliminadas. El diseo es clave para el xito o fracaso de un experimento. Pequeas variaciones en el montaje experimental podran afectar significativamente el resultado que se est midiendo. Los cientficos tambin tienen una obligacin de adherirse a lmites ticos en el diseo y la realizacin de los experimentos. Los experimentos siempre tienen errores inherentes en los mismos: ej. error experimental y error humano.

La investigacion cientfica no siempre sigue un mtodo lineal.


Pasteur no crea en la hiptesis de la generacin espontnea de la gusanos y microorganismos en la comida y diseo experimentos para probar lo contrario (no genero una hiptesis previa). La investigacin de las montaas Henry al Sur de Utah por G.K. Gilbert al final de los 1800, no fue el resultado de parte una pregunta, ni una experimentacin. El form parte de una expedicin del gobierno y su trabajo se baso en observaciones y descripciones.

Para la investigacin cientfica se pueden realizar varios mtodos; adems de la experimentacin, se pueden llevar a cabo modelaje, descripcin y comparacin. Una investigacin se puede llevar a cabo por la acumulacin de informacin de ms de un mtodo, lo que genera mltiples lneas de evidencia. Estos mtodos pueden llevarse a cabo por separado o pueden estar combinados en una investigacin.

Modelaje
Los modelos hechos en computadora o manualmente se hacen para simular sistemas naturales y llevar a cabo unas predicciones. Luego se pueden hacer experimentos u observaciones. Ej. El pronostico del tiempo. Sin embargo, este pronostico depende de suposiciones y conocimientos de los sistemas existentes.

Descripcin
La descripcin recoge datos sobre fenmenos o relaciones naturales. Ej. estudio de Coprnico sobre el movimiento de los planetas.

Qu otro ejemplo podra mencionar?

Comparacin
La comparacin se usa para determinar y cuantificar las relaciones entre dos o ms variables al observar diferentes grupos que, ya sea por eleccin o circunstancia, estn expuestos a tratamientos diferentes. Se usa cuando se hacen estudios con data retrospectiva o se hacen proyecciones al futuro. Tambin cuando las condiciones ticas no permiten tener un grupo control.

Ejemplos de comparaciones
La comparacin entre el efecto de dos medicamentos para una misma enfermedad para determinar cul funciona mejor en determinada poblacin. Los estudios realizados para correlacionar el cncer del pulmn con el fumar. Los estudios de ADN para determinar investigacin de escenas de crimen. Qu limitaciones podran tener los estudios comparativos, adems de las mencionadas? El controlar las variables que pueden afectar el estudio.

Escoja entre (a) investigacin, (b) comparacin, (c) modelaje y (d) descripcin
Una asociacin entre el cambio del clima global y la quema de combustibles de fsiles (que emite el CO2). Publicacin de las especies de una familia de plantas. La determinacin de la molcula de ADN. La posible explicacin de si el lysol resulta txico para las plantas.

Escoja entre (a) investigacin, (b) comparacin, (c) modelaje y (d) descripcin
El efecto del antibitico penicilina sobre el crecimiento de bacterias . Una serie de dibujos o fotografas de los organismos fsiles que se encuentran en diferentes capas de las roca que forman una cordillera. Un recuento de las victimas de cncer del seno en pases desarrollados y en desarrollo. Los cambios en el promedio anual de la temperatura pronosticada para el prximo ao por la NOAA.

Experimento de germinacin de lechuga


Con los materiales e informacin que tendr disponibles:
Formule una pregunta vlida. Una hiptesis. Identifique las variables de su experimento. El tratamiento control. Las rplicas. Los niveles de tratamiento.