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Las duras condiciones de vida para los autctonos durante los primeros aos de la colonia, marcaran profundamente el destino

de sus descendientes. Primero se les consider como bestias y fue un largo recorrido de frailes que lucharon para lograr la declaracin papal de su racionalidad y derechos humanos como descendientes de Adn y Eva (Paulo III, en 1516). Cuando se logr un poco de educacin, sta persegua la familiarizacin de los educandos con el trabajo y dar a cada uno el oficio que le corresponda segn su naturaleza y su talento.

Las primeras escuelas El primer colegio en Bolivia fue fundado en La Paz por el padre Alfonso Brgano, en 1571. En Chuquisaca en 1599, el obispo Alonso Ramrez fund el Colegio Seminario, llamado tambin San Cristbal o Colegio Colorado, por el distintivo que se le dio, un medalln rojo. El 22 de febrero de 1621, por orden del virrey Prncipe de Esquilache, don Francisco Borja, se fund el Colegio Santiago, denominado ms tarde por cdula real del 10 de abril de 1621, San Juan Bautista, o Colegio Azul, por el distintivo de ese color.

La educacin segua siendo clasista, pues en l ingresaban solamente los hijos de los caballeros. En 1792 el Fray Jos San Alberto, Arzobispo de la Plata, fund en Chuquisaca la Escuela de Nias Pobres San Alberto. Estaba convencido de que el progreso del Estado dependa de la buena o de la mala educacin de la juventud. Por ello, el principal trabajo del Estado deba ser la educacin de los nios. Las buenas costumbres son producto de la educacin durante los primeros aos... La poltica de Carlos IV de 1785 estableci que no conviene ilustrar a los americanos. Su majestad no necesita filsofos, sino buenos y obedientes sbditos. Autoriz a los conventos y a las parroquias a establecer escuelas de adoctrinamiento y de enseanza de las primeras letras, para los hijos de los espaoles y criollos, es decir una educacin de casta.

Las misiones jesuticas en las reducciones de Moxos y Chiquitos se dio una educacin dirigida a los indgenas. La educacin impartida por los Jesuitas estuvo profundamente enraizada en las necesidades cotidianas y en las condiciones de la regin habitada por los indgenas. Sus mtodos fueron prcticos y orientados a la resolucin de los problemas planteados por la actividad productiva y econmica de la poblacin. El arte no se qued atrs y formaron grandes artistas y msicos. Hasta su expulsin del pas desarrollaron una gran obra educativa.

El surgimiento de la Universidad Boliviana En el ao de 1623, el Colegio Azul fue transformado con goce de preeminencias y prerrogativas e inmunidades de los colegios reales para que pueda dar grados de Bachiller, Licenciado, Maestro y Doctor en Artes, Teologa, Cnones y Leyes, con valor en cualquier universidad. El 27 de marzo de 1624, el mismo Virrey Prncipe de Esquilache, le reconoce el rango de Universidad Real y Pontificia con el nombre de San Francisco Javier. Despus de la expulsin de los jesuitas entra en su segunda etapa y se crea en 1776 la Academia

Simn Bolvar, primer presidente de la Repblica, percibi que la educacin era el cimiento fundamental de la nueva Repblica. Para organizarla y dirigirla design a su propio maestro Don Simn Rodrguez como Director General de Enseanza Pblica.
Mediante el Decreto del 11 de diciembre de 1825, Bolvar y Rodrguez, iniciaron la Legislacin escolar. En los considerandos se establece que la educacin es el primer deber del Gobierno; que debe ser Uniforme y General; que los establecimientos de este gnero deben ponerse de acuerdo con las leyes del Estado y que la salud de una Repblica depende de la moral que por la educacin adquieren los ciudadanos en la infancia.

Los nios de ambos sexos que estn en estado de instruirse, y, en la Capital de la Repblica una escuela Militar y en todas las capitales Colegios de Ciencias y Artes. Asimismo se establecieron los mecanismos de financiamiento de la educacin. La ley del 9 de enero de 1827 daba cumplimiento a lo estipulado en el artculo 3 del decreto de 1825 que a la letra dice: que el Director proponga al gobierno un plan para el establecimiento de una institucin de enseanza que abrace a todos los ramos de instruccin hacindola general en todos los pueblos de la Repblica.

EL PLAN DE ENSEANZA Fue sancionado por el Congreso General Constituyente el 31 de diciembre de 1826 y la Ley fue publicada el 9 de enero de 1827. Mediante este Plan se establecen escuelas primarias, secundarias y centrales; colegios de Ciencias y Artes, un Instituto Nacional, Sociedades de Literatura y Maestranzas de Artes y Oficios. En este plan se configura la estructura general de la organizacin escolar, sealndose los fines de cada ciclo, las materias de enseanza, gobierno y administracin escolar. En la escuela primaria se deba ensear a leer y a escribir por el mtodo de la enseanza mutua, as como los rudimentos de la religin, de la moral y de la agricultura.

EL PLAN DE ENSEANZA En las capitales de provincia, adems de las primarias se deban establecer escuelas secundarias para perfeccionar la lectura y la escritura, la religin y la moral; se deban impartir rudimentos generales de la gramtica castellana, las cuatro reglas de aritmtica, la agricultura, la industria y veterinaria. En las Capitales de Departamentos, adems de las mencionadas, se deban establecer escuelas centrales para ensear completamente la aritmtica, la gramtica, el dibujo y el diseo. A estas escuelas slo deban pasar los que hubiesen demostrado aptitudes a juicio de los maestros. En las Ciudades de Potos y La Paz se estableceran escuelas de mineraloga en donde se ensease geometra y arquitectura subterrnea; elementos de qumica y mineraloga; el arte de beneficiar y fundir toda clase de metales, construyendo para ello pequeos laboratorios.

EL PLAN DE ENSEANZA En la capital de la Repblica se deba ensear, adems de las disciplinas que se dicten en los colegios departamentales, la historia de la literatura, las matemticas completas, la qumica, la botnica, la pintura, la escultura, el grabado y la msica. Se planteaba la creacin de un establecimiento literario denominado Instituto Nacional. El Plan de Enseanza instrua sobre la conformacin de las Sociedades Literarias en las capitales departamentales y sobre la enseanza de las Artes y Oficios en cada departamento. Este plan fue, sin duda alguna, un gran paso en la educacin en aquella poca. Muchas cosas se cumplieron y otras quedaron en el papel, pero dieron la pauta de hacia dnde deba dirigirse la educacin boliviana. El mtodo de enseanza era magisterial y discursivo, con poca o ninguna participacin de los alumnos.

La Escuela Lancasteriana. Durante el gobierno de Andrs de Santa Cruz prioriz la fundacin de universidades y el mejoramiento de seminarios y se descuid la educacin del pueblo en general. El 30 de noviembre de 1830 se public el decreto creando la Universidad Menor de La Paz; y el 5 de noviembre de 1832 la Universidad de San Simn en Cochabamba. El ministro de Instruccin Pblica Don Mariano Enrique Calvo elabor algunos decretos en favor de la enseanza tcnica. Organiz la Escuela de Mineraloga en base de las escuelas de Ciencias y Artes de Oruro y Potos, y en Santa Cruz fund la Escuela de Ciencias Naturales. La ausencia de maestros calificados le impidi llevar adelante sus planes. Mtodo de enseanza para los privilegiados se adopt el lancasteriano, marginando el mtodo discursivo y de tipo conferencia de Rodrguez. Se crearon los monitores y bedeles que vigilaban y exhortaban a los alumnos a leer y estudiar.

La instruccin derecho de todo ciudadano. La Convencin Nacional de 1851 elabor y promulg la VI Constitucin de Bolivia introdujo el derecho a la instruccin para todos los ciudadanos y coloc la enseanza libre bajo la vigilancia del Estado y exigi la moralidad y capacidad de los enseantes. Dispuso la creacin de escuelas para nias ya que hasta entonces slo existan para varones. Estableci la INSTRUCCION PRIMARIA GRATUITA. El presidente Isidoro Belzu, mediante decreto del 6 de agosto de 1853, reiter la intencin del Estado en cuanto a la educacin popular, de modo que las escuelas se dediquen no slo a las alfabetizacin, sino al desarrollo de las inclinaciones propias de cada estudiante, en razn de aptitud, del carcter de los habitantes, del clima y de los recursos propios de cada zona geogrfica.

El Ministro de Instruccin Pblica, Evaristo Valle, por decreto del 31 de diciembre de 1859 reglament las escuelas de instruccin primaria y estableci un programa nico en todas las escuelas fiscales, particulares, municipales y hogares domsticos. Dividi la enseanza en dos grados: elemental y superior. En el mbito educativo es donde ms se ha reflejado la lucha entre gobierno, Iglesia y asociaciones civiles, pues mientras unos gobiernos limitan la libertad de enseanza y la ponen bajo el control del gobierno central, otros la restituyen a los Municipios. Es el caso del Gobierno de Agustn Moral 1871- 1872 que en su Ley Bsica del 22 de noviembre de 1872 declara nuevamente la libertad de enseanza, y transfiere las escuelas elementales a las municipalidades.

Pronto estas escuelas municipales se deterioraron por la falta de presupuesto y apoyo financiero. Por otra parte, estas escuelas brindaban servicio dentro del radio urbano, dejando a la poblacin campesina en la total ignorancia. En esta misma poca se crearon las escuelas nocturnas para obreros y ex-combatientes; se dict un Estatuto Orgnico de Educacin Rural Campesina y se organiz el funcionamiento de la Caja de Pensiones y Jubilaciones del Magisterio Nacional.