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Baro De Mau

Grande impulsionador da indstria brasileira, o empresrio brasileiro Irineu Evangelista de Sousa, Visconde de Mau, foi o maior empreendedor que o Brasil j teve. Morreu em Petrpolis, Rio de Janeiro, no dia 21 de outubro de 1889. Irineu nasceu no municpio de Jaguaro, RS, em 28 de dezembro de 1813. Aos cinco anos perdeu o pai. Quando tinha nove, sua me se casou de novo e uma condio do novo marido era no ter os filhos de casamento anterior morando com eles. A soluo foi rapidamente achar um marido para a filha de 12 e mandar o menino de nove para o Rio de Janeiro, levado por um tio que conseguiria um emprego para ele.

Irineu passou a trabalhar e morar na casa de um comerciante onde rapidamente aprendeu tudo, tornando-se pessoa de confiana do patro. Em 1829 Irineu foi trabalhar com o importador e exportador ingls Richard Carruthers, que lhe ensinou ingls, contabilidade e a arte de comerciar. Irineu adquiriu o hbito das leituras srias, lendo no original o clssico A riqueza das naes, de Adam Smith. No final de 1935, quando o jovem tinha acabado de completar 22 anos, o chefe reuniu todos os funcionrios e comunicou que ia se aposentar e voltar para a Inglaterra e que Irineu seria o novo acionista controlador. Aos 27 anos, viajou at a Inglaterra visitando fbricas, fundies de ferro e conheceu a ferrovia, a coqueluche do meio empresarial e poltico do momento.

Essa viso do pas mais moderno do mundo abriu os olhos de Mau para aquilo que ele gostaria que o Brasil fosse: uma nao adiantada. Desde ento seu sonho quase obsessivo foi criar no Brasil indstria e infra-estrutura modernas. Em 1845, Irineu tomou sozinho a frente do ousado empreendimento de construir os estaleiros da Companhia Ponta da Areia, com que iniciou a indstria naval brasileira. Em plena ascenso como homem de negcios, forneceu os recursos financeiros necessrios defesa de Montevidu, quando o governo imperial decidiu intervir nas questes do Prata, em 1850.

Da Ponta da Areia saram os navios para as lutas contra Oribe, Rosas e Lopes. Tendo obtido junto ao governo imperial brasileiro a concesso do fornecimento de tubos de ferro para a canalizao do rio Maracan, na cidade do Rio de Janeiro (1845), liquidou os interesses da Casa Carruthers e, no ano seguinte, adquiriu uma pequena fundio situada na Ponta da Areia, em Niteri, na ento Provncia do Rio de Janeiro. Imprimindo-lhe nova dinmica empresarial, transformou-a em um estaleiro de construes navais.

No ano seguinte, o Estabelecimento de Fundio e Companhia Estaleiro da Ponta da Areia j multiplicara por quatro o seu patrimnio inicial, tornando-se o maior empreendimento industrial do pas, empregando mais de mil operrios e produzindo navios, caldeiras para mquinas a vapor, engenhos de acar, guindastes, prensas, alm de artilharia, postes para iluminao e canos de ferro para guas e gs. Deste complexo saram mais de setenta e dois navios em onze anos, entre os quais as embarcaes brasileiras utilizadas nas intervenes platinas e as embarcaes para o trfego no rio Amazonas.

No final da dcada de 1850, o visconde funda o Banco Mau, MacGregor & Cia., com filiais em vrias capitais brasileiras e em Londres, Nova York, Buenos Aires e Montevidu. O estaleiro foi destrudo por um incndio em 1857, mas reconstrudo. Acaba-se de vez em 1863 quando a lei isenta de direitos a entrada de navios construdos fora do pas. Isso leva a empresa falncia, mas no afeta os outros negcios do empresrio. A partir de ento, dividiu-se entre as atividades de industrial e banqueiro.

Devem-se a Mau a iluminao a gs da cidade do Rio de Janeiro (1851), a primeira estrada de ferro, da Raiz da Serra cidade de Petrpolis RJ (1854), o assentamento do primeiro cabo submarino telegrfico entre o Brasil e a Europa (1874) e muitas outras iniciativas. Em 1856, Mau recebeu a concesso para construir a ferrovia Santos-Jundia. Seria um empreendimento grandioso que escoaria a crescente produo de caf de So Paulo para o porto de Santos. At ento o caf descia a Serra do Mar em lombo de burro. A nova empresa tinha scios ingleses e lanou aes na bolsa de Londres, com a honra de o Baro Rothschild, o maior banqueiro do mundo, ser o primeiro subscritor de aes.

A obra andaria devagar, por falta de dinheiro e aos poucos o banco de Mau se tornou seu maior financiador. Mau acabou vendendo suas aes, mas continuou a emprestar fundos para terminar a obra. Em 1867, a ferrovia, que outrora Mau chamara de a menina de meus olhos, foi inaugurada e imediatamente comeou a operar lucrativamente. Mas o visconde no conseguiu receber seus crditos e isso provavelmente foi a maior causa de sua runa.

Msica Preldio E Fuga N 24 Montagem : maricarusocunha@terra.com.br

Em 1875, viu-se obrigado a pedir moratria, a que se seguiu longa demanda judicial, derradeiro captulo da biografia de grande empreendedor. Doente, minado pelo diabetes, s descansou depois de pagar todas as dvidas. Ao longo da vida recebeu os ttulos de baro (1854) e visconde com grandeza (1874) de Mau. O Visconde de Mau morreu em Petrpolis, Rio de Janeiro, no dia 21 de outubro de 1889.

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