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Primeros Auxilios Psicolgicos

Peter Levine

Respuestas psicolgicas a las crisis


Las personas afectadas pueden mostrar reacciones muy variadas ante la tragedia, o sentir todo un conjunto de emociones a la vez. Antes de aceptar lo ocurrido, la primera reaccin suelen ser el shock y la negacin. Despus pueden manifestarse otros estados, como la rabia o la depresin. Algunas personas pueden permanecer en un estado de shock, de parlisis y de disociacin durante un cierto tiempo. Puede que se sientan desorientadas en el tiempo, el lugar y, a veces, en la persona. Tambin pueden percibirse como anestesiados y completamente alejados del terror y del dolor.

Respuestas psicolgicas a las crisis


Pueden sentir miedo y profunda preocupacin, inseguridad e impotencia. Pueden entrar en estados de confusin y sentirse incapaces de pensar con claridad, mostrar dificultades de concentracin, problemas de memoria e incapacidad para solucionar hasta los problemas ms simples. Puede que se sientan deprimidos, agotados, incapaces de descansar y con la tendencia de ausentarse emocionalmente. Todos estos sentimientos son completamente normales, siempre que no se prolonguen demasiado.

Respuestas psicolgicas a las crisis


Otras personas se muestran inquietas, ansiosas, permanentemente en vigilia, fcilmente irritables e incapaces de controlar sus emociones. Necesitan participar en actividades y encontrar una forma de expresin creativa que les permita relajarse. El acompaamiento de familiares y amigos les puede ayudar a recuperar la calma.

Respuestas psicolgicas a las crisis


Pueden reaccionar con sospecha y desconfianza, hasta el extremo de sentirse paranoicas. Es posible que experimenten intensa rabia e incluso se planteen participar en actos antisociales. Puede que se conviertan en personas extremadamente crticas y con tendencias de culpabilizar a todo el mundo, y que necesiten la ayuda de sus amigos, o de profesionales, para mantenerse ubicados en la realidad. Un buen contacto con la realidad evita que nuestras ideas se plasmen en expresiones que no puedan ser compartidas de forma coherente con otras personas.

Respuestas psicolgicas a las crisis


Los nios, en particular, tienden a sufrir pesadillas y necesitan mayor atencin afectiva. Pueden sufrir dolores de estmago y cabeza, o reaccionar de modo agresivo. Todo ello es normal. Suele durar unos pocos das, o algo ms, pero pasar. Se les debe transmitir seguridad y sensacin de proteccin.

Respuestas fisiolgicas
Tener reacciones fsicas ante el estrs traumtico es completamente normal. Lo correcto sera reconocer estos sntomas como signos de activacin o alteracin del sistema nervioso y no asustarse ante ellos:
Aceleracin del pulso Dificultades de respiracin Tensin arterial elevada Presin en el estmago, nudo en la garganta Temblores musculares Piel fra Pensamientos acelerados

Respuestas fisiolgicas
Estas reacciones disminuirn, o desaparecern por completo, si no intentamos vencerlas por la fuerza. Las personas afectadas pueden experimentar alteraciones de sueo, tender a sobrealimentarse o a desarrollar adicciones, como el uso excesivo de alcohol u otro tipo de drogas. El mejor antdoto contra ello es el mantenimiento de una actitud consciente hacia estos y otros impulsos, aceptando el hecho de encontrarse profundamente alterados y en un estado excepcional de carcter pasajero. En algunas personas puede darse una reactivacin de traumas antiguos no resueltos que afecte su sentido de seguridad y confianza. Segn cada caso, ser necesario pedirles que recuerden su nombre (o hacrselo recordar), su edad, el da y el mes en el que nos encontramos, o algn otro dato que les permita situarse en el aqu y ahora. La manera en que se presentan los sntomas varan de una persona a otra: Pueden ser constantes, pasajeros o recurrentes. Es posible experimentar un solo sntoma o una sintomatologa ms compleja.

Lo que debes y no debes hacer

Para enterarte del suceso


Trata de conseguir cuanto antes informacin sobre la situacin en la que se encuentren tus seres queridos. Escucha las noticias, pero solamente durante un tiempo limitado. Despus apaga la televisin o la radio y espera. Puedes volver a poner la televisin cada dos horas para obtener ms detalles, pero es importante que no te enganches a las imgenes repetitivas del suceso traumtico que se continuarn mostrando. Estas imgenes tienen la tremenda habilidad de atraparnos y mantenernos obsesivamente pegados a la pantalla, incluso si incrementan nuestro malestar. Resiste el impulso de mirar.

No te asles
Procura organizar grupos de apoyo o asiste a alguno ya existente. Busca el contacto con vecinos y visita reuniones en centros cvicos o religiosos. nete con familiares o amigos para conseguir apoyo. La comprensin y el apoyo de nuestros seres queridos nos ayuda a soportar las tragedias con mayor facilidad. Es muy importante aceptar y convalidar los sentimientos de miedo e impotencia de los que nos rodean, aunque nosotros manejramos la situacin con ms facilidad. Cada persona responde de manera diferente y tiene el derecho de ser comprendida. No existen reacciones correctas ni incorrectas.

Busca ayuda
Busca ayuda profesional si tu reaccin ante la situacin parece demasiado intensa como para manejarla solo o con el apoyo de tus amigos. Necesitar ayuda no significa que seas una persona desequilibrada o dbil. Es muy importante saber solicitarla. Mantente ocupado y con horarios estructurados en la medida en que sea posible. Te permitir conservar un buen contacto contigo mismo y con el mundo.

Autocuidado
Anota tus sensaciones, emociones y pensamientos. Escribir ayuda en la descarga de la ansiedad y en la recuperacin del control. Trata de descansar. Debido a la adrenalina generada por el impacto es posible que tiendas a la hiperactividad y que puedas agotarte fsicamente.

Autocuidado
Intenta evitar que t u otros afectados cuenten el suceso de manera repetitiva y sin descanso, ya que en ello hay cierto peligro de profundizar el trauma. Al escuchar el recuerdo que cada uno tiene de la tragedia o la catstrofe, es ms recomendable introducir diversas pausas entre el comienzo y el final. De esta manera, interrumpiendo el relato cronolgico de vez en cuando, encontramos el espacio necesario para procesar nuestros sentimientos sin el peligro de desbordamiento emocional, a la vez que evitamos quedarnos estancados en pensamientos repetitivos y obsesivos.

Autocuidado
Permtete sentir todos los sentimientos que afloren incluso los que menos te gusten. El enfado, la rabia, y los deseos de venganza son respuestas muy naturales ante sucesos traumticos causados por otros seres humanos. Experimenta tus sentimientos y permtete expresarlos dentro de un marco racional. No te culpabilices por tener sentimientos negativos, pero asegrate que tus actos sean positivos y productivos.

Aydate ayudando
Mantente activo, presta ayuda como voluntario, u ofrcete para donar sangre. Enva dinero o involcrate directamente apoyando a personas afectadas. Puedes ayudar a familiares o amigos traumatizados simplemente escuchndoles, sin juicios de valores y sin tomar a mal, si se comportan de manera furiosa y acusadora. Puedes echarles una mano con las tareas domsticas, o con los nios, para que ellos dispongan de tiempo libre y puedan descansar.

Respuestas fsicas que nos ayudan


Tenemos la capacidad de ayudar a nuestro sistema nervioso en la recuperacin de su equilibrio bsico si comprendemos sus mecanismos de descarga en caso de una estimulacin excesiva. Algunos de ellos son: - Temblores, sacudidas, vibraciones, sudoracin - Sensacin de calor corporal - Ruidos gastrointestinales - Respiracin profunda - Llanto o risa - Piel de gallina

Respuestas fsicas que nos ayudan


Todas estas reacciones son positivas. Significan que estamos descargando parte de la energa activada y que comenzamos a recuperar el equilibrio. En la mayora de las situaciones lo recomendable sera solamente observar, sin juicio alguno, lo que est ocurriendo en nuestro cuerpo y comprender que tiene la capacidad innata de recuperar su equilibrio. Si le permitimos sentir lo ocurre en cada momento, y si le concedemos el tiempo necesario, facilitamos su proceso de autorregulacin.

Qu hacer?
Es muy importante mantenerse arraigado, es decir, en buen contacto con las sensaciones fsicas del cuerpo y con nuestro entorno. En caso de desorientacin, confusin, enfado o estados de incredibilidad, se pueden realizar los siguientes ejercicios: Tomar asiento en una silla, colocar los pies firmemente en el suelo y ejercer presin desde las piernas hacia los pies, sentir el peso de las nalgas sobre el asiento y entrar en contacto con el respaldo de la silla. Una vez sintamos un mejor contacto con el cuerpo, podemos mirar a nuestro entorno, orientarnos lentamente en el espacio y escoger seis objetos que tengan el color rojo o azul. Este ejercicio debera ayudarnos a sentirnos ms presentes y ms conectados con nosotros mismos. Si nos encontramos cerca de la naturaleza podemos salir, buscar un lugar tranquilo para sentarnos sobre la hierba y tratar de encontrar la sensacin del peso de nuestro cuerpo sobre el suelo.

Qu hacer?
El siguiente ejercicio permite sentir el cuerpo como contenedor de nuestras emociones:
Golpea con la palma de la mano suavemente los diferentes partes del cuerpo (es importante hacerlo con la mueca muy relajada). Los brazos, las piernas, las nalgas, el abdomen, el pecho, etc. Despus de un rato percibirs en el cuerpo un ligero cosquilleo, te sentirs ms vivo, ms presente, y posiblemente en mejor contacto con tus emociones.

Qu hacer?
Otro ejercicio sera tensar tus msculos durante algn tiempo y despus aflojar la tensin. La mejor manera de hacerlo es por grupos de msculos. Por ejemplo, puedes coger tus hombros con las manos, al tiempo que los brazos cruzan el pecho, incrementar la presin, aguantarla durante algn tiempo, y despus pasar a golpear tus brazos con las palmas de tus manos suavemente, de arriba hacia abajo y viceversa. Algo parecido puedes hacer con las piernas: tensarlas, presionarlas con las manos en su cara externa, y despus pasar a darle golpecitos durante unos minutos. A continuacin tensa tu espalda, y el tronco en general, y despus afloja la tensin. Este ejercicio puede ayudar a sentiros, al poco tiempo, ms tranquilos y equilibrados.

Qu hacer?
Cualquier tipo de ejercicio fsico, como el baile, los deportes, la gimnasia, o algn trabajo con pesas, pueden colaborar a evitar el desarrollo de una depresin y facilitar la canalizacin de sentimientos agresivos. Si tienes fe en el poder de la oracin, o en alguna fuerza superior, reza por el descanso de las almas de los fallecidos y por la curacin de los heridos. Pide fortaleza y consuelo para los que han sufrido una prdida; reza por la paz, el entendimiento y la sabidura, y por la supremaca de las fuerzas positivas. No pierdas la fe en la bondad del hombre y mantn la confianza en la humanidad.

Tener en cuenta que


Y por ltimo, debes saber que los seres humanos somos extremamente dctiles y adaptables. Durante toda la historia de la humanidad hemos sido capaces de recuperarnos de las tragedias ms horrendas y de seguir con nuestras vidas. Debes tambin tener presente que cada proceso de curacin lleva inherente la posibilidad de una profunda transformacin de nosotros mismos a travs de nuestros traumas.