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Obtencin de aluminio por electrolisis de sales fundidas

El Aluminio
El aluminio es un elemento qumico, de smbolo Al y nmero atmico 13. Los compuestos de aluminio forman el 8% de la corteza de la tierra y se encuentran presentes en la mayora de las rocas, de la vegetacin y de los animales.

Proceso BAYER
El proceso Bayer es el principal mtodo industrial para producir almina a partir de bauxita. El trmino BAUXITA, se refiere a una mezcla de minerales formados mediante la intemperizacin de las rocas que contienen aluminio.

Composicin de la Bauxita:
Al2O3 Oxido de Fe Slice (SiO2) Ti O2 H2O de constitucin Otras impurezas 35-60% 10-30% 4-18% 2-5% 12-30%

La calidad de una bauxita es determinada por su composicin qumica y mineralgica y especialmente por el llamado "mdulo de slice" (Al2O3/SiO2 en % peso).

Etapas proceso Bayer:


Preparacin de la Bauxita Digestin Precipitacin Calcinacin

Esquema proceso BAYER

Proceso Hall-Heroult (Electrlisis)


En la segunda etapa se obtiene el aluminio metlico por reduccin electroltica de la almina pura en un bao de criolita fundida. La etapa final es la reduccin del aluminio con el proceso de Hall-Heroult. Como producto final se obtiene aluminio metlico en estado lquido con una pureza entre un 99.5 a 99.9%, quedando trazas de hierro y silicio como impurezas principales. Reaccin global: 2Al2O3 + 3C = 4Al + 3CO2

Celda de electrlisis

Balance de energa
Podemos considerar que para una de nuestras cubas la energa elctrica que se le aporta se distribuye de la siguiente forma: Produccin de aluminio Disipacin de calor por el cajn Disipacin de calor por el nodo Resto (gases, conductores externos, etc.) 40% 30% 15% 15%

Estas cifras son aproximadas y dependen de diversos factores.

Diagrama obtencin del aluminio

Reacciones electroqumicas en las celdas de electrlisis:


Reaccin catdica: El catin aluminio no se encuentra
libre disuelto en la criolita, sino formando complejos del tipo Al-O-F cargados negativamente en tanto que el Na+ est presente como catin libre. De esta forma, la reaccin global se puede escribir como:
2AlF63- + 6Na+ + 6e = 2Al + 6Na+ +12F-

Reaccin andica:

La nica especie inica que contiene oxgeno es el in Al2OF2- el que efecta la reaccin andica. Adems el oxgeno liberado en la reaccin se combina con el carbono del nodo para generar CO2.

C + O2 = CO2

De esta forma, se puede escribir para la reaccin completa andica-catdica que: 2Al2O3 +3C = 4Al +3CO2

Aspectos termodinmicos
La reaccin andica se produce con un sobre-potencial importante. El potencial de descomposicin estndar para la reaccin de reduccin directa de la almina con carbn a 1000C, luego la reaccin es:

=
Luego, el potencial estndar de descomposicin a 1000C, es: , = = = , ,

Luego, para una concentracin de en la criolita de 5%, = , , , donde = , , considerando = , = , = , se tiene: = + = ,

Luego, el sobre potencial requerido para la celda es: = = , , = ,

Variables de operacin
Consumo de AlF3 Consumo de NaF Temperatura del Bao Acidez Nivel de bao Nivel de metal Concentracin de calcio Concentracin de magnesio Concentracin de litio Edad de la celda Voltaje promedio de operacin de las celdas Metal programado a producir (terico) Metal producido

Aplicacin Industrial del aluminio


Las aleaciones de aluminio constituyen el componente principal de una multitud de componentes de los aviones y cohetes, en los que el peso es un factor crtico. Cuando se evapora aluminio en el vaco, forma un revestimiento que refleja tanto la luz visible como la infrarroja; adems la capa de xido que se forma impide el deterioro del recubrimiento, por esta razn se ha empleado para revestir los espejos de telescopios, en sustitucin de la plata. El aluminio pulverizado se usa como combustible slido de cohetes y para aumentar la potencia de explosin En general es usado para el transporte como material estructural en aviones, automviles, tanques, superestructuras de buques, blindajes, etc.

Problema Tipo
Calcular la cantidad de aluminio que podr obtenerse por electrolisis de una sal fundida de aluminio, utilizando una intensidad de corriente de 1000 A durante un tiempo de una hora, si el rendimiento es del 80%. Datos: Masa atmica del Al = 27,0 =

Solucin:
Segn las leyes de Faraday, se tiene:

=
Dnde:

= , = , y M es la masa atmica y es la valencia redox (numero de electrones que se transfieren en la semirreaccin).


Q es la cantidad de carga que atraviesa el sistema; = F es la constante de Faraday; =
96500

La reduccin del + se llevara a cabo en el ctodo de la cuba segn la siguiente reaccin: + + ; () =

Aplicando las leyes de Faraday, se tiene:


= ; () = ()

Luego:

() = , =

Esta masa obtenida es la masa terica para un rendimiento del 100%, para un rendimiento del 80% la masa real de aluminio que se obtiene es: % = = ,