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La descripcin cualitativa del campo elctrico E mediante lneas de fuerza est relacionada con una ecuacin matemtica llamada

ley de Gauss, que relaciona el E sobre una superficie cerrada con la carga neta incluida dentro de la superficie

= Campo magntico = diferencial de longitud 0 = permeabilidad magntica = intensidad de corriente

Esta ley permite calcular fcilmente los campos elctricos que resultan de distribuciones simtricas de carga, tales como una corteza esfrica o una lnea infinita. Supngase una superficie de forma arbitraria que incluya un dipolo elctrico.

El nmero de lneas que salen de la carga positiva y cruzan la superficie depende de dnde se dibuje la superficie, pero es exactamente igual al de lneas que entran en el mismo recinto y terminan en la carga negativa.

Si se cuenta el nmero que sale como positivo y el nmero que entre como negativo, el nmero neto que sale o entra es cero. Sin embargo para otras distribuciones de carga se tendra lo siguiente

+2q

-q

El nmero neto de lneas que sale por cualquier superficie que encierra las cargas es proporcional a la carga encerrada dentro de dicha superficie. Las lneas de campo que terminan en q o no pasan a travs de la superficie o salen y vuelven a entrar. Por lo que este es un enunciado cualitativo de la ley de Gauss.

La magnitud matemtica relacionada con el nmero de lneas de fuerza que atraviesan una superficie recibe el nombre de flujo elctrico ()
E

Aqu se muestra un rea S perpendicular a un campo elctrico uniforme E. El flujo elctrico que atraviesa una superficie de rea S que es perpendicular al campo se define como el producto del campo E por el rea S: = ES. Las unidades son Nm2/C.

= ES = |E||S| cos 0 = ES Como el campo elctrico es proporcional al nmero de lneas por unidad de superficie, el flujo es proporcional al nmero de lneas de fuerzas que atraviesan la superficie.

Si la superficie tiene una cierta inclinacin se tiene lo siguiente


n E S2 = S2n S1 = S1n S1 S2 cos = S1n S2n S1 = S2 cos

La superficie S2 no es perpendicular al campo elctrico E. El nmero de lneas que atraviesan la superficie S2 es el mnimo que atraviesa la superficie S1. Por lo que las superficies estn relacionadas por: S1 = S2 cos donde es el ngulo existente entre E y el vector unitario n perpendicular a la superficie S2, segn viene indicado. El flujo a travs de una superficie no perpendicular a E viene definido por: = ES1n = ES2n cos = ES cos = EnS donde En = En es el componente del vector del campo elctrico perpendicular, o normal, a la superficie.

Se puede generalizar la definicin de flujo elctrico a superficies curvadas en las cuales E puede variar tanto de mdulo como de direccin, o ambos a la vez, dividiendo la superficie en un nmero de elementos muy pequeos. Si cada elemento(Si )es suficientemente pequeo, puede considerarse como un plano y puede despreciarse la variacin del campo elctrico en todo el elemento.
ni es el vector unitario perpendicular a dicho elemento y Si es la superficie del elemento. Los vectores unitarios ni tendrn direcciones diferentes en el caso de elementos distintos.
El flujo es i = EniSi y el flujo total es la suma de i extendida a todos los elementos de superficie. En el lmite en que el nmero de elementos se aproxima a infinito y la superficie de cada elemento tiende a cero, esta suma resulta ser una integral. Por lo que el flujo elctrico es: = lim 0 = .

ni S i

En una superficie cerrada, el vector n se define de modo que est dirigido hacia fuera en cada punto. En un punto donde una lnea sale de la superficie, E est dirigido hacia fuera y es positivo, y al contrario, E est dirigido hacia dentro y es negativo. Por lo que El flujo total neto ser positivo o negativo. Puesto que es al nmero de lneas que atraviesan la superficie, neto es al nmero de lneas de fuerza que salen de la misma menos el nmero de las que entran. El flujo neto en una superficie cerrada es :neto = s Ends =s Ends
En ds R

+
Q

En una esfera de radio R con su centro en la carga puntual Q, el mismo nmero de lneas de E que pasa a travs de la superficie, atraviesa cualquier superficie que incluya Q. E en un punto cualquiera de la superficie es a la misma con magnitud En = /2. El flujo neto a travs la esfera es neto = s Ends = En s ds, donde En ha salido de la integral porque es constante en todos los puntos. La integral extendida a la superficie es el rea total 4R2. Con este valor y sustituyendo /2 por En se obtiene: = 42/2 = 4

El flujo neto a travs de una superficie cualquiera que rodea una carga puntual Q es independiente de la forma y es igual a 4kQ. Ampliando este resultado a sistemas de ms de una carga puntual se tiene lo siguiente

q2

q1

q3

E = E1 + E2 + E3 = 1 + 2 = 4k(q1+q2) 3 = 0

Puesto que E en cualquier punto de la superficie es la suma de los mismos producidos por las 3 cargas, el flujo neto a travs de la superficie es la suma de los flujos. El flujo de q3 es cero debido a que cada lnea de fuerza procedente de la carga que entra en la superficie en un punto abandona la misma en algn otro punto. El nmero neto de lneas procedentes de la carga exterior es cero. El de q1 es 4kq1 y el de q2 es 4kq2, por lo que neto = 4k(q1+q2) que puede ser positivo, negativo o cero dependiendo de los signos y valores de las 2 cargas.

Por lo tanto se puede concluir que el flujo neto a travs de cualquier superficie es igual a = = 4 que es la ley de Gauss. Su validez depende del hecho de que el E debido a una carga puntual aislada vara inversamente con el cuadrado de la distancia desde la carga. Es costumbre escribir la contante de Coulomb k en funcin de otra constante 0 (permitividad del vaco): = 1/ 4 0. Con lo que la ley de Gauss se escribe: =

= / 0